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Weekly Communique: Shalom!

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

April 25, 2019

DIFFERENT PLACE AND TIME FOR MISA
THIS SUNDAY April 28!

This week’s Misa de Solidaridad
April 28 at 10 am
Our Lady of Refuge Parish
2165 Lucretia Ave, San José

¡MISA 28 de ABRIL
tiempo y lugar diferente!

La próxima Misa de Solidaridad 
28 de abril a las 10 am
Nuestra Señora del Refugio
2165 Lucretia Ave, San Jose, CA  95122

WEEKLY COMMUNIQUE
The cast of the Resurrection Play offering the last scene at Misa Solidaridad on Easter Sunday.

Reflection:  Shalom!

Last week we heard the first Resurrection account from John’s gospel. This week we continue with the John,  (Jn 20: 19-31).  Recall that in John’s gospel, Resurrection takes on multiple meanings with each meaning arrived at by way of circumstance and place. In today’s Resurrection account we find the disciples huddled in a room out of fear that they would suffer the same fate that their rabbi did. They locked themselves in a room hoping that the authorities would pass over them…yet in spite of all the precautions, Jesus-as-the Risen Christ appeared to them proclaiming peace. 

The evangelist John’s intimate familiarity with Jewish thought seems evident in John 20:19 and 21, “Jesus came and stood in their midst and said to them, ‘Peace/shalom be with you.’” and “…Jesus said to them again, ‘Peace/shalom be with you. As the Father has sent me, so I send you.”  The word, “shalom,” (שׁלום) translated from Hebrew to “peace,” is more than the absence of war. The Hebrew concept of “shalom” means, “to be safe in mind, body or estate.”  Shalom is inclusive of well-being that is of “completeness,” “fullness” that is intense enough it generates an impulse in wanting to give back or re-pay something.  In ancient rabbinic teaching, shalom signifies an ethical category of over-coming strife, social tension, enmity, and the prevention of war. Some ancient rabbis wrote that shalom was the ultimate purpose of the Torah. Shalom is therefore not merely a concept or a state of public non-conflict, but rather a real embodied state of personal and social well-being.  Thus, when one says (in Hebrew), “Peace be with you,” one is literally saying, “May you be filled with a sense of such well-being that you give back and undo that which led to brokenness and fear.” The Ta’anit, a part of the basic works of rabbinic literature teaches, “By three things the world is preserved, by justice, by truth, and by peace, and these three are one: if justice has been accomplished, so has truth, and so has peace.”

The second factor that must be considered is Jesus’ breath.  Note in Jn 20:22, “And when he had said this, he breathed on them…” The question of breath is lost to those not familiar with Jewish categories of God.  The most sacred name of God, the tetragrammaton, YHWH, (יהוה) is never pronounced but read aloud using a different term, “Holy One,” “Blessed Be He” “LORD,” or “The Name.” If one were to sound out the tetragrammaton, it would come out as a breathy vocalization. The tetragrammaton also denotes the time-less-ness of God. 

(יהוה) provides the root letters of the verb, “To Be.” The name of God would literally be “The One who is, was and will be.”  Other translations simplify it to, “I am who am” or “I will be who I will be.”  The name of God cannot be contained in time or space. One can only grasp the meaning of the name by living completely in the present. That is to say, to live without fear of the future, regret of the past or demanding certainty of the present. By breathing (the name of God) on the disciples, Jesus-as-the Risen Christ affirmed that they they could no longer live in regret or fear.  They would have to be in the here and now!

The third consideration we must give to this passage is when Jesus “breathed” on the disciples uttering shalom and possibly the vocalization of God’s name, he invoked the Spirit (רוח). “Receive the holy Spirit.” (Jn 20:22).  The reference to Spirit underscores the intention of Jesus-as-the Risen Lord to restore shalom to his disciples. The disciples were frightened to point of paralysis and in order for them to go out into the world, they needed to be “remade.” Spirit in Hebrew means breath and harkens to the generative life-giving force (see Genesis 1:2, 6:17, 8:1) and live giving force (Num 27:16 and Job 33:4). Thus, when breathing new life into the disciples, Jesus-as-the Risen Lord prepared his disciples for recreating not only themselves, but for the re-creation of the world around them. Shalom is possible only when we can let go injury that comes from sin. Sin throws us into a never-ending cycle of injury, anger, resentment, thirst for revenge and acting out on our emotions. Jesus taught that if one does not forgive, one is forever trapped in a cycle of that ends in violence.

In Jn 20:24 Thomas enters into the narrative, but because he was not present when Jesus first appeared, he did not believe. Despite the other disciples witness, “We have seen the Lord…” Thomas’ reply, “Unless I see the mark of the nails in his hands and put my finger into the nailmarks and put my hand into his side, I will not believe.” (Jn 20:25), expressed the need for certainty.  Jesus-as-the Risen Lord responded,  “Put your finger here and see my hands, and bring your hand and put it into my side, and do not be unbelieving, but believe.” The narrative had Jesus-as-the Risen Christ invite Thomas literally to touch the pain points.  Thomas’ reaction to the invitation to touch the “pain points” was a heartfelt acclamation, “My Lord and my God.”  Thomas’ reaction showed that for him, shalom was the resilience of overcoming the specific pain points of suffering.

In summary, shalom is an inner-well-being that is at the same time a social and it is also an external well-being.  True shalom can only be given by God; it cannot be earned. Once given, shalom is tranformative.: those who live in fear become bold, those who live in regret and anger, become forgiving , and those to whom shalom is conferred, will be sent to bring shalom to others.

Weekly Intercessions
Last week, Easter morning, a series of explosions rocked Columbo, Sri Lanka. The explosions were from suicide bombers who entered into churches celebrating Easter mass and hotels frequented by Western tourists. The attack was seen as an act of terrorism because it was directed at non-combatants and civilians with the intention to create panic and chaos. Over 300 people were killed and over 500 injured. The bombings were well coordinated and executed with the intention to inflict maximum damage to civilians. Within a few hours investigators found that a “death cult” of terrorists connected to ISIS, (the international terrorist organization) was responsible for the attack. The news of ISIS’s involvement was not a surprise to most authorities in terrorism. The White House declared that ISIS was defeated and no longer poised a threat to the world and at the time of that announcement, several experts in terrorism vehemently disagreed with that assessment. In a February 12 article in Political Magazine, two terrorism experts, Christopher P. Costa and Joshua A. Geltzer wrote, “…ISIS…may be largely beaten, but it’s not gone—and many of the conditions that led to its rise remain, from an absence of political legitimacy to a failure of governance.”  The US pull out from the Middle East has left a “dangerous and cornered animal.” The article went on to say that ISIS “…might lash out with a fresh round of attacks to prove its relevance.”  Two months prior to last Sunday’s attack, the Sri Lankan government was briefed about a likely attack; however, they did very little to prepare for the attack. In the tragic aftermath of this violent act, the Sri Lankan government fired the officials that were charged with the responsibility of anti-terrorism activity.  Lastly, theologians, historians and social scientists widely concur that terrorism is not tied to a religion’s doctrine or religious custom. Terrorists may identify themselves with a particular religion by using religious language to justify their actions, but having terrorists that happen to be Catholics, Jews, Hindus, Muslims, etc… does not mean that the religion of the terrorist is in its creed, ritual and spiritual practice or theology is somehow approving of the use of violence. Let us pray for the victims in Sri Lanka and their families. Let us also pray for those who work to reduce terrorism in our world and for those who seek to bring peace through understanding.

Intercesiónes semanales
La semana pasada, en la mañana de Pascua, una serie de explosiones sacudió a Columbo, Sri Lanka. Las explosiones fueron de terroristas suicidas que entraron en templos que celebraban la misa de Pascua y hoteles frecuentados por turistas occidentales. El ataque fue visto como un acto de terrorismo porque estaba dirigido a no combatientes y civiles con la intención de crear pánico y caos. Más de 300 personas murieron y más de 500 resultaron heridas. Los terroristas fueron bien coordinados y ejecutados con la intención de infligir el máximo daño a la gente no-combatiente. En pocas horas, los investigadores descubrieron que un “culto a la muerte” de los terroristas relacionados con el ISIS (la organización terrorista internacional) fue el responsable del ataque. La noticia de la participación de ISIS no fue una sorpresa para la mayoría de las autoridades en materia de terrorismo. La Casa Blanca declaró que ISIS fue derrotado y ya no representaba una amenaza para el mundo y en el momento de ese anuncio, varios expertos en terrorismo discreparon con vehemencia con esa evaluación. En un artículo del 12 de febrero en la revista, Revista Política, dos expertos en terrorismo, Christopher P. Costa y Joshua A. Geltzer escribieron: “… ISIS … puede ser ampliamente golpeado, pero no se ha ido, y muchas de las condiciones que llevaron a su ascenso continúan, desde la ausencia de legitimidad política hasta el fracaso de la gobernabilidad “. La retirada de EE.UU. de Medio Oriente ha dejado a un “animal peligroso y acorralado “. El artículo continuó diciendo que ISIS ” … podría atacar con una nueva ronda de ataques para demostrar su relevancia ”.  Dos meses antes del ataque del domingo pasado, se informó al gobierno de Sri Lanka sobre un posible ataque; sin embargo, hicieron muy poco para prepararse para el ataque. En las trágicas secuelas de este acto violento, el gobierno de Sri Lanka despidió a los funcionarios acusados ​​de la responsabilidad de la actividad antiterrorista. Por último, los teólogos, los historiadores y los científicos sociales coinciden ampliamente en que el terrorismo no está ligado a la doctrina o costumbre religiosa de una religión. Los terroristas pueden identificarse con una religión en particular usando un lenguaje religioso para justificar sus acciones, pero tener terroristas que sean católicos, judíos, hindúes, musulmanes, etc. no significa que la religión del terrorista esté en su credo, ritual y la práctica espiritual o la teología es, de alguna manera, aprobar el uso de la violencia. Oremos por las víctimas en Sri Lanka y sus familias. Oremos también por aquellos que trabajan para reducir el terrorismo en nuestro mundo y por aquellos que buscan lograr la paz a través de la comprensión.

Reflexión sobre el Evangelio: ¡Shalom!

La semana pasada escuchamos el primer relato de Resurrección del evangelio de S Juan. Esta semana continuamos con el Juan, (Jn 20: 19-31). Recuerde que en el evangelio de Juan, la Resurrección adquiere múltiples significados con cada significado que se llega por medio de la circunstancia y el lugar. En el recuento de hoy de Resurrección, encontramos a los discípulos acurrucados en una habitación por temor a sufrir el mismo destino que su rabino. Se encerraron en una habitación con la esperanza de que las autoridades los pasaran… pero a pesar de todas las precauciones, Jesús-como-el Cristo Resucitado se les apareció proclamando la paz.

La familiaridad íntima del evangelista Juan con la cultura y teología judío parece evidente en Juan 20:19 y 21, “Jesús vino y se paró en medio de ellos y les dijo: ‘Paz / shalom esté con ustedes'” y “… Jesús les dijo otra vez, ‘La paz / shalom estar contigo. Como el Padre me envió, también yo os envío. La palabra “shalom” (שׁלום) traducida del hebreo a “paz” es más que la ausencia de guerra. El concepto hebreo de “shalom” significa estar seguros en mente, cuerpo o estado. Shalom incluye el bienestar que es de “integridad”, “plenitud” que es lo suficientemente intensa como para generar un impulso de querer compartir con otros o sea generoso con todos o de volver o pagar algo o para pagar a los que uno ha ofendido.  En la antigua enseñanza rabínica, shalom significa una categoría ética de conflictos que se superan, tensión social, enemistad y la prevención de la guerra. Algunos rabinos antiguos escribieron que shalom era el propósito final de la Torá. Shalom, por lo tanto, no es simplemente un concepto o un estado de no conflicto público, sino un estado real de bienestar personal y social. Por lo tanto, cuando uno dice (en hebreo), “La paz esté con ustedes”, se dice literalmente: “Que se llene con una sensación de tal bienestar que devuelva y deshaga lo que condujo al quebrantamiento y al miedo”. El Ta’anit, una parte de las obras básicas de la literatura rabínica, enseña: “Por tres cosas, el mundo está preservado, por la justicia, por la verdad y por la paz, y estas tres son una: si se ha logrado la justicia, también lo ha hecho la verdad y así tiene la paz “.

El segundo factor que debe ser considerado es el aliento de Jesús. Note en Jn 20:22, “Y cuando dijo esto, sopló sobre ellos …” La pregunta de la respiración se pierde para aquellos que no están familiarizados con las categorías judías de interpretación sobre Dios. El nombre más sagrado de Dios, el tetragrammaton, YHWH, (יהוה) nunca se pronuncia, sino que se lee en voz alta con un término diferente, “Santo”, “Bendito sea” “SEÑOR” o “El Nombre”. Si uno fuera a sonar el tetragrammaton, saldría como una vocalización entrecortada. El tetragrammaton (יהוה) también denota la falta de tiempo de Dios proporciona las letras de la raíz del verbo “Ser”. El nombre de Dios sería literalmente “El que es, fue y será”. Otras traducciones lo simplifican a “Yo soy quien soy” o “Yo será quien yo sea ”. El nombre de Dios no puede estar contenido en el tiempo o el espacio. Solo se puede comprender el significado del nombre viviendo completamente en el presente. Es decir, vivir sin miedo al futuro, arrepentirse del pasado o exigir la certeza del presente. Al respirar (el nombre de Dios) en los discípulos, Jesús-como-el Cristo Resucitado afirmó que ya no podían vivir con arrepentimiento o temor. ¡Tendrían que estar aquí y ahora!

La tercera consideración que debemos dar a este pasaje es cuando Jesús “sopló” sobre los discípulos, pronunciando shalom y posiblemente la vocalización del nombre de Dios, él invocó al Espíritu (רוח). “Recibe el Espíritu santo” (Jn 20, 22). La referencia al Espíritu subraya la intención de Jesús-como -el Cristo Resucitado para restaurar el shalom a sus discípulos. Los discípulos estaban atemorizados hasta el punto de la parálisis y para que salieran al mundo, tenían que ser “rehechos” o sea, “renacidos.”  El Espíritu en hebreo significa aliento y se adhiere a la fuerza generadora que da la vida (véase Génesis 1: 2, 6). : 17, 8: 1) y fuerza de dar en vivo (Núm. 27:16 y Job 33: 4). Por lo tanto, al dar nueva vida a los discípulos, Jesús-como-el Cristo Resucitado preparó a sus discípulos para recrear no solo a sí mismos, sino también a la recreación del mundo que los rodea. Shalom es posible solo cuando podemos dejar ir lesiones que provienen del pecado. El pecado nos lanza a un ciclo interminable de lesiones, enojo, resentimiento, sed de venganza y actuar sobre nuestras emociones. Jesús enseñó que si uno no perdona, uno queda atrapado para siempre en un ciclo que termina en violencia.

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 
DO NOT WAIT TO RENEW YOUR DACA.
DO IT NOW. 

TRAINING FOR CATHOLIC CHARITIES’ PARISH ENGAGEMENT PROJECT: SERVICE NAVIGATION WITH ACCOMPANIMENT 

Training Sessions-Capacitaciones 

Catholic Charities Parish Engagement program is looking for a group of dedicated volunteers to embark on a transformational journey of accompanying our brothers and sisters who are most in need. Over the span of a 4 month program, you will be paired with a fellow parishioner who is deeply in need of your compassion, your ability to listen, and your help in finding the right resources. 

English Training Sessions: May 7th and 21st, and June 4th.
7 pm – 9:00 pm
 
 

El programa de Participación Parroquial de Caridades Católicas está
buscando un grupo de voluntarios dedicados para embarcarse en un viaje de transformación para acompañar a nuestros hermanos y hermanas más necesitados. En el transcurso de un programa de 4 meses, se le emparejará con un feligrés compañero que está profundamente necesitado de su compasión, su capacidad de escuchar y su ayuda para encontrar los recursos adecuados.

Capacitación en Español : 14 y 28 de mayo y 11 de junio 
7 pm – 9:00 pm

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at jpedigo@CatholicCharitiesSCC.org

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en jpedigo@CatholicCharitiesSCC.org

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Weekly Communique: Resurrection

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

April 18, 2019

EASTER MISA THIS SUNDAY April 21!
The next Misa de Solidaridad will be
April 21 at 9 am
at the Newman Chapel
Corner of 10th and San Carlos Sts.

MISA DE PASCUA ESTE DOMINGO
21 de abril

La próxima Misa de Solidaridad  sera
21 de abril a las 9 am
en la Capilla de Newman
Esquina de las calles 10 y S. Carlos.

WEEKLY COMMUNIQUE

Reflection:  Resurrection

The concept of Resurrection from the dead is not unique to Christianity.  Jesus, the Apostles, disciples and early communities of believers were Jewish and their understanding of Resurrection was built on — t’chiyat hameitim, the Resurrection of the Dead. Around the time of Jesus the core prayer of the Jewish people, the Amidah, began to take shape. In one of the blessings, the text praises God as the “resurrector of the dead.”

The Jewish scriptures mention Resurrection twice: in Isaiah and Daniel and most Reform scholars would assert that the references to Resurrection are more suggestive of the immortality of the soul than a belief in the physical Resurrection. Orthodox scholars, on the other hand, believe that the Resurrection of the Dead will happen when the Messiah comes. We know from Christian texts that the Jewish community at the time of Jesus had not come to consensus in the Resurrection. The Essenes (the group to which John the Baptist appears to have been associated with) and the Pharisees (the group to which Jesus was most closely affiliated) believed in the Resurrection of the body.  For Essenes and Pharisees, Resurrection was invariably tied to the coming of the Messiah which ushered in a new Messianic era which signaled the end of the Empire. Sadducees did not believe in the Resurrection of the dead because there was no reference to Resurrection in the Torah. (NB., they were very “literal” in their understanding of the Scriptures. Note that the Sadducess’ theological position was not too dissimilar from the “sola scriptura” position of Reform and Fundamentalist Christians and so-called “Bible Christians” of modern Christianity). They instead held to the traditional belief that the dead resided in Sheol, the place of repose or “sleep.”

In the gospel of John, there are many references to Resurrection; however, there is no evidence in Scripture that would conclude that Jesus-as-the Christ’s decision to stand up to the Empire was driven by the foreknowledge that he himself would be raised from the tomb. To be clear, Jesus’ decision to go up to Jerusalem and defy the Empire was not predicated on knowing that God the Father would “bail out” him out of death by saving him from eternal sleep in Sheol.  Jesus was driven by the Spirit to confront the religious leadership held by Annas and Caiaphas and the political system controlled by Pilate. John’s gospel gives testimony that Jesus indeed rose from the dead and it took a lot of time for the Apostles, disciples and the wider circle of believers to come to understanding what rising from the dead meant.  Note the closing line of today’s gospel, “For they did not yet understand the Scripture that he had to rise from the dead…” (Jn 20:9)

The meaning of Resurrection is not limited to Jesus alone. His rising from the dead is the ultimate act of Divine Resistance to the Empire. The Empire that killed Jesus-as-the Christ and tried to seal his message by placing him in a tomb with a large stone was unsuccessful because God raised his Son. The power of that single Divine act reverberates across all generations and in every community. Thus, the meaning of the Resurrection will present itself in many different circumstances. Let us take time to reflect on what Resurrection might mean for us…

If you believe that long arc of history will inevitably bow in favor of Justice: you believe in the possibility of Resurrection. 

•    When self-sabotaging behaviors that lead to emotional and relational isolation are changed into self-acceptance, confidence, and appreciating the gift of who one is to one’s own self and to others: we experience the rebirth of Resurrection.    

•    When bitterness, resentment and a thirst for revenge are replaced by a desire to let go and move on: we feel the healing effects of Resurrection.

•    When racial prejudice, homo and transphobia, Islamophobia, Anti-Semitism, and the hatred of non-Western and Christian religions give way to respect and peaceful co-existence: we are enveloped in the unconditional love of Resurrection.

•    When the economic system that makes more people homelessness, hungry, and living in abject poverty while rewarding the already-wealthy with more wealth is dismantled: we unleash the Resurrection.

•    When policies denying entry to asylum seekers and refugees, separating children from their parents and placing children in cages at the border are replaced by policies shaped by humanitarian care and concern for the well-being of those fleeing famine, oppression and violence: we live out the compassion of Resurrection.

•    When money and resources spent on profiling, arresting, and incarcerating Black and Brown young adults are reinvested in jobs programs and education: we see the concrete application of Resurrection.

•    When domestic violence, urban gun violence and suburban mass shootings at schools and churches cease and families and students can live without fear: we are rescued by Resurrection.

•    When threats of war, the use military action, and the occupation of foreign countries are finally acknowledged as untenable and replaced by diplomacy and multi-national cooperation: we are touched by the wisdom of Resurrection.

•    When presidents and politicians who have come to office through corrupt means and playing on people’s prejudices by using hateful rhetoric, and abusing power to stay in control are finally deposed and held accountable for their crimes: we share the joy of Resurrection.

Weekly Intercessions
Two weeks before St. Oscar Romero was assassinated on March 24, 1980, he told a Guatemalan reporter, “If they kill me, I shall arise in the Salvadoran people. If the threats come to be fulfilled, from this moment I offer my blood to God for the redemption and resurrection of El Salvador. Let my blood be a seed of freedom and the sign that hope will soon be reality.” St. Oscar Romero was a sign of hope in a very difficult time in his country’s history.  During the time of his ministry, El Salvador was in the throws of a civil war waged by the Military and the ruling elite against their own people. The causes of the civil war were complicated by US involvement and interference in El Salvador’s agribusiness and a growing political movement that demanded accountability of the government and anti-corruption reforms in the central government and wider democratic and economic reforms. The wealth-gap between the elite and the majority of the population had grown so wide that the Salvadoran middle-class had virtually disappeared leaving the majority of the population living in poverty. Rather than enacting reforms, the government repressed dissent and academic freedom, controlled the media, and tired to suppress the growing movement of liberation theology within the Catholic community. St. Oscar Romero emerged as a sign of hope within this dark episode of political repression. His Sunday sermons, critical of the Military, the ruling elite, and the United States that supported the government, were broadcast widely. People reported that cities and towns came to a standstill during the broadcast and St. Oscar Romero’s words inspired millions of Latin Americans who also struggled for social, political and economic reforms in their own countries.  St. Oscar Romero spoke directly to members of the military calling them to stop killing their own people. He was not naive about his work. St. Oscar Romero received countless death threats and he knew that his defense of the poor would ultimately lead to martyrdom. His faith, not his fear, guided his prophetic ministry. St. Oscar Romero believed that the Resurrection redefined the rules of the world. Resurrection was not something that happened to Jesus, but rather, it was a cosmic transformation of everything. The Resurrection was an affirmation that justice, equity, compassion, generosity, cooperation, forgiveness and social and personal healing would win against political repression, corporate greed, and violence. Today El Salvador, Honduras and Guatemala are embroiled in a civil war of drug and human trafficking and our own political culture seems to be devolving toward authoritarianism and despotism, similar to El Salvador of the 1970’s. Let us pray through the intercession of St. Oscar Romero that the violence in Central America give way to peace and that we who battle political corruption, national populism and injustice here in the US be strengthened by a true Resurrection Faith.

Intercesiónes semanales

Dos semanas antes de que San Oscar Romero fuera asesinado el 24 de marzo de 1980, le dijo a un reportero guatemalteco: “Si me matan, me resucitaré en el pueblo salvadoreño. Si las amenazas se cumplen, desde este momento ofrezco mi sangre a Dios para la redención y resurrección de El Salvador. Que mi sangre sea una semilla de libertad y el signo de que la esperanza pronto será una realidad “.   San Oscar Romero fue un signo de esperanza en un momento muy difícil en la historia de su país. Durante el tiempo de su ministerio, El Salvador estaba en medio de una guerra civil emprendida por los militares y la élite gobernante contra su propio pueblo. Las causas de la guerra civil se vieron complicadas por la participación e injerencia de los Estados Unidos en la agroindustria de El Salvador y un movimiento político creciente que exigía la rendición de cuentas del gobierno y reformas anticorrupción en el gobierno central y reformas económicas y democráticas más amplias. La brecha de riqueza entre la élite y la mayoría de la población había crecido tanto que la clase media salvadoreña prácticamente había desaparecido y la mayoría de la población vivía en la pobreza. En lugar de promulgar reformas, el gobierno reprimió la disidencia y la libertad académica, controló los medios de comunicación y se cansó de reprimir el creciente movimiento de teología de la liberación dentro de la comunidad católica. San Oscar Romero surgió como un signo de esperanza dentro de este episodio oscuro de represión política. Sus sermones dominicales, críticos del ejército, la elite gobernante y los Estados Unidos que apoyaron al gobierno, fueron difundidos ampliamente. Las personas informaron que las ciudades y pueblos se puso toda su atención durante la transmisión y las palabras de San Oscar Romero. Sus palabras inspiraron a millones de latinoamericanos que también lucharon por reformas sociales, políticas y económicas en sus propios países. San Oscar Romero habló directamente a los miembros de las fuerzas armadas y les pidió que dejaran de matar a su propia gente. No era ingenuo en su trabajo. San Óscar Romero recibió innumerables amenazas de muerte y sabía que su defensa de los pobres finalmente conduciría al martirio. Su fe, no su miedo, guió su ministerio profético. San Oscar Romero creyó que la Resurrección redefinió las reglas del mundo. La resurrección no fue algo que le sucedió a Jesús, sino que fue una transformación cósmica de todo. La resurrección fue una afirmación de que la justicia, la equidad, la compasión, la generosidad, la cooperación, el perdón y la curación social y personal ganarán contra la represión política, la codicia corporativa y la violencia. Hoy en día, El Salvador, Honduras y Guatemala están envueltos en una guerra de drogas y tráfico de personas y la cultura política de los EEUU parece estar evolucionando hacia el autoritarismo y el despotismo, similar a El Salvador de los años 70. Oremos por la intercesión de San Oscar Romero para que la violencia en Centroamérica dé paso a la paz y para que nosotros, quienes luchamos contra la corrupción política, el populismo nacional y la injusticia aquí en los Estados Unidos, sea fortalecidos por una verdadera Fe de resurrección.

Reflexión:  La Resurrección  

El concepto de la resurrección de entre los muertos no es exclusivo del cristianismo. Jesús, los apóstoles, los discípulos y las primeras comunidades de creyentes eran judíos y su comprensión de la Resurrección se construyó sobre el t’chiyat hameitim, la Resurrección de los Muertos. Alrededor del tiempo de Jesús, la oración central del pueblo judío, la Amidá, comenzó a tomar forma. En una de las bendiciones, el texto alaba a Dios como el “resucitador de los muertos”.

Las escrituras judías mencionan la Resurrección dos veces: en Isaías y Daniel y la mayoría de los eruditos del ramo de Judaísmo de la Reforma afirmarían que las referencias a la Resurrección sugieren más la inmortalidad del alma que una creencia en la Resurrección física. Los eruditos del ramo ortodoxo, por otro lado, creen que la resurrección de los muertos sucederá cuando venga el Mesías. Sabemos por los textos cristianos que la comunidad judía en el momento de Jesús no había llegado a un consenso en la Resurrección. Los Esenios (el grupo al que parece estar asociado Juan el Bautista) y los Fariseos (el grupo al que Jesús estaba más estrechamente afiliado) creyeron en la resurrección del cuerpo. Para los Esenios y los Fariseos, la resurrección estuvo invariablemente vinculada a la venida del Mesías, que dio paso a una nueva era mesiánica que marcó el fin del Imperio. Los Saduceos no creían en la resurrección de los muertos porque no había ninguna referencia a la resurrección en la Torá. (NB., Fueron muy “literales” en su comprensión de las Escrituras. Tenga en cuenta que la posición teológica de los saduceos no era muy diferente de la posición de “sola scriptura” de los cristianos reformistas y fundamentalistas y los llamados “cristianos bíblicos” de el cristianismo moderno). En cambio, sostuvieron la creencia tradicional de que los muertos residían en el Sheol, el lugar de reposo o “sueño”.

En el evangelio de Juan, hay muchas referencias a la resurrección; sin embargo, no hay evidencia en las Escrituras que concluya que la decisión de Jesús-como-el Cristo de enfrentarse al Imperio fue impulsada por la presciencia de que él mismo sería resucitado de la tumba. Para ser claros, la decisión de Jesús de ir a Jerusalén y desafiar al Imperio no se basó en saber que Dios el Padre lo “rescataría” de la muerte al salvarlo del sueño eterno en el Sheol. Jesús fue impulsado por el Espíritu para enfrentar a los líderes religiosos de Anás y Caifás y al sistema político controlado por Pilato. El evangelio de Juan da testimonio de que Jesús realmente se resucitó de entre los muertos y los apóstoles, los discípulos y el círculo más amplio de creyentes tardaron mucho tiempo en comprender lo que significa resucitar de entre los muertos. Nótese la línea final del evangelio de hoy: “Porque aún no entendían las Escrituras que tenía que levantarse de entre los muertos …” (Jn 20, 9)

El significado de la Resurrección no se limita a Jesús solo. Su levantamiento de entre los muertos es el último acto de la Resistencia Divina al Imperio. El Imperio que mató a Jesús-como-el Cristo y trató de sellar su mensaje al colocarlo en una tumba con una gran piedra no tuvo éxito porque Dios resucitó a su Hijo. El poder de ese único acto divino reverbera en todas las generaciones y en todas las comunidades. Por lo tanto, el significado de la Resurrección se presentará en muchas circunstancias diferentes. Tomemos un tiempo para reflexionar sobre lo que la Resurrección podría significar para nosotros …

Si crees que un largo arco de la historia se inclinará inevitablemente a favor de la justicia: crees en la posibilidad de la resurrección.

•    Cuando los comportamientos de auto-sabotaje que conducen al aislamiento emocional y relacional se convierten en auto-aceptación, confianza y aprecio por el don de quien uno es para sí mismo y para los demás: experimentamos el renacimiento de la Resurrección.

•    Cuando la amargura, el resentimiento y la sed de venganza son reemplazados por el deseo de dejar ir y seguir adelante: sentimos los efectos sanados de la Resurrección.

•    Cuando el prejuicio racial, el homo y la transfobia, la islamofobia, el antisemitismo y el odio a las religiones cristianas y no occidentales dan paso al respeto y la coexistencia pacífica: estamos envueltos en el amor incondicional de la Resurrección.

•    Cuando se desmantela el sistema económico que deja a más personas sin hogar, hambrientas y viviendo en una pobreza extrema mientras recompensa a los ya ricos con más riqueza: desatamos la Resurrección.

•    Cuando las políticas que niegan la entrada a los solicitantes de asilo y los refugiados, separan a los niños de sus padres y colocan a los niños en jaulas en la frontera son reemplazadas por políticas formadas por la atención humanitaria y la preocupación por el bienestar de quienes huyen de la hambruna, la opresión y la violencia: vivimos lLa compasión de la Resurrección.

•    Cuando el dinero y los recursos gastados en la elaboración de perfiles, el arresto y el encarcelamiento de adultos jóvenes negros y latinos se reinvierten en programas de empleo y educación: vemos la aplicación concreta de la Resurrección.

•    Cuando cesan la violencia doméstica, la violencia urbana con armas de fuego y los tiroteos en zonas urbanas en las escuelas e iglesias, las familias y los estudiantes pueden vivir sin miedo: somos rescatados por la Resurrección.

•    Cuando las amenazas de guerra, el uso de la acción militar y la ocupación de países extranjeros finalmente son reconocidos como insostenibles y reemplazados por la diplomacia y la cooperación multinacional: nos conmueve la sabiduría de la Resurrección.

•    Cuando los presidentes y los políticos que han asumido el cargo por medios corruptos y se han aprovechado de los prejuicios de la gente mediante el uso de una retórica odiosa y el abuso del poder para mantener el control, finalmente son depuestos y responsables de sus crímenes: compartimos la alegría de la Resurrección.

GOOD FRIDAY ACTION
APRIL 19 at NOON
Join members of LUNA, FACTR, GRUPO SOLIDARIDAD, PACT, AMIGOS DE GUADALUPE, and other organizations for a Good Friday Action at Cesar Chavez Park, downtown San José. This is an inter-faith event calling for the dismantlement of unjust social and political structures that result in caging separating families at the border and putting children in cages; wholesale destruction of our environment; racial profiling; the lack of affordable housing; the lack fo access to affordable health care; and living in severe poverty because our wages are so low.
ACCIÓN DE VIERNES SANTO
19 de abril al mediodía 

Únase a los miembros de LUNA, FACTR, GRUPO SOLIDARIDAD, PACT, AMIGOS DE GUADALUPE y otras organizaciones para una acción de Viernes Santo en el Parque César Chávez, en el centro de San José. Este es un evento interreligioso que exige el desman- telamiento de estructuras sociales y políticas injustas que resultan en la enjaulación que separa a las familias en la frontera y que po- nen a los niños en jaulas; destrucción masiva de nuestro medio ambiente; perfil racial la falta de viviendas asequibles; la falta de acce- so a servicios de salud asequibles; y viviendo en pobreza extrema porque nuestros salarios son muy bajo.
 

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 
DO NOT WAIT TO RENEW YOUR DACA.
DO IT NOW. 

TRAINING FOR CATHOLIC CHARITIES’ PARISH ENGAGEMENT PROJECT: SERVICE NAVIGATION WITH ACCOMPANIMENT 

Training Sessions-Capacitaciones 

Catholic Charities Parish Engagement program is looking for a group of dedicated volunteers to embark on a transformational journey of accompanying our brothers and sisters who are most in need. Over the span of a 4 month program, you will be paired with a fellow parishioner who is deeply in need of your compassion, your ability to listen, and your help in finding the right resources. 

English Training Sessions: May 7th and 21st, and June 4th.
7 pm – 9:00 pm
 
 

El programa de Participación Parroquial de Caridades Católicas está
buscando un grupo de voluntarios dedicados para embarcarse en un viaje de transformación para acompañar a nuestros hermanos y hermanas más necesitados. En el transcurso de un programa de 4 meses, se le emparejará con un feligrés compañero que está profundamente necesitado de su compasión, su capacidad de escuchar y su ayuda para encontrar los recursos adecuados.

Capacitación en Español : 14 y 28 de mayo y Junio 11
7 pm – 9:00 pm

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Weekly Communique:

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

April 11, 2019

Misa THIS SUNDAY April 14
(and Birthday Party for Fr. Jon!)

The next Misa de Solidaridad will be
April 14 at 9 am
at the Newman Chapel
Corner of 10th and San Carlos Sts.
Please bring your favorite dish to share as we celebrate Fr. Jon’s birthday after mass

Misa ESTE DOMINGO 14 de abril
(y fiesta de cumpleaños para el P. Jon)

La próxima Misa de Solidaridad  sera
14 de abril a las 9 am
en la Capilla de Newman
Esquina de las calles 10 y S. Carlos.
Por favor traiga su platillo favorito para compartir mientras celebramos el cumpleaños de P. Jon después de la misa

WEEKLY COMMUNIQUE
Grupo Solidaridad members at their weekly group sharing discuss the story of a woman shamed by religious leaders for adultery. The groups discussed the hypocrisy in our religious institutions.

Reflection on Holy Week:
This week’s reflection is revised version of the 2018 Holy Week Reflection.

Jesus’s life cannot be understood without understanding two competing realities: the Empire and the Jewish Resistance to the Empire. In 63 BCE, the Roman general Pompey invaded Jerusalem and set up an economic, social and political system of tribute and subservience to the Roman Empire. 

The Jewish people were already integrated into the Empire and many Jews who lived in Rome enjoyed the privileges of Roman citizenship and economic power; however, the Jews who remained in the Jewish homeland  — particularly those who lived in Galilee — did not benefit from the Empire.  The Roman occupation of the Jewish homeland was sustained by the Empire’s economic policies that directed the flow of tax revenue to the Roman elite and their local collaborators who enabled the Occupation.  The Occupation gave rise to a gross gap of wealth between the “Have’s,” who collaborated and enabled the Empire and the “Have-not’s, those who sought to end the stranglehold of the Empire. During this unstable time, talks of a revolution for independence stirred in the hearts of the people as they once did under the recent memory of the Maccabean Revolt against the Seleucid Empire (167 – 160 BCE). It was in this political climate that Jesus was born and later came into his ministry. 

Cautious of insurrections and revolution, Roman authorities pursued a strategy of division and diversion. The Empire divided the people by class, region, religion, race, and national origin so that those who refused to bend the Empire would end up fighting on another rather that fighting the true enemy: Rome. For instance, in Galilee the Empire didn’t have a strong military presence but the Empire kept social control over the population by stirring up racial tension between recent Phoenician immigrants who were brought to Galilee to build new cities for Roman colonizers and their collaborators and the native population of working class Jewish population. The evil genius of the Empire was to distract the people enough so that they would fight each other over the scraps that fell from the table, rather than address the root cause of suffering: the Roman Empire.  Jesus’ message of radical inclusion that brought people together rather than keeping them apart would have been regarded as subversive activity. Jesus’ act of resistance was to love others, to put even his enemy before himself. His death at the hands of the Empire is a perpetual statement of Resistance.  He did not cower before the Empire. He did not equivocate his stance on how he saw the Empire as an erosive, corrupt force in the world. Jesus-as-the Christ rose defiantly from the dead revealing that the power of Love will always rise victorious. 

 

Weekly Intercessions
This past week Kirstjen Nielson, the former head of the DHS who was known for implementing the separation of asylum-seeking families and placing children in cages, resig- ned. For many, Nielson’s departure is a welcome sign; howe- ver, her temporary replacement, Kevin McAleenan, the commissioner of Customs and Border Protection who not only played a direct role in separating families, but actually co-authored a memo to Nielson that laid out the basic structure for family separation. Despite his apparent role as an advocate for the separation of families, most of his peers see him as a non-ideological civil servant according to CNN and FOX News. The White House has indicated that McAleenan is a mere temporary measure until a more sui- table replacement is named. The White House wants a “tougher” stance at the border. Reports indicate that the White House is looking to reinstate the illegal separation of families policy. All these measures are traced to the tragic plight of the families feeling from the violence in their home counties of Honduras, Guatemala and El Salvador. There is a general agreement among foreign policy experts that the way to stem the number of asylum seekers is to address the conditions from which they are fleeing. These countries are among the most politically chaotic in this hemisphere. Violence is part of daily life: kidnappings, rape, torture, extortion, and gang activity affect the entire popu- lation, especially children. In 2017 it was reported that 111 our of 100,000 inhabitants in Honduras are killed every year. Similar rates of violent death are reported in El Salva- dor and Guatemala. In 2015 the Honduran newspaper, La Prensa reported that families from Honduras and El Salva- dor pay an estimated $390 M in annual extortion fees to organized crime extortion groups. The genesis of these cri- me groups literally grew out from underneath the rubble of those countries’ civil wars…wars in which the US govern- ment played a significant role. Central American street gangs that now play a significant tole in terrorizing the po- pulation were formed in Los Angeles. These gangs are sus- tained by drug trafficking that is controlled by crime leaders in the US. Sadly the White House has ignored these fac- tors. Rather than investing in addressing the cause of this tragedy, the Trump Administration has cut funding that would otherwise address these factors that give rise to mas- sive population displacement. Let us pray for families at the border and for those they left behind. Let us also pray for greater activism, advocacy, and community organizing to address the cruel treatment of mi- grants and asylum seekers and the root causes of forced displacement.

Intercesiónes semanales

La semana pasada, Kirstjen Nielson, ex director del DHS, conocida por implementar la separación de familias solicitantes de asilo y de poner a los niños en jaulas, renunció. Para muchos, la partida de Nielson es una señal de bienvenida; sin embargo, su reemplazo temporal, Kevin McAleenan, el comisionado de Aduanas y Protección Fronteriza que no solo desempeñó un papel directo en la separación de las familias, sino que también fue coautor de un memorándum para Nielson que estableció la estructura básica para la separación familiar. A pesar de su papel aparente como defensor de la separación de las familias, la mayoría de sus compañeros lo ven como un funcionario no ideológico de acuerdo con CNN y FOX News. La Casa Blanca ha indicado que McAleenan es una mera medida temporal hasta que se nombre un reemplazo más adecuado. La Casa Blanca quiere una posición “más dura” en la frontera. Los informes indican que la Casa Blanca está buscando restablecer la política de separación ilegal de familias. Todas estas medidas se remontan a la trágica situación de las familias que se sienten por la violencia en sus condados de Honduras, Guatemala y El Salvador. Existe un acuerdo general entre los expertos en política exterior de que la forma de detener el número de solicitantes de asilo es abordar las condiciones de las que huyen. Estos países se encuentran entre los más caóticos políticamente en este hemisferio. La violencia es parte de la vida diaria: los secuestros, las violaciones, las torturas, la extorsión y las actividades de pandillas afectan a toda la población, especialmente a los niños. En 2017 se informó que 111 de nuestros 100,000 habitantes en Honduras son asesinados cada año. Tasas similares de muerte violenta se reportan en El Salvador y Guatemala. En 2015, el periódico hondureño, La Prensa informó que las familias de Honduras y El Salvador pagan aproximadamente $ 390 M en tasas anuales de extorsión a los grupos de extorsión del crimen organizado. La génesis de estos grupos criminales surgió literalmente de debajo de los escombros de las guerras civiles de esos países … guerras en las cuales el gobierno de los Estados Unidos jugó un papel importante. Las pandillas callejeras centroamericanas que ahora juegan un importante papel en aterrorizar a la población se formaron en Los Ángeles. Estas pandillas son sostenidas por el tráfico de drogas que está controlado por líderes de la delincuencia en los Estados Unidos. Lamentablemente la Casa Blanca ha ignorado estos factores. En lugar de invertir en abordar la causa de esta tragedia, la Administración de Trump ha recortado los fondos que, de otro modo, abordarían estos factores que dan lugar a un desplazamiento masivo de la población. Oremos por las familias en la frontera y por las que dejaron atrás. Oremos también por un mayor activismo, defensa y organización comunitaria para abordar el trato cruel de los migrantes y solicitantes de asilo y las causas fundamentales del desplazamiento forzado.

Reflexión sobre la Semana Santa:  
La reflexión de esta semana es la versión revisada de la Reflexión de la Semana Santa de 2018.

La vida de Jesús no se puede entender sin entender dos realidades que compiten entre sí: el Imperio y la Resistencia Judía al Imperio. En el 63 AC, el general romano Pompeyo invadió Jerusalén y estableció un sistema económico, social y político de tributo y sumisión al Imperio Romano.

El pueblo judío ya estaba integrado en el Imperio y muchos judíos que vivían en Roma disfrutaban de los privilegios de la ciudadanía romana y el poder económico; sin embargo, los judíos que permanecieron en la patria judía, particularmente aquellos que vivían en Galilea, no se beneficiaron del Imperio. La ocupación romana de la patria judía fue sostenida por las políticas económicas del Imperio que dirigían el flujo de ingresos fiscales a la élite romana y sus colaboradores locales que permitieron la Ocupación. La Ocupación dio lugar a una gran brecha de riqueza entre los “que tiene”, que colaboraron y habilitaron al Imperio y los “Que no tiene nada”, aquellos que intentaron acabar con el dominio del Imperio. Durante este tiempo inestable, las conversaciones de una revolución por la independencia se agitaron en los corazones de las personas como lo hicieron una vez bajo el reciente recuerdo de la Revolución de los Macabeos contra el Imperio Seléucida (167 – 160 AC). Fue en este clima político que Jesús nació y más tarde entró en su ministerio.

Temerosos de las insurrecciones y la revolución, las autoridades romanas siguieron una estrategia de división y desviación. El Imperio dividió a la gente por clase, región, religión, raza y origen nacional, de modo que aquellos que se negaron a doblar el Imperio terminaran luchando por otro en lugar de luchar contra el verdadero enemigo: Roma. Por ejemplo, en Galilea el Imperio no tenía una fuerte presencia militar, pero el Imperio mantenía el control social sobre la población provocando la tensión racial entre los inmigrantes fenicios que fueron traídos a Galilea para construir nuevas ciudades para los colonizadores romanos y sus colaboradores y la población nativa de obrera judía. El genio malvado del Imperio era distraer a la gente lo suficiente como para luchar entre sí por los restos que caían de la mesa, en lugar de abordar la causa fundamental del sufrimiento: el Imperio Romano. El mensaje de Jesús de inclusión radical que unió a las personas en lugar de separarlas se habría considerado una actividad subversiva. El acto de resistencia de Jesús fue amar a los demás y poner a su enemigo antes que a sí mismo. Su muerte, a manos del Imperio, es una perpetua declaración de resistencia. No se encogió ante el Imperio. No equivocó su postura sobre cómo veía al Imperio como una fuerza erosiva y corrupta en el mundo. Jesús-como-el Cristo resucitó desafiante de entre los muertos, revelando que el poder del amor siempre resucitaré victorioso

GOOD FRIDAY ACTION
APRIL 19 at NOON
Join members of LUNA, FACTR, GRUPO SOLIDARIDAD, PACT, AMIGOS DE GUADALUPE, and other organizations for a Good Friday Action at Cesar Chavez Park, downtown San José. This is an inter-faith event calling for the dismantlement of unjust social and political structures that result in caging separating families at the border and putting children in cages; wholesale destruction of our environment; racial profiling; the lack of affordable housing; the lack fo access to affordable health care; and living in severe poverty because our wages are so low.

Join us for rehearsal on April 14 after mass!

ACCIÓN DE VIERNES SANTO
19 de abril al mediodía 

Únase a los miembros de LUNA, FACTR, GRUPO SOLIDARIDAD, PACT, AMIGOS DE GUADALUPE y otras organizaciones para una acción de Viernes Santo en el Parque César Chávez, en el centro de San José. Este es un evento interreligioso que exige el desman- telamiento de estructuras sociales y políticas injustas que resultan en la enjaulación que separa a las familias en la frontera y que po- nen a los niños en jaulas; destrucción masiva de nuestro medio ambiente; perfil racial la falta de viviendas asequibles; la falta de acce- so a servicios de salud asequibles; y viviendo en pobreza extrema porque nuestros salarios son muy bajo.
 
Tendremos ensayo para el Viernes Santo el domingo 14 de abril después de la misa. ¡Únase a nosotros!

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 
DO NOT WAIT TO RENEW YOUR DACA.
DO IT NOW. 

TRAINING FOR CATHOLIC CHARITIES’ PARISH ENGAGEMENT PROJECT: SERVICE NAVIGATION AND ACCOMPANIMENT 

Deepen your faith in a ministry of service
Live Pope Francis’ call to serve those most in need Spiritual and ministry enrichment
Four hour commitment a month, including enrichment sessions Grow closer to Christ by becoming his hands and feet in the world

The ministry is a community-based accompaniment and volunteer service navigation pro- gram managed by Catholic Charities in cooperation with the parish to help those who come to the parish achieve a dignified, self-sustaining level of living in which people can realize personal goals through, creating supportive social networks and accessing vital service pro- grams.

POVERTY SIMULATION! Tuesday April 30 English
6 pm – 9 pm
OUR LADY OF REFUGE PARISH HALL

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Weekly Communique: Hypocrisy, Misogyny and the Status Quo

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

April 5, 2019

Misa THIS SUNDAY April 7!
The next Misa de Solidaridad will be
April 7 at 9 am
at the Newman Chapel
Corner of 10th and San Carlos Sts.

Hay Misa ESTE DOMINGO 7 de abril!
La próxima Misa de Solidaridad  sera
7 de abril a las 9 am
en la Capilla de Newman
Esquina de las calles 10 y S. Carlos.

WEEKLY COMMUNIQUE

The first Spanish leadership training for the Service Navigation with Accompaniment pilot program at Our Lady of Refuge Parish. These leaders have taken the initial step in preparing to walk with those in need. The success of the pilot is built upon listening to those who come to us and to suspend any judgement we might have of another person’s life.

Reflection on the Gospel:
Hypocrisy, Misogyny and the Status Quo

This Sunday’s Gospel of the woman caught in adultery is taken from John’s gospel and does not follow our Lenten sequence with the gospel of Luke. Many scholars do not believe that evangelist John penned this story because the grammatical syntax and vocabulary are not consistent with the rest of the gospel; howe er, because the evangelist chose to include this a story that it would appear the evangelist did not write and that the story is integrated into the liturgical cycle of gospel readings, the story of the adulterous woman not only demands our attention, it demands a response.

The story begins at the Mount of Olives, a ridge that overlooks the Temple of Jerusalem. Might we presume that the intention of the evangelist was to locate the events as transpiring within the view of the Temple not simply as a historical narrative, but also as a way to give thematic context? The Temple was the singular place in which sins are forgiven through the atonement theology that required “blood for blood.” The Temple priests would ritually kill animals (brought by those whose sins needed forgiving) as expiatory sacrifices. The Temple, therefore, played a central role within the spiritual and political life of the people. That the story takes place physically above the Temple might suggest that the story is not so much of a mere historical record between Jesus, the men and the woman, but rather served as a lesson on forgiveness of sins and atonement.

Rene Girard, (1923-2015) was a preeminent Catholic philosopher who explained the rise of a “blood for blood” theology as a kind of “Scapegoat Mechanism” which explained how human beings resolve rivalry that escalates to violence. When human communities found themselves fighting among themselves, they faced the very possibility of inevitable mutual self-destruction. The only way to resolve the conflict (rivalry) between the two parties was to place the blame of the rivalry on a third party, who was totally innocent of the rivalry.  The two parties would agree that the only way to resolve their conflict would be to take the life of the third party (who was entirely innocent).  Human communities adopted a system of ritual sacrifice in which rivals agreed to end their conflict by lifting up a ritual of sacrificial substitution in which an animal (or human being) would be ritually killed. The spilling of blood would somehow erase the primordial conflict and peace would be re-established and harmony restored. Girard believed that the  writings of the (Jewish) prophets challenged the legitimacy of atonement of blood for blood through ritual sacrifice. (c.f., Isaiah 1:11, “What to me is the multitude of your sacrifices? says the Lord; I have had enough of burnt offerings of rams and the fat of fed beasts; I do not delight in the blood of bulls, or of lambs, or of goats.”

Having now set the context of the story, let us return to what the evangelist wrote:  The Scribes and Pharisees brought in a woman caught in adultery and demanded that Jesus weigh in on what the Torah demanded. According to Deuteronomy 22:23-24, a woman and a man caught in the act of adultery are subject to stoning as a way to “purge evil from Israel.”  The justification for the stoning is to, “…purge evil from Israel.”  If purging evil from Israel was truly is the intent of stoning, then many people, including Israel’s greatest leaders, should have been stoned. Historically it is clear that stoning adulterers was not a common practice because the Torah was never intended to be interpreted in black and white terms. The Talmud, oral commentaries handed down by learned Jewish sages, and sayings surround the Torah making the Torah (the Law) a LIVING document. The Torah, the LAW, therefore, was not intended to be read in such a way that it would be controlled by leaders, but rather, would be read in a way that would maximize critical thought and ethical behavior. Scribes and Pharisees who brought in this woman would have understood that the Torah was not to be taken literally and that the Roman authorities reserved the adjudication of the death penalty to themselves and not to local Jewish authorities. It would therefore be unlikely that those who brought the woman forward would actually expect a stoning. What, then, would their motivation have been?  Let us turn to Jn 8:6: “They said this to test him, so that they could have some charge to bring against him.”  They wanted to see if Jesus would be a “literalist” who supported the stoning regardless of the Roman restriction against stoning which would result in reporting Jesus as a political threat or if Jesus would be an “apologist for the Empire” by stating that only the Empire has the authority to take life and thereby discredit himself as a prophetic public figure. Instead, Jesus-as-the Christ wrote on the ground.

The inclusion of the curious gesture of writing on the ground in the story is significant. Note in Jeremiah 17:13: “The rebels shall be enrolled in the netherworld; they have forsaken the LORD, source of living waters.”  In the previous chapter (Jn 7) Jesus went to celebrate the Feast of Booths (aka, “Feast of Tabernacles), a Jewish harvest festival commemorating the sojourn in the desert after the Exodus. One of the obstacles that Israel had to deal with in the desert was water.  The people needed water for survival. Jesus-as-the Christ commented on this: Note Jn 7:37 “On the last and greatest day of the feast, Jesus stood up and exclaimed, “Let anyone who thirsts come to me and drink. Whoever believes in me, as scripture says: ‘Rivers of living water* will flow from within him.’”  In Jn 4, in the story of the Samaritan woman Jesus identified himself as the Living Water. In that story Jesus created a space in which the woman — who had multiple lovers — to recover her dignity, find her own voice, and awaken to her own power. Returning to the question of writing on the ground, without saying, “Go to hell,” Jesus-as-the Christ literally enrolled the hypocrites and misogynists in the underworld by inscribing their names on the earth. 

In Jn 8:9, “…they went away one by one, beginning with the elders. So he was left alone with the woman before him.” Jesus literally created space for the woman caught in adultery. The story illustrated how religion could be used as a way to side step the real conflict between the Empire and the religious institution. Because Jesus’s kingdom was not of this world, he did not engage in any kind of rivalry with the religious establishment or the Empire. The religious establishment had already been co-opted as a part of the Empire that they no longer sought independence from the Empire. The people; however, did not align themselves so easily with the institution. The Jewish Resistance and itinerate rabbis (many of whom were Pharisees from Galilee) posed a threat to the Empire because they were not vying to replace the Empire, they sought to establish an entirely different social and political system: a system based on the egalitarian ideals drawn from Jewish ethical, spiritual and theological sources. Jesus-as-the Christ disemboweled the “religious right” (or the “Apologists for the Empire”) by exposing their misogynistic use of the woman as a mere prop for their own political gain. Jesus-as-the Christ shed the light on how the religious right focused on a single act of private sexual behavior rather than addressing the widespread suffering caused by the Roman Occupation. Refusing to engage with the Scribes and Pharisee’s machinations, Jesus-as-the Christ exposed the religious right’s hypocrisy and one by one the men with the stones left.  Let us choose to be as courageous as Jesus and stand up to scapegoating immigrants, refugees, sexual and religious minorities and let us challenge the misogyny in our Church and culture. One by one the men who now hold the stones will walk away.

Weekly Intercessions

Nearly three US women are killed every day by their partners. Trans women are particularly targeted for violence, unfortunately federal data is very limited. The Williams Institute cite that police, media and family members often misgender victims.  Congress just reauthorized the “Violence Against Women’s Act” this week. In 1994 President Bill Clinton signed a bi-partisan “Violence Against Women Act.” The bill — widely supported by both conservatives and progressives — “…protect(s) victims of domestic crimes and reduce(s) stigma associated with domestic abuse.” (NYTimes, 4/4/19, Emily S. Rueb and Niraj Choskshi).  Over the years act has brought more than $7 billion (cumulative) to domestic violence and sexual assault educational and preventative programs and domestic violence shelters and studies tracking violence against women. The bill is up for reauthorization for a fourth time, but many conservatives, swayed by the NRA and conservative media personalities have dropped their support for the bill because new provisions include restricting gun access to ex-boyfriends/spouses who have threatened their ex-spouse and civil rights protections for transgender persons. Let us pray for all victims of violence, particularly women and trans-women who are most vulnerable.

Exit polls from the 2016 election showed that 80% of white evangelical Christians voted for Trump. Since his election, stories of Trump’s behavior toward women including affairs with porn stars, and unethical business and personal financial dealings emerged. These stories have done very little to erode their support. The so-called Religious Right see Trump as a morally flawed public leader like King Cyrus and King David. Unlike Cyrus and David who enacted policies that supported the poor, Trump’s policies have harmed migrants including children, have incited attacks against racial and religious minorities, and have increased taxes for the poor.  These policies do not seem to have not moved the hearts of the Religious Right. The Religious Right have Trump signing bibles and hosting prayer events. The difficulty many people have with the Religious Right is their continued public praise of Trump even as migrant children are separated from their parents, Nazi’s are called “very fine people,” and people who need health insurance lose their benefits. Let us pray that members of the Religious Right will awaken to the cries of the poor and oppressed and work with their colleagues to free the prisoner, welcome the stranger, clothe the naked, and feed the hungry. 

Intercesiónes semanales

Casi 3 mujeres estadounidenses mueren cada día por sus parejas. Las mujeres-trans son especialmente objeto de violencia, desafortunadamente los datos federales son muy limitados. El Instituto Williams cita que la policía, los medios de comunicación y los miembros de la familia a menudo no indica el sexo correcto a las víctimas. El Congreso acaba de volver a autorizar el “Acta de Violencia contra las Mujeres” esta semana. En 1994, el presidente Bill Clinton firmó una “Ley de Violencia contra las Mujeres” bipartidista. El proyecto de ley, ampliamente apoyado por conservadores y progresistas, “… protege a las víctimas de delitos domésticos y reduce el estigma asociado con el abuso doméstico”. (NYTimes, 4/4/19, Emily S. Rueben y Niraj Choskshi). A lo largo de los años, la ley ha aportado más de $ 7 mil millones (acumulativos) a los programas educativos y preventivos de violencia doméstica y de agresión sexual, así como a los refugios y estudios de violencia doméstica que estudian la violencia contra las mujeres. El proyecto de ley está en proceso de reautorización por cuarta vez, pero muchos conservadores, influidos por la NRA y personalidades de los medios de comunicación conservadores, han rechazado su apoyo al proyecto de ley porque las nuevas disposiciones incluyen la restricción del acceso con armas a ex novios y ex-esposas que han amenazado a su ex cónyuge y protecciones a los derechos civiles de las personas transgénero. Oremos por todas las víctimas de la violencia, especialmente las mujeres y las mujeres trans que son las más vulnerables.

Las encuestas de salida de las elecciones de 2016 mostraron que el 80% de los cristianos evangélicos blancos votaron por Trump. Desde su elección, surgieron historias sobre el comportamiento de Trump hacia las mujeres, incluidos los asuntos relacionados con estrellas del porno, y asuntos comerciales y personales no éticos. Estas historias han hecho muy poco para erosionar su apoyo. La llamada derecha religiosa ve a Trump como un líder público moralmente defectuoso, como el rey Ciro y el rey David. A diferencia de Cyrus y David que promulgaron políticas que apoyaban a los pobres, las políticas de Trump perjudicaron a los migrantes, incluidos los niños, incitaron ataques contra minorías raciales y religiosas y aumentaron los impuestos para los pobres. Estas políticas no parecen haber conmovido los corazones de la derecha religiosa. La derecha religiosa tiene a Trump firmando biblias y organizando eventos de oración. La dificultad que muchas personas tienen con el derecho religioso es su continuo elogio público de Trump, incluso cuando los niños migrantes se separan de sus padres, los nazis se llaman “personas muy buenas” y las personas que necesitan un seguro de salud pierden sus beneficios. Oremos para que los miembros de la derecha religiosa despierten a los gritos de los pobres y oprimidos y trabajen con sus colegas para liberar al prisionero, dar la bienvenida al extranjero, vestir a los desnudos y alimentar a los hambrientos.

Reflexión sobre el Evangelio:  
Hipocresía, Misoginia y el Status Quo

Este domingo, el Evangelio de la mujer sorprendida en adulterio se toma del Evangelio de Juan y no sigue nuestra secuencia de Cuaresma con el Evangelio de Lucas. Muchos profesores bíblicos no creen que el evangelista Juan escribió esta historia porque la sintaxis gramatical y el vocabulario no son consistentes con el resto del evangelio; Sin embargo, debido a que el evangelista eligió incluir esta historia, que al parecer el evangelista no escribió y que la historia está integrada en el ciclo litúrgico de lecturas del evangelio, la historia de la mujer adúltera no solo exige nuestra atención, sino también respuesta.

La historia comienza en el Monte de los Olivos, una cresta que domina el Templo de Jerusalén. ¿Podríamos suponer que la intención del evangelista era ubicar los eventos como ocurrentes dentro de la vista del Templo no solo como una narrativa histórica, sino también como una forma de dar contexto temático? El Templo fue el lugar singular en el que los pecados son perdonados a través de la teología de la expiación que requería “sangre por sangre”. Los sacerdotes del Templo mataban ritualmente a los animales (traídos por aquellos cuyos pecados necesitaban ser perdonados) como sacrificios expiatorios. El Templo, por lo tanto, tomó un papel central en la vida política y espiritual de las personas. Que la historia tenga lugar físicamente sobre el Templo podría sugerir que la historia no es tanto un mero registro histórico entre Jesús, los hombres y la mujer, sino que sirve como una lección sobre el perdón de los pecados y la expiación.

René Girard, (1923-2015) fue un preeminente filósofo católico que explicó el surgimiento de la teología “sangre por sangre” como una especie de “Mecanismo de chivo expiatorio” que explicaba cómo los seres humanos resuelven una rivalidad que se eleva a la violencia. Cuando las comunidades humanas se encontraron luchando entre sí, enfrentaron la posibilidad misma de la inevitable autodestrucción mutua. La única manera de resolver el conflicto (rivalidad) entre las dos partes era colocar la culpa de la rivalidad en un tercero, que era totalmente inocente de la rivalidad. Las dos partes estarían de acuerdo en que la única forma de resolver su conflicto sería quitarle la vida a la tercera parte (que era completamente inocente). Las comunidades humanas adoptaron un sistema de sacrificio ritual en el que los rivales acordaron poner fin a su conflicto al levantar un ritual de sustitución sacrificial en el que un animal (o ser humano) sería asesinado ritualmente. El derramamiento de sangre de alguna manera borraría el conflicto primordial y la paz se restablecería y se restablecería la armonía. Girard creía que los escritos de los profetas (judíos) desafiaban la legitimidad de la expiación de sangre por sangre a través del sacrificio ritual. (cf. Isaías 1:11, “¿Para mí cuál es la multitud de vuestros sacrificios?”, dice el Señor; ya he tenido suficientes holocaustos de carneros y la grasa de las bestias alimentadas; no me deleito en la sangre de los toros, o De corderos, o de cabras”.

Una vez establecido el contexto de la historia, volvamos a lo que escribió el evangelista: los escribas y fariseos trajeron a una mujer sorprendida en adulterio y exigieron que Jesús pesara en lo que exigía la Torá. Según Deuteronomio 22: 23-24, una mujer y un hombre atrapados en el acto de adulterio están sujetos al apedrera como una forma de “purgar el mal de Israel”. La justificación del apedrera es “… purgar el mal de Israel. “Si purgar el mal de Israel era realmente la intención de apedrear, entonces muchas personas, incluidos los líderes más importantes de Israel, deberían haber sido apedreadas. Históricamente, está claro que los adúlteros de la apedrear no eran una práctica común porque la Torá nunca tuvo la intención de interpretarse en términos de blanco y negro. El Talmud, los comentarios orales transmitidos por sabios judíos de antigüedad, y los refranes rodean la Torá haciendo de la Torá (la Ley) un documento VIVO. La Torá, la LEY, por lo tanto, no estaba destinada a ser leída de tal manera que sería controlada por los líderes, sino que sería leída de una manera que maximizaría el pensamiento crítico y el comportamiento ético. Los escribas y fariseos que trajeron a esta mujer habrían entendido que la Torá no debía tomarse literalmente y que las autoridades romanas reservaron la sentencia de la pena de muerte para ellos mismos y no para las autoridades judías locales. Por lo tanto, sería improbable que quienes presentaran a la mujer realmente esperaran una apedrera. ¿Cuál, entonces, habría sido su motivación? Vayamos a Jn 8: 6: “Dijeron esto para probarlo, para que pudieran tener algún cargo que presentar en su contra”. Querían ver si Jesús sería un “literalista” que apoyaba apedrear independientemente de la romana restricción contra la pena de muerte que resultaría en informar a Jesús como una amenaza política o si Jesús sería un “apologista del Imperio” al afirmar que solo el Imperio tiene la autoridad de quitar la vida y, por lo tanto, desacreditarse como una figura pública profética. En cambio, Jesús-como-el Cristo escribió en el suelo.

La inclusión del curioso gesto de escribir sobre el terreno en la historia es significativa. Note en Jeremías 17:13:Los rebeldes serán inscritos en el inframundo; han abandonado al SEÑOR, fuente de aguas vivas ”. En el capítulo anterior (Jn 7), Jesús fue a celebrar la Fiesta de las Cabinas (también conocida como“ Fiesta de los Tabernáculos), una fiesta de la cosecha judía que conmemora la estancia en el desierto después del Éxodo. Uno de los obstáculos que Israel tuvo que enfrentar en el desierto fue el agua. La gente necesitaba agua para sobrevivir. Jesús-como-el Cristo comentó sobre esto: Note Jn 7:37 “En el último y más grande día de la fiesta, Jesús se puso de pie y exclamó:” Que cualquiera que tenga sed venga a mí y beba. Quienquiera que crea en mí, como dice la escritura: “Ríos de agua viva * fluirán desde dentro de él”. En Jn 4, en la historia de la mujer samaritana, Jesús se identificó a sí mismo como el agua viva. En esa historia, Jesús creó un espacio en el que la mujer, que tenía múltiples amantes, para recuperar su dignidad, encontrar su propia voz y despertar a su propio poder. Volviendo a la cuestión de escribir en el suelo, sin decir: “Vete al infierno”, Jesús-como-el Cristo literalmente inscribió a los hipócritas y misóginos en el inframundo al inscribir sus nombres en la tierra.

En Jn 8: 9, … se fueron uno por uno, comenzando con los ancianos. Así que se quedó solo con la mujer delante de él ”. Jesús, literalmente, creó un espacio para la mujer sorprendida en adulterio. La historia ilustra cómo la religión podría ser utilizada como una forma de evitar el conflicto real entre el Imperio y la institución religiosa. Debido a que el reino de Jesús no era de este mundo, él no participó en ningún tipo de rivalidad con el establecimiento religioso o el Imperio. El establecimiento religioso ya había sido co-optado como parte del Imperio que ya no buscaban la independencia del Imperio. La gente; Sin embargo, no se alineó tan fácilmente con la institución. La Resistencia judía y los rabinos itinerantes (muchos de los cuales eran fariseos de Galilea) representaban una amenaza para el Imperio porque no estaban compitiendo por reemplazar al Imperio, buscaron establecer un sistema social y político completamente diferente: un sistema basado en los ideales igualitarios. Extraído de fuentes judías éticas, espirituales y teológicas. Jesús-como-el Cristo destripó el “derecho religioso” (o los “Apologistas para el Imperio”) al exponer su uso misógino de la mujer como un mero apoyo para su propio beneficio político. Jesús-como-el Cristo arrojó luz sobre cómo la derecha religiosa se centró en un solo acto de conducta sexual privada en lugar de abordar el sufrimiento generalizado causado por la ocupación romana. Al negarse a comprometerse con las maquinaciones de los escribas y los fariseos, Jesús-como-el Cristo expuso la hipocresía de la derecha religiosa y uno por uno los hombres con las piedras restantes. Elijamos ser tan valientes como Jesús y enfrentarnos a los chivos expiatorios, los refugiados, las minorías sexuales y religiosas y desafiar la misoginia en nuestra Iglesia y cultura. Uno por uno los hombres que ahora sostienen las piedras se alejarán.

REHEARSAL FOR GOOD FRIDAY 

We will be participating in a public action on Good Friday to express solidarity with our brothers and sisters who are applying for asylum at the US-Mexico Border and families separated by deportation and detention. 
 
We will have rehearsal for Good Friday on Sunday April 7 after mass. Join us!

 

ENSAYO DE VIERNES SANTO

Estaremos participando en una acción pública el Viernes Santo para expresar nuestra solidaridad con nuestros hermanos y hermanas que están solicitando asilo en la frontera de EE. UU. y México y las familias separadas por deportación y detención.
 
Tendremos ensayo para el Viernes Santo el domingo 7 de abril después de la misa. ¡Únase a nosotros!

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 
DO NOT WAIT TO RENEW YOUR DACA.
DO IT NOW. 

ACCOMPANIMENT TRAINING FOR
CATHOLIC CHARITIES’ PARISH ENGAGEMENT PROJECT:
SERVICE NAVIGATION AND ACCOMPANIMENT

Deepen your faith in a ministry of service
Live Pope Francis’ call to serve those most in need
Spiritual and ministry enrichment
Four hour commitment a month, including  enrichment sessions
Grow closer to Christ by becoming his hands and feet in the world

 

The ministry is a community-based accompaniment and volunteer service navigation program managed by Catholic Charities in cooperation with the parish to help those who come to the parish achieve a dignified, self-sustaining level of living in which people can realize personal goals through, creating supportive social networks and accessing vital service programs.

Tuesday April 9 English

7 pm – 8:30 pm

OUR LADY OF REFUGE PARISH HALL

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Weekly Communique: Prodigal Son

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

March 28, 2019

NO MISA SOLIDARIDAD
THIS SUNDAY March 31

The next misa will be  Sunday April 7

NO MISA SOLIDARIDAD
ESTE DOMINGO 31 de marzo

La proxima misa solidaridad sera domingo 7 de abril

WEEKLY COMMUNIQUE

The first training session for the new Catholic Charities ministry of service navigation with accompaniment was held at Our Lady of Refuge. Pope Francis wrote, “The Church will have to initiate everyone—priests, religious and laity—into this “art of accompaniment” which teaches us to remove our sandals before the sacred ground of the other (cf. Ex 3:5). The pace of this accompaniment must be steady and reassuring, reflecting our closeness and our compassionate gaze which also heals, liberates and encourages growth in the Christian life.

Reflection on the Gospel: Prodigal Son

This Sunday’s Gospel is one of the most beloved parables, The Prodigal Son from Luke’s gospel.  Luke, as one whose audience was at home in the Greco-Roman world, would use a familiar literary form and even re-cast familiar Gentile stories as a way to reach his audience. For example, the parable of the Rich Man and Lazarus has an antecedent in a familiar Roman story of Gallus and Cataplus.  Jesus’ parables in Luke seem to be set up in a format of a “fable” or “story” rather than the Jewish format of a mashal. (Mashalim  – plural of mashal –  are literary forms of a story that serve to help teach the Torah. Mashalim contain a hidden or allusive truth which forces the reader/listener, to derive the truth after a process of struggling with coming to an understanding of the specific mashal. Today’s parable, the Prodigal Son, is an example of a parable that was most likely Luke’s redaction of a mashal that was attributed to Jesus. The point is not about the literary authorship of the parable, but rather, the truth that emerges from grappling with the parable itself.

The most renowned of Luke’s parables have some dimension of money: (c.f, Rich Fool (Lk 12:13-21), the Dishonest Manager (Lk 16:1-13), and the Rich Man and Lazarus (Lk 16:19-31).  Today’s parable is not specifically about money, but it is contextualized by the introduction of tax-collectors who undoubtedly had questions about their relationship with money and the Empire (Lk 15:1). The parable is preceded by the Parable of the Lost Sheep and the Parable of the Lost Coin. In the former, the shepherd risks his investment in 99 sheep while searching out the one lost sheep and the Parable of the Lost Coin, the woman spent her nine coins on a party in order to celebrate on finding the one lost coin. The parables call into question the logic of the Empire in terms of money. It would appear that the use of money and possessions is not dictated by efficiency or a return on investment, but on human relationship. In the Parable of the Lost Son, the question of money is once again called into question: a question about possessions (c.f., Lk 15:12) and the misuse of money (c.f., Lk 15:13-14). Thus, while the Parable of the Lost Son has been associated with reconciliation and the mercy of God, the dimension of money and possessions that initiate the tension in the parable, cannot be ignored.

Today’s parable is unusual from a Jewish standpoint because it was unheard of that a family divide up possessions prior to the death of the family patriarch. Some scholars even say that the younger son’s breach in family life was tantamount to declaring the patriarch dead.  Most audiences would probably understand that asking for one’s share of the estate prior to the death of the patriarch would be imprudence at best and a capital insult at worst.

The young son spent the money (to satisfy his immediate passions) and did not invest it, thus, when famine hit the land, he had nothing to support himself and then he “came to his senses” and returned to his father’s home.  An ancient Jewish saying, “When Israelites are reduced to eating carob pods, they repent,” suggests that dire poverty was what converted the younger son rather than a real change of heart. Again, note the relationship of money to one’s emotional motivation.

The younger son rehearsed his response to the father, “How many of my father’s hired workers have more than enough food to eat, but here am I, dying from hunger. I shall get up and go to my father and I shall say to him, ‘Father, I have sinned against heaven and against you. I no longer deserve to be called your son; treat me as you would treat one of your hired workers.’” (Lk 15:17-19) which might lead the listener to deduce that the younger son was not truly repentant, but opportunistic.  The crux of the parable is found in the following verse: “While he was still a long way off, his father caught sight of him, and was filled with compassion. He ran to his son, embraced him and kissed him.”  (Lk 15:20) The father did not hear the rehearsed speech, but rather ran to the son, embraced him and kissed him.  These gestures suggest that the real prodigal figure is not the younger son, but the father himself.

Rather than showing a genuine surprise, the younger son (who probably figured out that his father was a “softy” repeated what he had been rehearsing, “Father, I have sinned against heaven and against you; I no longer deserve to be called your son.” (Lk 15:21). The next verses render the younger son’s scheme irrelevant because Luke inserted a “but” which might suggest that in spite of the younger son’s attempt to manipulate the father, the father’s intent remains unchanged: he wanted his family to remain together: “But his father ordered his servants, ‘Quickly bring the finest robe and put it on him; put a ring on his finger and sandals on his feet. Take the fattened calf and slaughter it. Then let us celebrate with a feast, because this son of mine was dead, and has come to life again; he was lost, and has been found.’ Then the celebration began.”

The parable immediately pivots toward the reaction of the older, compliant son. The parable itself sets up the audience to relate to the older son.  They already see the deceptive younger son who took the father’s money, spent it on himself, and then returned home with devious intent. The audience would be stuck on the foundational conflict: the money! “Empire thinking” is built on money: you buy loyalty with money and you control people’s destiny with money. In effect, the parable dismantled the power of money: money could not keep a family together (verse 12). Money could not buy happiness (verses 13-14). Money could not restore stability and financial independence (verses 15-17). Finally in verses 18-24 show that money could not restore him to his father. Only the father could restore the younger son back to the family. Where verses 18-24 serve to underscore the father’s prodigal nature, the last verses serve to address the concerns of an audience that had been so thoroughly conditioned by the Empire, that they could not understand that “one-ness” with the father was not measured by possessions but by being at-one with the father.

Our fullest understanding of this parable is lost if we focus on the sin of the younger son and his “reconciliation” (which is arguably not a reconciliation, but a con job).  The older son’s reaction to his younger sibling’s return was therefore perfectly understandable. He went so far as to refuse to enter the house and even say, “your son,” rather than “my brother.”  Luke’s parable lays bare what was in the heart of the older son: obedience in return for a fatted calf. “Look, all these years I served you and not once did I disobey your orders; yet you never gave me even a young goat to feast on with my friends.”  (Lk 15: 29)

The subversive nature of possessions is found in verse 31: “‘My son, you are here with me always; everything I have is yours.”  Lk 15: 31). The subversion is this: the Empire that demands filial loyalty does so only by offering money (and possessions), but true loyalty cannot be purchased and to God alone do you place your loyalty. Now rejoice: “…because your sibling was dead and has come to life again; your sibling was lost and has been found.’”) How much of our compliance and allegiance to the Empire define our social relationships? What if we renounce the hold that money, possessions and renown has over us? Who then would be our friends? Who would be our family? What would our community look like? When then of the Empire?

Weekly Intercessions

This past week the Barr Summary of the Mueller Report was released and Donald Trump declared himself exonerated in spite of the fact that the Barr Summary said the opposite. Soon after Donald Trump and his Administration restated their social and political agenda: overturn the Affordable Care Act and remove pre-existing conditions; reduce federal funding in public education for special needs students; reduce access to the press that was critical of his Russian connections; transfer more money to the construction of a wall along the southern border; limit aid to Puerto Rico hurricane recovery; and threaten the FBI and members of the House for their parts in the Russia investigation. Clearly emboldened by the delusion of exoneration, the White House is moving further down the path of permanently establishing an imperial presidency. While the Administration’s statements are at this point mostly statements rather than law, what is said has an effect on civic and private life. Hate incidents targeting immigrants, LGBTQ people, and racial and religious minorities continue to rise in record numbers.  Political opponents to the Administration receive death threats and mental health professionals report that Trump’s politics have been detrimental to many American’s mental health. At first pundits like Dana Milbank called the phenomenon of political anxiety as “Trump Hypertensive Unexplained Disorder.” The American Psychological Association 2018 edition of the “Survey in America” showed that more and more people are stressed by the current political climate than in the same survey conducted in 2016. Trump and his supporters belittle the findings calling it, “Trump Derangement Syndrome.” Public bullying and ridiculing of who feel stress from the political climate are not only unhelpful, but are dangerous. When we do not attend the impact of trauma, we will suffer unimaginable consequences. Just recently 2 survivors from the Parkland Massacre and 1 parent from the Sandy Hook Massacre took their own lives. Prior to their suicides the Parkland survivors were told to “just get over it.” We cannot ignore the nature of mental health in terms of collective social anxiety and its relationship to civic and public life.  Let us pray for Sydney Aiello and a younger survivor from Parkland who died from suicide and for Jeremy Richman, whose daughter had been killed in the Sandy Hook Massacre, who took his life last week.

Intercesiónes semanales

La semana pasada se publicó el Resumen de Barr del Informe Mueller y Donald Trump se declaró exonerado a pesar de que el Resumen de Barr decía lo contrario. Poco después, Donald Trump y su Administración reafirmaron su agenda social y política: anular el “Obama Care” y eliminar las condiciones preexistentes; reducir los fondos federales en educación pública para estudiantes con necesidades especiales; reducir el acceso a la prensa que criticaba sus conexiones rusas; transferir más dinero a la construcción de un muro a lo largo de la frontera sur; limitar la ayuda a la recuperación en Puerto Rico; y amenazar al FBI y a los miembros del Congreso por sus partes en la investigación de Rusia. Claramente envalentonado por el engaño de la exoneración, la Casa Blanca avanza aún más por el camino de establecer permanentemente una presidencia imperial. Si bien las declaraciones de la Administración en este punto son en su mayoría declaraciones en lugar de leyes, lo que se dice tiene un efecto en la vida cívica y privada. Los incidentes de odio contra los inmigrantes, las personas LGBTQ y las minorías raciales y religiosas siguen aumentando en cifras récord. Los opositores políticos a la Administración reciben amenazas de muerte y los profesionales de la salud mental informan que la política de Trump ha sido perjudicial para la salud mental de muchos estadounidenses. Al principio, comentadores politicos como Dana Milbank calificaron el fenómeno de la ansiedad política como, “Trump Hypertensive Unexplained Disorder”. La edición de 2018 de la American Psychological Association de la “Encuesta en Estados Unidos” mostró que el clima político actual acentúa a más y más personas que en la misma situación en la encuesta realizada en 2016. Trump y sus partidarios desestiman los hallazgos que lo llaman “Síndrome de trastorno de Trump”. La intimidación pública y la burla de quienes sienten estrés por el clima político no solo son inútiles, sino que también son peligrosos. Cuando no asistimos al impacto del trauma, sufriremos consecuencias inimaginables. Recientemente, 2 sobrevivientes de la Masacre de Parkland y 1 padre de la Masacre de Sandy Hook se quitaron la vida. Antes de sus suicidios, se les dijo a los sobrevivientes de Parkland que “solo lo superaran”. No podemos ignorar la salud mental en términos de ansiedad social colectiva y su relación con la vida cívica y pública. Oremos por Sydney Aiello y un sobreviviente más joven de Parkland que murió por suicidio y por Jeremy Richman, cuya hija fue asesinada en la Masacre de Sandy Hook, que se llevó su vida la semana pasada.

Reflexión sobre el Evangelio: Hijo pródigo

El Evangelio de este domingo es una de las parábolas más queridas, El Hijo Pródigo del evangelio de Lucas. Lucas, como alguien cuya audiencia estaba en casa en el mundo grecorromano, usaría una forma literaria familiar e incluso volvería a emitir historias gentiles familiares como una forma de llegar a su audiencia. Por ejemplo, la parábola del hombre rico y Lázaro tiene un antecedente en una historia romana familiar de Gallus y Cataplus. Las parábolas de Jesús en Lucas parecen estar configuradas en un formato de “fábula” o “historia” en lugar del formato judío de un mashal. (Mashalim – plural de mashal – son formas literarias de una historia que sirven para ayudar a enseñar la Torá. Mashalim contiene una verdad oculta o alusiva que obliga al lector / oyente a derivar la verdad después de un proceso de lucha para llegar a una comprensión del mashal específico. La parábola de hoy, el Hijo Pródigo, es un ejemplo de una parábola que probablemente fue la redacción de Lucas del mashal que se atribuyó a Jesús. El punto no es sobre la autoría literaria de la parábola, sino más bien, la verdad de que emerge de lidiar con la propia parábola.

Las parábolas más renombradas de Lucas tienen alguna dimensión de dinero: (cf, El Tonto Rico (Lc 12: 13-21), el Administrador deshonesto (Lk 16: 1-13), y el Rico y Lázaro (Lk 16: 19- 31). La parábola de hoy no se refiere específicamente al dinero, pero está contextualizada por la introducción de publicanos que, sin duda, tenían preguntas sobre su relación con el dinero y el Imperio (Lk 15: 1). La parábola está precedida por la Parábola del Ovejas Perdidas y la parábola de la Moneda Perdida. En el primero, el pastor arriesga su inversión en 99 ovejas mientras busca la oveja perdida y la parábola de la moneda perdida, la mujer gastó sus nueve monedas en una fiesta para celebrar en la búsqueda de la moneda perdida. Las parábolas cuestionan la lógica del Imperio en términos de dinero. Parece que el uso del dinero y las posesiones no está dictado por la eficiencia o el retorno de la inversión, sino sobre la relación humana. En la Parábola del Hijo Prodigo, la cuestión del dinero se cuestiona una vez más: una pregunta sobre las posesiones. (c.f., Lc 15, 12) y el mal uso del dinero (c.f., Lk 15: 13-14). Así, mientras la Parábola del Hijo Prodigo ha sido asociada con la reconciliación y la misericordia de Dios, la dimensión del dinero y las posesiones que inician la tensión en la parábola, no puede ser ignorada.

La parábola de hoy es inusual desde el punto de vista judío porque no se había escuchado que una familia dividiera sus posesiones antes de la muerte del patriarca familiar. Algunos profesores bíblicos incluso dicen que la violación del hijo menor en la vida familiar era equivalente a declarar al patriarca muerto. La mayoría de las audiencias probablemente entenderían que pedir una parte del patrimonio antes de la muerte del patriarca sería una imprudencia en el mejor de los casos y un insulto capital en el peor de los casos.

El hijo joven gastó el dinero (para satisfacer sus pasiones inmediatas) y no lo invirtió, por lo tanto, cuando el hambre golpeó la tierra, no tuvo nada para sostenerse, y luego “recuperó el sentido” y regresó a la casa de su padre. Un antiguo dicho judío: “Cuando los israelitas se reducen a comer algarrobas, se arrepienten”, sugiere que la extrema pobreza fue lo que convirtió al hijo menor en lugar de un verdadero cambio de corazón. Nuevamente, note la relación del dinero con la motivación emocional de uno.

El hijo menor ensayó su respuesta al padre:¿Cuántos de los trabajadores contratados de mi padre tienen más que suficiente comida para comer, pero aquí estoy, muriendo de hambre?”. Me levantaré e iré a mi padre y le diré: ‘Padre, he pecado contra el cielo y contra ti. Ya no merezco llamarme tu hijo; tráteme como trataría a uno de sus trabajadores contratados’”.  (Lc 15, 17-19), lo que podría llevar al oyente a deducir que el hijo menor no estaba verdaderamente arrepentido, sino oportunista. La clave de la parábola se encuentra en el siguiente verso: Mientras aún estaba muy lejos, su padre lo vio y se llenó de compasión. Corrió hacia su hijo, lo abrazó y lo besó ”. (Lc 15:20) El padre no escuchó el discurso ensayado, sino que corrió hacia el hijo, lo abrazó y lo besó. Estos gestos sugieren que la verdadera figura pródiga no es el hijo menor, sino el propio padre.

En lugar de mostrar una sorpresa genuina, el hijo más joven (que probablemente se dio cuenta de que su padre era un “blando”, repitió lo que había estado ensayando: “Padre, he pecado contra el cielo y contra ti; ya no merezco llamarme” hijo “. (Lc 15, 21). Los siguientes versos hacen que el esquema del hijo menor sea irrelevante porque Lucas insertó un “pero” que podría sugerir que a pesar del intento del hijo menor de manipular al padre, la intención del padre no cambia: quiso su familia debía permanecer junta: “Pero su padre ordenó a sus sirvientes: ‘Traiga rápidamente la mejor túnica y póngaselo; ponga un anillo en su dedo y sandalias en sus pies. Tome el becerro engordado y muéstrelo. Luego celebremos con una fiesta, porque este hijo mío estaba muerto y ha vuelto a la vida; se perdió y fue encontrado. “Entonces comenzó la celebración”.

La parábola gira inmediatamente hacia la reacción del hijo mayor y obediente. La parábola en sí establece la audiencia para relacionarse con el hijo mayor. Ya ven al engañoso hijo menor que tomó el dinero del padre, lo gastó en sí mismo y luego regresó a su casa con intenciones tortuosas. La audiencia quedaría atrapada en el conflicto fundacional: ¡el dinero! El “pensamiento imperio” se basa en el dinero: usted compra lealtad con dinero y controla el destino de las personas con dinero. En efecto, la parábola desmanteló el poder del dinero: el dinero no podía mantener unida a la familia (versículo 12). El dinero no podía comprar la felicidad (versículos 13-14). El dinero no pudo restaurar la estabilidad y la independencia financiera (versículos 15-17). Finalmente, en los versículos 18-24, demuestre que el dinero no pudo devolvérselo a su padre. Solo el padre podría devolver al hijo menor a la familia. Donde los versículos 18-24 sirven para subrayar la naturaleza pródiga del padre, los últimos versos sirven para abordar las preocupaciones de una audiencia que había sido tan completamente condicionada por el Imperio, que no podían entender que la “unidad” con el padre no era medido por las posesiones pero siendo uno con el padre.

Nuestra comprensión más completa de esta parábola se pierde si nos enfocamos en el pecado del hijo menor y en su “reconciliación” (que posiblemente no sea una reconciliación, sino una estafa). La reacción del hijo mayor ante el regreso de su hermano menor fue, por lo tanto, perfectamente comprensible. Llegó hasta el punto de negarse a entrar en la casa e incluso decir: “tu hijo”, en lugar de “mi hermano”. La parábola de Lucas deja al descubierto lo que había en el corazón del hijo mayor: la obediencia a cambio de un ternero gordo. Mira, todos estos años te serví y ni una sola vez desobedecí tus órdenes; sin embargo, nunca me diste ni siquiera una cabra joven para festejar con mis amigos”. (Lc 15, 29).

La naturaleza subversiva de las posesiones se encuentra en el versículo 31: “Hijo mío, siempre estás aquí conmigo; Todo lo que tengo es tuyo”. (Lc 15, 31). La subversión es la siguiente: el Imperio que exige la lealtad filial lo hace solo ofreciendo dinero (y posesiones), pero la verdadera lealtad no se puede comprar y solo a Dios coloca su lealtad. Ahora regocíjate: “… porque tu hermano estaba muerto y ha vuelto a la vida; su hermano se perdió y se ha encontrado”.) ¿Qué tanto de nuestro cumplimiento y lealtad al Imperio definen nuestras relaciones sociales? ¿Qué pasa si renunciamos a la retención que el dinero, las posesiones y el renombre tienen sobre nosotros? ¿Quiénes serían entonces nuestros amigos? ¿Quién sería nuestra familia? ¿Cómo sería nuestra comunidad? ¿Cuándo entonces del imperio?

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ENSAYO DE VIERNES SANTO

Estaremos participando en una acción pública el Viernes Santo para expresar nuestra solidaridad con nuestros hermanos y hermanas que están solicitando asilo en la frontera de EE. UU. y México y las familias separadas por deportación y detención.
 
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From Stan Taylor on San Jose Hope Village:

It is with a heavy heart that I report that we are now in the process of taking down Hope Village and putting it in storage. It turns out politicians like to talk about helping the homeless. But they do not do something that really addresses the problem of people living in inhumane unsanctioned encampments. Instead they talk about maybe building big things in the future, probably imagining their names will be on a plaque on them. What a sad day. But, WE WILL NOT GIVE UP. TRUST ME, WE WILL BE BACK!

 San Jose Hope Village will be suspended on March 31st due to the inability of either the City of San Jose or the County of Santa Clara to make available land for a new location.

 According to the 2017 point in time census there were 4,350 homeless individuals in San Jose, 3,219 of whom were unsheltered. This number continues to grow. In January 2018 some friends began meeting to plan a response to this humanitarian crisis. Our plan was quite simple. After numerous meetings over 2 months with members of the homeless community we determined the most essential elements were: a secure fenced area, toilets, showers, garbage service, a sleeping area (tents) off the ground and away from rain, and a place to prepare food. Our goal was to open Hope Village in a clean organized manner and show the value of a simple, low cost and easily replicated organized homeless village. Hope Village has fulfilled its promise to provide the stated basic services in an efficient and organized manner at virtually no expense to local government.The closing of Hope Village is a result of the failure of local government to act.

THE MOST SEVERE MORAL AND HUMANITARIAN CRISIS IN ALL OF SANTA CLARA COUNTY IS HOMELESSNESS.

Where is the moral outrage. Where is the leadership to provide, in serious numbers, shelter/housing for the homeless. On September 8th we committed civil disobedience by occupying the EDD lot. Today we expect the government to fulfill its promise by finding a location.

Please pray for the homeless that they will not become hopeless and will find shelter and peace.

PROYECTO DE COMPROMISO PARROQUIAL
PARA LAS CARIDADES CATÓLICAS:
NAVEGACIÓN por los PROGRAMAS SERVICIOS SOCIALES Y ACOMPAÑAMIENTO

Profundiza tu fe en un ministerio de servicio.
Vive el llamado del Papa Francisco para servir a los más necesitados
Enriquecimiento espiritual y ministerial.
Compromiso de cuatro horas al mes, incluyendo sesiones de enriquecimiento.
Crece más cerca de Cristo convirtiéndose en sus manos y pies en el mundo.

 

El ministerio es un programa de navegación de servicio voluntario y de acompañamiento comunitario administrado por Caridades Católicas en colaboración con la parroquia para ayudar a aquellos que vienen a la parroquia a lograr un nivel de vida digno y autosuficiente en el que las personas puedan alcanzar metas personales mediante la creación de Redes sociales solidarias y acceso a programas de servicios vitales.

Proxima Seminario: Bilingüe

Abril 30

6.00 pm – 9 pm

Salon de NUESTRA SEÑORA DE LA SALA DE LA PARROQUIA DE REFUGIO

 

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Four hour commitment a month, including  enrichment sessions
Grow closer to Christ by becoming his hands and feet in the world

 

The ministry is a community-based accompaniment and volunteer service navigation program managed by Catholic Charities in cooperation with the parish to help those who come to the parish achieve a dignified, self-sustaining level of living in which people can realize personal goals through, creating supportive social networks and accessing vital service programs.

Tuesday April 30 Bilingual

6 pm – 9 pm

OUR LADY OF REFUGE PARISH HALL

Cesar Chavez Day
March 31

As a senator, Barack Obama made a call in 2008 for a national holiday in Chavez’s honor, saying: “Chavez left a legacy as an educator, environmentalist, and a civil rights leader. And his cause lives on. As farm workers and laborers across America continue to struggle for fair treatment and fair wages, we find strength in what Cesar Chavez accomplished so many years ago. And we should honor him for what he’s taught us about making America a stronger, more just, and more prosperous nation. That’s why I support the call to make Cesar Chavez’s birthday a national holiday. It’s time to recognize the contributions of this American icon to the ongoing efforts to perfect our union.” (Senator Barack Obama March 31, 2008)  Grassroots organizations continue to advocate to create a national holiday.

On March 30, 2011, President Obama reiterated his support for the cause: “Cesar Chavez’s legacy provides lessons from which all Americans can learn.”

On March 28, 2014, President Obama used his authority to proclaim March 31 as the national Cesar Chavez Day.

See the UFW website for the full story on Cesar Chavez: https://ufw.org/research/history/story-cesar-chavez/

San Jose Walking Tour Honoring Cesar Chavez
https://www.eventbrite.com/e/downtown-san-jose-walking-tour-honoring-cesar-chavez-day-tickets-55190521335

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