Weekly Communique: Reputation

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

February 14, 2020

YES! MISA  this Sunday!
The next Misa Solidaridad will be
February 16 at 9 am
at the Newman Center,
corner of S. Carlos and S. 10th Street.
There will not be misa on 2/23, join Fr. Jon guest speak at First Unitarian Church of San José at the 11 am service.

SI HAY MISA  este domingo!
La próxima misa sera
16 de febrero a las 9 am
en la capilla católica de SJSU,
la esquina de Sur 10 y S. Carlos.
No habrá misa el 2/23, únete al p. Jon invitado habla en la Primera Iglesia Unitaria de San José a las 11 am.


Two of the high school students that participated in the Latinos in Action 2020 Platform Launch offer inspirational speeches on engag- ing in this year’s elections. If all young voters participate in the elec- tions, they will be the biggest voting block.

Gospel Reflection: Reputation
This week’s reflection continues the ethical themes introduced in the beginning of Matthew 5. Today’s section covers the Torah as the ground of Jesus’ ethical position (Mt 5:17-20) and how grounding ethics in the Torah must guide the way that we check our passion to respect the reputation of our neighbor (Mt 5:21-26), our partner(Mt 5:27-32), and the wider community (Mt 5:33-37). The ethical content of Matthew’s gospel is grounded in the Jewish teaching about reputation.

Recall that Salt and Light refer to the disciple’s identity as one who will make concrete the berakhot (blessings) from (Mt 5:3-12). As “Salt and Light,” the disciple is one who was to be above reproach and that people would see the disciple’s good deeds and render praise to God. (Mt 5:16). As rabbi, Jesus applied the lofty concepts of praise of verses 3-10 and the idealistic and high expectations to which his followers would aspire in verse 16 to every day life. Matthew, as an evangelist writing to a community grounded in Jewish tradition, established that discipleship for those who sought to follow the rabbi from Nazareth were, at that point in Matthew’s narrative, derived from the fundamental Jewish principle of inter-personal conduct.

Recall Mt. 5: 16, “...your light must shine before others, that they may see your good deeds and glorify your heavenly Father.”) What we show forth and how we act is somewhat of a reflection of what is going on inside of us. And because others judge by what they see, they are judging not only the good needs, but that which inspired the good deeds: God. We must be concerned with how we come across to others and therefore reputation is important. In fact, the Talmud has two terms, “marit haayin” (“appearance to the eye”) and “chashad” (“suspicion”). These terms warn us that one’s intentions and actions cannot be misinterpreted leading others to think that certain prohibited actions are allowed and that certain actions must be avoided in order to protect one’s reputation so that others will not think of one as a sinner. Whereas traditional Jewish commentaries focused on the outward actions, Jesus lifted up the issue of that which motivates outward actions: the inward intention of the individual. For Jesus, one’s intention was formed from one’s experience with the inward dwelling of Spirit. Jesus taught his disciples to focus on the interior experience of the Divine rather than focus on exterior behaviors. The traditional Jewish emphasis on actions and Jesus’ focus on intention; however, are not competing ideas, but rather, complimentary ways that together lift up the importance of character ethics in both traditions.

Jewish and Christian tradition both share a belief that reputation is not about stroking our ego or seeking compliments but rather, making sure that what we do is in fact a reflection of what is deep within us. Jewish teaching on reputation is grounded in the idea that truly altruistic individuals’ actions shape the world around them, not by calling attention to themselves, but by humbly going about doing good things and pointing toward the Divine, not themselves. As rabbi, Jesus underscores traditional Jewish teaching that the way we are viewed is liable to shape the way others see God. In traditional Jewish teachings, the work of building one’s reputation is not about pointing to what we have accomplished, but rather, pointing out what God has accomplished through our obedience to Torah (c.f., Torah is known as “The Law” or more literally, “The Instruction”).

In Jewish and Christian ethical systems, the practice of ad hominem attacks (attacking the person and their reputation) is forbidden. To attack a person’s reputation through ridicule, slander and lying is tantamount to slandering God. We see the Jewish influence echoed in Mt 5: 22, “...whoever says to his brother, ‘Raqa,’ will be answerable to the Sanhedrin, and whoever says, ‘You fool,’ will be liable to fiery Gehenna….” These insults would seem rather innocuous in today’s context; however, the teaching hints that we must take on the characteristics of the indwelling of the Divine. That means that our disposition must be kind and merciful, not vengeful and spiteful. We must be ready to make peace, c.f., “...if you bring your gift to the altar, and there recall that your brother has anything against you, leave your gift there at the altar, go first and be recon- ciled with your brother, and then come and offer your gift.” (Mt 5:23-24).

The teaching on the interior disposition is certainly ex- tended toward relations between husband and wife (see Mt.27-32). This section, misused by misogynists for thousands of years, is not about staying in a bad marriage nor is it about remarriage. In these verses Jesus is applying the principle that our exterior actions must conform to our interior experience of the Divine. Take the verse, “...Everyone who looks at a woman with lust has already committed adultery with her in his heart.” (Mt 5:28). Here we see the importance of one’s interior disposition underscored. The verse presupposes that one’s love for one’s partner is no self-referential, meaning that the love for our partners is not transactional. Our love for our partner is shaped by God and thus, one does not dump one’s partner in the hopes of finding a better partner. The encounter of the Divine leads us to deepen the experience of one’s partner, not rejecting our partner because our partner no longer suits us.

Later in Matthew’s gospel, the teaching on adultery is applied in the narrative of Mt 14, (the narrative of the death of John the Baptist). In Mt 14:3-10 King Herod beheads John the Baptist because John challenged the unlawful marriage between Herod and his sister-in-law. Outraged that John had ques- tioned Herod’s morality in public, Herod wanted to kill John, but did not want his reputation to suffer due to John’s high popularity among the people. Sometime later, Herod’s wife’s daughter beguiled her step-father/uncle Herod at his birthday party, and Herod agreed to pay his step-daughter/niece with whatever she wanted. Herodias, whose reputation was sullied by John’s earlier commentary, prompted her daughter to ask for John’s head in a platter. Herod, fearful of losing his reputation among the rich and powerful, agreed to the “payment” and beheaded John. Here we see the consequences when we ignore the inner-experience of the Divine and let our ego and lust drive our actions. Herod’s center was dark, it was not filled with the Divine.

Our inner-experience of the Divine will drive us to do the right thing. Therefore, there is no need to use public oaths to manufacture one’s reputation. For those who take public oaths with no intention of keeping those oaths will be held accountable by God and will be exposed by the people. “Let your ‘Yes’ mean ‘Yes,’ and your ‘No’ mean ‘No.’ Anything more is from the evil one.” (Mt 5:37). The lessons from today’s gospel, though written thousands of years ago, are clearly topical today. We have seen the rise of Trump’s authoritarian leadership through 15,413 lies (Washington Post, December 16, 2019) and then sustaining popularity among his base by ridiculing disabled persons, immi- grants, and poor countries; deriding women and people with non-European accents; humiliating those who disagree with him; and exacting revenge on those who offer testimony against him. These actions reveal a dark center, not the Divine. Will people of faith be willing to be modern-day John the Baptists and tell the truth, or will we allow our reputations to be soiled by our silence?



Weekly Intercessions

Fall In Love
Fr. Pedro Arrupe, SJ (1907-1991)

Nothing is more practical than
finding God, than
falling in Love
in a quite absolute, final way.

What you are in love with,
what seizes your imagination,
will affect everything.

It will decide
what will get you out of bed in the morning,
what you do with your evenings,
how you spend your weekends,
what you read, 
whom you know,
what breaks your heart,
and what amazes you with joy and gratitude.

Fall in Love, 
stay in love,
and it will decide everything.

May our attention toward others focus on the inner-love of God rather than condemning others for whom they choose to love.

May our deeds be grounded in service to others and not in building our own power.

May our relationships be filled with patience, kindness, forgiveness, tenderness, understanding, acceptance, humility, and love.

Reflexión del Evangelio: Reputación 
La reflexión de esta semana continúa los temas éticos introducidos al comienzo de Mateo 5. La sección de hoy cubre la Torá como el fundamento de la ética de Jesús (Mt 5: 17-20) y cómo la ética de la Torá debe guiar la forma en que verificamos nuestra pasión por respetar la reputación de nuestro prójimo (Mt 5: 21-26), nuestro socio (Mt 5: 27-32) y la comunidad en general (Mt 5: 33-37). El contenido ético del evangelio de S Mateo se basa en la enseñanza judía sobre la reputación.

Recuerde que Sal y Luz se refieren a la identidad del discípulo como alguien que concretará las berekhot (bendiciones) de (Mt 5: 3-12). Como “Sal y Luz”, el discípulo debe ser irreprochable y que las personas vean las buenas obras del discípulo y alaben a Dios. (Mt 5:16). Como rabino, Jesús aplicó los nobles conceptos de alabanza de los versículos 3-10 y las altas expectativas idealistas a las que sus seguidores aspirarían en el versículo 16 a la vida cotidiana. Mateo, como evangelista que escribe a una comunidad basada en la tradición judía, estableció que el discipulado para aquellos que buscaban seguir al rabino de Nazaret se derivaba, en ese momento de la narrativa de Mateo, del principio judío fundamental de la conducta interpersonal.

Recordemos Mt 5: 16, “… tu luz debe brillar ante los demás, para que puedan ver tus buenas obras y glorificar a tu Padre celestial“.) Lo que mostramos y cómo actuamos es un reflejo de lo que está sucediendo dentro de nosotros. Y debido a que otros juzgan por lo que ven, están juzgando no solo las buenas necesidades, sino lo que inspiró las buenas acciones: Dios. Debemos preocuparnos por cómo nos encontramos con los demás y, por lo tanto, la reputación es importante. De hecho, el Talmud tiene dos términos, “marit ha-ayin” (“apariencia a los ojos”) y “chashad” (“sospecha”). Estos términos nos advierten que las intenciones y acciones de uno no pueden malinterpretarse, lo que lleva a otros a pensar que ciertas acciones prohibidas están permitidas y que ciertas acciones deben evitarse para proteger la reputación de uno para que otros no piensen en uno como un pecador. Mientras que los comentarios judíos tradicionales se centraron en las acciones externas, Jesús planteó el tema de lo que motiva las acciones externas: la intención interna del individuo. Para Jesús, la intención de uno se formó a partir de la experiencia de uno con la morada interior del Espíritu. Jesús enseñó a sus discípulos a centrarse en la experiencia interior de lo Divino en lugar de centrarse en los comportamientos exteriores. El énfasis tradicional judío en las acciones y el enfoque de Jesús en la intención; sin embargo, no son ideas competitivas, sino formas complementarias que juntas elevan la importancia de la ética del carácter en ambas tradiciones.

Tanto la tradición judía como la cristiana comparten la creencia de que la reputación no se trata de acariciar nuestro ego o buscar elogios, sino de asegurarse de que lo que hacemos sea un reflejo de lo que está dentro de nosotros. La enseñanza judía sobre la reputación se basa en la idea de que las acciones de individuos verdaderamente altruistas dan forma al mundo que los rodea, no llamando la atención sobre sí mismos, sino humildemente haciendo cosas buenas y señalando a lo Divino, no a ellos mismos. Como rabino, Jesús subraya la enseñanza tradicional judía de que la forma en que somos vistos puede dar forma a la forma en que otros ven a Dios. En las enseñanzas judías tradicionales, el trabajo de construir la reputación de uno no se trata de señalar lo que hemos logrado, sino de señalar lo que Dios ha logrado a través de nuestra obediencia a la Torá.

En los sistemas éticos judíos y cristianos, la práctica de ataques ad hominem (atacar a la persona y su reputación) está prohibida. Atacar la reputación de una persona a través del ridículo, la calumnia y la mentira equivalen a calumniar a Dios. Vemos que la influencia judía se hizo eco en Mt 5: 22, “… quien diga a su hermano,‘ Raqa “, responderá ante el Sanedrín, y quien diga:” Tú tonto “, será responsable ante el ardiente Gehenna …“. Estos insultos parecerían bastante inocuos en el contexto moderno; sin embargo, la enseñanza sugiere que debemos asumir las características de la morada de lo Divino. Eso significa que nuestra disposición debe ser amable y misericordiosa, no vengativa y rencorosa. Debemos estar listos para hacer las paces, cf: “... si traes tu regalo al altar y recuerdas que tu hermano tiene algo en tu contra, deja tu re- galo allí en el altar, ve primero y reconcíliate con tu hermano, y enton- ces ven y ofrece tu regalo “. (Mt 5: 23-24).

La enseñanza sobre la disposición interior ciertamente se ex- tiende hacia las relaciones entre marido y mujer (ver Mt.27-32). Esta sección, mal utilizada por misóginos durante miles de años, no se trata de permanecer en un mal matrimonio ni de volverse a casar. En estos versículos, Jesús aplica el principio de que nuestras acciones exteriores deben ajustarse a nuestra ex- periencia interior de lo Divino. Tome el versículo: “… Todos los que miran a una mujer con lujuria ya han cometido adulterio con ella en su corazón“. (Mt 5:28). Aquí vemos la importancia de la disposición interior de uno subrayado. El versículo presupone que el amor por la pareja no es auto-referencial, lo que significa que el amor por nuestra pareja no es transaccional. Nuestro amor por nuestra pareja está formado por Dios y, por lo tanto, uno no abandona a su pareja con la esperanza de encontrar una mejor pareja. El encuentro de lo Divino nos lleva a profundizar la experiencia de la pareja, no rechazar a nuestra pareja porque nuestra pareja ya no nos conviene.

Más adelante en el evangelio de S Mateo, la enseñanza sobre el adulterio se aplica en la narración de Mt 14 (la narración de la muerte de Juan el Bautista). En Mt 14: 3-10, el rey Herodes decapita a Juan el Bautista porque Juan desafió el matrimonio ilegal entre Herodes y su cuñada. Indignado porque Juan había cuestionado la moralidad de Herodes en público, Herodes quería matar a Juan, pero no quería que su reputación sufriera debido a la gran popularidad de Juan entre la gente. Algún tiempo después, la hija de la esposa de Herodes engañó a su padrastro / tío Herodes en su fiesta de cumpleaños, y Herodes aceptó pagarle a su hijastra / sobrina lo que quisiera. Herodias, cuya reputación fue manchada por el comentario ante- rior de Juan, llevó a su hija a pedir la cabeza de Juan en un plato. Herodes, temeroso de perder su reputación entre los ricos y poderosos, aceptó el “pago” y decapitó a Juan. Aquí vemos las consecuencias cuan- do ignoramos la experiencia interna de lo Divino y dejamos que nuestro ego y la lujuria dirijan nuestras acciones. El centro de Herodes estaba oscuro, no estaba lleno de lo Divino.

Nuestra experiencia interna de lo Divino nos llevará a hacer lo correcto. Por lo tanto, no hay necesidad de usar juramentos públicos para crecer la reputación de uno. Para aquellos que toman juramentos públicos sin intención de mantener esos juramentos, Dios tendrá que rendir cuentas y la gente los expondrá. “Deje que su” Sí “signifique” Sí “y su” No “signifique” No “. Cualquier otra cosa es del maligno“. (Mt 5:37). Las lecciones del evangelio de hoy, aunque escritas hace miles de años, son claramente actuales en nuestro contexto de hoy. Hemos visto el ascenso del liderazgo autoritario de Trump a través de 15,413 mentiras (Washington Post, 16 de diciembre de 2019) y luego manteniendo la popularidad entre su base al ridiculizar a las perso- nas discapacitadas, inmigrantes y países pobres; burlarse de las mujeres y las personas con acentos no eu- ropeos; humillar a los que no están de acuerdo con él; y exigiendo venganza contra aquellos que ofrecen testimonio contra él. Estas acciones revelan un centro oscuro, no lo Divino. ¿Las personas de fe estarán dispuestas a ser los modernos Juan el Bautista y a decir la verdad, o permitiremos que nuestra reputación se vea manchada por nuestro silencio?

Intercesiónes semanales

P. Pedro Arrupe, SJ, (1907-1991)

Nada puede importar más que encontrar a Dios.
Es decir, enamorarse de Él
de una manera definitiva y absoluta.
Aquello de lo que te enamoras atrapa tu imaginación,
y acaba por ir dejando su huella en todo.
Será lo que decida qué es
lo que te saca de la cama en la mañana,
qué haces con tus atardeceres,
en qué empleas tus fines de semana,
lo que lees, lo que conoces,
lo que rompe tu corazón,
y lo que te sobrecoge de alegría y gratitud.
¡Enamórate! ¡Permanece en el amor!
Todo será de otra manera.

Que nuestra atención hacia los demás se centre en el amor interior de Dios en lugar de condenar a otros por quienes eligen amar.

Que nuestras obras se basen en el servicio a los demás y no en la construcción de nuestro propio poder.

Que nuestras relaciones se llenen de paciencia, amabilidad, perdón, ternura, comprensión, aceptación, humildad y amor.



News – Noticias





SATURDAY, February 15, 10am-12pm The Tech Interactive 201 S. Market St. San Jose 95113

TUESDAY, February 18, 6:30-8:30pm, Oddfellows Lodge, 823 Villa St. Mountain View, 94041

You must register to attend.  Click here:



Marvelyn needs your help!

Marvelyn Maldonado is a beloved member of her community and Grupo Solidaridad. She has devoted her life to service:  as a principal and educator, PACT leader, eucharistic minister and leader at her parish Our Lady of Guadalupe, and social activist. She now needs your help as she is in desperate need of a liver transplant. She is on the wait list, but the list is very long, and she cannot wait much longer. Her doctors have advised her it would be best to find a living donor. This is where you can help:  If you know someone who is age 18 to 55, with a BMI less than 35, and in good health, they may be able to save Marvelyn’s life. Did you know the liver regenerates? Which means you can donate a portion of your healthy liver and it will grow back!  Please consider donating the gift of life to Marvelyn.  Take the first step by following this link: 

¡Marvelyn necesita su ayuda!
Marvelyn Maldonado es un miembro querido de su comunidad y del Grupo Solidaridad. Ella ha dedicado su vida al servicio: como directora y educadora, líder de PACT, ministra de eucarística y líder de su parroquia Nuestra Señora de Guadalupe y activista social. Ahora necesita su ayuda ya que necesita desesperadamente un trasplante de hígado. Ella está en la lista de espera, pero la lista es muy larga y no puede esperar mucho más. Sus médicos le han aconsejado que sería mejor encontrar un donante vivo. Aquí es donde puede ayudar: si conoce a alguien de los años18 a 55, con un IMC inferior a 35 y con buena salud, puede salvar la vida de Marvelyn. ¿Sabías que el hígado se regenera? ¡Lo que significa que puede donar una porción de su hígado sano y volverá a crecer! Por favor considere donar el regalo de la vida a Marvelyn. Dé el primer paso siguiendo este enlace:



Upcoming Events
Próximos Eventos



Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 



A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 



Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en





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