Weekly Communique: Salt and Light

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

February 7, 2020

NO MISA  this Sunday!

NO HAY MISA  este domingo!


February 8 – 8 de febrero
9 am – 12 pm
14271 Story Rd, San Jose, CA 95127

Register here
Regístrese aquí


Patty and Miguel share song and witness at the Jerusalem Youth Chorus event at Sacred Heart Parish.  Story, music and poetry bring us together by connecting us to our common humanity — Jew, Palestinian Muslim, Palestinian Christian, Mexican, Chicanx, Black, White, rich, and poor.

Gospel Reflection: Salt and Light

This week’s reflection resumes cycle of Matthew from last week’s departure to Luke’s gospel commemorating the Feast of the Presentation of the Lord. Today’s Gospel reflection, Mt 5:13-16 is the familiar passage naming disciples as salt and light.

Today’s passage is the continuation of the Beatitudes in which Jesus-as-Messiah/Lord imparts the barakot (blessings) upon the people who are living in conditions of emotional distress (c.f., Mt 5:3-4).  The blessing (the entire passage of the Beatitudes) are rooted in the lived condition of the people: that they live in a collective sense of aveilut, meaning “mourning. The community, once a free people, are bound in a system that divides the people from among each other and perpetuates inequity and the loss of religious and political freedom.  The blessing continues calling out the blessing upon those who are meek and who hunger for justice/righteousness (c.f., Mt 5:5-6). These lines thematically connect through the concept of deror, which means free flowing as in the struggle for freedom from Egypt and the Roman Empire and the concept of tzedakah which connects the literal meaning of “freedom” to being charitable to the poor. This would suggest that Jesus acting in the role as a rabbi is declaring that there is blessing (mitzvah) when there is an effort to bring about real freedom through elevating the situation of those who are in economically depressed. The blessing on those of clean heart and who identify as peacemakers serve as a “caution” to those who might escalate “deror” to a level of violence. Change happens because the intentions of our heart is not to elevate ourselves, but rather that we work to be compassionate toward those who suffer, pursue justice (address the causes of suffering), establish equity (establish a just social order) and secure the well-being of the poor (c.f. 5:7-9) Mt. We do this not from any kind of political or spiritual agenda (that our good works are done with the motive to free others, not to gain “points” and enter into heaven). 

Jesus’ commentary on the consequence of selfless mitzvot follows, “Blessed are they who are persecuted for the sake of righteousness…Blessed are you when they insult you and persecute you and utter every kind of evil against you [falsely] because of me….” In short when we work with no other intention than to establish justice/equity and to bring charity (relief) for the poor, the Empire and its surrogates will not only stand in the way, they will focus their opposition on anyone who dares to stand up to the oppressive system. This work, solidly grounded in Jewish ethics, will be met with opposition in every generation.

This brings us now to today’s excerpt of Salt and Light.  This section would make no sense without having the context of the prior verses that establish the “project” of being followers of the rabbi from Nazarene. Those who do this work will be called “salt of the earth.” Most commentators believe that the term refers to the preservative elements of salt. Salt in antiquities was highly prized and was seen as a significant contributing factor for social advancement because of its preservative faculties, it was even used to supplement soldiers’ salaries.  Salted foods sustained communities long after the crop had been harvested and during times of famine. Because salt was such an expensive commodity, salt containers at banquets was a not-so-subtle way to let guests know that the host was wealthy.  Salt was also used by the Empire to “salt the earth” of one’s enemies, that is, by pouring salt into the earth, one renders the soil infertile, making it impossible for the enemy to occupy the land.  The phrase, “salt of the earth” would therefore conjure many of the images afore mentioned in the minds of First Century Common Era people. The following verse that calls upon “light,” gives a proper context to salt.

The phrase, “Light of the World,” would be a reference to Isaiah in which the collective people Israel become a “light” to Gentiles, meaning, God has privileged Israel to lead the world to redemption. By using the phrase of “light,” Jesus-as-Messiah/Lord teaches that through the mitzvot of unselfishly transforming society through alleviating the suffering of marginalized people (mercy) and undoing that which causes suffering while simultaneously creating a system of social and economic equity that secures the well-being of the poor and marginalized (justice), we are leading world to God. Our mitzvot (acts of mercy and justice) are LIGHT itself. Now let us return to the multivalent use of “salt.”  Those who follow Jesus’ way become salt of the earth in that their lives will become extremely valuable in God’s plan when putting this plan put into action. Over time, the territory of the Empire will give way to a new order of mercy and justice and all nations will be transformed. Note that “transformed” does not in any way shape or form mean “converted.”  The theology of “converting” people to a specific denomination cannot be supported by this passage. If anything, this passage challenges the very notion of denominational conversion!  This passage refers to transformation: the transformation of persons from bystanders and victims into pro-active change-agents of justice.

A note on transformation v.s. conversion: Matthew’s gospel ends with the admonition of the Risen Christ saying, “Go, therefore, and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father, and of the Son, and of the holy Spirit, teaching them to observe all that I have commanded you. And behold, I am with you always, until the end of the age.” (Mt 28:19-20). A gross misreading of this verse would be to assume that Jesus-as-Messiah/Lord is calling for mass conversions. Popular preachers such as the Reverend Paula White, Donald Trump’s “personal pastor,” (White officially works in the White House in the Office of Public Liaison as a religious adviser) interprets the passage as a call for mass denominational conversion.  She does not see this call as a call for social and economic conversion. White and others who support a narrow, “supercessionist” reading of Christianity, believe that disciples being salt and light refer to the superiority of Christianity over other religions and the unique role that Christianity plays in “making America — and by extension the world — Christian.” White and her followers’ uncritical, literal reading of Sacred Texts has created deep rifts in the faith community.  “Prosperity gospel” and supercessionist preachers have literally demonized faith leaders who minister and advocate for LGBTQ people’s rights in religious expression, work with asylum seekers on the southern border and advocate for just treatment of undocumented immigrants, support low wage workers to secure their rights, march with Black Lives Matters and racial justice activists, and champion climate justice. Such a manipulation of Scripture, whether in ignorance or deliberate misappropriation with the intention of supporting the Empire is antithetical to both Jewish and Christian theologies. In the context of today’s America, we must apply critical thinking with even greater academic rigor and theological scrutiny. How we answer this closing question will tell us who we are as a people of faith and how we see our role in moving forward as a free (or not so free) society.  Who is Salt and Light for you?


Faith communities are called to be salt and light to a world broken by disparities due to unfair distribution of wealth sustained by economic systems that block the path toward equity and opportunity for the poorest of the poor; forceful acquisition of land and the limited movement of people sustained by inflexible ideologies masquerading as religion and national interest and security; and privilege bestowed upon the ruling caste sustained by ancient racial hatred and religious prejudice. Grupo Solidaridad becomes Salt and Light through inter-religious dialog, accompaniment and political action.

Weekly Intercessions

Let America be America Again, Langston Hughes, 1902-1967

Let America be America again.
Let it be the dream it used to be.
Let it be the pioneer on the plain
Seeking a home where he himself is free.

(America never was America to me.)

Let America be the dream the dreamers dreamed—
Let it be that great strong land of love
Where never kings connive nor tyrants scheme
That any man be crushed by one above.

(It never was America to me.)

O, let my land be a land where Liberty
Is crowned with no false patriotic wreath,
But opportunity is real, and life is free,
Equality is in the air we breathe.

(There’s never been equality for me,
Nor freedom in this “homeland of the free.”)

Say, who are you that mumbles in the dark?
And who are you that draws your veil across the stars?

I am the poor white, fooled and pushed apart,
I am the Negro bearing slavery’s scars.
I am the red man driven from the land,
I am the immigrant clutching the hope I seek—
And finding only the same old stupid plan
Of dog eat dog, of mighty crush the weak.

I am the young man, full of strength and hope,
Tangled in that ancient endless chain
Of profit, power, gain, of grab the land!
Of grab the gold! Of grab the ways of satisfying need!
Of work the men! Of take the pay!
Of owning everything for one’s own greed!

I am the farmer, bondsman to the soil.
I am the worker sold to the machine.
I am the Negro, servant to you all.
I am the people, humble, hungry, mean—
Hungry yet today despite the dream.
Beaten yet today—O, Pioneers!
I am the man who never got ahead,
The poorest worker bartered through the years.

Yet I’m the one who dreamt our basic dream
In the Old World while still a serf of kings,
Who dreamt a dream so strong, so brave, so true,
That even yet its mighty daring sings
In every brick and stone, in every furrow turned
That’s made America the land it has become.
O, I’m the man who sailed those early seas
In search of what I meant to be my home—
For I’m the one who left dark Ireland’s shore,
And Poland’s plain, and England’s grassy lea,
And torn from Black Africa’s strand I came
To build a “homeland of the free.”

The free?

Who said the free? Not me?
Surely not me? The millions on relief today?
The millions shot down when we strike?
The millions who have nothing for our pay?
For all the dreams we’ve dreamed
And all the songs we’ve sung
And all the hopes we’ve held
And all the flags we’ve hung,
The millions who have nothing for our pay—
Except the dream that’s almost dead today.

O, let America be America again—
The land that never has been yet—
And yet must be—the land where every man is free.
The land that’s mine—the poor man’s, Indian’s, Negro’s, ME—
Who made America,
Whose sweat and blood, whose faith and pain,
Whose hand at the foundry, whose plow in the rain,
Must bring back our mighty dream again.

Sure, call me any ugly name you choose—
The steel of freedom does not stain.
From those who live like leeches on the people’s lives,
We must take back our land again,

O, yes,
I say it plain,
America never was America to me,
And yet I swear this oath—
America will be!

Out of the rack and ruin of our gangster death,
The rape and rot of graft, and stealth, and lies,
We, the people, must redeem
The land, the mines, the plants, the rivers.
The mountains and the endless plain—
All, all the stretch of these great green states—
And make America again!

Reflexión del Evangelio: Sal y luz 

La reflexión de esta semana reanuda el ciclo de S Mateo desde la partida de la semana pasada al evangelio de S Lucas que conmemora la Fiesta de la Presentación del Señor. La reflexión del Evangelio de hoy, Mt 5: 13-16 es el pasaje familiar que nombra a los discípulos como Sal y Luz.

El pasaje de hoy es la continuación de las Bienaventuranzas en las cuales Jesús como Mesías / Señor imparte los barakot (las bendiciones) a las personas que viven en condiciones de angustia emocional (cf., Mt 5: 3-4). Las Bienaventuranzas están enraizadas en la condición vivida de las personas: que viven en un sentido colectivo de aveilut, que significa “los dolores”. La comunidad, que una vez fue un pueblo libre, está vinculada a un sistema que divide a las personas entre sí y perpetúa la inequidad y la pérdida de la libertad religiosa y política. La bendición continúa llamando a quienes son mansos y tienen hambre de justicia (cf., Mt 5, 5-6). Estas líneas se conectan temáticamente a través del concepto de “deror” que significa flujo libre como en la lucha por la libertad de Egipto y el Imperio Romano y el concepto de el “tzedaká que conecta el significado literal de “la libertad” a ser caritativo con los pobres. Esto sugeriría que Jesús actuando en el papel de un rabino está declarando que hay una bendición (mitzvá) cuando hay un esfuerzo por lograr una verdadera libertad elevando la situación de aquellos que están económicamente deprimidos. La bendición para aquellos de corazón limpio y que se identifican como violencia. El cambio ocurre porque las intenciones de nuestro corazón no son elevarnos a nosotros mismos, sino que trabajamos para ser compasivos con los que sufren, perseguir la justicia (abordar las causas del sufrimiento), establecer la equidad (establecer un orden social justo) y asegurar el bienestar siendo de los pobres (cf Mt 5: 7-9). No hacemos esto desde ningún tipo de agenda política o espiritual (que nuestras buenas obras se realicen con el motivo de liberar a otros, no de ganar “puntos” y entrar al cielo).

El comentario de Jesús sobre la consecuencia de las mitzvot desinteresadas sigue: “Bienaventurados los que son perseguidos por causa de la justicia … Bienaventurados eres cuando te insultan y te persiguen y pronuncian todo tipo de maldad contra ti [falsamente] por mí …”. En resumen, cuando trabajamos con la única intención de establecer justicia / equidad y brindar caridad (alivio) para los pobres, el Imperio y sus líderes titules no solo se interpondrán en el camino, sino que enfocarán su oposición en cualquiera que se atreva a hacer frente al sistema opresivo. Este trabajo, sólidamente basado en la ética judía, se encontrará con oposición en cada generación.

Esto nos lleva ahora al extracto de Sal y Luz de hoy. Esta sección no tendría sentido sin tener el contexto de los versos anteriores que establecen el “proyecto” de ser seguidores del rabino Nazareno. Los que hacen este trabajo se llamarán “Sal de la Tierra”. La mayoría de los comentaristas creen que el término se refiere a los elementos conservantes de la sal. La sal en las antigüedades era muy apreciada y se consideraba un factor importante para el avance social debido a sus facultades conservar alimentos, incluso se utilizó para complementar los salarios de los soldados. Los alimentos salados mantuvieron a las comunidades con comida después de que cosecha y en tiempos de hambruna. Porque sal era muy caro, los recipientes de sal en los banquetes eran una forma no tan sutil de informar a los invitados que el anfitrión era rico. El Imperio también utilizó la sal para “salar la tierra” de los enemigos, es decir, al verter sal en la tierra, uno vuelve el suelo estéril, haciendo imposible que el enemigo ocupe la tierra. Por lo tanto, la frase “sal de la tierra” conjuraría muchas de las imágenes antes mencionadas en las mentes de las personas de la Era Común del Primer Siglo. El siguiente verso que llama a la “luz”, le da un contexto apropiado a la sal.

La frase, “Luz del Mundo”, sería una referencia a Isaías en la cual el pueblo colectivo Israel se convierte en una “luz” para los gentiles, lo que significa que Dios ha privilegiado a Israel para guiar al mundo a la redención. Al usar la frase de “luz”, Jesús-como-Mesías/Señor enseña eso a través de las mitzvot de transformar desinteresadamente la sociedad aliviando el sufrimiento de las personas marginadas (que es misericordia) y deshaciendo lo que causa sufrimiento mientras simultáneamente crea un sistema social y económico inequidad que asegura el bienestar de los pobres y marginados (que es justicia), estamos guiando al mundo a Dios. Nuestras mitzvot (actos de misericordia y justicia) son la LUZ misma. Ahora volvamos al uso de la “sal”.  Aquellos que siguen el camino de Jesús se convierten en sal de la tierra ya que sus vidas se volverán extremadamente valiosas en el plan de Dios al poner este plan en acción. Con el tiempo, el territorio del Imperio dará paso a un nuevo orden de misericordia y justicia y todas las naciones se transformarán. Tenga en cuenta que “transformado” de ninguna manera significa “convertido”. La teología de “convertir” a las personas a una denominación específica no puede ser justificada por este pasaje. ¡En todo caso, este pasaje desafía la noción misma de conversión denominacional! Este pasaje se refiere a la transformación: la transformación de personas de espectadores y víctimas en agentes de cambio proactivos de la justicia.

Una nota sobre transformación v.s. conversión: el evangelio de S Mateo termina con la amonestación de Cristo resucitado que dice: “Id, por tanto, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo, enseñándoles a observar todo lo que te he mandado. Y he aquí, yo estoy contigo siempre, hasta el fin de los tiempos. ” (Mt 28: 19-20). Una lectura errónea de este versículo sería suponer que Jesús-como-Mesías/Señor está llamando a conversiones masivas. Predicadores populares como la Reverenda Paula White, el “pastor personal” de Donald Trump (White trabaja oficialmente en la Casa Blanca en la Oficina de Enlace Público como asesor religioso) interpreta el pasaje como un llamado a la conversión denominacional masiva. Ella no ve este llamado como un llamado a la conversión social y económica. White y otros que apoyan una lectura estrecha y “supercesionismo” del cristianismo (que el cristianismo supera o replace al judaísmo), creen que los discípulos son sal y luz se refieren a la superioridad del cristianismo sobre otras religiones y al papel único que desempeña el cristianismo en “hacer de Estados Unidos, y por extensión el mundo, cristiano”. . ” La lectura literal y no crítica de Textos Sagrados de White y sus seguidores ha creado profundas grietas en la comunidad de fe. El “evangelio de la prosperidad” y los predicadores supercesionistas literalmente han demonizado a los líderes religiosos que ministran y abogan por los derechos de las personas LGBTQ en la expresión religiosa, trabajan con los solicitantes de asilo en la frontera sur y abogan por el tratamiento justo de los inmigrantes indocumentados, apoyan a los trabajadores de bajos salarios para garantizar sus derechos, marche con Black Lives Matters y activistas de justicia racial, y defienda la justicia climática. Tal manipulación de la Escritura, ya sea por ignorancia o apropiación indebida deliberada con la intención de promover la agenda imperial, es antitética tanto para las teologías judías como cristianas. En el contexto de la América de hoy, debemos aplicar el pensamiento crítico con un mayor rigor académico y escrutinio teológico. La forma en que respondamos a esta pregunta final nos dirá quiénes somos como personas de fe y cómo vemos nuestro papel en avanzar como una sociedad libre (o no tan libre). ¿Quién es sal y luz para ti?

Intercesiónes semanales


Mientras la tierra aún yacía tranquila como en el pecho de su madre,
Y en los ríos corría leche todavía;
Mientras las paredes se agrietaban todavía, incapaces de sostener la
Y había comida que salía de las cuevas en el suelo;
Mientras los manantiales burbujeaban todavía con vino de guayaba
La vida era dulce al paladar.

En aquellos días pacíficos, mientras los muertos aún regresaban,
Y el cielo era tan alto como los tejados;
Mientras el desprecio y el robo eran tan raros como serpiente de la verruga,
Niños feos y groseros, como abortos, aún un presagio;
Mientras serpientes se entregaban para cinturones y cuerdas de abalorios,
La tierra estaba en paz.

No había peleas en los umbrales,
Los pechos de las doncellas eran firmes como espinas,
Sin necesidad de simulación o soporte.
Los jóvenes cazaban leones aún
Con flechas, agudas y romas, y bastones
Para obtener sus recuerdos de amor.

Los piojos pululaban, aun lavando, evento anual
Con las lluvias;
Enclenques y lisiados que difícilmente verías en la tierra.
Hortalizas secas y nueces fritas
Y estofado de fríjoles eran el deleite común.
En casa dormir era tranquilo,
Paz por todas partes.

Los espíritus de los padres fundadores y antepasados aún
salían a la luz;
El adulterio era delito todavía,
Y a los hechiceros los exterminaban aún como alimañas,
Los ladrones podían aún ser atrapados por encantos,
Los hacedores de lluvia podían todavía traer la lluvia y domesticar el rayo,
Duendes y búhos podían enviarse todavía a buscar comida,
Había paz y alegría.

Eddison J. Zvobgo (Zimbabwe, 1935-2004)

Traducción de León Blanco



News – Noticias





THURSDAY, February 13, 6:30-8:30pm, Sacred Heart Community Service 1381 South First St 95110

SATURDAY, February 15, 10am-12pm The Tech Interactive 201 S. Market St. San Jose 95113

TUESDAY, February 18, 6:30-8:30pm, Oddfellows Lodge, 823 Villa St. Mountain View, 94041

You must register to attend.  Click here:



Marvelyn needs your help!

Marvelyn Maldonado is a beloved member of her community and Grupo Solidaridad. She has devoted her life to service:  as a principal and educator, PACT leader, eucharistic minister and leader at her parish Our Lady of Guadalupe, and social activist. She now needs your help as she is in desperate need of a liver transplant. She is on the wait list, but the list is very long, and she cannot wait much longer. Her doctors have advised her it would be best to find a living donor. This is where you can help:  If you know someone who is age 18 to 55, with a BMI less than 35, and in good health, they may be able to save Marvelyn’s life. Did you know the liver regenerates? Which means you can donate a portion of your healthy liver and it will grow back!  Please consider donating the gift of life to Marvelyn.  Take the first step by following this link: 

¡Marvelyn necesita su ayuda!
Marvelyn Maldonado es un miembro querido de su comunidad y del Grupo Solidaridad. Ella ha dedicado su vida al servicio: como directora y educadora, líder de PACT, ministra de eucarística y líder de su parroquia Nuestra Señora de Guadalupe y activista social. Ahora necesita su ayuda ya que necesita desesperadamente un trasplante de hígado. Ella está en la lista de espera, pero la lista es muy larga y no puede esperar mucho más. Sus médicos le han aconsejado que sería mejor encontrar un donante vivo. Aquí es donde puede ayudar: si conoce a alguien de los años18 a 55, con un IMC inferior a 35 y con buena salud, puede salvar la vida de Marvelyn. ¿Sabías que el hígado se regenera? ¡Lo que significa que puede donar una porción de su hígado sano y volverá a crecer! Por favor considere donar el regalo de la vida a Marvelyn. Dé el primer paso siguiendo este enlace:



Upcoming Events
Próximos Eventos





Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 



A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 



Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en





Copyright © 2020 Friends of Jon Pedigo, All rights reserved.
You are on this list because you are a friend of Fr. Jon Pedigo, or you have subscribed to this list.

Want to change how you receive these emails?
You can update your preferences or unsubscribe from this list

Email Marketing Powered by Mailchimp

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.