Weekly Communique: And you yourself a sword will pierce

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

February 1, 2020

MISA del Barrio this Sunday!
February 2
10 am

Come celebrate the Feast of the Presentation of the Lord
2944 Sherbrooke Way, San José, CA 95127

MISA del Barrio este domingo!
2 de febrero
10 am

Ven y celebrar la Fiesta de la Presentación del Señor (Calendária)
2944 Sherbrooke Way, San José, CA 95127


Gospel Reflection: And you yourself a sword will pierce
This week’s reflection takes a quick departure from the cycle of Matthew because we have the Feast of the Presentation of the Lord. Our Gospel reflection comes from Lk 2:22-40. Next week we will continue our journey with Matthew.

Today’s passage begins with Mary entering the temple after she had been purified according to Jewish law. In the First Century CE commonly interpreted Leviticus 12 to require that Jewish mothers after giving birth, were to observe a a period of “cleansing” which culminated in immersion in a body of water for ritual cleansing. Many focus on the presentation of Jesus in the Temple, but today we will hone in on Mary’s part in the narrative and the issue of her own purification period in which she was, by religious practice, required to be separated from the community. Today’s selection picks up after her return to the community.

As Gentile Christians, we have lost the theological nuance and appreciation of blood. In order for us to better understand the exchange between Mary and the two prophets, Simeon and Anna, we need to understand the importance of blood in Jewish practice and theology.

For Semitic peoples, blood is life. Rooted in Lev. 17:11, 14 and Deut. 12:23, Jews believe that blood means that all life belongs to God and, therefore, humans are forbidden to consume blood and even handle blood itself. A deliberate act of taking another person’s life is one of the gravest of sins because God literally “owns” the blood because blood is the Life Force of God. Just as blood permeates all living beings, so too does God’s own Life Force. To kill another human being is tantamount to taking away something that belonged to God.

Those unfamiliar with this theological sensitivity to blood might ask, “What business is it of the Divine, if all I did was to harm my neighbor?” Such a person does not see the connection that blood is the Life Force of God. People who do not believe that blood belongs to God will be freed to take blood for themselves. Such a person may profess to a religious, pro-life zealot, and have no problem killing another human person. Those who fail to see that God alone “owns” the blood and that God alone reserves the right to demand the prohibition to take life for one’s own benefit, deny God’s what is God’s alone: Life.

History and current events are filled with examples of those who take another’s life to advance their own political, social or economic agendas. Through the course of history, the sovereignty of God in respect to blood gave way to the dominance of men and the justification for spilling blood of others. We therefore are left with Prime Ministers, Saudi princes, American Presidents, pardoned military criminals, ICE officials on the border, and governors and prosecutors in states that issue the death penalty who spill blood for the interest of political gain. Their power and stay in office is tied to “tough on terrorists” “tough on criminals” “tough on our enemies.”

Take a moment to consider what might have been possible in theological development of Jewish thought and subsequent Christian theologians considered the question of blood from the perspective and life experience of women. What insights might we have received were we to have considered blood as life and that women, who are intimately familiar with blood, controlled the conversation? Would our religious narratives be less violent? Would our political ambitions be more tempered? Before we answer these questions, let us look at the development of religious thought in the absence of women’s voices.

In Jewish thought pre-dating the Common Era, menstrual blood of women was linked to the failure of fertility and was interpreted by the ancients as liked with death and sin and some rabbinical commentaries say that menstruation (niddatah)is a punishment for human mortality. The concept of prohibitions against physical contact with menstruating woman were recorded in Leviticus 15:19, 20, 24, and 33. Note that niddatah is etymologically tied to the concept of separation linked to a state of ritual impurity and only later passages (see Lamentations 1:8 and Ezra 9:11 and Chronicles 29:5) it became linked to the concept of sin. Keep in mind that these horrific interpretations surrounding menstruating women, were conditioned by a culture dominated by warrior men and male Torah commentators who themselves were conditioned theologically through a male optic and therefore could not appreciate a female perspective on the sanctity of blood naturally occurring in menstruation and childbirth. It would be difficult to simply dismiss out of hand written Torah and commentaries, but we must recognize the benefit of historical, societal development and theological reflection over time ( “distanciation”) that would render a very different perspective. Many of today’s non-Orthodox Jewish theologians would not necessarily agree with commentators. Judith Antonelli and some women rabbis and women theologians are revisiting the concept of niddatah and raising it up as a positive thing, rather than a shameful separation that it had become under male-dominated religious discourse. Antonelli and other women scholars see bleeding not is not a curse, but rather, as an affirmation of being a part of the natural cycle of life.

Using the lens of these theologians, let us now revisit today’s gospel reading. Today’s reading in which Mary goes to the temple to present her child after she herself has been ritually cleansed occurs within this rather controversial conversation on blood. Joseph and Mary are prescribed to offer a blood sacrifice (to atone for the blood lost at childbirth) of two turtle doves. The elderly Simeon recognized Jesus-as-the Christ and proclaimed that finally after many years of waiting to see the Messiah arrive, he could finally take his eternal rest. Simeon’s ultimate reaction was directed at Mary, “Behold, this child is destined for the fall and rise of many in Israel, and to be a sign that will be contradicted (and you yourself a sword will pierce) so that the thoughts of many hearts may be revealed.” (Lk2: 34-35) Note the reference to the “rise and fall of many in Israel” and the reference to to the piercing sword. In that verse, Luke hinted at the struggle for Jewish independence. During the time of the composition of Luke’s gospel, the violent destruction of the Temple of Jerusalem had already happened with the forced expulsion of Jewish politicians and cultural figures from the city.

Luke’s Gentile audience may have had some vague appreciation for these historical occurrences, but would not have fully appreciated the nuance of blood references. Simeon’s proclamation hints that for Luke, the rise of Jesus-as-the Christ would not be disconnected from these bloody events and that Mary — as one who stood as a witness to the crucifixion and the Descent of Holy Spirit on the community — was somehow a key player in salvation history.

Recall that Luke’s pre-Nativity narrative included the revolutionary call of Mary (the Magnificat) in which he placed on Mary’s own lips, “He has shown might with his arm, dispersed the arrogant of mind and heart. He has thrown down the rulers from their thrones but lifted up the lowly. The hungry he has filled with good things; the rich he has sent away empty.” (Lk 1:51-53) Luke’s depiction of Mary suggests a rather strong, brilliant, articulate and fierce woman. Luke does not tell us of her interior attitude regarding how she felt about isolation and shame and having to undergo a ritual purity bath. What we can ascertain is that Simeon saw Mary as a fighter, not a submissive figure.

Millenia of poor theology bathed in a male-dominated notion of blood and violence and shaming and controlling women, today’s gospel selection serves as a somber reminder that our religious identity needs a fundamental and foundational balance. Our politics is likewise bathed in violence, blood dust and vengeance. The voice of women must rise above the din and provide leadership in faith and public life.

Weekly Intercessions

“Still I Rise” by Maya Angelou
You may write me down in history
With your bitter, twisted lies,
You may trod me in the very dirt
But still, like dust, I’ll rise.

Does my sassiness upset you?
Why are you beset with gloom?
’Cause I walk like I’ve got oil wells
Pumping in my living room.

Just like moons and like suns,
With the certainty of tides,
Just like hopes springing high,
Still I’ll rise.

Did you want to see me broken?
Bowed head and lowered eyes?
Shoulders falling down like teardrops,
Weakened by my soulful cries?

Does my haughtiness offend you?
Don’t you take it awful hard
’Cause I laugh like I’ve got gold mines
Diggin’ in my own backyard.

You may shoot me with your words,
You may cut me with your eyes,
You may kill me with your hatefulness,
But still, like air, I’ll rise.

Does my sexiness upset you?
Does it come as a surprise
That I dance like I’ve got diamonds
At the meeting of my thighs?

Out of the huts of history’s shame
I rise
Up from a past that’s rooted in pain
I rise
I’m a black ocean, leaping and wide,
Welling and swelling I bear in the tide.

Leaving behind nights of terror and fear
I rise
Into a daybreak that’s wondrously clear
I rise
Bringing the gifts that my ancestors gave,
I am the dream and the hope of the slave.
I rise
I rise
I rise.

Reflexión del Evangelio: Y a ti, una espada atravesará el alma
La reflexión de esta semana se aleja del ciclo de S Mateo porque tenemos la Fiesta de la Presentación del Señor. Nuestra reflexión del Evangelio proviene de Lc 2: 22-40. La próxima semana continuaremos nuestro viaje con Mateo.

El pasaje de hoy comienza con María entrando al templo después de haber sido purificada de acuerdo con la ley judía. En el primer siglo EC comúnmente se interpreta que Levítico 12 requiere que las madres judías después de dar a luz, observen un período de “limpieza” que culminó en la inmersión en su cuerpo de agua para la limpieza ritual. Muchos se centran en la presentación de Jesús en el Templo, pero hoy vamos a centrarnos en la parte de María en la narración y el tema de su propio período de purificación en el que, por práctica religiosa, debía separarse de la comunidad. La selección de hoy comienza después de su regreso a la comunidad.

Como cristianos gentiles, hemos perdido los matices teológicos y la apreciación de la sangre. Para que podamos entender mejor el intercambio entre María y los dos profetas, Simeón y Anna, necesitamos comprender la importancia de la sangre en la práctica y la teología judía.

Para los pueblos semíticos, la sangre es vida realmente. Arraigado en Lev. 17:11, 14 y Deut. 12:23, los judíos creen que la sangre significa que toda la vida pertenece a Dios y, por lo tanto, los humanos tienen prohibido consumir sangre e incluso manipularla. Un acto deliberado de quitarle la vida a otra persona es uno de los pecados más graves porque Dios literalmente “posee” la sangre porque la sangre es la Fuerza de la Vida de Dios. Así como la sangre impregna a todos los seres vivos, también lo hace la Fuerza Vital de Dios. Matar a otro ser humano equivale a quitarle algo que perteneció a Dios.

Quienes no estén familiarizados con esta sensibilidad teológica a la sangre podrían preguntarse: “¿Qué asunto tiene la Divinidad, si todo lo que hice fue dañar a mi prójimo?” Las personas que no creen que la sangre pertenece a Dios serán liberadas para tomar sangre por sí mismas. Tal persona puede profesar a un fanático religioso provida, y no tiene problemas para matar a otra persona humana. Aquellos que no ven que solo Dios “posee” la sangre y que solo Dios se reserva el derecho de exigir la prohibición de quitar la vida en beneficio propio, niegan a Dios lo que es solo Dios: la vida.

La historia y los acontecimientos actuales están llenos de ejemplos de quienes se quitan la vida a otros para avanzar en sus propias agendas políticas, sociales o económicas. A lo largo de la historia, la soberanía de Dios con respecto a la sangre dio paso al dominio de los hombres y la justificación para derramar sangre de otros. Por lo tanto, nos quedan los primeros ministros, los príncipes saudíes, los presidentes estadounidenses, los criminales militares indultadas , los funcionarios de ICE en la frontera y los gobernadores y fiscales en los estados que emiten la pena de muerte y derraman sangre por el interés de obtener ganancias políticas. Su poder y permanencia en el cargo está vinculado a “duro con los terroristas” “duro con los delincuentes” “duro con nuestros enemigos”.

Tómese un momento para considerar lo que podría haber sido posible en el desarrollo teológico del pensamiento judío y los subsiguientes teólogos cristianos consideraron la cuestión de la sangre desde la perspectiva y la experiencia de vida de las mujeres. ¿Qué ideas podríamos haber recibido si hubiéramos considerado la sangre como vida yque las mujeres, que están íntimamente familiarizadas con la sangre, controlaran la conversación? ¿Serían nuestras narraciones religiosas menos violentas? ¿Serían nuestras ambiciones políticas más moderadas? Antes de responder a estas preguntas, echemos un vistazo al desarrollo de los religiosos, aunque en ausencia de las voces de las mujeres.

En el pensamiento judío anterior a la Era Común, la sangre menstrual de las mujeres estaba relacionada con el fracaso de la fertilidad y era interpretada por los antiguos como a la que le gustaba la muerte y el pecado, y algunos comentarios rabínicos dicen que la menstruación (niddatah) es un castigo por la mortalidad humana. El concepto de prohibiciones contra el contacto físico con la mujer que menstrúa se registró en Levítico 15:19, 20, 24 y 33. Tenga en cuenta que niddatah está etimológicamente vinculado al concepto de separación vinculado a un estado de impureza ritual y solo pasajes posteriores (ver Lamentaciones 1: 8 y Esdras 9:11 y Crónicas 29: 5) se vinculó con el concepto de pecado. Tenga en cuenta que estas horribles interpretaciones que rodean a las mujeres que menstrúan, estaban condicionadas por una cultura dominada por hombres guerreros y comentaristas masculinos de la Torá, quienes a su vez estaban condicionados teológicamente a través de una óptica masculina y, por lo tanto, no podían apreciar una perspectiva femenina sobre la santidad de la sangre que ocurre naturalmente en la menstruación. y parto. Sería difícil simplemente descartar la Torá y los comentarios escritos a mano, pero también debemos reconocer el beneficio del desarrollo histórico, social y la reflexión teológica a lo largo del tiempo (“distanciamiento”) que brindaría una perspectiva muy diferente. Muchos de los teólogos judíos no ortodoxos de hoy no necesariamente estarían de acuerdo con los comentaristas. Judith Antonelli y algunas mujeres rabinas y teólogas están revisando el concepto de niddatah y planteándolo como algo positivo, en lugar de una vergonzosa separación que se había convertido en un discurso religioso dominado por hombres. Antonelli y otras mujeres estudiosas ven que el sangrado no es una maldición, sino una afirmación de ser parte del ciclo natural de la vida.

Usando la lente de estos teólogos, volvamos ahora a la lectura del evangelio de hoy. La lectura de hoy en la que Maria va al templo para presentar a su hijo después de que ella misma ha sido limpiada ritualmente ocurre dentro de esta conversación sobre sangre bastante controvertida. José y Maria son prescritos para ofrecer un sacrificio de sangre (para expiar la sangre perdida en el parto) de dos tórtolas. El anciano Simeón reconoció a Jesús-como-el Cristo y proclamó que finalmente, después de muchos años de esperar para ver llegar al Mesías, finalmente podría tomar su descanso eterno. La reacción final de Simeón se dirigió a María: “He aquí, este niño está destinado a la caída y el surgimiento de muchos en Israel, y a ser una señal que será contradicho (y tú mismo una espada perforará) para que los pensamientos de muchos corazones puede ser revelado “. (Lc 2: 34-35) Tenga en cuenta la referencia al “ascenso y caída de muchos en Israel” y la referencia a la espada pene- trante. En ese verso, Lucas insinuó la lucha por la independencia judía. Durante el tiempo de la composición del evangelio de Lucas, la destrucción violenta del Templo de Jerusalén ya había sucedido con la ex-pulsión forzada de políticos y figuras culturales judías de la ciudad.

El público gentil de Lucas pudo haber tenido una vaga apreciación por estos acontecimientos históricos, pero no habría apreciado completamente el matiz de las referencias de sangre. La proclamación de Si- meón insinúa que para Lucas, el surgimiento de Jesús-como-el Cristo no se desconectaría de estos eventos sangrientos y que María, como una de las testigos de la crucifixión y el Descenso del Espíritu Santo en la comunidad, fue de alguna manera en la historia de la salvación.

Recordemos que la narración previa a la Natividad incluyó el llamado revolucionario de María (el Magnificat) en el que colocó en los propios labios de María: “Ha demostrado poder con su brazo, dispersó a los arrogantes de mente y corazón. Él ha arrojado a los gobernantes desde sus tronos, pero alzó a los humildes. El hambriento lo ha llenado de cosas buenas; a los ricos los ha enviado vacíos” (Lucas 1: 51-53). La descripción de Lucas de María sugiere una mujer bastante fuerte, brillante, articulada y feroz. Lucas no nos cuenta su actitud interior con respecto a cómo se sentía con respecto al aislamiento y la vergüenza y a tener que someterse a un baño ritual de pureza. Lo que podemos determinar es que Simeón vio a Maria como una luchadora, no una figura sumisa.
Milenios de teología pobre, bañados en una noción de sangre y violencia dominada por los hombres y de avergonzar y controlar a las mujeres, la selección del evangelio de hoy sirve como un sombrío recordatorio de que nuestra identidad religiosa necesita un equilibrio fundamental. Nuestra política también está bañada en violencia, polvo de sangre y venganza. La voz de las mujeres debe elevarse por encima del estruendo y proporcionar liderazgo en la fe y la vida pública.

Intercesiónes semanales
“Y aún así, me levanto,” de Maya Angelou

Tú puedes escribirme en la historia
con tus amargas, torcidas mentiras,
puedes aventarme al fango
y aún así, como el polvo… me levanto.

¿Mi descaro te molesta?
¿Porqué estás ahí quieto, apesadumbrado?
Porque camino
como si fuera dueña de pozos petroleros
bombeando en la sala de mi casa…

Como lunas y como soles,
con la certeza de las mareas,
como las esperanzas brincando alto,
así… yo me levanto.

¿Me quieres ver destrozada?
cabeza agachada y ojos bajos,
hombros caídos como lágrimas,
debilitados por mi llanto desconsolado.

¿Mi arrogancia te ofende?
No lo tomes tan a pecho,
Porque yo río como si tuviera minas de oro excavándose en el mismo patio de mi casa.

Puedes dispararme con tus palabras,
puedes herirme con tus ojos,
puedes matarme con tu odio,
y aún así, como el aire, me levanto.

¿Mi sensualidad te molesta?
¿Surge como una sorpresa
que yo baile como si tuviera diamantes
ahí, donde se encuentran mis muslos?

De las barracas de vergüenza de la historia
yo me levanto
desde el pasado enraizado en dolor
yo me levanto
soy un negro océano, amplio e inquieto,
me extiendo, sobre la marea,
dejando atrás noches de temor, de terror,
me levanto,
a un amanecer maravillosamente claro,
me levanto,
brindado los regalos legados por mis ancestros.
Yo soy el sueño y la esperanza del esclavo.

Me levanto.
Me levanto.
Me levanto.

Traductora desconocida



News – Noticias





THURSDAY, February 13, 6:30-8:30pm, Sacred Heart Community Service 1381 South First St 95110

SATURDAY, February 15, 10am-12pm The Tech Interactive 201 S. Market St. San Jose 95113

TUESDAY, February 18, 6:30-8:30pm, Oddfellows Lodge, 823 Villa St. Mountain View, 94041

You must register to attend.  Click here:



Marvelyn needs your help!

Marvelyn Maldonado is a beloved member of her community and Grupo Solidaridad. She has devoted her life to service:  as a principal and educator, PACT leader, eucharistic minister and leader at her parish Our Lady of Guadalupe, and social activist. She now needs your help as she is in desperate need of a liver transplant. She is on the wait list, but the list is very long, and she cannot wait much longer. Her doctors have advised her it would be best to find a living donor. This is where you can help:  If you know someone who is age 18 to 55, with a BMI less than 35, and in good health, they may be able to save Marvelyn’s life. Did you know the liver regenerates? Which means you can donate a portion of your healthy liver and it will grow back!  Please consider donating the gift of life to Marvelyn.  Take the first step by following this link: 

¡Marvelyn necesita su ayuda!
Marvelyn Maldonado es un miembro querido de su comunidad y del Grupo Solidaridad. Ella ha dedicado su vida al servicio: como directora y educadora, líder de PACT, ministra de eucarística y líder de su parroquia Nuestra Señora de Guadalupe y activista social. Ahora necesita su ayuda ya que necesita desesperadamente un trasplante de hígado. Ella está en la lista de espera, pero la lista es muy larga y no puede esperar mucho más. Sus médicos le han aconsejado que sería mejor encontrar un donante vivo. Aquí es donde puede ayudar: si conoce a alguien de los años18 a 55, con un IMC inferior a 35 y con buena salud, puede salvar la vida de Marvelyn. ¿Sabías que el hígado se regenera? ¡Lo que significa que puede donar una porción de su hígado sano y volverá a crecer! Por favor considere donar el regalo de la vida a Marvelyn. Dé el primer paso siguiendo este enlace:



Upcoming Events
Próximos Eventos




February 8 – 8 de febrero
9 am – 12 pm
14271 Story Rd, San Jose, CA 95127



Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 



A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 



Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en





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