Weekly Communique: The Jesus Movement and Liberation

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

January 24, 2020

YES MISA at Newman Center
This Sunday!

MISA this Sunday will be
January 26 at 9 am
at the Newman Chapel
on the corner of South 10th and San Carlos

SI HAY MISA en Centro Newman
este domingo!

MISA este domingo
26 de enero a las 9 am
estaré en la capilla de SJSU
la esquina de Calle Sur 10 y S. Carlos


A fern frond from Fr. Jon’s garden represents the gradual unfolding of our spiritual life. In this week’s gospel, Jesus calls the first of his disciples together. Living in the present moment rather than perseverating about what that might mean, obsessing about things they need to let go of before following Jesus or fearing what the future might hold, Simon Peter, Andrew, James and John said, “Yes!” to the invitation immediately because they lived in the moment. They did not live in the past, nor were they living for the future. What might our lives become if we were to live our lives as a fern frond: a life that is constantly opening up to the presence of the sun.

Gospel Reflection: The Jesus Movement and Liberation
This week’s reflection on the beginning of the Galilean ministry (Mt. 4:12-22) will provide a socio-historical context for Jesus’ ethics and teachings. Sakari Häkkinen, a South African scholar’s article, “Poverty in the first-century Galilee,” ( script=sci_arttext&pid=S0259-94222016000400046) wrote that most of the population of the Empire lived in extreme poverty in sparsely populated rural areas. 

Sakari Häkkinen, says that most of the population of the empire lived in subsistence conditions in rural areas and small towns. Cities were socially and economically parasitic: they imported all agricultural goods from surrounding villages and imposed taxes and extracted high rents on the people. In return, the poor received religious services and administration.

Wealth in rural areas was based on land ownership in which 1%-3% of the population controlled the land and possessed the wealth. Gentiles directed generosity to the community (buildings and art), not to individuals who needed support. In short, history shows that the trickle-down theory that lauds the good intentions and generosity of the upper class, is nothing but a fairy tale and ruse intended to paint the elite in favorable terms and veil their greed and selfishness.

Rather than helping the poor, the elite urban dwellers who controlled the land, increased the value of land and imposed higher taxes driving many rural inhabitants into debt. Debtors became tenants, were sent into debtors’ prison, and in some cases sold their families into slavery as a way to pay off debts. As rural poor families grew larger, they fell into greater debt because their ancestral land normally reserved for their children, had already been confiscated by the Empire.

The conditions of poverty in the ancient Mediterranean applied also to Galilee. Archeological digs have not surfaced stores or storage buildings for grain, suggest- ing that all products were immediately consumed and not sold. The lack of cash on hand because of rent, taxes, loan remissions with interest left the people with nothing to trade. While poverty was wide spread, poverty was not as important as the public reputation of the family. Worse than losing their money, people lost their honor, and under the Empire’s economic system, it would be impossible to regain what was lost: honor.

People were conditioned to believe that the only way one could get more wealth was to deprive others of their wealth. To become wealthy, then, was seen as sin and greed. The Empire conditioned people to believe that one’s status in life was fixed from birth and that there was no way out of their condition. Given what seems to be a no-win situation it would not be hard to imagine that the socio-historical conditioning of the people had created a collective anxiety. The Jesus movement was born in this context of economic and social oppression.

Galilee, already a hot bed of Jewish Resistance, was ripe for change. The invitation to be “Come after men, and I will make you fishers of men and women,” (see Mt 4:19) is more than merely asking Simon, Andrew, James and John to follow him, he is asking them to renounce the old system run by the elite few at the expense of the rest of humanity and to build a movement of Resistance. The “Jesus Movement” was one of several liberation movements in Galilee. The Jesus Movement was grounded in a Jewish understanding of liberation which was radically different from a Gentile understanding. In Rhetoric 1367:a32 Aristotle said that the “condition of the free man (sic) is that he not live under the constraint of another.”

Drawing from Gentile philosophy, freedom is being free from being indebted to another person whereas liberation and freedom in the Jewish tradition is far more extensive. Rooted in the Exodus narrative, liberation is far more than being freed from their Egyptian oppressors. Liberation is also the interior freedom expressed in joy, serenity and social harmony. As we go forward in our study of Matthew’s gospel we will see that the Jesus Movement is at once grounded in resistance to political and economic oppression as well as social and spiritual oppression.

As we begin to organize our selves and our community politically, we cannot ignore the underlying human emotions of those whom we organize. Like the Jesus Movement, we must pay attention to the spiritual and psychological pains of those who believe that they are in a fixed, no-win situation. We have to make space to hear the narratives of those directly affected by displacement and economic loss. Like Jesus, we are facing the Empire and we must call people forth to be fishers of humanity. Our organizing must integrate creating capacity within the community for their self-determination.

We, therefore, cannot be short sighted about our work. While it is paramount that what happens between now and November 3 is important, we must also prepare our communities to be strong, re- silient, and utterly compassionate for the long run. Our work will not be over in November. Our will indeed continue far into the future.

Weekly Intercessions

“Be Lost in the Call,” Rumi

Lord, said David, since you do not need us, why did you create these two worlds?

Reality replied: O prisoner of time,
I was a secret treasure of kindness and generosity,
and I wished this treasure to be known,
so I created a mirror: its shining face, the heart;
its darkened back, the world;
The back would please you if you’ve never seen the face.

Has anyone ever produced a mirror out of mud and straw?
Yet clean away the mud and straw,
and a mirror might be revealed.

Until the juice ferments a while in the cask,
it isn’t wine. If you wish your heart to be bright, you must do a little work.

My King addressed the soul of my flesh: You return just as you left.
Where are the traces of my gifts?

We know that alchemy transforms copper into gold. This Sun doesn’t want a crown or robe from God’s grace. He is a hat to a hundred bald men,
a covering for ten who were naked.

Jesus sat humbly on the back of an ass, my child! How could a zephyr ride an ass?
Spirit, find your way, in seeking lowness like a stream. Reason, tread the path of selflessness into eternity.

Remember God so much that you are forgotten. Let the caller and the called disappear;
be lost in the Call.

Let us pray for all who dare to take the steps to walk the spiritual path of service, building community, joy, harmony with others, and self sacrifice.

Reflexión del Evangelio: El movimiento de Jesús y la liberación 

La reflexión de esta semana sobre el comienzo del ministerio de Galilea (Mt. 4: 12-22) proporcionará un contexto socio-histórico para la ética y las enseñanzas de Jesús. Sakari Häkkinen, un artículo de un erudi- to sudafricano, “Pobreza en la Galilea del primer siglo” ( text&pid=S0259-94222016000400046) escribió que la mayoría de la población del Imperio vivía en extrema pobreza en áreas rurales escasamente pobladas.

Sakari Häkkinen dice: La mayoría de la población del imperio vivía en condiciones de subsistencia en áreas rurales y pueblos pequeños. Las ciudades eran social y económicamente parásitas: importaban todos los productos agrícolas de las aldeas vecinas e imponían impuestos y obtenían altas rentas a la gente. A cambio, los pobres recibieron servicios religiosos y administración.

La riqueza en las zonas rurales se basaba en la propiedad de la tierra en la que 1% -3% de la población con- trolaba la tierra y poseía la riqueza. Los gentiles dirigieron la generosidad a la comunidad (edificios y arte), no a las personas que necesitaban apoyo. En resumen, la historia muestra que la teoría de “trickle down” que alaba las buenas intenciones y la generosidad de la clase alta, no es más que un cuento de hadas y un truco destinado a pintar a la élite en términos favorables y velar su codicia y egoísmo.

En lugar de ayudar a los pobres, los habitantes urbanos de élite que controlaban la tierra, aumentaron el valor de la tierra e impusieron impuestos más altos que endeudaron a muchos habitantes rurales. Los deudores se convirtieron en inquilinos, fueron enviados a la prisión de deudores y, en algunos casos, vendieron a sus familias a la esclavitud como una forma de pagar las deudas. A medida que las familias pobres rurales crecieron, se endeudaron más porque sus tierras ancestrales normalmente reservadas para sus hijos, ya habían sido confiscadas por el Imperio.

Las condiciones de pobreza en el antiguo Mediterráneo se aplicaron también a Galilea. Las excavaciones arqueológicas no han aparecido en tiendas o edificios de almacenamiento de granos, lo que sugiere que todos los productos se consumieron inmediatamente y no se vendieron. La falta de efectivo disponible debido a rentas, impuestos, remisiones de préstamos con intereses dejó a las personas sin nada para comerciar. Si bien la pobreza estaba muy extendida, la pobreza no era tan importante como la reputación pública de la familia. Peor que perder su dinero, la gente perdió su honor, y bajo el sistema económico del Imperio, sería imposible recuperar lo que se perdió: el honor.

La gente estaba condicionada a creer que la única forma de obtener más riqueza era privar a otros de su riqueza. Llegar a ser rico, entonces, fue visto como pecado y avaricia. El Imperio condicionó a la gente a creer que el estado de uno en la vida estaba fijado desde el nacimiento y que no había forma de salir de su condición. Dado lo que parece ser una situación de no ganar, no sería difícil imaginar que el condicionamiento socio-histórico de las personas hubiera creado una ansiedad colectiva. El movimiento de Jesús nació en el contexto de esta opresión económica y social.

Galilea, que ya era una cama caliente de resistencia judía, estaba lista para el cambio. La invitación a ser “Vengan tras los hombres, y los haré pescadores de hombres y mujeres” (ver Mt 4:19) es más que simplemente pedirle a Simón, Andrés, Santiago y Juan que lo sigan, les está pidiendo que renuncien. El antiguo sistema dirigido por la élite pocos a expensas del resto de la humanidad y para construir un movimiento de resistencia. El Movimiento de Jesús fue uno de varios movimientos de liberación en Galilea. El Movimiento de Jesús se basó en una comprensión judía de la liberación que era radicalmente diferente de una comprensión gentil. En Retórica 1367: a32 Aristóteles dijo que la “condición del hombre libre es que no viva bajo la restricción de otro”. A partir de la filosofía gentil, la libertad es liberarse de estar en deuda con otra persona, mientras que la libertad en la tradición judía es mucho más extensa.

Arraigado en la narrativa del Éxodo, la liberación es mucho más que liberarse de sus opresores egipcios. La liberación es también la libertad interior expresada en alegría, serenidad y armonía social. A medida que avancemos en nuestro estudio del evangelio de Mateo, veremos que el Movimiento de Jesús se basa a la vez en la resistencia a la opresión política y económica, así como a la opresión social y espiritual.

A medida que comenzamos a organizarnos a nosotros mismos y a nuestra comunidad políticamente, no podemos ignorar las emociones humanas subyacentes de aquellos a quienes organizamos. Al igual que el Movimiento de Jesús, debemos prestar atención a los dolores espirituales y psicológicos de aquellos que creen que están en una situación fija, sin ganar. Tenemos que hacer espacio para escuchar las narraciones de las personas directamente afectadas por el desplazamiento y la pérdida económica. Al igual que Jesús, estamos frente al Imperio y debemos convocar a las personas para que sean pescadores de la humanidad. Nuestra organización debe integrar la creación de capacidad dentro de la comunidad para su autodeterminación. Por lo tanto, no podemos ser miopes sobre nuestro trabajo. Si bien es esencial que lo que ocurra entre ahora y el 3 de noviembre sea importante, también debemos preparar a nuestras comunidades para que sean fuertes, resistentes y completamente compasivas por el plazo largo. Nuestro trabajo no terminará en noviembre. Nuestra voluntad continuará lejos en el futuro.

Intercesiónes semanales

Violeta y dorada, en el alba Danza la paloma blanca. Remando va cielo arriba Buscando en su navegar
La fuente de la mañana. Libre, la paloma olvida
Que la tierra es verde y parda En la orilla del juncal
Donde dos ojos aguardan. De plomo son sus entrañas

Sin el alma en el mirar…
Y la sombra verdiparda
Escupe fuego fatal.
La paloma blanca al aire
Tiñó de rojo en su volar,
Y entregó su cuerpo a la sombra De la muerte en el juncal
Con ojos de gris y plomo Y entrañas de mineral.

Y volvió a remar cielo arriba
Sin equipaje mortal.
(Por el aire de otro cielo La palo-

Oremos por todos los que se animen a dar los pasos para caminar por el sendero espiritual del servicio, construir comunidad, alegría, armonía con los demás y sacrificio personal.




News – Noticias





SATURDAY, January 25, 10am-12pm Casa de Clara 318 N. 6th St. San Jose 95112

You must register to attend.  Click here:



Marvelyn needs your help!

Marvelyn Maldonado is a beloved member of her community and Grupo Solidaridad. She has devoted her life to service:  as a principal and educator, PACT leader, eucharistic minister and leader at her parish Our Lady of Guadalupe, and social activist. She now needs your help as she is in desperate need of a liver transplant. She is on the wait list, but the list is very long, and she cannot wait much longer. Her doctors have advised her it would be best to find a living donor. This is where you can help:  If you know someone who is age 18 to 55, with a BMI less than 35, and in good health, they may be able to save Marvelyn’s life. Did you know the liver regenerates? Which means you can donate a portion of your healthy liver and it will grow back!  Please consider donating the gift of life to Marvelyn.  Take the first step by following this link: 

¡Marvelyn necesita su ayuda!
Marvelyn Maldonado es un miembro querido de su comunidad y del Grupo Solidaridad. Ella ha dedicado su vida al servicio: como directora y educadora, líder de PACT, ministra de eucarística y líder de su parroquia Nuestra Señora de Guadalupe y activista social. Ahora necesita su ayuda ya que necesita desesperadamente un trasplante de hígado. Ella está en la lista de espera, pero la lista es muy larga y no puede esperar mucho más. Sus médicos le han aconsejado que sería mejor encontrar un donante vivo. Aquí es donde puede ayudar: si conoce a alguien de los años18 a 55, con un IMC inferior a 35 y con buena salud, puede salvar la vida de Marvelyn. ¿Sabías que el hígado se regenera? ¡Lo que significa que puede donar una porción de su hígado sano y volverá a crecer! Por favor considere donar el regalo de la vida a Marvelyn. Dé el primer paso siguiendo este enlace:



Upcoming Events
Próximos Eventos




HOLD THE DATE! — Guarda esta fecha
February 8 – 8 de febrero
9 am – 12 pm



Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 



A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 



Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en





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