Weekly Communique:  The Inevitable Collapse of Empires

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

November 15, 2019

YES! MISA at Newman Center
This Sunday

The next Misa will be 
Sunday, November 17 at 9 am
at SJSU Newman Center 
corner of San Carlos and 10th Street.   

¡SI HAY MISA en Centro Newman
este domingo!

La proxima misa solidaridad sera
el 17 de noviembre a las 9 am
SJSU Newman Center
esquina de San Carlos y Calle 10. 


Members of Grupo Solidaridad joined dozens of other organizations and individuals at the Latinos in Action 2020 (LIA 2020) caucus meeting last Saturday. Participants drafted up positions on 8 areas identified by LIA 2020 as essential areas that affect Latino families: Immigration, Judicial System, Political Engagement, Health, Education, Cultural Assets, Economic Development, and Housing. LIA 2020 is completely volunteer led, representing 1,000’s of Families in the Valley.

Gospel Reflection: The Inevitable Collapse of Empires

In last week’s selection, Lk 20:27-38, Jesus-as-the Christ offered an explanation of Resurrection to the Sadducees, Torah literalists, who did not believe in the Resurrection. The Sadducees proposed to Jesus an absurd story about a childless widow who was obligated to marry the brother of her dead husband. Her late husband had six other brothers who died after marrying the woman. Each brother was, by law, obligated to marry the childless sister-in-law widow upon the death of the previous brother. At the end of the absurd case the Sadducee asked, “Upon the Resurrection (which they did not believe), who is the “real” husband to this woman?” The question was based on a fundamental misunderstanding about Resurrection. The Sadducees mistakenly believed that Resurrection meant bringing one back to one’s previous life where the risen go back to the roles of their lives.  Jesus’ teaching on Resurrection is quite different. Resurrection was not a return to an old system of repression and unjust social obligations, but rather an entirely new state of being in which the old rules and obligations that led to suffering and death are obliterated. Resurrection is NEW LIFE! As Messiah and Lord, Jesus-as-the Christ tied Resurrection to the promise of a new world order of righteousness, that is, the reign of God in which all death and oppression will be wiped away and in which all people will truly be free from under the boot of the Empire. Today’s gospel passage speaks to the tumult that will precede the coming of the Messianic Age that will usher in the reign of God.

The passage begins with people admiring the adornments on the Temple of Jerusalem. (Keep in mind that this gospel was written well after the destruction of the Temple and all adornments had been hauled to Rome and the Temple was in ruins). Jesus in response says, “All that you see here—the days will come when there will not be left a stone upon another stone that will not be thrown down.” (Lk. 21:6). Jesus’ statement in the narrative cast an ominous theme of doom. Today’s passage is a crucial part of the arc of faith/emunah in which Jesus teaches that faith/emunah is not a faith in things or beliefs, but rather a stance of trust.  Faith/emunah does not need adornments on a building. Faith/emunah simply requires trust that the moral arc of the universe will — over time — bow toward justice.

The Empire will implode: nations built upon a system that rewards immediate gratification, depends on the exploitation of laborers for economic growth, and military might for expansion will rise against other nations.  “Nation will rise against nation, and kingdom against kingdom.” (Lk 21:10) The systems of the Empire will fall under their own weight. The Empire will try to stave off the inevitable to hold onto power for as long as possible so that those who pull the levers of power can siphon off as much life and treasure until the last possible minute. The Empire will even use “fake news” and “fake prophets” to fool people that the Empire is strong and not believe what they see and read. “See that you not be deceived, for many will come in my name, saying, ‘I am he,’ and ‘The time has come.’ Do not follow them! When you hear of wars and insurrections, do not be terrified…” (Lk 21:8-9)  Luke’s Gentile audience was well integrated into the life of the Empire and they did not suffer in the same way that converts from Judaism and Jewish the Jewish community in Jerusalem at the Fall of Jerusalem in 70 CE; however, the persecution of Christians was not unknown to them. In 64 CE, Emperor Nero blamed Christians for the Great Fire of Rome and persecuted Christians. Attacks against Christians were not widespread at the time. Persecutions targeting Christians came about by local politics. Some historians believe that conflicts between Christians and their non-Christian, Gentile neighbors was based on religious illiteracy. Non-Christians did not understand the concept of communion, non-participation of Christians in processions and ceremonies venerating the Emperor, and the egalitarian and inclusive attitude of Christians. When Christians and Jews formally separated as two distinct religions, Christians, unlike Jews, were considered superstitious and potentially corrosive to the Empire but Empire-wide persecutions against Christians did not happen until around 250 CE.

Luke’s audience was most likely not a target for anti-Christian attacks, but were no doubt aware that their beliefs and practices were not accepted by their non-Christian Gentile neighbors. The passage on the coming persecution, Lk 21:12-19, addresses the challenges that Christian believers will have: seizure of possessions and arrest and abandonment by friends and relatives. Christians will be forced to take a stand on what they believe: will they align themselves with the Empire or the reign of God. Jesus-as-the Christ tells them not to worry, but to trust (have fe/emunah). They are not to prepare their defense beforehand, but to trust in Spirit, “…not a hair on your head will be destroyed. By your perseverance you will secure your lives.” (Lk 21:18-19).

The signs of the end times was a uniquely Jewish literary form that used the language of cosmic cataclysms as a way to allude to the political repression affecting the Jewish people. Luke the evangelist uses this Jewish literary form in his narrative (literary examples include The Book of Daniel, The Apocalypse of Ezra (aka, 2 Esdras) Baruch (aka, the Syriac Apocalypse of Baruch, The Book of Jubilees, and the Book of Enoch). Those narratives describe the inevitable collapse of various foreign empires that occupy Jewish land and repress the people.  Using this literary form suggests that even though Luke’s audience may not be intimately aware of this format, Luke in the capacity of evangelist, was quite familiar with the evocative power of allusion. The language describing the collapse of the cosmos (c.f., Lk 21:11: “There will be powerful earthquakes, famines, and plagues from place to place; and awesome sights and mighty signs will come from the sky…” and Lk 21:25-28, “There will be signs in the sun, the moon, and the stars, and on earth nations will be in dismay, perplexed by the roaring of the sea and the waves. People will die of fright in anticipation of what is coming upon the world, for the powers of the heavens will be shaken. And then they will see the Son of Man coming in a cloud with power and great glory. But when these signs begin to happen, stand erect and raise your heads because your redemption is at hand.”) alludes to the inevitable collapse of the Roman Empire and all other structures of power and governance that support the Empire in the advent of the arrival of the Messiah (Hebrew, mashiach-מָשִׁיחַ).  The collapse of the Empire was indeed hoped for by Jews of ancient times and anticipated by the Prophets, the Jewish Resistance, and the emerging Christian religion.

Empires have risen and fallen in the span of Christian and Jewish development over these past 2000 years showing no sign of collapse. What then are we to make of our sacred texts that allude to the destruction of the Empire?  Let us return to Lk 21:8-9, “See that you not be deceived, for many will come in my name, saying, ‘I am he,’ and ‘The time has come.’ Do not follow them! When you hear of wars and insurrections, do not be terrified; for such things must happen first, but it will not immediately be the end.” The Resistance is not against a particular Empire, but rather a Resistance against Empire. Each generation will face a Pharaoh or a Caesar and each generation must take it upon themselves to rise up.  There will always be a coming persecution for those who live in faith/emunah.  Let us rise up and Resist the Empire that seeks to suppress the voices of inconvenient truth and the cry of the poor. Let us create that space where the voice of the prisoner, the refugee and the humble worker be heard. Those voices will usher in the reign of God.

Weekly Intercessions


Now dreams

Are not available

To the dreamers,

Nor songs

To the singers.

In some lands

Dark night

And cold steel


But the dream

Will come back,

And the song


Its jail.

– Langston Hughes


Let us pray for those who live in the dark valley of unjust incarceration, especially for Rodney Reed, a proven innocent man who still sits on death row in Texas and is scheduled for execution on November 20. May the powers of the Resistance be successful in saving his life and holding those who created the circumstances for his incarceration and sentence be held accountable.

Let us pray for the Santa Clarita community recovering from a school shooting earlier this week. That families who have lost their children to this latest tragedy of gun violence find consolation in their faith and community and those who have the legislative power to protect communities from gun violence reform but refuse to do anything, be voted out of office.

Let us pray for the people of Palestine, Hong Kong, Chile, Bolivia, Venezuela, Somalia and all areas suffering political violence directed toward non-combatants, that they be protected from harm and find the strength to one day rise up and be free from the chains of their oppressors.

Reflexión sobre el Evangelio:  El inevitable colapso de los imperios 

En la selección de la semana pasada, Lucas 20: 27-38, Jesús como-el-Cristo ofreció una explicación de la Resurrección a los saduceos, literalistas de la Torá, que no creían en la resurrección. Los saduceos le propusieron a Jesús un caso absurdo sobre una viuda sin hijos que estaba obligada a casarse con el hermano de su esposo muerto. Su difunto esposo tuvo otros seis hermanos que murieron después de casarse con la mujer. Cada hermano estaba, por ley, obligado a casarse con la viuda de la cuñada sin hijos a la muerte del hermano anterior. Al final del absurdo caso, el saduceo preguntó: “Sobre la resurrección (que no creyeron), ¿quién es el esposo “real”de esta mujer?” La pregunta se basó en un malentendido fundamental sobre la resurrección. Los saduceos creyeron erróneamente que Resurrection significaba volver a la vida anterior donde los resucitados vuelven a los papeles sociales de sus vidas anteriores. La enseñanza de Jesús sobre la Resurrección es muy diferente. La Resurrección no fue un regreso a un viejo sistema de represión y obligaciones sociales injustas, sino más bien un estado completamente nuevo del ser en el que las previas reglas y obligaciones anteriores que llevaron al sufrimiento y la muerte son borradas. ¡La Resurrección es NUEVA VIDA! Como el Mesías y Señor, Jesús-como-el Cristo ató la Resurrección a la promesa de un nuevo orden mundial de justicia, es decir, el reino de Dios en el que toda la muerte y la opresión serán borradas y en el que todas las personas serán verdaderamente libres de debajo de la bota del imperio. El pasaje del evangelio de hoy habla del tumulto que precederá a la llegada de la Era Mesiánica que marcará el comienzo del reino de Dios.

El pasaje comienza con personas admirando los adornos en el Templo de Jerusalén. (Tenga en cuenta que este evangelio fue escrito mucho después de la destrucción del Templo y que todos los adornos habían sido transportados a Roma y el Templo estaba en ruinas). En respuesta, Jesús dice: “Todo lo que ves aquí, vendrán días en que no quedará piedra sobre piedra que no sea derribada” (Lucas 21: 6). La declaración de Jesús en la narración arroja un tema siniestro de fatalidad. El pasaje de hoy es una parte crucial del arco de fe/emuná en el que Jesús enseña que la fe/emuná no es una fe en las cosas o creencias, sino más bien una postura de confianza. Fe/emuná no necesita adornos en un edificio. fe/emuná simplemente requiere confiar en que el arco moral del universo, con el tiempo, se inclinará hacia la justicia.

El Imperio implosionará: las naciones construidas sobre un sistema que recompensa la gratificación inmediata, depende de la explotación de los trabajadores para el crecimiento económico, y el poder militar para la expansión se levantará contra otras naciones. “Se levantará nación contra nación, y reino contra reino”. (Lc 21:10) Los sistemas del Imperio caerán bajo su propio peso. El Imperio tratará de evitar lo inevitable para mantener el poder el mayor tiempo posible para que aquellos que tiran de las palancas del poder puedan desviar tanta vida y tesoros hasta el último minuto posible. El Imperio incluso usará “noticias falsas” y “profetas falsos” para engañar a la gente de que el Imperio es fuerte y no cree lo que ven y leen. “Mira que no te engañen, porque muchos vendrán en mi nombre, diciendo:” Yo soy él “y” Ha llegado el momento “. ¡No los sigas! Cuando escuches sobre guerras e insurrecciones, no te asustes … ” (Lc 21: 8-9) La audiencia de los gentiles de Lucas estaba bien integrada en la vida del Imperio y no sufrieron de la misma manera que los conversos del judaísmo y la comunidad judía en Jerusalén en La Caída de Jerusalén en el 70 EC; Sin embargo, la persecución de los cristianos no era desconocida para ellos.  En el 64 EC, el emperador Nerón culpó a los cristianos por el Gran Incendio de Roma y persiguió a los cristianos. Los ataques contra cristianos no estaban muy extendidos en ese momento. Las persecuciones contra los cristianos se produjeron por la política local. Algunos historiadores creen que los conflictos entre cristianos y sus vecinos gentiles no cristianos se basaron en el analfabetismo religioso. Los no cristianos no entendían el concepto de comunión, la no participación de los cristianos en procesiones y ceremonias que veneraban al Emperador, y la actitud igualitaria e inclusiva de los cristianos. Cuando los cristianos y los judíos se separaron formalmente como dos religiones distintas, los cristianos, a diferencia de los judíos, fueron considerados supersticiosos y potencialmente corrosivos para el Imperio, pero las persecuciones de todo el Imperio contra los cristianos no ocurrieron hasta alrededor del año 250 EC.

La audiencia de Lucas probablemente no fue víctima de ataques anticristianos, pero sin duda sabían que sus creencias y prácticas no eran aceptadas por sus vecinos gentiles no cristianos. El pasaje sobre la próxima persecución, Lucas 21: 12-19, aborda los desafíos que tendrán los creyentes cristianos: la toma de posesiones y el arresto y abandono de amigos y familiares. Los cristianos se verán obligados a adoptar una postura sobre lo que creen: ¿se alinearán con el Imperio o el reino de Dios? Jesús-como-el Cristo les dice que no se preocupen, sino que confíen (tengan fe/emuná). No son para preparar su defensa de antemano, sino para confiar en el Espíritu, “… ni un pelo en tu cabeza será destruido. Por su perseverancia asegurará sus vidas. ” (Lc 21: 18-19).

Los signos del fin de los tiempos eran una forma literaria exclusivamente judía que usaba el lenguaje de los cataclismos cósmicos como una forma de aludir a la represión política que afectaba al pueblo judío. Lucas el evangelista usa esta forma literaria judía en su narrativa (ejemplos literarios incluyen El libro de Daniel, El Apocalipsis de Ezra (alias, 2 Esdras) Baruch (alias, el Apocalipsis siríaco de Baruch, El libro de los Jubileos y el Libro de Enoc. Esas narrativas describen el colapso inevitable de varios imperios extranjeros que ocupan tierras judías y reprimen a la gente. El uso de esta forma literaria sugiere que, aunque la audiencia de Lucas puede no ser íntimamente consciente de este formato literario, Lucas, como el evangelista, era bastante familiar con el poder evocador de la alusión. El lenguaje que describe el colapso del cosmos (cf. Lc 21,11: “Habrá poderosos terremotos, hambrunas y plagas de un lugar a otro, y asombrosas vistas y poderosos signos vendrán del cielo …”  y Lc 21: 25-28, “Habrá señales en el sol, la luna y las estrellas, y en la tierra las naciones estarán consternadas, perplejas por el rugido del mar y las olas. La gente morirá de susto en anticipación n de lo que viene sobre el mundo, porque los poderes de los cielos serán sacudidos. Y luego verán al Hijo del Hombre venir en una nube con poder y gran gloria. Pero cuando estos signos comiencen a suceder, manténgase erguido y levante la cabeza porque su redención está cerca ”.) Alude al colapso inevitable del Imperio Romano y todas las demás estructuras de poder y gobierno que apoyan al Imperio en el advenimiento de la llegada del Mesías (hebreo, mashiaj– מָשִׁיחַ). El colapso del Imperio fue de hecho esperado por los judíos de la antigüedad y anticipado por los Profetas, la Resistencia judía y la religión cristiana emergente.

Los imperios han aumentado y disminuido en el lapso del desarrollo cristiano y judío en los últimos 2000 años sin mostrar signos de colapso. ¿Qué debemos hacer con nuestros textos sagrados que aluden a la destrucción del Imperio? Volvamos a Lc 21: 8-9, “Mira que no te engañen, porque muchos vendrán en mi nombre, diciendo:” Yo soy él “y” Ha llegado el momento “. ¡No los sigas! Cuando escuche de guerras e insurrecciones, no se aterrorice; porque tales cosas deben suceder primero, pero no será el final de inmediato ”. La Resistencia no es contra un Imperio en particular, sino más bien un movimiento de la Resistencia contra el Imperio. Cada generación se enfrentará a un “faraón” o un “César” y cada generación debe asumir la responsabilidad de levantarse. Siempre habrá una persecución próxima para aquellos que viven en fe/emuná. Levantémonos y Resistamos al Imperio que busca suprimir las voces de la verdad incómoda y el grito de los pobres. Creemos ese espacio donde se escuche la voz del prisionero, el refugiado y el humilde campesino. Esas voces marcarán el comienzo del reino de Dios.

Intercesiónes semanales


Ahora los sueños

Ya no están disponibles

Para los soñadores,

Ni las canciones

Para los cantantes.

 En algunas tierras

La noche oscura

Y el acero frío


Pero el sueño


Y la canción


Su cárcel.


– Langston Hughes
Traducido por Juan Romero Vinueza, Ecuador


Oremos por aquellos que viven en el la valle del sombre de muerte encarcelamiento injusto, especialmente por Rodney Reed, un hombre inocente comprobado que todavía se encuentra en el corredor de la muerte en Texas y está programado para su ejecución el 20 de noviembre. Que los poderes de la Resistencia tengan éxito en salvando su vida y responsabilizando a quienes crearon las circunstancias para su encarcelamiento y sentencia.

Oremos por la comunidad de Santa Clarita que se recupera de un tiroteo en una escuela a principios de esta semana. Que las familias que han perdido a sus hijos en esta última tragedia de la violencia armada encuentren consuelo en su fe y comunidad y aquellos que tienen el poder legislativo para proteger a las comunidades de la reforma de la violencia armada pero se niegan a hacer nada, pierden sus re-eleciones.

Oremos por la gente de Palestina, Hong Kong, Chile, Bolivia, Venezuela, Somalia y todas las áreas que sufren violencia política dirigida hacia los no combatientes, para que estén protegidos del daño y encuentren la fuerza para algún día levantarse y estar libres de las cadenas de sus opresores.



News – Noticias





SATURDAY, January 11, 10am-12pm Sacred Heart Community Service 1381 South First St, Sa Jose 95110

You must register to attend.  Click here:



Marvelyn needs your help!

Marvelyn Maldonado is a beloved member of her community and Grupo Solidaridad. She has devoted her life to service:  as a principal and educator, PACT leader, eucharistic minister and leader at her parish Our Lady of Guadalupe, and social activist. She now needs your help as she is in desperate need of a liver transplant. She is on the wait list, but the list is very long, and she cannot wait much longer. Her doctors have advised her it would be best to find a living donor. This is where you can help:  If you know someone who is age 18 to 55, with a BMI less than 35, and in good health, they may be able to save Marvelyn’s life. Did you know the liver regenerates? Which means you can donate a portion of your healthy liver and it will grow back!  Please consider donating the gift of life to Marvelyn.  Take the first step by following this link: 

¡Marvelyn necesita su ayuda!
Marvelyn Maldonado es un miembro querido de su comunidad y del Grupo Solidaridad. Ella ha dedicado su vida al servicio: como directora y educadora, líder de PACT, ministra de eucarística y líder de su parroquia Nuestra Señora de Guadalupe y activista social. Ahora necesita su ayuda ya que necesita desesperadamente un trasplante de hígado. Ella está en la lista de espera, pero la lista es muy larga y no puede esperar mucho más. Sus médicos le han aconsejado que sería mejor encontrar un donante vivo. Aquí es donde puede ayudar: si conoce a alguien de los años18 a 55, con un IMC inferior a 35 y con buena salud, puede salvar la vida de Marvelyn. ¿Sabías que el hígado se regenera? ¡Lo que significa que puede donar una porción de su hígado sano y volverá a crecer! Por favor considere donar el regalo de la vida a Marvelyn. Dé el primer paso siguiendo este enlace:



Upcoming Events
Próximos Eventos



November/noviembre 16 12 pm 
Misa de Sta Gerturdes 625 Wool Creek Dr., SJ

November/noviembre 22
Misa de Sta. Cecilia

December/diciembre 7
Congreso del Pueblo with Latinos in Action 2020

December/diciember 11
Poor People’s Campaign/Campaña de la gente pobre







lista de deseos para nuestro trabajo …

¡El piloto de compromiso parroquial en Nuestra Señora del Refugio realmente está despegando! Cada día trabajamos con personas que buscan un hogar, reciben atención médica para ellos o sus familias, solucionamos problemas de inmigración e inseguridad alimentaria. Los martes por la noche ofrecemos productos frescos para cientos de familias y una comida caliente para decenas de personas. Estamos desarrollando una lista de deseos para nuestro programa a medida que avanzamos. Esta semana estamos pidiendo un horno de microondas y un TV/SCREEN con un DVR. El microondas ayudará a calentar los alimentos para las personas que no tienen cocina y la televisión es para nuestro programa semanal de servicio social donde esperamos proporcionar videos educativos para los niños que vienen a nuestra oficina mientras trabajamos con sus padres.

wish list for our work…

The Parish Engagement Pilot at Our Lady of Refuge is really taking off! Each day we work with people seeking a home, getting health care for themselves or their family, resolving immigration issues and food insecurity. On Tuesday nights we provide fresh produce for hundreds of families and provide a hot meal for dozens of people. We are developing a wish list for our program as we go. This week we are asking for a MICROWAVE oven and a television/screen with a DVR. The microwave will help heat up food for folks who do not have a kitchen and the television is for our weekly social service program where we hope to provide educational videos for the children coming to our office as we work with their parents.



Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 



A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 



Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en





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