Weekly Communique:  What Makes Us Righteous?

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

November 1, 2019

NO MISA at Newman Center
This Sunday

The next Misa Solidaridad will be November 10

¡NO HAY MISA en Centro Newman
este domingo!

La proxima misa solidaridad sera el 10 de noviembre


Every Tuesday evening at Our Lady of Refuge, the “Tuesday Night Market” offers fresh food, immigration consultation, a hot meal, support group, and a medical clinic. Through the work of Catholic Charities’ Advocacy and Community Engagement, the parishioners of Our Lady of Refuge are hosting multiple service agencies that offer crucial social services to all people.  Free hot meals are served from 5-6:30 pm and the market is open 6-8 pm.  Social services can be accessed from 5-8. Tuesday Night Market is open to all people. Participating agencies include: Catholic Charities Immigration Legal Services, Second Harvest, Martha’s Kitchen, Gardner Health Service, and Grupo Solidaridad.

Gospel Reflection: 
What Makes Us Righteous?

Last week’s selection, Lk 18:9-14, addressed the question of faith/emunah as an interior disposition which invites disciples to look inward.  The Parable of the Pharisee and the Publican, was tricky because we were pulled into identifying with the Publican, not the Pharisee. The moment that we chose one over the other, we fell into the trap of the Parable: we are simultaneously self-righteous and self-effacing. The parable, like all parables, forces us to struggle with a particular concept, in this case, the concept of justification (being pardoned of our sins and reconciled to God). The parable made us realize that one is not justified by good works demanded by the law (fasting and tithing) nor by having a posture of humility.  We are righteous because God is righteous. When we are one with God — that is, when we let turn off our the “monkey brain” of useless chatter and put our ego in check, we recognize that the Divine has always been there. Recognizing the Holy is recognizing that we are caught up in swept up in the love of God (Grace!) and through this love, we become more open (through faith/emunah) to what we are called to do: participate in the kingdom of God.  Today’s familiar narrative of the Publican, Zacchaeus, develops the them of righteousness and grace.

The name, Zacchaeus, comes from the Hebrew word for “righteous” or “upright.” In the story Jesus and his disciples arrive to Jericho, an ancient, wealthy customs center. In wealthy towns such as Jericho, tax collectors and prostitutes were not uncommon and those who had access to money had a lot of power, specifically power over others. Recall that the Empire was socially organized around status of family name and wealth; however, those with wealth, but no family name, were never truly accepted by the politically connected people. Zacchaeus, the chief tax collector, would have access to money, but would never be accepted by the Gentile ruling elite whom he served because he was not born in a Gentile family. Zacchaeus was also socially isolated from his fellow Jews because he would be considered a collaborator with the Romans. In short, Zacchaeus was an outsider.

In the story Zacchaeus could not draw close to Jesus as he passed by so he climbed up a sycamore tree above the crowd in anticipation of Jesus’ passing by.  The details included in the story might suggest that Zacchaeus’ initiative caught the attention of Jesus. The crowd did not react with joy when Jesus said, “I must stay at your (Zacchaeus’) house.”  They remarked, “He has gone to stay at the house of a sinner.” The elements of the story thus far are consistent with last week’s parable. Recall the Publican’s righteousness in last week’s parable and compare his statement with Zacchaeus’ statement.  The Pharisee said, “I fast twice a week, and I pay tithes on my whole income.” (Lk 18:12) and Zacchaeus said, “Behold, half of my possessions, Lord, I shall give to the poor, and if I have extorted anything from anyone I shall repay it four times over.” (Lk 19:8). Zacchaeus, like the Pharisee, justified himself. Neither said, “Forgive me.” What then is the lesson? Does doing good things absolve us from all sin?  If obedience to the rules does not guarantee salvation, should we then ignore the rules?

Luke’s narrative calls into question the underlying presumption that doing good things will make us righteous.      Zacchaeus righteous was God.  God elected the people of Israel as his chosen people. Jesus said, Zacchaeus was justified because he was “…also a descendant of Abraham….” (Lk 19:9)  Righteousness, then, is not a prize given to us because of our initiative. Righteousness is given by God. Jump back to Lk 18:19. Jesus said, “Why do you call me good? No one is good but God alone.” Indeed, salvation is not given because we have earned it, but precisely because we are unworthy. Jesus taught that the only appropriate response is to give everything up, renounce the Empire, and participate in the kingdom of God. (See the exchange between Jesus and the rich young man who could not renounce the Empire. Lk 18:18-25).

Luke’s audience had to come to understand that salvation was not contingent upon their good works. They had to come to understand that salvation — righteousness — came from Jesus-as-the Christ. “The Son of Man has come to seek and to save what was lost.” (Lk 19:10).  Disciples had to learn to embrace the teaching that their interior disposition had to be a steady faith/emunah that they were loved and accepted and that they did not have to climb a tree for justification. If parishes and clergy were to put this teaching in operation, what might we hope to see in parish life? With greater emphasis upon faith/emunah rather than on scrupulosity, might we see greater a broader diversity of thought in our congregations? Would our conversations about people’s “choices” and “lifestyles” be more nuanced? Would we see more young people in the pew and more progressive voices in leadership?

Weekly Intercessions
Excerpt from Alice Walker’s, “Forgiveness”

Looking down into my father’s
dead face
for the last time,
my mother said without
tears, without smiles,
without regrets,
but with civility
“Goodnight, Willie Lee, I’ll see you
in the morning.”

And it was then I knew that the healing
of all our wounds
is forgiveness
that permits a promise of our return
at the end.

Let us pray for those who are broken down by shame and guilt; that they will overcome their self-doubt and learn to accept the things that they cannot change and commit themselves to focus on the things that they can change…

 Let us pray for those who take it upon themselves not only to be the “moral voice” and champion the cause of righteousness, but who impose their views on others without regard to feelings or the desire for reconciliation…

Let us pray for those who have been emotionally scared and turned off by hypocrisy in our parish communities, scandals in clergy, and declarations of partisan motivated excommunications; that those harmed by Church, may find healing from God…

Let us pray for pastoral ministers who promote understanding and dialog and for those who work with marginalized communities; that they will not give up hope on the possibility of a Church that is open and welcoming of all people….

Reflexión sobre el Evangelio: 
¿Qué nos hace justos?

La selección de la semana pasada, Lucas 18: 9-14, abordó la cuestión de la fe/emuná como una disposición interior que invita a los discípulos a mirar hacia adentro. La parábola del fariseo y el publicano fue complicada porque fuimos empujados a identificarnos con el publicano, no con el fariseo. En el momento en que elegimos uno sobre el otro, caímos en la trampa de la parábola: somos simultáneamente el Fariseo (presumido) y el Publicano (humilde). La parábola, como todas las parábolas, nos obliga a luchar con un concepto particular, en este caso, el concepto de justificación (ser perdonados de nuestros pecados y reconciliados con Dios). La parábola nos hizo darnos cuenta de que uno no está justificado por las buenas obras exigidas por la ley (ayuno y diezmo) ni por tener una postura de humildad. Somos justificados porque Dios es justo. Cuando somos uno con Dios, es decir, cuando dejamos de lado nuestro locura (de la charla inútil en la cabeza)  y ponemos a un lado el egoismo, reconocemos que lo Divino siempre ha estado allí. Reconocer lo Santo es reconocer que estamos atrapados en el amor de Dios (¡Gracia!) Y a través de este amor, nos volvemos más abiertos (a través de la fe/emuná) a lo que estamos llamados a hacer: participar en el reino de Dios. La narrativa familiar de hoy del Publicano, Zaqueo, los desarrolla de la justicia y la gracia.

El nombre, Zaqueo, proviene de la palabra hebrea para “justo” o “recto”. En la historia, Jesús y sus discípulos llegan a Jericó, un antiguo y rico centro aduanero. En ciudades ricas como Jericó, los Publicanos y las prostitutas no eran infrecuentes y quienes tenían acceso al dinero tenían mucho poder, específicamente poder sobre los demás. Recordemos que el Imperio estaba socialmente organizado en torno al estatus del apellido y la riqueza; sin embargo, aquellos con riqueza, pero sin apellido, nunca fueron realmente aceptados por las personas políticamente conectadas. Zaqueo, el Publicano principal, tendría acceso al dinero, pero nunca sería aceptado por la élite gobernante gentil a quien sirvió porque no nació en una familia gentil. Zaqueo también estaba rechazado socialmente de sus compañeros judíos porque sería considerado un colaborador con los romanos. En resumen, Zaqueo era un extraño en su propio país.

En la historia, Zaqueo no podía acercarse a Jesús cuando pasaba, por lo que trepó a un sicómoro sobre la multitud en anticipación del paso de Jesús. Los detalles incluidos en la historia pueden sugerir que la iniciativa de Zaqueo llamó la atención de Jesús. La multitud no reaccionó con alegría cuando Jesús dijo: “Debo quedarme en tu casa (de Zaqueo)”. Ellos comentaron: “Se ha ido a quedar en la casa de un pecador”. Los elementos de la historia hasta ahora son consistentes con la parábola de la semana pasada. Recuerde la justicia del publicano en la parábola de la semana pasada y compare su declaración con la declaración de Zaqueo. El fariseo dijo: “Ayuno dos veces por semana, y pago diezmos de todos mis ingresos” (Lucas 18:12) y Zaqueo dijo: “He aquí, la mitad de mis posesiones, Señor, daré a los pobres, y si He extorsionado cualquier cosa a cualquiera, se lo devolveré cuatro veces ” (Lc 19, 8). Zaqueo, como el fariseo, se justificó. Ninguno de los dos dijo: “Perdóname”. ¿Cuál es entonces la clave? ¿Hacer cosas buenas nos absuelve de todo pecado? Si la obediencia a las reglas no garantiza la salvación, ¿deberíamos ignorar las reglas?

La narrativa de S Lucas cuestiona la presunción subyacente de que hacer cosas buenas nos hará justos. Zaqueo justo era Dios. Dios eligió al pueblo de Israel como su pueblo elegido. Jesús dijo: Zaqueo fue justificado porque él era “… también descendiente de Abraham …” (Lucas 19: 9). La justicia, entonces, no es un premio que se nos da por nuestra iniciativa. La justicia es dada por Dios. Vuelve a Lc 18:19. Jesús dijo: “¿Por qué me llamas bueno? Nadie es bueno sino Dios solo ”. De hecho, la salvación no se da porque la hemos ganado, sino precisamente porque no somos dignos. Jesús enseñó que la única respuesta apropiada es renunciar a todo, renunciar al Imperio y participar en el reino de Dios. (Vea el intercambio entre Jesús y el joven rico que no podía renunciar al Imperio. Lc 18: 18-25).

La comunidad de S Lucas tuvo que entender que la salvación no dependía de sus buenas obras. Tenían que llegar a comprender que la salvación, la justicia, vino de Jesús como el Cristo. “El Hijo del Hombre ha venido a buscar y salvar lo que se perdió” (Lc 19, 10). Los discípulos tenían que aprender a aceptar la enseñanza de que su disposición interior tenía que ser una fe/emuná constante que fueran amados y aceptados y que no tuvieran que trepar a un árbol para justificarse. Si las parroquias y el clero pusieran en práctica esta enseñanza, ¿qué esperaríamos ver en la vida parroquial? Con mayor énfasis en la fe/emuná que en la escrupulosidad, ¿podríamos ver una mayor diversidad de pensamiento en nuestras congregaciones? ¿Serían más matizadas nuestras conversaciones sobre las “elecciones” y los “estilos de vida” de las personas? ¿Veríamos más jóvenes en el banco y voces más progresistas en el liderazgo?

Intercesiónes semanales

Del poema “Forgiveness” de Alice Walker

Mirando la cara muerta
de mi padre
por última vez,
mi madre dijo
sin lágrimas, sin sonrisas,
sin arrepentimientos,
pero con cortesía
“Buenas noches, Willie Lee, te veré
en la mañana”.

Y fue entonces cuando supe que la sanación
de todas nuestras heridas
es perdón
eso permite una promesa de nuestro regreso
al final.

Oremos por aquellos que están averiados por la vergüenza y la culpa; que superarán sus dudas y aprenderán a aceptar las cosas que no pueden cambiar y se comprometerán a enfocarse en las cosas que pueden cambiar … 

Oremos por aquellos que se encargan no solo de ser la “voz moral” y defender la causa de la santidad Cristiana, sino que imponen sus puntos de vista a los demás sin tener en cuenta los sentimientos o el deseo de reconciliación …

Oremos por aquellos que han estado emocionalmente traumatizados y apagados por la hipocresía en nuestras comunidades parroquiales, escándalos en el clero y declaraciones de excomuniones motivadas por la política; para que los perjudicados por la Iglesia puedan encontrar la sanación de Dios …

Oremos por los ministros pastorales que promueven el entendimiento y el diálogo y por aquellos que trabajan con comunidades marginadas; que no perderán la esperanza sobre la posibilidad de una Iglesia abierta y acogedora para todas las personas …



News – Noticias





SATURDAY, November 9, 11am-1pm San Jose Museum of Art, 110 S. Market St, San Jose 95113

You must register to attend.  Click here:



Need support for DIA DE LOS MUERTOS

Grupo will be the host of Handicapables members on November 2 at 11 am at Calvary Cemetery’s annual All Souls Day-Dia de los Muertos Mass.  Handicapables is a social support program in the Advocacy and Community Engagement Division. Members of Handicapables are persons living with disabilities who enjoy spiritual, social and educational activities. On November 2, Grupo will entertain them with altar building, face painting, and Lotería (the Mexican version of Bingo).  Come early for the blessing of graves at 10 am, mass at 11 and lunch and social at 12.  Please bring a favorite dish to share, lotería cards, and craft materials!  

Necesita ayuda para DIA DE LOS MUERTOS

Grupo será el anfitrión de los miembros de Handicapables el 2 de noviembre a las 11 a.m. Los miembros de Handicapables son personas con discapacidades que disfrutan de actividades espirituales, sociales y educativas. El 2 de noviembre, Grupo los entretendrá con la construcción de altar, pintura facial y Lotería (la versión mexicana de Bingo). Venga temprano para la bendición de las tumbas a las 10 am, misa a las 11 y almuerzo y social a las 12. ¡Por favor traiga un plato favorito para compartir, tarjetas de lotería y materiales para manualidades!



lista de deseos para nuestro trabajo …

¡El piloto de compromiso parroquial en Nuestra Señora del Refugio realmente está despegando! Cada día trabajamos con personas que buscan un hogar, reciben atención médica para ellos o sus familias, solucionamos problemas de inmigración e inseguridad alimentaria. Los martes por la noche ofrecemos productos frescos para cientos de familias y una comida caliente para decenas de personas. Estamos desarrollando una lista de deseos para nuestro programa a medida que avanzamos. Esta semana estamos pidiendo un horno de microondas y un TV/SCREEN con un DVR. El microondas ayudará a calentar los alimentos para las personas que no tienen cocina y la televisión es para nuestro programa semanal de servicio social donde esperamos proporcionar videos educativos para los niños que vienen a nuestra oficina mientras trabajamos con sus padres.

wish list for our work…

The Parish Engagement Pilot at Our Lady of Refuge is really taking off! Each day we work with people seeking a home, getting health care for themselves or their family, resolving immigration issues and food insecurity. On Tuesday nights we provide fresh produce for hundreds of families and provide a hot meal for dozens of people. We are developing a wish list for our program as we go. This week we are asking for a MICROWAVE oven and a television/screen with a DVR. The microwave will help heat up food for folks who do not have a kitchen and the television is for our weekly social service program where we hope to provide educational videos for the children coming to our office as we work with their parents.



Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 





A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 



Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en





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