Weekly Communique: The Widow and the Judge

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

October 18, 2019

YES! MISA at Newman Center!
Sunday, October 20 at 9 am,
corner of San Carlos and 10th Street.

¡SI HAY MISA en Centro Newman!
20 de octubre a las 9 am
en la esquina de S Carlos y calle 10.


Patti and dozens of other people on the pilgrimage walked through El Paso and placed hand made flowers on the border wall. Members of Grupo Solidaridad traveled to El Paso to attend a weekend TeachIn on asylum seekers, racism and immigration policy, and organizing our communities. Attendees came from all around the country.

Gospel Reflection: The Widow and the Judge

Last week’s selection, Lk 17:11-19 began with Jesus and his disciples in the borderlands of Samaria and Galilee.  Jesus and company encountered lepers crying out, “Jesus, Master! Have pity on us!” The narrative continued with Jesus curing all the lepers with only one leper, a foreigner, coming back acknowledging that Jesus-as-the Christ healed him. The reflection looked at faith/emunah and marginalization based on religion, race and whether one had leprosy or not. The marginalization of the lepers was not only because they were afflicted with leprosy, but because they themselves internalized the oppression. We discussed that unless we deal with the marginalization that we do unto ourselves, we cannot address the marginalization externally imposed on us by social, cultural and political systems. Freedom depends on having faith/emunah in ourselves so that we can ultimately overcome self-imposed marginalization. When we are truly free, we will live in a spirit of gratitude and love and we will not be fearful of what the future might hold for us.

Today’s gospel selection, Lk 18:1-9 begins with a parable about an indifferent judge being confronted by a violent-prone widow demanding a favorable ruling against her opponent. In the end, the judge decides to render a decision not based on the merits of the case, but rather on his own self-interest. He fears the widow’s wrath! Looking at the characters in the parable through the lens of Resistance, we will see that faith/emunah will ultimately lead us to re-examining our presumptions about justice and the judicial system. 

Luke frames parable in terms of praying always without becoming weary. A dive into the text will tell us that praying always without weariness is not about rattling off payers, rosaries and litanies without putting ourselves to sleep, but rather a stance of faith/emunah that will eventually give us the ability to see the world as it is: in its unfairness and broken systems, and yet find a way to move forward.

Let us turn to the character of the widow in the parable. In the parable, the widow initiated contact and demanded a just decision, leaving us with the impression that she is out for more than mere justice. The widow’s singular attention was to get the judge to rule in her favor. Not presenting new evidence or presenting a compelling case, we find the widow harassing the judge. Her perseverance suggests that revenge was her motive not justice, according to Dr. Amy-Jill Levine.

Let us now turn to the judge. The parable includes the judge’s inner thoughts, “…because this widow keeps bothering me I shall deliver a just decision for her lest she finally come and strike me.” (Lk 18:5).  The judge is not moved by precedent, empathy or morality: “….I neither fear God nor respect any human being…” (Lk 18:4), but the judge is moved by his self interest, i.e., he does not want to be assaulted. Dr. Levine criticized commentators who believe that the judge in the parable is God, thus casting God as an indifferent, corrupt figure. 

Luke sets up his community to see the futility of the Empire’s judicial system. (Recall that at this point in his gospel, Luke is showing his people how to live with faith/emunah and commit to living in the kingdom of God and renounce the Empire). Jesus-as-the Christ does not leave the reader wallowing in self-defeat. Jesus-as-the Christ said, “Will not God then secure the rights of his chosen ones who call out to him day and night? Will he be slow to answer them? I tell you, he will see to it that justice is done for them speedily…” Jesus-as-the Christ calls for faith/emunah in the kingdom of God. In the kingdom of God justice is not revenge but the restoration of relationships to their proper balance. Restoration does not require a court of law because when we “live” in the kingdom of God, we live in proper balance with others, that is to say, we live in a state of equity among all and we live in a society in which all are welcome. Justice, therefore, in the kingdom of God cannot be reduced to a court battle of a revenge-thirsty plaintiff and a corrupt judge.  Justice is right relationship and the question of praying without becoming weary is not about “saying” prayers, but “living” our prayers. 

Having said so much about the pitfalls of an Empire-run judicial system, the point of the reflection is not to invalidate our own judicial system, but rather to invite all of us to consider whether our persistence in seeking justice is rooted in exacting revenge, needing to be validated as being right, or if we are truly seeking the restoration of relationship. For example, we should ask whether the death penalty is rehabilitating anyone? Are we driven to impose death because we have a thirst for revenge? Lastly, at the time of the writing of this reflection, more witnesses have stepped forward to give testimony against Donald Trump. These testimonies are indeed moving toward impeachment, but are our feelings for impeachment directed by evidence or are we driven by a thirst for revenge and proving our selves right? Our persistence of wanting Trump’s removal must be rooted in the desire to truly establish a sense of right relationship in our communities that can only happen by having Trump removed from office. Our perseverance in this effort must focus on what we want for our community, not to punish Trump. Our ability to rise above our hatred truly is an exercise in living out of faith/emunah.

Weekly Intercessions

Out beyond ideas of wrongdoing and rightdoing,
there is a field. I’ll meet you there.
When the soul lies down in that grass,
the world is too full to talk about.
Ideas, language, even the phrase “each other”
doesn’t make any sense.
The breeze at dawn has secrets to tell you.
Don’t go back to sleep.

You must ask for what you really want.
Don’t go back to sleep.
People are going back and forth across the doorsill
where the two worlds touch.
The door is round and open.
Don’t go back to sleep.

                                                                                 – Rumi


Let us pray for the children living in concentration camps in our Southern Border…

For the migrants and asylum seekers who are living in tent cities under bridges and overpasses in Mexico waiting for their asylum cases to be heard…

For the poor men and women of color who could not afford adequate legal representation and are now among the millions of prisoners living in prisons in the United States…

For young people who suffer mental illness and addictions and are removed from their communities and families and are locked in juvenile detention facilities…

For all those who work in the judicial system: the judges, prosecutors, defense lawyers, court-appointed defense attorneys, court translators, police and guards…

For all those who work to reintegrate people returning to their communities from jail and prison…

Reflexión sobre el Evangelio:
La viuda y el juez

La selección de la semana pasada, Lucas 17: 11-19 comenzó con Jesús y sus discípulos en las tierras fronterizas de Samaria y Galilea. Jesús y compañía encontraron leprosos que gritaban: “¡Jesús, Maestro! ¡Ten piedad de nosotros!” La narración continuó con Jesús curando a todos los leprosos con un solo leproso, un extranjero, regresando reconociendo que Jesús como el Cristo lo sanó. La reflexión examinó la fe/emuná y la marginalización basada en la religión, la raza y si uno tenía lepra o no. La marginalización de los leprosos no fue solo porque estaban afectados por la lepra, sino porque ellos mismos internalizaron la opresión. Dialogamos que a menos que tratemos con la marginalización que nos hacemos a nosotros mismos, no podemos abordar la marginalización que nos imponen externamente los sistemas sociales, culturales y políticos. La libertad depende de tener fe/emuná en nosotros mismos para que finalmente podamos superar la marginalización auto-impuesta. Cuando seamos verdaderamente libres, viviremos en un espíritu de gratitud y amor y no tendremos miedo de lo que el futuro nos depare.

La selección del evangelio de hoy, Lc 18, 1-9 comienza con una parábola sobre un juez indiferente confrontado por una viuda propensa a la violencia que exige un fallo favorable contra su oponente. Al final, el juez decide tomar una decisión no basada en los méritos del caso, sino más bien en su propio interés. ¡Teme la ira de la viuda! Al observar a los personajes de la parábola a través del lente de Resistance, veremos que la fe/emuná finalmente nos llevará a reexaminar nuestras presunciones sobre la justicia y el sistema judicial.

S Lucas enmarca la parábola en términos de orar siempre sin cansarse. Una inmersión en el texto nos dirá que rezar siempre sin cansancio no se trata de recitar pagadores, rosarios y letanías sin ponernos a dormir, sino más bien una postura de fe/emuná que eventualmente nos dará la capacidad de ver el mundo tal como es: en su injusticia y sistemas rotos, y aún así encontrar una manera de avanzar.

Pasemos al personaje de la viuda en la parábola. En la parábola, la viuda inició el contacto y exigió una decisión justa, dejándonos la impresión de que ella está buscando algo más que la simple justicia. La atención singular de la viuda fue lograr que el juez fallara a su favor. Sin presentar nuevas pruebas o presentar un caso convincente, encontramos a la viuda acosando al juez. Su perseverancia sugiere que la venganza era su motivo, no la justicia, según la Dra. Amy-Jill Levine.

Pasemos ahora al juez. La parábola incluye los pensamientos internos del juez, “… porque esta viuda sigue molestándome, tomaré una decisión justa por ella para que finalmente no venga y me golpee”. (Lucas 18: 5). El juez no se conmueve por precedentes, empatía o moralidad: “… no temo a Dios ni respeto a ningún ser humano …” (Lucas 18: 4), pero el juez se mueve por su propio interés, es decir, no quiere ser asaltado El Dra. Levine criticó a los comentaristas que creen que el juez en la parábola es Dios, por lo que presenta a Dios como una figura indiferente y corrupta.

S Lucas establece su comunidad para ver la futilidad del sistema judicial del Imperio. (Recuerde que en este punto de su evangelio, S Lucas le está mostrando a su pueblo cómo vivir con fe/emuná y comprometerse a vivir en el reino de Dios y renunciar al Imperio). Jesús-como-el Cristo no deja al lector revolcándose en su propia derrota. Jesús-como-el Cristo dijo: “¿Entonces Dios no asegurará los derechos de sus elegidos que lo llaman día y noche? ¿Tardará en responderlas? Les digo que él se encargará de que se les haga justicia rápidamente…” Jesús-como-el Cristo llama a la fe/emuná en el reino de Dios. En el reino de Dios, la justicia no es venganza sino la restauración de las relaciones a su equilibrio adecuado. La restauración no requiere un corte de justicia porque cuando “vivimos” en el reino de Dios, vivimos en un equilibrio adecuado con los demás, es decir, vivimos en un estado de equidad entre todos y vivimos en una sociedad en la que todos son bienvenidos. La justicia, por lo tanto, en el reino de Dios no puede reducirse a una batalla judicial de un demandante sediento de venganza y un juez corrupto. La justicia es una relación correcta y la cuestión de orar sin cansarse no se trata de “decir” oraciones, sino de “vivir” nuestras oraciones.

Habiendo dicho tanto sobre las trampas de un sistema judicial dirigido por el Imperio, el objetivo de la reflexión no es invalidar nuestro propio sistema judicial, sino más bien invitarnos a todos a considerar si nuestra persistencia en la búsqueda de justicia se basa en una venganza exigente, necesita ser validado como correcto, o si realmente estamos buscando la restauración de la relación. Por ejemplo, deberíamos preguntarnos si la pena de muerte está rehabilitando a alguien. ¿Estamos obligados a imponer la muerte porque tenemos sed de venganza? Por último, al momento de escribir esta reflexión, más testigos han dado un paso adelante para dar testimonio contra Donald Trump. De hecho, estos testimonios se están moviendo hacia la impeachment, pero ¿nuestros sentimientos de impeachment están dirigidos por la evidencia o estamos impulsados ​​por una sed de venganza y por demostrarnos a nosotros mismos? Nuestra persistencia de querer la destitución de Trump debe estar enraizada en el deseo de establecer verdaderamente un sentido de relación correcta en nuestras comunidades que solo puede suceder si Trump es destituido de su cargo. Nuestra perseverancia en este esfuerzo debe centrarse en lo que queremos para nuestra comunidad, no para castigar a Trump. Nuestra capacidad de elevarnos por encima de nuestro odio es realmente un ejercicio de vivir con fe/emuná.

Intercesiónes semanales

Mas alla de las ideas de las obras malas y las obras buenas,
hay un campo. Ahi nos vemos.
Cuando el alma se acuesta en ese pasto,
el mundo esta demasiado lleno como para hablar de el.
Ideas, lenguaje, aun la frase “el uno al otro”
no hace ninguna logica.
La brisa del amanecer tiene secretos que contarte.
No te vuelvas a dormir.
Pide lo que de verdad deseas.
No te vuelvas a dormir.
La gente se entre y sale a través del umbral
donde los dos mundos se tocan.
La puerta es redonda y esta abierta.
No te vuelvas a dormir.

                                                                                        – Rumi


Oremos por los niños que viven en campos de concentración en nuestra frontera sur …

Para los migrantes y solicitantes de asilo que viven en ciudades de tiendas bajo puentes y pasos elevados en México esperando que se escuchen sus casos de asilo …

Para los pobres hombres y mujeres de color que no podían pagar una representación legal adecuada y ahora se encuentran entre los millones de prisioneros que están encarcelados en los Estados Unidos …

Para los jóvenes que padecen enfermedades mentales y adicciones y que son retirados de sus comunidades y familias y están encerrados en centros de detención juvenil …

Para todos aquellos que trabajan en el sistema judicial: jueces, fiscales, abogados defensores, abogados defensores designados por la corte, traductores de la corte, policías y guardias …

Para todos aquellos que trabajan para reintegrar a las personas que regresan a sus comunidades desde la cárcel y la prisión …



News – Noticias





FRIDAY, October 18, 6-8pm, Sunnyvale Community Services, 725 Kifer Rd, Sunnyvale, CA 94086

SUNDAY, October 27, 2-4pm, Stone Church, 1108 Clark Way, San Jose, CA 95125

You must register to attend.  Click here:



Need support for DIA DE LOS MUERTOS

Grupo will be the host of Handicapables members on November 2 at 11 am at Calvary Cemetery’s annual All Souls Day-Dia de los Muertos Mass.  Handicapables is a social support program in the Advocacy and Community Engagement Division. Members of Handicapables are persons living with disabilities who enjoy spiritual, social and educational activities. On November 2, Grupo will entertain them with altar building, face painting, and Lotería (the Mexican version of Bingo).  Come early for the blessing of graves at 10 am, mass at 11 and lunch and social at 12.  Please bring a favorite dish to share, lotería cards, and craft materials!  

Necesita ayuda para DIA DE LOS MUERTOS

Grupo será el anfitrión de los miembros de Handicapables el 2 de noviembre a las 11 a.m. Los miembros de Handicapables son personas con discapacidades que disfrutan de actividades espirituales, sociales y educativas. El 2 de noviembre, Grupo los entretendrá con la construcción de altar, pintura facial y Lotería (la versión mexicana de Bingo). Venga temprano para la bendición de las tumbas a las 10 am, misa a las 11 y almuerzo y social a las 12. ¡Por favor traiga un plato favorito para compartir, tarjetas de lotería y materiales para manualidades!



lista de deseos para nuestro trabajo …

¡El piloto de compromiso parroquial en Nuestra Señora del Refugio realmente está despegando! Cada día trabajamos con personas que buscan un hogar, reciben atención médica para ellos o sus familias, solucionamos problemas de inmigración e inseguridad alimentaria. Los martes por la noche ofrecemos productos frescos para cientos de familias y una comida caliente para decenas de personas. Estamos desarrollando una lista de deseos para nuestro programa a medida que avanzamos. Esta semana estamos pidiendo un horno de microondas y un TV/SCREEN con un DVR. El microondas ayudará a calentar los alimentos para las personas que no tienen cocina y la televisión es para nuestro programa semanal de servicio social donde esperamos proporcionar videos educativos para los niños que vienen a nuestra oficina mientras trabajamos con sus padres.

wish list for our work…

The Parish Engagement Pilot at Our Lady of Refuge is really taking off! Each day we work with people seeking a home, getting health care for themselves or their family, resolving immigration issues and food insecurity. On Tuesday nights we provide fresh produce for hundreds of families and provide a hot meal for dozens of people. We are developing a wish list for our program as we go. This week we are asking for a MICROWAVE oven and a television/screen with a DVR. The microwave will help heat up food for folks who do not have a kitchen and the television is for our weekly social service program where we hope to provide educational videos for the children coming to our office as we work with their parents.



Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 



Read the Pastoral Letter to the People of God in El Paso
by the Most Reverend Mark J. Seitz, Bishop of El Paso.

Night Will Be No More

Lea la Carta Pastoral al Pueblo de Dios en El Paso
por el Reverendísimo Mark J. Seitz, Obispo de El Paso.

Noche ya no habrá
Fr. Jon receiving his copy of the pastoral letter at the closing mass of the Teach-In 2019: Jornada por la Justicia.
El P. Jon recibe su copia de la carta pastoral en la misa de clausura de Teach-In 2019: Jornada por la Justicia.



A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 



Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en





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