Weekly Communique: Faith

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

October 3, 2019

YES! MISA at Newman Center!
Sunday, October 6 at 9 am,
corner of San Carlos and 10th Street.
Fr. Jon and members of Grupo will be attending a Teach-In and Action in El Paso on Oct 11-13.
There will not be a Misa that weekend.

¡SI HAY MISA en Centro Newman!

6 de octubre a las 9 am
en la esquina de S Carlos y calle 10.
P. Jon y los miembros del Grupo asistirán a una Taller y Acción en El Paso del 11 al 13 de octubre.
No habrá una Misa ese fin de semana.


The second group training for accompaniment ministry with Catholic Charities “Parish Engagement Pilot at Our Lady of Refuge.” Those who complete training will accompany those who come to the parish for assistance or will participate in Group Solidaridad’s support group at the parish.

Gospel Reflection: Faith
Last week’s parable, “Lazarus and the Rich Man,” (Lk 16:19-31) illustrated the point that we will be judged by how we choose to use our wealth. The parable juxtaposed the lived reality of the rich man and the poor beggar, Lazarus. The parable was recast from an ancient Jewish parable (which in turn was taken from an Egyptian parable) to address the Gentile converts whose attitudes about class distinction and social interaction with marginalized persons was conditioned by Greco-Roman ambivalence to the poor. Gentile candidates for discipleship needed to break from the Empire and embrace the kingdom of God. The ethics of social responsibility in that parable were indeed rooted in Jewish social and spiritual ethics. The Gospel of Luke portrays Jesus-as- the Christ as a fierce champion of social equity and radical inclusion. Today’s selection begins with a “saying of faith” (“…If you have faith the size of a mustard seed, you would say to [this] mulberry tree, ‘Be uprooted and planted in the sea,’ and it would obey you.’” (Lk 17:6) and concludes with a commentary on the attitude a disciple must assume, “When you have done all you have been commanded, say, ‘We are unprofitable servants; we have done what we were obliged to do.’” (Lk 17:10). Today’s passage marks a shift from teaching about the kingdom of God (i.e., showing the difference between the Empire and Kingdom and the social dimensions of discipleship) to a series of sayings and parables that speak to the internalization of that teaching and the role that faith will play in that process.

In mainline Jewish thought, “faith” means “trust,” rather than subscribing to specific doctrinal propositions. The word, “emunah” is translated, “faith.” It means an innate conviction that transcends evidence and reason; however, understanding, wisdom and knowledge enhance emunah, but can never substitute for it. The first time emunah was used in the Torah was in connection to Abraham when God repeatedly promised Abraham land. For Abraham, emunah was not in the “belief” that God existed, that God made promises of land, that God has the power to deliver these promises, or that God can be relied on to keep those promises. Rather, emunah was the ACTION Abraham took in response to what God said. Emunah is the manifested the inner-reality of trusting God.

In Jewish theology emunah is embedded in our being; like a pre-conscious disposition that prompts us to say, “Yes!” without asking for the rationale behind the request. Let us turn to another to 20th Century Catholic theologian, Karl Rahner, to look at “faith” another way.

Rahner used the term, “supernatural existential” as a way to describe the disposition of “Yes!” He described an a priori element that is within all human beings that makes it possible for humans to reach out to the Infinite and receive Grace. This condition orients human beings — regardless of doctrinal affiliation/ideology or self-identification as a “believer,” — to experience ourselves as transcendent subjects, meaning that all human beings who are subject to socio-historical conditioning have the capacity to imagine themselves as being “free” from being non-existent upon our physical death. Whether we “believe” in what happens to us or to the universe after death is irrelevant. What is relevant is that constitutive to our being human is our ability to trust and act without having verifiable evidence.

Now, let us return to the opening line of the gospel passage with the apostles saying, “Increase our faith.” (Lk 17:5) and to Jesus’ response about faith the size of a mustard seed. The apostle’s emunah will not grow because they have secret knowledge because emunah cannot be possessed! Emunah can only be manifested in actions that correspond to trust. Using the example of servants who do what they are told and their masters who trust that when they snap their fingers, servants will obey them, Luke showed his audience that even the apostles — those charged with handing down the teachings of Jesus-as-the Christ — struggled with emunah. All those who wish to become disciples of Jesus-as-the Christ must internalize how they will act in the kingdom of God. Emunah requires that disciples must assume an attitude of humble service.

Within the context of Resistance theology, faith cannot be used as a doctrinal measuring stick to determine who is saved and who is condemned, a political mace to force others to bend to our will, or camouflage for hypocrisy that allows us to commit unspeakable acts under a thin veil of religiosity and condemn others while absolving ourselves of those same actions. Throughout history Christians have traded faith for power by trusting in the power of the Empire more than God and in each case Christians lost respect and relevancy not from others, but from members of their own churches. Today we see Church leaders including Cardinals and Archbishops and leading evangelical leaders who bilked billions from the faithful to build their own bank accounts and abused vulnerable persons. If Christians today relate to the masters, “Prepare something for me to eat. Put on your apron and wait on me while I eat and drink. You may eat and drink when I am finished…” and ignore our faith that calls us to identify as “…unprofitable servants…” (Lk 17:10) then it is just a matter of time that the Church will be relegated as a footnote in the annals of history as a experiment in faith that had a good run, but was not able to be sustain itself because it never increased faith.

Weekly Intercessions

Last week Fr. James Martin, SJ, met with Pope Francis to speak about his ministry to LGBTQ Catholics. Fr. Martin spoke with the Pope for 30 minutes in between meetings the Pope had with bishops who were in Rome for their ad liminal pilgrimage to Rome. Fr. Martin said that Pope Francis was an “incredibly attentive listener” who asked him many questions and he was left with the impression that the Pope clearly cares for LGBTQ people. Martin, author of “Building a Bridge: How the Catholic Church and the LGBT Community Can Enter into a Relationship of Respect, Compassion, and Sensitivity,” faced harsh criticism from some Church leaders and laity who claim that Fr. Martin was trying to change Church teaching on homosexuality. Fr. Martin vigorously denied those claims saying that his book was based on the Pope’s call that Catholics should be listening to LGBTQ folks rather than condemning them. Echoing the Pope’s teaching on listening, Fr. Martin says the Church is called to provide pastoral care, not a closed door. Following his meeting with the Pope, Fr. Martin said, “What I brought to him were the experiences of LGBT Catholics whom I’ve met, their joys and hopes, their struggles and challenges, their experiences as a way of giving them a voice with the pope.” Fr. Martin relayed the hopes and dreams of tens of thousands of pastoral leaders in the Catholic Church who want the Church to be a place that welcomes LGBTQ people as one would welcome every other Catholic. He says the Church should be “…a place where they don’t feel like they’re lepers… where they don’t have to wonder how they’re going to be treated when they come in, and a place where they are welcomed, because they are baptized Catholics and it’s their church, too.” Sadly, not every priest, chancery official, lay minister, or Bishop got the memo on the gospel call to welcome, love and embrace all people. Those who minister to the LGBTQ community report that they are harassed by “well-meaning” members of diocesan curia who caution pastors against using the phrase, “All are welcome” and who include LGBTQ persons as members of parish leadership. Fr. Martin’s visit to the Holy Father may not unwind the legacy of homo and transphobia in the Church, but it is a start to what hopefully will become a church-wide conversation. Let us pray for Fr. Martin and all those who courageously minister to the LGBTQ+ Catholics marginalized by ignorance, fear and hatred.

Reflexión sobre el Evangelio: La Fe  
La parábola de la semana pasada, “Lázaro y el Hombre Rico” (Lucas 16: 19-31), ilustra el punto en que ser- emos juzgados por cómo elegimos usar nuestra riqueza. La parábola yuxtapuso la realidad vivida del hom- bre rico y el Lázaro. La parábola fue refundida de una antigua parábola judía (que a su vez fue tomada de una parábola egipcia) para abordar a los conversos gentiles cuyas actitudes sobre la distinción de clase y la interacción social con las personas marginadas estaban condicionadas por la ambivalencia grecorromana hacia los pobres. Los candidatos gentiles para el discipulado necesitaban separarse del Imperio y abrazar el reino de Dios. La ética de la responsabilidad social en esa parábola estaba enraizada en la ética social y espiritual judía. El Evangelio de Lucas retrata a Jesús-como-el Cristo como un campeón noble de equidad social e inclusión radical. La selección de hoy comienza con un “dicho de fe” (“… Si tienes fe del tamaño de una semilla de mostaza, le dirías a [este] árbol de morera: ‘Sé desarraigado d y plantado en el mar, ‘y te obedecería’”. (Lc 17: 6) y concluye con un comentario sobre la actitud que un discípulo debe asumir: “Cuando hayas hecho todo lo que se te ha mandado, di: ‘Nosotros son servidores no rentables; hemos hecho lo que estábamos obligados a hacer “. (Lc 17:10). El pasaje de hoy marca un cambio de la enseñanza sobre el reino de Dios (es decir, que muestra la diferencia entre el Imperio y el Reino y las dimensiones sociales del discipulado) a una serie de dichos y parábolas que hablan de la internalización de esa enseñanza y el papel que desempeña la fe tomará en ese proceso.

En el pensamiento judío principal, “fe” significa “confianza” y no de suscribirse a proposiciones doctrinales específicas. La palabra “emuná” se traduce como “fe”. Significa una convicción innata que trasciende la evidencia y la razón; sin embargo, la comprensión, la sabiduría y el conocimiento mejoran la emuná, pero nunca pueden sustituirla. La primera vez que se usó la emuná en la Torá fue en conexión con Abraham cuando Dios le prometió repetidamente la tierra a Abraham. Para Abraham, emuná no estaba en la “creencia” de que Dios existía, que Dios hizo promesas de tierra, que Dios tiene el poder de cumplir estas promesas, o que se puede confiar en Dios para cumplir esas promesas. Más bien, emuná fue la ACCIÓN que Abraham tomó en respuesta a lo que Dios dijo. Emuná es la realidad interna manifestada de confiar en Dios.

En la teología judía, la inmunidad está integrada totalmente en nuestro ser; como una disposición preconsciente que nos impulsa a decir: “¡Sí!” sin preguntar la razón detrás de la solicitud. Pasemos a otro teólogo católico del siglo XX, Karl Rahner, para ver la “fe” de otra manera.

Rahner usó el término “existencial sobrenatural” como una forma de describir la disposición de “¡Sí!” Describió un elemento a priori que está dentro de todos los seres humanos que hace posible que los humanos lleguen al Infinito y reciban la gracia de Dios. Esta condición orienta a los seres humanos, independientemente de su afiliación doctrinal / ideología o auto-identificación como un “creyente”, a experimentarnos como sujetos trascendentes, lo que significa que todos los seres humanos que están sujetos a condicionamientos socio-históricos tienen la capacidad de imaginarse a sí mismos como ser “libre” de no existir en nuestra muerte física. Si creemos en lo que nos sucede a nosotros o al universo después de la muerte es irrelevante. Lo relevante es que lo constitutivo de nuestro ser humano es nuestra capacidad de confiar y actuar sin tener evidencia verificable.

Ahora, regresemos a la línea de apertura del pasaje del evangelio con los apóstoles diciendo: “Aumenta nuestra fe” (Lc 17, 5) y a la respuesta de Jesús acerca de la fe del tamaño de una semilla de mostaza. ¡La emuná del apóstol no crecerá porque tienen conocimiento secreto porque la emuná no puede ser poseída! Emuná solo se puede manifestar en acciones que corresponden a la confianza. Utilizando el ejemplo de los sirvientes que hacen lo que se les dice y sus amos que confían en que cuando chasquean los dedos, los sirvientes los obedecerán, S Lucas mostró a su audiencia que incluso los apóstoles, los encargados de transmitir las enseñanzas de Jesús-como-el Cristo luchó con la emuná. Todos aquellos que deseen convertirse en discípulos de Jesús-como-el Cristo deben internalizar cómo actuarán en el reino de Dios. Emuná requiere que los discípulos asuman una actitud de servicio humilde.

Dentro del contexto de la teología de la Resistencia, la fe no puede usarse como un instrumento de medición doctrinal para determinar quién es salvo y quién es condenado, una maza política para obligar a otros a doblegarse a nuestra voluntad, o camuflarnos por la hipocresía que nos permite cometer actos indescriptibles bajo un delgado velo de religiosidad y condenar a otros mientras nos absolvemos de esas mismas acciones. A lo largo de la historia, los cristianos han cambiado la fe por el poder al confiar en el poder del Imperio más que en Dios y en cada caso los cristianos perdieron el respeto y la relevancia no de los demás, sino de los miembros de sus propias iglesias. Hoy vemos líderes de la Iglesia, incluidos cardenales y arzobispos, y líderes evangélicos protestantes líderes que saquearon miles de millones de los fieles para construir sus propias cuentas bancarias y abusaron de personas vulnerables. Si los cristianos de hoy se relacionan con los maestros, “…prepara algo para que yo coma. Ponte el delantal y espérame mientras como y bebo. Puedes comer y beber cuando haya terminado”… e ignorar nuestra fe que nos llama a identificarnos como “… siervos no rentables…” (Lc 17:10), entonces es solo cuestión de tiempo que la Iglesia sea relegada como una nota al pie en los anales de la historia como un experimento de fe que tuvo una buena racha, pero que no pudo sostenerse porque nunca aumentó la fe.

Intercesiónes semanales

La semana pasada el P. James Martin, SJ, se reunió con el Papa Francisco para hablar sobre su ministerio a los católi- cos LGBTQ. El P. Martin habló con el Papa durante 30 minutos entre reuniones que el Papa tuvo con obispos que estaban en Roma para su peregrinación ad limina a Roma. El P. Martin dijo que el Papa Francisco era un “oyente in- creíblemente atento” que le hizo muchas preguntas y se quedó con la impresión de que el Papa claramente se preocupa por las personas LGBTQ. Martin, autor de “Construyendo un puente: cómo la Iglesia católica y la comunidad LGBT pueden entrar en una relación de respeto, compasión y sensibilidad”, enfrentó duras críticas de algunos líderes y laicos de la Iglesia que afirman que el P. Martin estaba tratando de cambiar la enseñanza de la Iglesia sobre la homosexualidad. El P. Martin negó enérgicamente esas afirmaciones diciendo que su libro estaba basado en el llamado del Papa de que los católicos deberían escuchar a las personas LGBTQ en lugar de condenarlas. Haciéndose eco de la enseñanza del Papa sobre la importancia de escuchar, el P. Martin dice que la Iglesia está llamada a ofrecer cuidado pastoral, no una puerta cerrada. Después de su reunión con el Papa, el P. Martin dijo: “Lo que le traje fueron las experiencias de los católicos LGBT a quienes conocí, sus alegrías y esperanzas, sus luchas y desafíos, sus experiencias como una forma de darles una voz con el Papa”. Martin transmitió las esperanzas y los sueños de decenas de miles de líderes pastorales en la Iglesia Católica que desean que la Iglesia sea un lugar que acoja a las personas LGBTQ como uno recibiría a todos los demás católicos. Él dice que la Iglesia debería ser “… un lugar donde no se sientan leprosos … donde no tengan que preguntarse cómo van a ser tratados cuando entren, y un lugar donde sean recibidos , porque son católicos bautizados y también es su iglesia ”. Lamentablemente, no todos los sacerdotes, funcionarios de cancillería, ministros laicos u obispos recibieron el memorando sobre el llamado del evangelio para dar la bienvenida, amar y abrazar a todas las personas. Aquellos que ministran a la comunidad LGBTQ informan que son acosados por miembros “bien intencionados” de la curia diocesana que advierten a los pastores contra el uso de la frase, “Todos son bienvenidos” y que incluyen a personas LGBTQ como miembros del liderazgo de la parroquia. La visita de Martin al Santo Padre no puede deshacer el legado de homo y transfobia en la Iglesia, pero es un comienzo de lo que, con suerte, se convertirá en una conversación en toda la iglesia. Oremos por el P. Martin y todos aquellos que valientemente ministran a los católicos LGBTQ + marginados por la ignorancia, el miedo y el odio.

News – Noticias



MONDAY, October 7, 7:00pm in a private home in West San Jose, register for address and details

FRIDAY, October 18, 6-8pm, Sunnyvale Community Services, 725 Kifer Rd, Sunnyvale, CA 94086

SUNDAY, October 27, 2-4pm, Stone Church, 1108 Clark Way, San Jose, CA 95125

You must register to attend.  Click here:

El Grupo Solidaridad va a unirse para ofrecer apoyo a las personas con necesidades por servicios sociales y por la defensa de la justicia social en el 15 de octubre a las 7 pm en la Parroquia Nuestra Señora de Refugio.
¡Todos son bienvenidos!

Grupo Solidaridad Support Group for social service needs and social justice advocacy will hold their first meeting on October 15 at 7 pm at Our Lady of Refuge. All are welcome!

Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 

NO MISA on October 13

No habrá misa el 13 de octubre

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

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