Weekly Communique:  The Abyss between the Rich and the Poor in the Parable of Lazarus and the Rich Man

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

September 26, 2019

YES! MISA at Newman Center!
Sunday, September 29 at 9 am,
corner of San Carlos and 10th Street.

¡SI HAY MISA en Centro Newman!

29 de septiembre a las 9 am
en la esquina de S Carlos y calle 10.


Fr. Pat Murphy, CS, from Casa del Migrante in Tijuana shared his experience and insight from woking with refugees and migrants speaks with staff of community agencies and the County at Catholic Charities. The US policy of staying in Mexico to process asylum claims has created social and economic chaos. For those already traumatized by having to flee from violence and certain death, Trump’s asylum policy is especially cruel.

Gospel Reflection: The Abyss between the Rich and the Poor in the Parable of Lazarus and the Rich Man
Last week’s passage from Lk 16:1-13 that provided us with a way to see how Luke wanted his community to act ad extra (how members ought to relate to the world around them). The parable about the “Dishonest Steward” (Lk 16:1-8) began the passage and verses 9-13 provided an application of the parable concluding with the adage, “No servant can serve two masters. He will either hate one and love the other, or be devoted to one and despise the other. You cannot serve God and mammon.” (Lk 16:13). Last week and this week’s passage underscore the gospel writer Luke’s critique about wealth: that wealth must always be placed at the service of the community — especially the marginalized and must vulnerable among us, rather than be at the disposal of one person’s self-interest. Today’s parable of “Lazarus and the Rich Man” is a wonderfully scripted exchange between Abraham and a dead rich man. The set up to the dialog illustrates the point that we will be judged by how we choose to use our wealth.

The parable juxtaposes the lived reality of the rich man (who was “…dressed in purple garments and fine linen and dined sumptuously each day…”) and Lazarus who was covered with sores and licked by dogs and who was so hungry he would have been happy to eat even the scraps that fell from the rich man’s table. The opening of parable touches on a common reality in the Greco-Roman world in which an uncrossable abyss existed between the elite and the teeming masses of the poor. Luke cast the parable in a Jewish setting (note the references to Torah and the Prophets) which confused those who heard parables with anti-Jewish ears. A superficial reading of the parable might lead the unsophisticated reader to believe that the parable was a critique against Jews rather than as a critique on economic inequality and the treatment of the poor.

Some older traditional commentators suggested that the target of the parable was the Pharisees.  The Pharisees did not care enough for the poor because they were more interested in money and thus, Pharisees who had access to Torah and the Prophets, did very little to alleviate human suffering. (c.f. the last 3 lines of the parable: “They have Moses and the prophets. Let them listen to them.’ He said, ‘Oh no, father Abraham, but if someone from the dead goes to them, they will repent.’Then Abraham said, ‘If they will not listen to Moses and the prophets, neither will they be persuaded if someone should rise from the dead.’” Lk 16:29-31) Taking that position is highly problematic because it plays into anti-Semitic tropes that Jews are only interested in money and not the well-being of the poor.

If one ignores the social location of Luke’s audience and the economic realities at play in every day life, one can never fully grasp the power of the parable . Luke’s audience were Gentile converts who were not exposed to Pharisees. Secondly Pharisees like Jesus, associated with the underclass and they were hyper-critical of wealthy Jews who did not treat the poor with kindness and compassion. Luke’s task of converting his community required the gospel writer to break through the mindset of potential converts who had been conditioned by the Greco-Roman ambivalence to the poor. In short, Luke’s audience was inured to the care and concern of the poor and vulnerable precisely because of their social location and they had to understand that discipleship required a radical shift in the ethics of wealth.  The parable shows that the rich man’s proto-libertarian perspective of not having any obligation to care for Lazarus was not only wrong, but heretical. Disciples must not only be kind and compassionate to the poor, they must also work to liberate them from the darkness of an unjust economic system that has created the abyss between the elite and the teeming population of Lazarus.

Income inequality in the Bay Area is among the nation’s highest.  Families at the highest levels of income make 10 times the salaries of those on the bottom. According to a February 18, 2018 story in the Mercury News, families in the 95th percentile in Santa Clara County made $428,729 in 2016 whereas those in the 20th percentile made only $40,807.  Earnings in the top income bracket increased by $60,686 whereas income in the lower brackets saw an increase of $1,726. Note that the data is from the years PRIOR to the 2018 Trump tax bill that transferred an unprecedented amount of money toward the highest income earners fueling deeper deficits. Like the parable, we live in a “gaping gully” between the elite rich and the vast numbers of poor people in our Valley.   Nearly a third of households in the Valley have to rely on some form of assistance and more than 10% of Valley residents lack access to nutritionally adequate food. Today in the Valley, The 2019 Silicon Vally Index reports that home prices have soared even higher than before where the median home price is $1.8 million! Only 8% of newly approved residential units in the Valley are affordable to those who earn less than 80% of the area.  There are indeed many Lazarus’ in our midst…we have been silent during the rise of inequality saying, “The bubble will burst.” “I have my house, if they work hard enough, they too will have a house.”  “They must have done something to keep them homeless.” When we saw our neighbors leave because they could no longer afford to live here and when our children’s friends began to show up at dinner time because they had nothing to eat at home we said, “Let us pray for those less fortunate.”  “Something needs to be done, but I’m not an expert.”  “This is too complicated for me to get involved.”  When they tried to build affordable housing in our neighborhood we said, “Not in my backyard! They will bring down my property values!” When we couldn’t pay our property tax and were forced to sell our house and move out and when we had no food in the fridge, we said, “Who will help me now?” “What could I have done?”  In the Valley of the rich man and Lazarus we must speak up, speak out, show up and mobilize. 

Weekly Intercessions

As the Communique is going to distribution, we found out that Trump not only used his office and Congressional-approved funding to strong-arm another country to collaborate with him to get “political dirt” on one of his political rivals, he also tried to cover up his crimes. To date of writing the Communique, none of the members of the GOP caucus in the House or Senate have stood up to condemn these actions. Instead, they have questioned the integrity and patriotism of the whistleblower who brought the matter to Congressional attention and accused those pushing for investigations of lying and political grandstanding. The evidence of crimes and ethical breaches from the White House mounts each hour as more people are coming forward to offer evidence of malfeasance and the abuse of the office and as formerly classified reports become declassified. Congressional support for impeachment investigations reached a majority and thus we are going to be facing another impeachment process.  Many people say that impeachment will “divide the country.”  The reality is that we are already divided.  Trump’s rise to power came at a time of social, religious, spiritual and economic change.  These changes — good and bad, have bred resentment. Though Trump himself is very wealthy and spends his time his wealthy friends, he has learned to capture the resentment and unease of those who feel that they have been “left behind” by the national changes. Tapping into the resentment from those who do not like racial and ethnic presence in public life and for those who oppose linguistic accommodations and legalization of immigrant, Trump echoes anger over gender equality and the rise of women in public spaces. His “dog whistle” language” signals he supports those who are angry at the social advancement of LGBTQ and non-white people and his anti-immigrant rhetoric and cruel action at the border bolstered by unsubstantiated claims of national security and economic threats, lets people know he is all for  “white rule.” Trump takes all that resentment and wraps it in the flag. Words and actions over these past 2 years have shown that we are already divided. The impeachment process will merely expose the motive behind the division. Let us pray for our country as we begin the process of impeachment, that we will place the common good and the country above self-interest, political tribalism, and party.

Reflexión sobre el Evangelio:  El Abismo entre los Ricos y los Pobres en la Parábola de Lázaro y el Hombre Rico
El pasaje de la semana pasada de Lc 16: 1-13 que nos brindó una manera de ver cómo el evangelista S Lucas quería que su comunidad actuara de manera adicional (cómo los miembros deberían relacionarse con el mundo que los rodea). La parábola sobre el “Mayordomo Deshonesto” (Lc 16: 1-8) comenzó el pasaje y los versículos 9-13 proporcionaron una aplicación de la parábola que concluía con el adagio: “Ningún siervo puede servir a dos señores. Odiará a uno y amará al otro, o se dedicará a uno y despreciará al otro. No puedes servir a Dios y a Mamón.” (Lc 16:13). La semana pasada y el pasaje de esta semana subrayan la crítica del evangelista S Lucas sobre la riqueza: esa riqueza siempre debe ponerse al servicio de la comunidad, especialmente los marginados y vulnerables entre nosotros, en lugar de estar a disposición del interés personal de una persona. La parábola de hoy de “Lázaro y el hombre rico” es un intercambio maravillosamente escrito entre Abram y un hombre rico muerto. La configuración del diálogo ilustra el punto de que seremos juzgados por cómo elegimos usar nuestra riqueza.

La parábola yuxtapone la realidad vivida del hombre rico (que estaba “… vestido con prendas moradas y lino fino y cenó suntuosamente cada día …”) y Lázaro, que estaba cubierto de llagas y lamido por perros y que tenía tanta hambre que habría estado hambriento feliz de comer incluso las sobras que cayeron de la mesa del rico. La apertura de la parábola toca una realidad común en el mundo grecorromano en el que existía un abismo incontenible entre la élite y las inmensas masas de pobres. Lucas lanzó la parábola en un entorno judío (tenga en cuenta las referencias a la Torá y los Profetas) que confundió a aquellos que escucharon parábolas con oídos anti-judíos. Una interpretación superficial de la parábola podría llevar al lector poco sofisticado a creer que la parábola fue una crítica contra los judíos en lugar de una crítica sobre la desigualdad económica y el tratamiento de los pobres.

Algunos comentaristas tradicionales más antiguos sugirieron que el objetivo de la parábola eran de criticar a los fariseos. Los fariseos no se preocupaban lo suficiente por los pobres porque estaban más interesados ​​en el dinero y, por lo tanto, los fariseos que tenían acceso a la Torá y los profetas, hicieron muy poco para aliviar el sufrimiento humano. (cf las últimas 3 líneas de la parábola: “Tienen a Moisés y a los profetas. Déjelos escucharlos”. Él dijo: “Oh, no, padre Abraham, pero si alguien de entre los muertos va a ellos, se arrepentirán”. Entonces Abraham dijo: ‘Si no escucharán a Moisés y a los profetas, tampoco serán persuadidos si alguien resucita de entre los muertos'”. Lucas 16: 29-31) Tomar esa posición es muy problemático porque influye los prejuicios y tropes anti-semíticos de que los judíos solo están interesados ​​en el dinero y no en el bienestar de los pobres.

Si uno ignora la ubicación social de la audiencia de S Lucas y las realidades económicas en juego en la vida cotidiana, uno nunca puede comprender completamente el poder de la parábola. La audiencia de S Lucas eran conversos gentiles que no estaban expuestos a los fariseos. En segundo lugar, fariseos y Jesús, eran asociados con la clase baja y eran hipercríticos con los judíos ricos que no trataban a los pobres con amabilidad y compasión. La tarea de S Lucas de convertir a su comunidad requería que el escritor del evangelio rompiera la mentalidad de los potenciales conversos que habían sido condicionados por la ambivalencia grecorromana hacia los pobres. En resumen, la audiencia de S Lucas estaba acostumbrada al cuidado y la preocupación de los pobres y vulnerables precisamente por su ubicación social y tenían que entender que el discipulado requería un cambio radical en la ética de la riqueza. La parábola muestra que la perspectiva proto-libertaria del hombre rico de no tener ninguna obligación de cuidar a Lázaro no solo era errónea, sino herética. Los discípulos no solo deben ser amables y compasivos con los pobres, sino que también deben trabajar para liberarlos de la oscuridad de un sistema económico injusto que ha creado el abismo entre la élite y la población masiva de Lázaro.

La desigualdad de ingresos en el Área de la Bahía se encuentra entre las más altas del país. Las familias en los niveles más altos de ingresos ganan 10 veces los salarios de los de abajo. Según una historia del 18 de febrero de 2018 en Mercury News, las familias en el percentil 95 en el condado de Santa Clara ganaron $428,729 en 2016, mientras que las del percentil 20 ganaron solo $40,807. Las ganancias en el segmento de ingresos más altos aumentaron en $ 60,686, mientras que los ingresos en los niveles más bajos registraron un aumento de $ 1,726. Tenga en cuenta que los datos son de los años ANTES de la factura de impuestos de Trump de 2018 que transfirió una cantidad de dinero sin precedentes hacia las personas y corporaciones con mayores ingresos que alimentan déficits más profundos. Al igual que la parábola, vivimos en un “barranco abierto” entre los ricos de élite y la gran cantidad de personas pobres en nuestro Valle. Casi un tercio de los hogares en el Valle tienen que depender de algún tipo de asistencia y más del 10% de los residentes del Valle carecen de acceso a alimentos nutricionalmente adecuados. Hoy en el Valle, el Índice Silicon Vally 2019 informa que los precios de las viviendas se han disparado aún más que antes, donde el precio promedio de la vivienda es de $ 1.8 millones. Solo el 8% de las unidades residenciales recientemente aprobadas en el Valle son asequibles para aquellos que ganan menos del 80% del área. De hecho, hay muchos Lázaros entre nosotros … hemos estado en silencio durante el aumento de la desigualdad diciendo: “La burbuja estallará”. “Tengo mi casa, si trabajan lo suficiente, ellos también tendrán una casa” debe haber hecho algo para mantenerlos sin hogar”. Cuando vimos a nuestros vecinos salir por otros partes porque ya no podían permitirse el lujo de vivir aquí y cuando los amigos de nuestros hijos comenzaron a aparecer a la hora de la cena porque no tenían nada para comer en casa, dijimos: “Dejemos que oremos por los pobrecitos”. “Hay que hacer algo, pero no soy un experto”. “Esto es demasiado complicado para involucrarme”.  Cuando intentaron construir viviendas asequibles en nuestro vecindario, dijimos:” ¡No en mi vecindario! ¡Bajarán los valores de mi propiedad! “Cuando no pudimos pagar nuestro impuesto a la propiedad y nos vimos obligados a vender nuestra casa y mudarnos y cuando no teníamos comida en el refrigerador, dijimos:” ¿Quién me ayudará ahora?” “¿Qué podría haber hecho?” En el Valle del hombre rico y los Lázaros debemos hablar, comprometernos en acción y movilizarse.

Intercesiónes semanales

A medida que el Communique se distribuirá, descubrimos que Trump no solo usó su oficina y fondos aprobados por el Congreso para fortalecer a otro país para colaborar con él para obtener “suciedad política” en uno de sus rivales políticos, sino que también trató de encubrir sus crímenes. Hasta la fecha de redacción del Communique, ninguno de los miembros del grupo republicano en la Cámara de Representantes o el Senado se ha levantado para condenar estas acciones. En cambio, han cuestionado la integridad y el patriotismo del denunciante que trajo el asunto a la atención del Congreso y acusó a quienes presionan para que se investiguen las mentiras y la soberbia política. La evidencia de crímenes y violaciones éticas de la Casa Blanca aumenta cada hora a medida que más personas se presentan para ofrecer evidencia de malversación y abuso de la oficina y cuando los informes previamente clasificados se desclasifican. El apoyo del Congreso para las investigaciones de juicio político llegó a una mayoría y, por lo tanto, enfrentaremos otro proceso de juicio político. Mucha gente dice que el juicio político “dividirá al país”. La realidad es que ya estamos divididos. El ascenso de Trump al poder se produjo en un momento de cambio social, religioso, espiritual y económico. Estos cambios, buenos y malos, han generado resentimiento. Aunque Trump es muy rico y pasa su tiempo con sus amigos ricos, ha aprendido a capturar el resentimiento y la inquietud de aquellos que sienten que los cambios nacionales los han “dejado atrás”. Aprovechando el resentimiento de aquellos a quienes no les gusta la presencia racial y étnica en la vida pública y para aquellos que se oponen a las adaptaciones lingüísticas y la legalización de los inmigrantes, Trump se hace eco de la ira por la igualdad de género y el ascenso de las mujeres en los espacios públicos. Su lenguaje de “silbato de perro” indica que apoya a aquellos que están enojados por el avance social de las personas LGBTQ y no-blancas y su retórica anti-inmigrante y sus acciónes crueles en la frontera reforzada por reclamos no fundamentados de seguridad nacional y amenazas económicas, permite a las personas que él es un nacionalista blanca. Trump toma todo ese resentimiento y lo envuelve en la bandera de rojo, blanco y azul. Las palabras y acciones en los últimos 2 años han demostrado que ya estamos divididos. El proceso de juicio político simplemente expondrá el motivo detrás de la división. Oremos por nuestro país al comenzar el proceso de “impeachment”, para que coloquemos el bien común y el país por encima del interés propio, el tribalismo político y el partido.

News – Noticias



MONDAY, October 7, 7:00pm in a private home in West San Jose, register for address and details

FRIDAY, October 18, 6-8pm, Sunnyvale Community Services, 725 Kifer Rd, Sunnyvale, CA 94086

SUNDAY, October 27, 2-4pm, Stone Church, 1108 Clark Way, San Jose, CA 95125

You must register to attend.  Click here:



Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

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