Weekly Communique: Mammon and Emoluments

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

September 19, 2019

YES! MISA at Newman Center!
Sunday, September 22 at 9 am,
corner of San Carlos and 10th Street.

¡SI HAY MISA en Centro Newman!

22 de septiembre a las 9 am
en la esquina de S Carlos y calle 10.


Protesters prepare to greet Trump at his Silicon Valley with the infamous “Baby Trump” balloon. Protesters demanded the reunion of families separated at the border, an end to concentration camps and his impeachment.

Gospel Reflection: 
Mammon and Emoluments

Last week we read the 15th chapter of Luke, focusing mostly on the parable of the Prodigal Son. The parable, read through the socio-historical and critical lens of Resistance Theology, pointed toward the Church as a collective reality, rather than a pious reflection on an individual’s relationship to the merciful father. The parable recast the Jewish teaching of t’shuva, reconciliation. T’shuva is not a private process between an individual and God, but a communal process in which the community plays an active role in mending broken relationships. Luke’s gospel teaches that the community (circle of disciples) plays an active role in the process of reconciliation and therefore the community itself must be in a constant state of renewal and rebirth. A community that dies to the individualism and materialism of the Empire and is reborn in the generosity of  God’s love, will always welcome the sinner. A reborn community does not shun people or make people feel miserable about themselves. Taking the role of the father the Prodigal Son, the community runs with open arms to the lost son and covers his son with kisses before the son could even say, “I am sorry, I no longer deserve to be called your son. Treat me as a hired hand.” Whereas last week’s parable addressed how the community ought to behave an intra (how members relate to one another), today’s parable from Lk 16:1-8 and the application of the parable Lk 8-13 provides us with a way to see how Luke wanted his community to act ad extra (how members ought to relate to the world around them).  

The parable Lk 16:1-8  is based on an unsympathetic character. The steward has no moral compass other than his own self-interest and facing the mostly likely possibility of being fired and poor, the steward finds himself at wits end. The parable describes his solution: realizing his inevitable fall from the good graces of his boss, he pardoned the debt of his master’s debtors in the hopes that he would be rewarded with a place to stay. The master did not reprimand the steward, but applauded him for “acting prudently.” Such an ending to the parable is indeed unsettling.  Is the lesson to be learned that lying to one’s master and then gaming the system in order to gain personal benefit okay? No! We must read the parable alongside the explanation. Lk 16:9-13 (known as “The Application of the Parable.”) Verses 9-13 provide the context in which to properly understand the parable. Let us now unpack the application.

Neither the master nor his dishonest protégé cared about the fate of the debtors, they were only concerned about the money! The master benefited from the debt owed to him from his multiple debtors. The Empire is sustained by a system of debt (see Communiques 10ii2019, 25vii2019 for commentaries on the role that debt played in the life of the people) and the master’s steward capitalized on debt collection rather than opposing it because the steward found a way to work the system in his favor. The master, not motivated by justice, but by money, saw that his steward was prudent because the steward was motivated by the principle of the Empire that money can justify all actions, including embezzlement, settling debts below what is owed to the master, and ingratiating himself to those whose debts are owned to the master for his own benefit and not his master’s.

Jesus’ initial remarks lifted the difference between the community of disciples “children of light” and the Empire “children of the world” saying, “…the children of this world are more prudent in dealing with their own generation than are the children of light.” (Lk 16:8).  The saying, “…make friends for yourselves with dishonest wealth,” is not an invitation to become like the dishonest steward and act out of self-interest and material gain, but rather become intimately aware (friendship) that wealth acquired dishonestly will inevitably fail. The community of disciples will be rewarded with eternal “dwellings.”  (The term, “dwellings,” suggests a tent which suggests that the community should never aspire to earthly “castles,” that is permanent, luxurious living in the world. By embracing humble conditions associated with living in a tent, disciples learn that the most valuable commodity is not a thing of the world, but God. The explanation concludes, “No servant can serve two masters. He will either hate one and love the other, or be devoted to one and despise the other. You cannot serve God and mammon.” (Lk 16:13)

Let us now re-read this parable in light of our socio-historical context. Today’s political arena surpasses even the corruption of the Harding administration’s Teapot Dome scandal of 1921 in which President Harding and secretary of the Interior Albert Bacon Fall leased Navy petroleum reserves at Teapot Dome in Wyoming and two locations in California to private oil companies without competitive bidding. (Harding’s corruption was so deep that Congress passed a law giving themselves subpoena power to review tax records of any US citizen without regard to elected or appointed position nor subject to presidential interference. In light of the brazen conflicts of interest with Trump (i.e., Military spending at Turnberry, stays at Trump-owned hotels by elected officials and foreign dignitaries, an Indonesian project, a project in Moscow, the exemption of tariffs on Ivanka’s products from China, the funding of Independence Day celebrations, the curious funding of the Inauguration Balls, and loans to Kushner companies), we recognize that the lure of mammon and ill-gotten wealth is indeed the thing that greases the levers, pulleys, and gears of the Empire. The children of the light do not operate in the same was as children of the world, yet the community of disciples cannot resort to the same tactics as those whom they investigate. May those who choose to resist the Empire become intimately familiar with dishonest wealth so that when wealth fails the Empire, Trump, and those who have placed their trust in mammon, the children of light will consoled by the memory that they were  motivated by doing the right thing and not because of revenge directed against a political enemy.

Weekly Intercessions

This past week Trump visited the Bay Area, a goldmine for politicians in one of the wealthiest enclaves in Silicon Valley. While on his fundraising tour, Trump made several comments about homelessness that were very troubling for those who work with the unhoused population.  Trump said that homelessness is destroying cities and have ruined the “prestige” of living in Los Angeles and San Francisco. The president ominously said, “We’re looking at it (the crisis of unhoused persons living in cities)…and we’ll be doing something about it.”  Administration officials, according to the New York Times, have proposed razing tent camps and putting people into temporary facilities and “refurbishing government facilities.”  Trump’s record of solving crisis situations, primarily how he dealt with the he border crisis by creating concentration camps has unhoused persons and their allies deeply worried.

Homelessness cannot be treated like a nuisance in which individuals are culpable for the lack of having a place to live.  Homelessness is a symptom of a deeply flawed economic system. Studies as far back as 2001 from the Public Policy Institute  indicated that California will experience a serious climb in homelessness because housing costs are too high.  A UCLA study in 2018 concurred the economic gap between household income and housing costs is, among other factors, the main reason why homelessness is such a problem in California. A recent study in Boston showed that homelessness among families rises when there is a drop in housing availability and a UCSF study says that mental health problems are often the consequence, not the cause of homelessness.  When cities in the Bay Area, including here in Santa Clara County, have approached homelessness as a “nuisance,” the problems get worse. Nuisance ordinances and policies make being homelessness unlawful and they give cities the ability to penalize those who feed unhoused persons in public areas. Some policies make it easy for landlords to evict tenants and allow them to refuse to renew leases which force more people onto the street.  Let us pray for unhoused leaders and their allies that they may find the strength to stand up against the ignorance and prejudice that have led to the proliferation of inhumane anti-homelessness laws that result in the deaths of many unhoused persons.

Reflexión sobre el Evangelio:
Mammon y el gaje

La semana pasada leímos el capítulo 15 de Lucas, enfocándonos principalmente en la parábola del Hijo Pródigo. La parábola, leída a través de la lente sociohistórica y crítica de la Teología de la Resistencia, señalaba a la Iglesia como una realidad colectiva, en lugar de una reflexión piadosa sobre la relación de un individuo con el padre misericordioso. La parábola reformula la enseñanza judía de t’shuva, la reconciliación. T’shuva no es un proceso privado entre un individuo y Dios, sino un proceso comunitario en el que la comunidad desempeña un papel activo en la reparación de las relaciones rotas. El evangelio de Lucas enseña que la comunidad (círculo de discípulos) desempeña un papel activo en el proceso de reconciliación y, por lo tanto, la comunidad misma debe estar en un estado constante de renovación y renacimiento. Una comunidad que muere por el individualismo y el materialismo del Imperio y renace en la generosidad del amor de Dios, siempre dará la bienvenida al pecador. Una comunidad renacida no evita a las personas ni las hace sentir miserables consigo mismas. Tomando el papel del padre, el hijo pródigo, la comunidad corre con los brazos abiertos hacia el hijo perdido y lo cubre con besos antes de que el hijo pudiera decir: “Lo siento, ya no merezco que me llamen hijo”. Tráteme como una mano contratada ”. Mientras que la parábola de la semana pasada abordó cómo la comunidad debería comportarse de manera intra (cómo los miembros se relacionan entre sí), la parábola de hoy de Lc 16: 1-8 y la aplicación de la parábola Lk 8-13 proporciona con una manera de ver cómo Luke quería que su comunidad actuara de manera adicional (cómo los miembros deberían relacionarse con el mundo que los rodea).

La parábola Lc 16: 1-8 se basa en un carácter antipático. El mayordomo no tiene otra brújula moral que no sea su propio interés personal y ante la posibilidad más probable de ser despedido y pobre, el mayordomo se encuentra en el extremo del ingenio. La parábola describe su solución: al darse cuenta de su inevitable caída de las buenas gracias de su jefe, perdonó la deuda de los deudores de su amo con la esperanza de ser recompensado con un lugar para quedarse. El maestro no reprendió al mayordomo, pero lo aplaudió por “actuar con prudencia”. Tal final de la parábola es realmente inquietante. ¿Se puede aprender la lección de que mentirle al maestro y luego jugar con el sistema para obtener un beneficio personal está bien? ¡No! Debemos leer la parábola junto con la explicación. Lc 16: 9-13 (conocido como “La aplicación de la parábola”). Los versículos 9-13 proporcionan el contexto en el que se debe entender la parábola de manera adecuada. Vamos a descomprimir ahora la aplicación.

Ni el maestro ni su deshonesto protegido se preocuparon por el destino de los deudores, ¡solo les preocupaba el dinero! El maestro se benefició de la deuda que le tenían sus múltiples deudores. El Imperio está sostenido por un sistema de deuda (ver Comunicados 10ii2019, 25vii2019 para comentarios sobre el papel que jugó la deuda en la vida de las personas) y el administrador del maestro capitalizó el cobro de deudas en lugar de oponerse a él porque el administrador encontró una manera de trabajar El sistema a su favor. El maestro, no motivado por la justicia, sino por el dinero, vio que su mayordomo era prudente porque el mayordomo estaba motivado por el principio del Imperio de que el dinero puede justificar todas las acciones, incluida la malversación de fondos, la liquidación de deudas por debajo de lo que se le debe al maestro, y felicitándose a quienes tienen deudas con el maestro para su propio beneficio y no para el de él.

Los comentarios iniciales de Jesús levantaron la diferencia entre la comunidad de discípulos “hijos de la luz” y los “hijos del mundo” del Imperio, diciendo: “… los niños de este mundo son más prudentes al tratar con su propia generación que los hijos de la luz”. . ”(Lc 16: 8). El dicho, “… hazte amigos con una riqueza deshonesta”, no es una invitación a ser como el mayordomo deshonesto y actuar por interés propio y ganancia material, sino más bien tomar conciencia íntima (amistad) de que la riqueza adquirida deshonestamente inevitablemente fracasará . La comunidad de discípulos será recompensada con “viviendas” eternas. (El término “viviendas” sugiere una tienda de campaña que sugiere que la comunidad nunca debe aspirar a “castillos” terrenales, que es una vida permanente y lujosa en el mundo. En condiciones humildes asociadas con vivir en una tienda de campaña, los discípulos aprenden que el bien más valioso no es una cosa del mundo, sino Dios. La explicación concluye: “Ningún siervo puede servir a dos señores. Odiará a uno y amará al otro, o dedicarse a uno y despreciar al otro. No puedes servir a Dios y a Mamón. ”(Lc 16:13)

Volvamos a leer esta parábola a la luz de nuestro contexto sociohistórico. La arena política de hoy supera incluso la corrupción del escándalo Teapot Dome de la administración Harding de 1921 en el que el presidente Harding y el secretario del Interior Albert Bacon Fall alquilaron reservas de petróleo de la Armada en Teapot Dome en Wyoming y dos ubicaciones en California a compañías petroleras privadas sin licitación competitiva. (La corrupción de Harding fue tan profunda que el Congreso aprobó una ley que se otorga a sí misma el poder de citación para revisar los registros de impuestos de cualquier ciudadano estadounidense sin tener en cuenta el cargo elegido o designado ni sujeto a interferencia presidencial. A la luz de los descarados conflictos de intereses con Trump gasto en Turnberry, estadías en hoteles propiedad de Trump por funcionarios electos y dignatarios extranjeros, un proyecto indonesio, un proyecto en Moscú, la exención de aranceles sobre los productos de Ivanka desde China, la financiación de las celebraciones del Día de la Independencia, la curiosa financiación de las Bolas de Inauguración y préstamos a las compañías Kushner), reconocemos que el atractivo de Mammon y la riqueza maltratada es lo que engrasa las palancas, poleas y engranajes del Imperio. Los hijos de la luz no operan de la misma manera. niños del mundo, sin embargo, la comunidad de discípulos no puede recurrir a las mismas tácticas que aquellos a quienes investigan. Muy familiarizado con la riqueza deshonesta, de modo que cuando la riqueza falla el Imperio, Trump y aquellos que han depositado su confianza en Mammon, los hijos de la luz se sentirán consolados por el recuerdo de que estaban motivados por hacer lo correcto y no por la venganza dirigida contra Un enemigo político.

Intercesiónes semanales

La semana pasada, Trump visitó el Área de la Bahía, una “mina de oro” para los políticos en uno de los vencendarios más ricos de Silicon Valley. Durante su tour a recordar fondos, Trump comento sobre la falta de vivienda que asusto los que trabajan con la población sin hogares. Trump dijo que la falta de vivienda está destruyendo ciudades y ha arruinado el “prestigio” de vivir en Los Ángeles y San Francisco. Trump dijo siniestramente: “Lo estamos viendo (la crisis de las personas sin hogar que viven en las ciudades) … y haremos algo al respecto”. La administración, según el New York Times, han propuesto arrasar campamentos y tiendas de campaña y poner a las personas en instalaciones temporales y “renovar las instalaciones del gobierno”. Trump demostró su incapacidad a resolver situaciones de crisis, principalmente cuando el construyó campos de concentración. Con razón muchas personas tiene duda que Trump puede resolver la situación justamente.

La falta de vivienda no puede tratarse como una molestia publica en la que las personas son culpables por la falta de un lugar para vivir. La falta de vivienda es un síntoma de un sistema económico profundamente defectuoso. Estudios desde 2001 del Public Policy Institute indicaron que California experimentará una escalada grave en la falta de vivienda porque los costos de la vivienda son demasiado altos. Un estudio de la UCLA en 2018 coincidió en que la brecha económica entre los ingresos del hogar y los costos de la vivienda es, entre otros factores, la razón principal por la cual la falta de vivienda es un problema en California. Un estudio reciente en Boston mostró que la falta de vivienda entre las familias aumenta cuando hay una disminución en la disponibilidad de viviendas y un estudio de UCSF dice que los problemas de salud mental son a menudo la consecuencia, no la causa de la falta de vivienda. Cuando las ciudades en el Área de la Bahía, incluso aquí en el Condado de Santa Clara, han abordado la falta de vivienda como una “molestia”, los problemas empeoran. Las políticas hacen ilegal la falta de vivienda y les dan a las ciudades la posibilidad de castigar a quienes alimentan a personas sin vivienda en áreas públicas. Algunas políticas facilitan que los propietarios desalojen a los inquilinos y les permiten negarse a renovar los contratos de arrendamiento que obligan a más personas a salir a la calle. Oremos por los líderes sin hogares y sus aliados para que puedan encontrar la fuerza para resistir la ignorancia y los prejuicios que han llevado a la proliferación de leyes inhumanas contra las personas sin hogar que resultan en la muerte de muchas personas sin vivienda.

News – Noticias



SABADO SATURDAY, September 21, 10am-12pm 2665 Marine Way #1120 Mountain View (Unite Here office)

You must register to attend. Click here:



Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

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