Weekly Communique: The Prodigal Parable

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

September 13, 2019

YES! MISA at Newman Center!
Sunday, September 15 at 9 am,
corner of San Carlos and 10th Street.

¡SI HAY MISA en Centro Newman!

15 de septiembre a las 9 am
en la esquina de S Carlos y calle 10.


The Fiesta of the “Despedida de San Jeronimo y Padre Jesús” in a small ranch in Milpitas wove together religious images, ritual, processions and music with the Eucharist last weekend. These fiestas reaffirm our cultural and religious roots and identities and sustain us in difficult times.

Gospel Reflection:  The Prodigal Parable

Last week we read Lk 14:25-33 which made that point that discipleship required the complete and total renunciation to family and even one’s self: “…if anyone comes to me without hating his father and mother, wife and children, brothers and sisters, and even his own life, he (sic) cannot be my disciple.” (Lk 14:26)  The term, “hating” was a literary strategy that Luke used to criticize the heart of the organizing structure of the Roman Empire, the paterfamilias.

Before we begin our reflection, let us address Lk 15:1 and ask: Is this verse in the narrative intended as a critique of Pharisees and Scribes? The answer is an unequivocal, NO. Why? Because Luke’s audience did not live among Jews and thus had minimal interaction with Pharisees. Also, Scribes had basically been dissipated 15-20 years prior to the writing of Luke’s gospel.  Gentile converts probably had few, if any, questions about Pharisees and Scribes.

A literary critical analysis of the gospel would suggest that Luke included Pharisees and Scribes in the prelude to the parables in order to develop the theme of reconciliation and inclusion of sinners into the community. In other words, Luke was not taking a detour from the thematic development of discipleship and its relationship to the kingdom of God so that Luke could make the case for “super-secessionism” (the heretical belief that Christianity supplanted Judaism). We believe that the trajectory of the narrative is just an amplification of the familiar theme of previous chapters: disciples must cast off the Empire and “embrace the cross.”  (N.B., “embracing the cross” is a loaded and complicated reference that includes the renunciation of paterfamilias and the class-conscious social order of the Empire). 

Luke’s narrative is moving us toward living in the kingdom of God. (“Living in” the kingdom of God is not a geographical relocation of one’s residence, but rather a new way of living in the world). Living in the kingdom of God meant living in a radically inclusive community. Recall the Communique 5ix2019’s discussion about Gentile culture. Greco-Roman society was keenly attentive to one’s social connections: one was identified as belonging to a particular class of persons by where one sat at table. Jews too had their prejudices and a class consciousness but as Jews they were subject to a higher authority: the Torah. The Torah dictated kindness, respect and compassion toward the poor and disenfranchised of society and the Torah was magnified through the writings of the prophets and ancient commentators who warned people against mistreating the poor.  While wealthy Jews did not like to eat with the poor, they would not have seen eating with the poor as a curse as would Greco-Romans. Luke emphasizes the radicalization of the Jewish ideal of inclusion: All Are Welcome, including sinners. Radical inclusion of sinners was not particularly new to Judaism.

Jews in the First Century understood that through atonement and pardon, sinners would return to God and that God would embrace them. (See Lk 15:10: “…there will be rejoicing among the angels of God over one sinner who repents.”)  Many ancient rabbinical commentators believed that t’shuva — the restoration of our humanity and redemption, existed before the world began. In other words, the tendency to be forgiving and be restored to God, to others, and to the world we live in is constitutive to our very nature. T’shuva is constitutive to our being and from many Jewish theological perspectives, the t’shuva we have within us shapes how we respond to our failures. The task of the community, from the Jewish perspective, is therefore, to help shape that response.

Luke’s narrative weaves t’shuva into the Prodigal Son.  Note that the celebration of the restoration of the son to the father in the parable suggests that the emerging Christian religion practiced some degree of radical forgiveness and inclusion — certainly up until the practice of Penitents in the Second Century and standardization of dogma in the Third Century. (Sadly, as Christianity drifted further away from Judaism, the practice of radical inclusion of sinner became increasingly restricted). From a Resistance perspective we would read the parables of the Lost Sheep, The Lost Coin and Prodigal Son as literary artifacts of radical inclusion that stand as warnings to the institutionalized Church. The Church should not assume the role of the older son in the parable who refused to join the father in embracing the younger son.

Drawing our reflection to a close, let us consider these questions: Have we become a club where we demand an exorbitant membership fee and impose impossibly high moral expectations? Have we as Church drifted so far away from our roots that all we can do is obsesses on an individual’s behavior and be selective of what sins we ignore and which one’s we punish? Have we reduced the sacred process of relational healing, personal rehabilitation, conversion and radical welcome back into the community into a privatized ritual of confessing sin and receiving absolution? How we respond to these questions will tell us much more about ourselves and our Church with what we may be comfortable.

Weekly Intercessions

This week’s intercession begins with an excerpt from Rumi’s poem, “The Alchemy of Love.”


You come to us from another world;

From beyond the stars and a void of space

Transcendent, pure – of unimaginable beauty.

Bringing with You the essence of Love.

You transform all who are touched by You –

Mundane concerns, troubles and sorrows dissolve in Your presence

Bringing joy to ruler & ruled, to peasants and kings.

You bewilder us with Your grace;

All evil is transformed into goodness.

You are the Master Alchemist!

You light the fire of Love in earth & sky,

In heart & soul of every being.

Through Your loving, existence & non-existence merge –

All opposites unite –

All that is profane becomes sacred again.



Let us pray for the Church that is the institutional manifestation of the collective experience of the faithful. 

For those who have been alienated and hurt by judgmental and cruel comments from the Church’s priests and nuns…and also from people in the congregation —including members of our families.

For those who have used and abused the Church and the names of Jesus and Mary to humiliate, scorn and condemn others.

For those who struggle with their own fragility or who cannot or even will not accept their own humanity. 

For those who choose to walk among the lost and broken and those who lost their spiritual homes.

Let us pray for the grace to become who we truly are: the manifiestion of the love of God and the gift to our neighbor.

Reflexión sobre el Evangelio: La Parábola Pródigo

La semana pasada leímos Lc 14, 25-33 que señalaba que el discipulado requería la renuncia todo el mundo y todo a la familia e incluso a uno mismo: “… si alguien viene a mí sin odiar a su padre y madre, esposa e hijos, hermanos y hermanas , e incluso su propia vida, él  no puede ser mi discípulo”. (Lc 14:26) El término “odiar” fue una técnica literaria que S Lucas usó para criticar el corazón de la estructura organizativa del Imperio Romano, el paterfamilias.

Antes de comenzar nuestra reflexión, abordemos Lc 15: 1 y preguntemos: ¿Este versículo de la narración pretende ser una crítica de fariseos y escribas? La respuesta es inequívoca, NO. ¿Por qué? Porque la audiencia de Lucas no vivía entre judíos y, por lo tanto, tenía una interacción mínima con los fariseos. Además, los escribas básicamente se habían disipado 15-20 años antes de la escritura del evangelio de Lucas. Los conversos gentiles probablemente tenían pocas o ninguna pregunta sobre fariseos y escribas.

Un análisis crítico literario del evangelio sugeriría que Lucas incluyó a fariseos y escribas en el preludio de las parábolas para desarrollar el tema de la reconciliación y la inclusión de los pecadores en la comunidad. En otras palabras, Lucas no se estaba desviando del desarrollo temático del discipulado y su relación con el reino de Dios para que Lucas pudiera defender el “súper-secesionismo” (la creencia herética de que el cristianismo suplantó al judaísmo). Creemos que la trayectoria de la narrativa es solo una amplificación del tema familiar de los capítulos anteriores: los discípulos deben desechar el Imperio y “abrazar la cruz” (NB, “abrazar la cruz” es una referencia cargada y complicada que incluye el renuncia a las paterfamilias y al orden social de clase del Imperio).

La narrativa de Lucas nos está llevando a vivir en el reino de Dios. (“Vivir en” el reino de Dios no es una reubicación geográfica de la residencia, sino una nueva forma de vivir en el mundo). Vivir en el reino de Dios significaba vivir en una comunidad radicalmente inclusiva. Recordemos el debate del Comunicado 5ix2019 sobre la cultura gentil. La sociedad grecorromana estaba muy atenta a las conexiones sociales: se identificaba como perteneciente a una clase particular de personas por el lugar donde se sentaba a la mesa. Los judíos también tenían sus prejuicios y una conciencia de clase, pero como judíos estaban sujetos a una autoridad superior: la Torá. La Torá dictó la bondad, el respeto y la compasión hacia los pobres y los marginados de la sociedad y la Torá fue magnificada a través de los escritos de los profetas y comentaristas rabinos antiguos que advirtieron a las personas contra el maltrato a los pobres. Si bien a los judíos ricos no les gustaba comer con los pobres, no habrían visto comer con los pobres como una maldición como lo harían los grecorromanos. Lucas enfatiza la radicalización del ideal judío de inclusión: Todos son bienvenidos, incluidos los pecadores. La inclusión radical de los pecadores no era particularmente nueva para el judaísmo.

Los judíos en el primer siglo entendieron que a través de la expiación y el perdón, los pecadores regresarían a Dios y que Dios los abrazaría. (Ver Lucas 15:10: “… habrá regocijo entre los ángeles de Dios por un pecador que se arrepiente”). Muchos comentaristas rabínicos antiguos creían que t’shuva – la restauración de nuestra humanidad y la redención, existía antes de que el mundo comenzara. En otras palabras, la tendencia a perdonar y ser restaurados a Dios, a los demás y al mundo en que vivimos es constitutiva de nuestra propia naturaleza. T’shuva es constitutivo de nuestro ser y desde muchas perspectivas teológicas judías, el t’shuva que tenemos dentro de nosotros determina cómo respondemos a nuestros fracasos. La tarea de la comunidad, desde la perspectiva judía, es por lo tanto, ayudar a dar forma a esa respuesta.

La narrativa de S Lucas integre t’shuva en el Hijo Pródigo. Tenga en cuenta que la celebración de la restauración del hijo al padre en la parábola sugiere que la religión cristiana emergente practicó cierto grado de perdón radical e inclusión, ciertamente hasta la práctica de los penitentes en el siglo II y la estandarización del dogma en el siglo III. . (Lamentablemente, a medida que el cristianismo se alejó más del judaísmo, la práctica de la inclusión social radical del pecador se volvió cada vez más restringida). Desde la perspectiva de la Resistencia, leeríamos las parábolas de La Oveja Perdida, La Moneda Perdida y el Hijo Pródigo como artefactos literarios de inclusión radical que son advertencias para la Iglesia institucionalizada. La Iglesia no debe asumir el papel del hijo mayor en la parábola que se negó a unirse al padre para abrazar al hijo menor.

Al finalizar nuestra reflexión, consideremos estas preguntas: ¿Nos hemos convertido en un club donde exigimos una cuota de membresía exorbitante e imponemos expectativas morales imposiblemente altas? Como Iglesia, ¿nos hemos alejado tanto de nuestras raíces que todo lo que podemos hacer es obsesionarnos con el comportamiento de un individuo y ser selectivos de los pecados que ignoramos y cuáles castigamos? ¿Hemos reducido el proceso sagrado de curación relacional, rehabilitación personal, conversión y bienvenida radical a la comunidad en un ritual privatizado de confesar el pecado y recibir la absolución? La forma en que respondamos a estas preguntas nos dirá mucho más acerca de nosotros mismos y nuestra Iglesia con lo que podamos estar cómodos.

Intercesiónes semanales

La intercesión de esta semana comienza con un extracto del poema de Rumi, “La alquimia del amor”.


Vienes a nosotros desde otro mundo.

Desde más allá de las estrellas.

Vacío, trascendente, puro, de belleza inimaginable,

trayendo contigo la esencia del amor.

Transformas a todo aquel tocado por ti.

Preocupaciones mundanas, problemas y lamentos

desaparecen ante ti, trayendo regocijo

al gobernante y al gobernado al campesino y al rey.

Nos desconciertas con tu gracia.

Todas las maldades se transforman en bondades.

Eres el Alquimista Maestro.

Enciendes la llama del amor en la tierra y el cielo,

en el alma y corazón de cada ser.

A través de tu amor se funde la no-existencia y la existencia.

Los opuestos se unen.

Todo lo profano vuelve a ser sagrado.


Oremos por la Iglesia que es la manifestación institucional de la experiencia colectiva de los fieles.

Para aquellos que han sido alienados y heridos por comentarios críticos y crueles de los sacerdotes y monjas de la Iglesia … y también de personas de la congregación, incluidos miembros de nuestras familias.

Para aquellos que han usado y abusado de la Iglesia y los nombres de Jesús y María para humillar, despreciar y condenar a los demás.

Para aquellos que luchan con su propia fragilidad o que no pueden ni aceptarán su propia humanidad.

Para aquellos que eligen caminar entre los perdidos y los quebrantados y aquellos que perdieron sus raíces espirituales.

Oremos por la gracia de convertirnos en lo que realmente somos: la manifestación del amor de Dios y el don a nuestro prójimo.

News – Noticias



SABADO SATURDAY, September 14, 10am-12pm, Santa Clara University Law School, Charney Hall Rm 205, 500

MARTES TUESDAY, September 17, 6:30-8:30pm, private home in San Jose (Willow Glen) Register for details/registra for detalles

SABADO SATURDAY, September 21, 10am-12pm 2665 Marine Way #1120 Mountain View (Unite Here office)

You must register to attend. Click here:

Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

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