Weekly Communique: Disrupt and Dismantle

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

September 5, 2019

NO MISA at Newman Center 

¡NO HAY MISA en Centro Newman!



Misa de San Jeronicam y Padre Jesus
12 pm: Parque Cardoza/Cardoza Park

2412 Calaveras Rd. Milpitas

Misa de la Niña Maria
3 pm: 752 Vine St. San José


Damage from Hurricane Dorian in the Bahamas. Climate change will usher in more frequent and increasingly violent storms in the coming years.

Gospel Reflection:  Disrupt and Dismantle

Last week we read Lk 14: 1, 7-14 which developed the theme of the ultimate choice that a disciple must make. Aspiring disciples must decide whether they will embrace the kingdom of God and the ethical demand to embrace and be identified as one of the most broken of society or retain social privileges bestowed upon those who identify themselves as loyal subjects of the Empire.  Luke’s gospel is like an anti-Imperial treatise in which preference is given to the marginalized (the poor, crippled, the lame and the blind (Lk 14:13) over those who hold power. Luke’s gospel supports the notion that the only way to reverse the social and economic order is to reorder everything from the ground up.  Today’s passage, (Lk 14:25-33) makes that point by making the most personal demand upon those who wish to become disciples: “…if anyone comes to me without hating his father and mother, wife and children, brothers and sisters, and even his own life, he (sic) cannot be my disciple.” (Lk 14:26)

Luke carefully used “hating” as a way to attack the heart of the the Roman Empire, paterfamilias. Paterfamilias was the cornerstone of social organization for the Empire: familial roles and loyalty reflected the sovereignty of Caesar (emperor) over each subject of the Empire. By dismantling the family, one dismantles the Empire itself. Luke showed  that discipleship required severing all economic and social ties to the Empire, and the process of tearing down the Empire began with dismantling paterfamilias

Candidates for discipleship had to “carry one’s own cross” which meant that those who wished to become a disciple would have to identify themselves with the lowest element of society: that is, political criminals. These criminals were marked as condemned persons by carrying a cross through the streets. Those who cared the cross were judged as agitators who challenged the absolute authority of Caesar and thus were considered the lowest form of criminal. The cross was intended to humiliate the prisoner and strip the prisoner of all human dignity. Unfortunately the context of the cross was lost to later generations of Christians who “spiritualized” the cross and reinterpreted the phrase as a reference to “bear one’s private suffering and personal sins.” Ironically, their personal piety stripped the cross of any relevance to the intent of the gospel writer.

The evangelist Luke followed the admonition of the cross with another warning: make sure you know what you are getting into!  (See Lk 14:28-32) “Which of you wishing to construct a tower does not first sit down and calculate the cost to see if there is enough for its completion? Otherwise, after laying the foundation and finding himself unable to finish the work the onlookers should laugh at him and say, ‘This one began to build but did not have the resources to finish.’ Or what king marching into battle would not first sit down and decide whether with ten thousand troops he can successfully oppose another king advancing upon him with twenty-thousand troops? But if not, while he is still far away, he will send a delegation to ask for peace terms.” It should be clear by now that the emerging Christian religion within the GrecoRoman context was a spiritual movement as much it was a resistance movement to the Empire meaning that anyone who wished to associate with followers of Jesus-as-the Christ, would be in effect a Resister and subject to capital punishment by crucifixion.

As the evangelist Luke penned his gospel, the emerging Christian religion in the Gentile world retained the dual identity as a spiritual and anti-imperial movement. The three other evangelists writing to different communities in different contexts had comparable perspectives to Luke: Christianity is not compatible with the Empire.

Over the course of just a few generations Christianity shed its identity as being a “movement” and took on the trappings of religion. By placing praxis (the lived practice of the faith) below doctrine (the theological formulae that defined membership in the Church), Christianity lost its critical edge and became susceptible to the interests of the Empire.  Historians show that Christianity was not initially identified as a part of the Empire and retained the feeling of a movement but when converts from the upper classes of the Empire came into the fold, Christianity began to change.  New generations of wealthier Gentile Christians wanted their faith to be palatable to the privileged classes in Gentile  society. Passages that criticized the Empire were read with a purely “spiritual” lens and reinterpreted as commentaries against “the world.” And passages referring to Jesus’ struggle against power were reinterpreted as struggles against sin. There was no course correction for Christianity and when Christianity received a protected status under Emperor Constantine in the Fourth Century, Christianity became a part of the Empire. Over time Christians were conditioned, despite attempts by the Church Fathers and theologians and religious innovators (e.g., St. Francis of Assisi, St. Catherine of Sienna, St. Martin de Porres, and St. Katherine Drexel, among many)  to read the gospels with a hermeneutic of spirituality void of any socio-political reference in deference to the power structure of the ruling classes. In the context of 2019 we should be compelled to revisit the gospel texts with a critical eye to both  the historical context in which the gospel was written and our current social context. What might the passages of resistance be saying to us in an age of fascism, white supremacy and hyper-capitalism? What choices might we find ourselves facing? Will we have the courage to take the cross or will we remain loyal subjects of the Empire?

Weekly Intercessions
Hurricane Dorian is one of the largest hurricanes we have seen in the history of recording weather events. (Previous Hurricanes include the 1900 Galveston Hurricane that claimed between 8,000-12,00 lives; Okeechobee Hurricane of 1928 (estimated 3,700 persons lost); Katrina 2005 ($161 billion in damages); Harvey 2017 ($125 billion); Maria 2017 ($90 billion); Sandy 2012 ($71 billion) and Irma 2017 ($50 billion). Because Dorian is still raging across the Eastern Seaboard as this Communique is being written, the financial and human costs have yet to be tallied. Several news sources predict the cost to the Bahamas could rise to $7 billion with up to 45% of the homes destroyed and over 60,000 needing clean, uncontaminated water for consumption. The cost to US states could be tens of billions of dollars. Climate change has a substantial impact on US production and employment: large hurricanes depress the stock market and other markets increasing unemployment and reducing production. The Pentagon and other security agencies in the US and the West have named climate change as a matter of national security. Climate change is clearly intensifying weather events resulting in massive displacement of people, depressed economies and significant health risks. Sadly, many (conservative) politicians have not supported legislation that would curb the effects of climate change. Surprisingly the Democratic political machine successfully fought against having a presidential primary debate on climate change leaving progressives and youth within the Democratic caucus feeling frustrated. Many political analysts point out that because the Energy Industry contributes to both sides of the aisle, radical changes in climate policy will be very difficult. Unless radical laws are enacted to lessen the effect of climate change, the number of wildfires in the West and Southwest will not only increase but that those wildfires will become more intense. Climate change will displace more and more people from their rural communities in Central America and Mexico and coast side cities around the world will face significant shore erosion and flooding. In fact, Indonesia plans to move its capital from Jakarta to Borneo in anticipation of rising seawater levels.  Let us pray for the victims of Dorian and for the upcoming rescue and repair efforts. Let us also pray for all the scientists and legislators who labor to protect our planet from the effects of climate change.

Reflexión sobre el Evangelio: Interrumpir y dismontar

La semana pasada leímos Lc 14: 1, 7-14 que desarrolló el tema de la penúltima decisión que debe hacer un discípulo. Los aspirantes a discípulos deben decidir si abrazarán el reino de Dios y la exigencia ética de abrazar e identificarse como uno de los rechazados o retener los privilegios sociales otorgados a aquellos que se identifican como sujetos leales del Imperio. El evangelio de S Lucas es cómo un tratado anti-imperial en el que se da preferencia a los marginados (los pobres, los lisiados, los cojos y los ciegos (Lc 14:13) sobre aquellos que tienen el poder. El evangelio de Lucas apoya la noción de que esa es la única forma de revertir el orden social y económico es reordenar todo desde cero. El pasaje de hoy (Lc 14: 25-33) hace ese punto al hacer la demanda más personal a aquellos que desean convertirse en discípulos: “… si alguien viene a mí sin odiar a su padre y madre, esposa e hijos, hermanos y hermanas, e incluso su propia vida, él (sic) no puede ser mi discípulo”.  (Lc 14:26)

S Lucas usó cuidadosamente “odiar” como una forma de atacar el corazón del Imperio Romano, las paterfamilias. Paterfamilias fue la piedra angular de la organización social para el Imperio: los roles familiares y la lealtad reflejaban la soberanía de César (emperador) sobre cada tema del Imperio. Al desmantelar a la familia, se desmantela el Imperio mismo. S Lucas demostró que el discipulado requería cortar todos los lazos económicos y sociales con el Imperio, y el proceso de derribar el Imperio comenzó con el desmantelamiento de las paterfamilias.

Los candidatos al discipulado tenían que “llevar la propia cruz”, lo que significaba que aquellos que deseaban convertirse en discípulos tendrían que identificarse con el elemento más bajo de la sociedad: es decir, los delincuentes políticos. Estos criminales fueron señalados como personas condenadas al llevar una cruz por las calles. Los que cuidaron la cruz fueron juzgados como agitadores que desafiaron la autoridad absoluta de César y, por lo tanto, se los consideró la forma más baja de delincuente. La cruz tenía la intención de humillar al prisionero y despojarlo de toda dignidad humana. Desafortunadamente, el contexto de la cruz se perdió para las generaciones posteriores de cristianos que “espiritualizaron” la cruz y reinterpretaron la frase como una referencia a “soportar el sufrimiento privado y los pecados personales”. Irónicamente, su piedad personal despojó a la cruz de cualquier relevancia para el intención del escritor del evangelio.

El evangelista S Lucas siguió la advertencia de la cruz con otra advertencia: ¡asegúrate de saber en qué te estás metiendo! (Ver Lc 14: 28-32) “¿Quién de ustedes que desea construir una torre no se sienta primero y calcula el costo para ver si hay suficiente para completarlo? De lo contrario, después de sentar las bases y encontrarse incapaz de terminar el trabajo, los espectadores deberían reírse de él y decirle: ‘Este comenzó a construir pero no tenía los recursos para terminar’”. O qué rey marchando a la batalla no se sentaría primero y decidir si con diez mil tropas puede oponerse con éxito a otro rey que avanza sobre él con veinte mil tropas? Pero si no, mientras todavía está lejos, enviará una delegación para pedir términos de paz”. Ahora debería estar claro que la religión cristiana emergente dentro del contexto grecorromano fue un movimiento espiritual tanto como un movimiento de resistencia a el Imperio significa que cualquiera que desee asociarse con seguidores de Jesús-como-el Cristo, en efecto, sería un Resistente y estaría sujeto a la pena capital por crucifixión.

Cuando el evangelista S Lucas escribió su evangelio, la religión cristiana emergente en el mundo gentil retuvo la doble identidad como movimiento espiritual y anti-imperial. Los otros tres evangelistas que escribieron a diferentes comunidades en diferentes contextos tenían perspectivas comparables a las de S Lucas: el cristianismo no es compatible con el Imperio.

En el transcurso de unas pocas generaciones, el cristianismo se despojó de su identidad como un “movimiento” y asumió las trampas de la religión. Al colocar la praxis (la práctica vivida de la fe) debajo de la doctrina (las fórmulas teológicas que definieron la membresía en la Iglesia), el cristianismo perdió su ventaja crítica y se hizo susceptible a los intereses del Imperio. Los historiadores muestran que el cristianismo no se identificó inicialmente como parte del Imperio y retuvo la identidad de un movimiento, pero cuando los conversos de las clases altas del Imperio entraron al rebaño, el cristianismo comenzó a cambiar. Las nuevas generaciones de cristianos gentiles más ricos querían que su fe fuera aceptable para las clases privilegiadas de la sociedad gentil. Los pasajes que criticaron al Imperio fueron leídos con un lente puramente “espiritual” y re-interpretados como comentarios contra “el mundo”. Y los pasajes que se refieren a la lucha de Jesús contra el poder fueron re-interpretados como luchas contra el pecado. No hubo corrección de rumbo para el cristianismo y cuando el cristianismo recibió un estatus protegido bajo el emperador Constantino en el siglo IV, el cristianismo se convirtió en parte del Imperio. Con el tiempo, los cristianos fueron condicionados, a pesar de los intentos de los Padres de la Iglesia y los teólogos e innovadores religiosos (por ejemplo, San Francisco de Asís, Santa Catalina de Siena, San Martín de Porres y Santa Katherine Drexel, entre muchos) para leer el Evangelios con una hermenéutica de la espiritualidad sin ninguna referencia socio-política en deferencia a la estructura de poder de las clases dominantes. En el contexto de 2019, deberíamos vernos obligados a revisar los textos del Evangelio con un ojo crítico tanto en el contexto histórico en el que se escribió el Evangelio como en nuestro contexto social actual. ¿Qué podrían decirnos los pasajes de la resistencia en una era de fascismo, supremacía blanca e hipercapitalismo? ¿Qué opciones podríamos enfrentar? ¿Tendremos la valentía de tomar la cruz o seguiremos siendo leales súbditos del Imperio?

Intercesiónes semanales
El huracán Dorian es uno de los huracanes más grandes que hemos visto en la historia del registro de eventos climáticos. (Los huracanes anteriores incluyen el huracán Galveston de 1900 que cobró entre 8,000 y 12,00 vidas; el huracán Okeechobee de 1928 (aproximadamente 3,700 personas perdidas); Katrina 2005 ($ 161 mil millones en daños); Harvey 2017 ($125 mil millones); María 2017 ($90 mil millones ); Sandy 2012 ($71 mil millones) e Irma 2017 ($50 mil millones). Debido a que Dorian todavía está furiosa a través de la costa este mientras se escribe el communique, los costos financieros y humanos aún no se han contabilizado. Varias fuentes de noticias predicen el costo para Las Bahamas podrían ascender a $7 mil millones con hasta el 45% de las viviendas destruidas y más de 60,000 que necesitan agua limpia y no contaminada para el consumo. El costo para los estados de EE.UU. podría ser de decenas de miles de millones de dólares. El cambio climático tiene un impacto sustancial en la producción y empleo: los grandes huracanes deprimen el stock market y otros mercados aumentando el desempleo y reduciendo la producción. El Pentágono y otras agencias de seguridad en los Estados Unidos y Occidente han calificado el cambio climático como una cuestión de seguridad nacional. El cambio climático claramente está intensificando los eventos climáticos que resultan en desplazamientos masivos de personas, economías deprimidas y riesgos significativos para la salud. Lamentablemente, muchos políticos (conservadores) no han apoyado la legislación que frenaría los efectos del cambio climático. Sorprendentemente, la maquinaria política demócrata luchó exitosamente contra tener un debate primario presidencial sobre el cambio climático, dejando a los progresistas y a los jóvenes dentro del grupo demócrata sintiéndose frustrados. Muchos analistas políticos señalan que debido a que la industria energética contribuye a ambos partidos politicos, los cambios radicales en la política climática serán muy difíciles. A menos que se promulguen leyes radicales para disminuir el efecto del cambio climático, el número de incendios forestales en el oeste y el sudoeste de EEUU no solo aumentará, sino que esos incendios forestales serán más intensos. El cambio climático desplazará a más y más personas de sus comunidades rurales en América Central y México, y las ciudades costeras de todo el mundo enfrentarán importantes erosiones e inundaciones en la costa. De hecho, Indonesia planea trasladar su capital de Yakarta a Borneo en anticipación del aumento de los niveles de agua de mar. Oremos por las víctimas de Dorian y por los próximos esfuerzos de rescate y reparación. Oremos también por todos los científicos y legisladores que trabajan para proteger nuestro planeta de los efectos del cambio climático.



News – Noticias





VIERNES FRIDAY, September 6, 6:30-8:30pm, private home/casa particular in San Jose (Willow Glen) Register for details/registra for detalles

MARTES TUESDAY, September 10, 6:30-8:30pm, Sacred Heart Community Service, 1381 South First St., San Jose 95110

SABADO SATURDAY, September 14, 10am-12pm, Santa Clara University Law School, Charney Hall Rm 205, 500

MARTES TUESDAY, September 17, 6:30-8:30pm, private home in San Jose (Willow Glen) Register for details/registra for detalles

SABADO SATURDAY, September 21, 10am-12pm 2665 Marine Way #1120 Mountain View (Unite Here office)

You must register to attend. Click here:



Misas del Barrio 8 de septiembre

Misas del Barrio September 8


12 pm: Parque Cardoza/Cardoza Park

2412 Calaveras Rd. Milpitas

11:30 am Recibimiento de las imagenes/ritual of receiving the images

12:00 pm misa/mass con convivio/with social

Sponsored by La Comunidad de
S Jeronimo, Puebla, MX



3 pm: 752 Vine St. San José

Grupo de Rosario/Sponsored by Rosary Group



Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 



Read the paper from an important Grupo discussion by clicking the link below:


Lea el documento de una importante discusión de Grupo haciendo clic en el enlace de arriba:



A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 



Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en







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