Weekly Communique: Social Climbers

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

August 9, 2019

MISA at Newman Center THIS SUNDAY!
Fr. Jon will celebrate Sunday mass at the Newman Center August 11 at 9 am, corner of 10th and San Carlos.

¡SI HAY MISA en Centro Newman este domingo!
Habra la misa de Grupo a las 9 am en la capilla de la Universidad SJSU, en la esquina de Calle 10 y S Carlos.


At the National Night Out celebration at Our Lady of Refuge. Organizations and agencies offered information and support to the community.  In the foreground we see the table for the Rapid Response Network and in the back ground we see Gerardo from Catholic Charities Immigration Legal Services. Both agencies serve the needs of the immigrant community.

Gospel Reflection: Social Climbers

Last week we read the Parable of the Rich Fool (Lk 12:16-21) which addressed the question of “ownership.”  The parable, taken from classical Jewish teaching, underscores that God truly owns everything and thus we merely stewards of what is owned by God. The parable makes the point that it is foolish, therefore to pursue wealth and control the future. The only option for us is to live in the moment.  Today’s selection Lk 12:32-48, amplifies the teaching on depending on God rather than depending on ourselves. The discourse on the dependence on God begins in verse 22: “…do not worry about your life and what you will eat, or about your body and what you will wear. For life is more than food and the body more than clothing.”  Speaking to the Gentile converts, Luke needed to break through the Gentile mindset that was fixated on a caste system of levels of privilege in order for Gentile converts to understand the concept of the egalitarian social structure that was rooted in Jewish social thought. In the role of rabbi and identity as Lord, Jesus’ social teaching in Luke’s gospel was that all people belong to one another and that they are charged with the responsibility to care for one another without regard to one’s socio-economic status or religious identity. Luke had to systematically delineate the teachings of the kingdom of God to an audience that had been conditioned in a complex social system that granted civil rights, protection of public speech, political participation, redress for labor conditions, and social privileges (e.g., how one is greeted, seated at public events, and treated in social circles) according to one’s status within the Roman social system.

Pliny the Younger, a Roman administrator once wrote, “In Rome — and across the empire — status mattered.”  Pliny noted that dinner guests were not fed the same food and drink. Guests of higher social rank ate much better food and drank better wine than those of lower rank. All subjects of the Empire were either slaves or in servitude. (See Communique 25vii2019 for commentary on the role of that debt played in defining relationships within the Empire).  Just prior to the birth of Jesus, the political and military power of the Empire was concentrated in the hands of a tiny percentage of the population. The social, political and economic system of the Empire did not serve the subjects of the Empire — even the “free citizens,” but only a percentage of the freed citizens, the senatorial and provincial elite.

The caste system began as a “birthright” system of privilege but by the end of the First Century Common Era, the immediate distinction between one’s ranking in the social order became a somewhat tricky proposition. There were two factors that made distinguishing social classes difficult: an increasingly diverse and populous from the provinces of the Empire due to expansion more slaves were granted freedom. Historical accounts showed that many subjects of the Empire had the illusion that economic upward mobility would result in upward social mobility.  These same accounts also showed that the “old guard” (the patricians and senatorial class) did not acknowledge the “nouveau riche” as equals, rather they saw them as pretenders and social climbers.  Freed slaves who became wealthy and soldiers who rose in rank were seen as grotesque brutes with bad taste. Status and legacy mattered more than wealth could not buy entrance into society.  

Because the emerging Christian religion completely rejected notions of privilege and social ranking, converts were obligated to embrace everyone as an equal: male, female, slave and free were all siblings at one table.  Gentile converts who came from the upper classes had to make a hard break from the Empire because wealth and birthright, political and business connections meant nothing in the kingdom of God. Luke’s community was in the provinces, thus it would have been unlikely that the patrician class would have been among the membership; however, because the content of Luke’s gospel places such a strong emphasis on social relationships and wealth, many scholars surmise that Luke’s community was made up of people who may have at one time aspired to gain acceptance into the high ranks of the Empire, but soon realized that such an effort was futile.  Luke’s parables and narrative underscore that God and the ethics of equity and social inclusion are the primary values that one must embrace as part of one’s conversion. The parable in today’s gospel selection serves as a catechesis of social ethics and a warning that conversion to Christianity cannot be entered into lightly:  “Much will be required of the person entrusted with much, and still more will be demanded of the person entrusted with more.”  (Lk 12:48)  One wonders what kind of Church would we have now if we were to incorporate Luke’s catechism on social ethics in our baptismal classes for parents and religious education curriculum.  What if entrance to Catholic schools, universities and seminaries was contingent on a full understanding of social equity and radical inclusion?

Weekly Intercessions
One of the most troubling weeks in American history occurred last week. On the heels of mourning over the deaths of Stephen, Keyla and Trevor, the victims from the Gilroy shooting, two other mass shootings occurred and at least one of them, like the Gilroy shooting, was motivated by racial hatred.  The El Paso shooter left mounting evidence of white supremacy leanings and a marked hatred for Latino immigrants, migrants and refugees. In the aftermath of El Paso, Latino organizations, immigrant activists, and public figures who support immigrants and Latinos demanded action.  Progressive faith leaders denounced the shooting with one national faith leader saying, “Stop praying! Act!” Many people pointed to Trump’s rhetoric as having set the stage for the El Paso shooter.  People who knew Trump from the time he was a New York developer pointed out his unethical and racist behavior as a private business man and journalists reminded their audiences that Trump’s presidential run began with a litany of negative racial stereotypes of Latino immigrants. Several people interviewed by the media — including victims from the Paso shooting said that they blame Trump for what happened. As the El Paso massacre unfolded, another mass shooting took place in Dayton (not Toledo).  The motive of this shooter is not entirely clear. But what is clear is that within 30 seconds, 9 people were shot dead and dozens were injured. The nation is still reeling from these incidents. A car backfired in Times Square and people ran in panic thinking that it was a gun. A sign fell over in a crowded mall in Utah and shoppers ran for cover thinking it was gun fire. People are indeed on edge and tragically Latino and Hispanic immigrants and non-immigrants alike, are most directly affected. Many say that they are hesitant about being in public spaces. The recent mass immigration raid in Mississippi (the largest raid in history) triggered deep fear that they fear not only a white supremacist shooter, but also the government. Let us pray for the victims of the shootings and for our Latino and Hispanic sisters and brothers who feel the burden of racial animus.  May all of us work together to build a better tomorrow.

Reflexión sobre el Evangelio: Escaladores sociales

La semana pasada leímos la Parábola del “Tonto” Rico (Lucas 12: 16-21) que abordó la cuestión de la “propiedad”. La parábola, tomada de la enseñanza judía clásica, subraya que Dios realmente posee todo y, por lo tanto, simplemente somos administradores de lo que es propiedad de Dios. La parábola señala que es una tontería por lo tanto buscar riqueza y controlar el futuro. La única opción para nosotros es vivir y aceptar el momento. La selección de hoy Lc 12: 32-48 amplifica la enseñanza sobre depender de Dios en lugar de depender de nosotros mismos. El discurso sobre la dependencia de Dios comienza en el versículo 22: “… no te preocupes por tu vida y lo que comerás, o sobre tu cuerpo y lo que llevarás puesto. Porque la vida es más que comida y el cuerpo más que ropa ”. Hablando con los conversos gentiles, Luke necesitaba romper la mentalidad gentil que estaba fijada en un sistema de castas de niveles de privilegio para que los conversos gentiles entiendan el concepto del estructura social igualitaria que tuvo sus raíces en el pensamiento social judío. En el papel del rabino y la identidad como Señor, la enseñanza social de Jesús en el evangelio de Lucas fue que todas las personas se pertenecen unas a otras y que tienen la responsabilidad de cuidarse las unas a las otras sin tener en cuenta su estatus socioeconómico o identidad religiosa. Lucas tuvo que delinear sistemáticamente las enseñanzas del reino de Dios a una audiencia que había sido condicionada en un complejo sistema social que otorgaba derechos civiles, protección del discurso público, participación política, reparación por condiciones laborales y privilegios sociales (por ejemplo, cómo uno es recibido, sentado en eventos públicos y tratado en círculos sociales) de acuerdo con el estado de uno dentro del sistema social romano.

Plinio el Joven, un administrador romano escribió una vez: “En Roma, y ​​en todo el imperio, el estatus importaba”. Plinio notó que a los invitados a la cena no se les daba la misma comida y bebida. Los invitados de rango social más alto comieron mucha mejor comida y bebieron vino superior que los de rango inferior. Todos los súbditos del Imperio eran esclavos o serviles. (Ver el Comunicado 25vii2019 para comentarios sobre el papel de esa deuda en la definición de las relaciones dentro del Imperio). Justo antes del nacimiento de Jesús, el poder político y militar del Imperio se concentró en manos de un pequeño porcentaje de la población. El sistema social, político y económico del Imperio no sirvió a los súbditos del Imperio, ni siquiera a los “ciudadanos libres”, sino solo a un porcentaje de los ciudadanos liberados, la élite senatorial y provincial.Los versículos 10-12 proporcionan el consuelo de que el Espíritu Santo hablará a través de aquellos que se someten a una prueba. Cuando te llevan ante sinagogas y ante gobernantes y autoridades, no te preocupes por cómo o cuál será tu defensa o por lo que debes decir. Porque el Espíritu Santo te enseñará en ese momento lo que debes decir ”. A primera vista, los siguientes versículos 12: 13-15 no parecen desarrollar el tema del Espíritu, sino que se vuelven hacia una enseñanza sobre el materialismo. Leer los versos en el contexto de alguien que tiene mucho que perder, tal vez uno que se enfrenta a la pérdida de riqueza y estatus debido a la alineación con Jesús-como-el Cristo, podría tener más sentido de lo que pensamos y el verso nos permite pivote al tema de la reflexión de hoy: vivir en el presente.

El sistema de castas comenzó como un sistema de privilegios de “derecho de nacimiento”, pero al final de la Era Común del Primer Siglo, la distinción inmediata entre la clasificación de uno en el orden social se convirtió en una propuesta algo complicada. Hubo dos factores que dificultaron la distinción de las clases sociales: una población cada vez más diversa y poblada de las provincias del Imperio debido a la expansión, a más esclavos se les concedió libertad. Los relatos históricos mostraron que muchos súbditos del Imperio tenían la ilusión de que la movilidad económica ascendente resultaría en movilidad social ascendente. Estas mismas cuentas también mostraron que la “vieja guardia” (los patricios y la clase senatorial) no reconocía a los “nuevos ricos” como iguales, sino que los veían como pretendientes y escaladores sociales. Los esclavos liberados que se hicieron ricos y los soldados que subieron de rango fueron vistos como brutos grotescos con gusto corriente. El estatus y el legado importaban más que la riqueza no podía comprar la entrada a la sociedad.

Debido a que la religión cristiana emergente rechazó por completo las nociones de privilegio y clasificación social, los conversos estaban obligados a abrazar a todos como iguales: hombres, mujeres, esclavos y libres eran hermanos en una mesa. Los conversos gentiles que provenían de las clases altas tuvieron que hacer un duro descanso del Imperio porque la riqueza y los derechos de nacimiento, las conexiones políticas y comerciales no significaban nada en el reino de Dios. La comunidad de Lucas estaba en las provincias, por lo que hubiera sido poco probable que la clase patricia hubiera estado entre los miembros; Sin embargo, debido a que el contenido del evangelio de Lucas pone un énfasis tan fuerte en las relaciones sociales y la riqueza, muchos profesores de teología suponen que la comunidad de Lucas estaba compuesta por personas que alguna vez aspiraron a ganar aceptación en los altos rangos del Imperio, pero pronto se dio cuenta de que tal esfuerzo era inútil. Las parábolas y la narrativa de Lucas subrayan que Dios y la ética de la equidad y la inclusión social son los valores principales que uno debe adoptar como parte de su conversión. La parábola en la selección del evangelio de hoy sirve como una catequesis de la ética social y una advertencia de que la conversión al cristianismo no se puede hacer a la ligera: “Se requerirá mucho de la persona a quien se le ha confiado mucho, y se exigirá aún más a la persona a la que se le ha confiado más. (Lc 12:48) Uno se pregunta qué clase de Iglesia tendríamos ahora si tuviéramos que integrar el catecismo de Lucas sobre ética social en nuestras clases de bautismo para padres y el plan de estudios de educación religiosa. ¿Qué pasaría si el ingreso a las escuelas, universidades y seminarios católicos dependiera de una comprensión total de la equidad social y la inclusión radical?

Intercesiónes semanales
Una de las semanas más problemáticas en la historia de Estados Unidos ocurrió la semana pasada. Inmediatamente después del duelo por la muerte de Stephen, Keyla y Trevor, las víctimas del tiroteo de Gilroy, ocurrieron otros dos tiroteos masivos y al menos uno de ellos, como el tiroteo de Gilroy, fue motivado por el odio racial. El tirador de El Paso dejó una creciente evidencia de inclinaciones de supremacía racial y un marcado odio hacia los latinos. Después de El Paso, organizaciones latinas, activistas inmigrantes y figuras públicas que apoyan a inmigrantes y latinos exigieron acciones. Los líderes de fe progresistas denunciaron el tiroteo con un líder de fe nacional que dijo: “¡Dejen de orar! ¡Actúa!” Muchas personas señalaron que la retórica de Trump había preparado el escenario para el tirador de El Paso. Las personas que conocieron a Trump desde que era negociante de Nueva York señalaron su comportamiento poco ético y racista como hombre de negocios privado y los periodistas recordaron a su público que la campaña presidencial de Trump comenzó con una letanía de estereotipos raciales negativos de inmigrantes latinos. Varias personas entrevistadas por los medios, incluidas las víctimas del tiroteo en El Paso, dijeron que culpan a Trump por lo sucedido. A medida que se desarrollaba la masacre de El Paso, se produjo otro tiroteo masivo en Dayton (no en Toledo). El motivo de este tirador no está del todo claro. Pero lo que está claro es que en 30 segundos, 9 personas fueron asesinadas a tiros y decenas resultaron heridas. La nación todavía se está recuperando de estos incidentes. Un moto salió disparado en Times Square y la gente entró en pánico pensando que era un arma. Un letrero cayó en un centro comercial lleno de gente en Utah y la gente corriero a refugiarse pensando que era un tiroteo. De hecho, las personas están al límite y, trágicamente, latinos se ven más directamente afectados. Muchos dicen que dudan de estar en espacios públicos. La reciente red masiva de inmigración en Mississippi (la red más grande de la historia) provocó un profundo temor de que no solo temen a un tirador supremacista blanco, sino también al gobierno. Oremos por las víctimas de los disparos y por nuestras hermanas y hermanos latinos que sienten la carga del odio racial. Que todos trabajemos juntos para construir un mejor mañana.

News – Noticias

Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

Copyright © 2019 Friends of Jon Pedigo, All rights reserved.
You are on this list because you are a friend of Fr. Jon Pedigo, or you have subscribed to this list.

Want to change how you receive these emails?
You can update your preferences or unsubscribe from this list

Email Marketing Powered by Mailchimp

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.