Weekly Communique: Living in the Now

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

August 2, 2019

MISA at Newman Center THIS SUNDAY!
Fr. Jon will celebrate Sunday mass at the Newman Center August 4 at 9 am, corner of 10th and San Carlos.

¡SI HAY MISA en Centro Newman este domingo!
Habra la misa de Grupo a las 9 am en la capilla de la Universidad SJSU, en la esquina de Calle 10 y S Carlos.


The Oaxacan Catholic community has a rich Catholic heritage which is shared from generation to generation. Feast days and family rituals maintain a strong communal identity which helps community members maintain their resilience in these difficult days.

Reflection: Living in the Now
Last week we explored the background and context of the Our Father. The prayer was rooted both in the Talmud and in emerging Christian experience. Potential converts needed to be taught not only how to pray, but how to see the world around them. When read in its original context, the Our Father addresses social inequities caused by the Empire’s socio-economic system. The prayer would compel the disciple to work to dismantle the socio-economic system of exploitation sustained by debt.  Last week’s passage concluded with two sayings that served as a reminder that the work of discipleship must be rooted in faith that the Empire will eventually to the arc of the kingdom of God, therefore, disciples must forge ahead trusting that their labor will eventually bear fruit. Today’s reflection begins in the following chapter. In Lk 12:1, Jesus said, “Beware of the leaven—that is, the hypocrisy—of the Pharisees….”  This line, taken out of its context, was used by later generations of Christians to justify animus toward the Jewish people. If; however, we were to consider that the verse was a literary artifact left by Luke as a way to contrast Jesus-as-Rabbi with other rabbi’s, we would see that Jesus was not advocating anti-semitism. Luke’s casting Jesus as rabbi was, on the surface, a way to provide historicity to his Gentile audience, but a closer read of the passage might suggest that Luke’s task was not merely situating Jesus within a historical context, but rather teaching his own audience how to endure the pressure to submit to the Empire.

The aggression implied in Luke’s text between Jesus and the Pharisees did not happen within the lifespan of Jesus himself, but rather took place over generations after the Resurrection and escalated to a definitive point of separation of the Jesus movement from standard Jewish belief happened at the Destruction of the Second Temple in 70 CE. By the time of the composition of Luke’s gospel, (between 85 -95 CE), the Jesus Messianic movement was expanding in the Gentile community, Gentiles were facing expulsion from their own Gentile families. Verses 2-9 provide a way to interpret the challenges of Christians living around the time of the first Christian persecutions by Romans and the persecution of Jesus’ disciples. Gentile converts to Christianity had to persevere. Because Christianity was rooted in Judaism, those who suffered persecution had to find inner resolve within themselves rather than in recitation of prayers and incantations, practices familiar to those in the Greco-Roman religious world.  

Verses 10-12 provide consolation that the Holy Spirit will  speak through those who undergo a trial. “When they take you before synagogues and before rulers and authorities, do not worry about how or what your defense will be or about what you are to say. For the holy Spirit will teach you at that moment what you should say.”  At first glance, the following verses 12:13-15 do not seem to develop the theme of the Spirit, but rather turn toward a teaching on materialism. Reading the verses in the context of someone who has a lot to lose — perhaps one who is facing the loss of wealth and status because of aligning with Jesus-as-the Christ — might make more sense than we think and the verse allows us to pivot to the theme of today’s reflection: living in the present.

Around the time of the composition of Luke’s gospel, Gentile Christians were being arrested and tortured. Nero’s persecution of 64CE opened the way for authorities throughout the Empire to arrest, torture and publicly execute members of the new religion. Lk 12:15, “…Take care to guard against all greed, for though one may be rich, one’s life does not consist of possessions…” illustrates the hold of the Empire: security and control (ego). The Empire, representing “ego” has the potential of holding anyone back from doing a courageous act of selflessness. Recall that as rabbi, Jesus taught the principle of selflessness: to renounce one’s past and present possessions and to embrace the ever-unfolding present (the kingdom of God). Recall also that the Empire was built on a system of material debt, ownership and thus, material control. Discipleship and eventual total alignment with Jesus-as-the Christ demands that one surrender personal ambition (ego), the renunciation of the need to protect what one has (ego), and letting go of social expectations that demand conformity in exchange for acceptance (ego).  Following Jesus-as-the Christ demands a radical embrace of the unknown (what may happen to us in the future) and the unmeasurable (Eternity).  The need to hold onto material possessions is important for those who choose to live in the Empire, but completely irrelevant for those who chose to follow Jesus-as-the Christ. 

The parable of the rich fool (today’s gospel selection, Lk 12:16-21), like all parables, is rooted in classical Jewish thought: God has everything, we merely steward what is owned by God. It is foolish, therefore to pursue wealth and control the future. The only option is to live in the moment.  Even in the face of persecution, the only option is bravery: to stand up tyranny and hatred and trust that Spirit will provide the words of Resistance. The line from the Our Father, “Give us this day our daily bread,” is not a demand that we have bread for the week, but that each day we might have the patience and courage to embrace whatever the day may bring…or not bring.  Christians facing persecution could not embrace martyrdom if their hearts were torn between what they could have had in their lives had they not chosen the Way. 

Today so-called Christians tolerate tyranny, the persecution of vulnerable migrants and refugees, racism, and misogyny because they feel that they will be rewarded with a judicial system packed with like-minded zealots.  Are they different from the foolish rich person in the parable? Too busy to notice the cries of those locked in concentration camps and the victims of racially inspired mass shootings, too occupied with chanting, “Send her back!” “Lock her up!” that they cannot see the fiscal and political corruption, and wicked treatment of young girls and women. Too ambitious to pack the courts with those who align themselves to their ideology, they cannot feel the blood of Abel from under their feet.  They are not living in the present. They are living in a collective religious ego that can never be satisfied until they themselves become gods.  True people of faith live in the present and selflessly work to dismantle the Empire without calculating the cost to ourselves.  Embrace the now is to embrace God.

Weekly Intercessions

Last week after mass we heard the horrific account of the shootings in Gilroy. A young man, raised in the community, took it upon himself to open fire at a family friendly festival and kill three young people. Stephen Romero, a 6 year old boy from San José, is remembered by his neighbors as playing with his dog and swinging on a tire swing outside his house. Keyla Salazar, 13 of San José was killed at the scene. She was a student at ACE Empower Academy in San José and loved playing video games and had a pet guinea pig and chihuahua. Trevor Irby, 25 of Romulus, NY was a 2017 biology grad from Keuka College in New York. He was at the festival with his girlfriend. Trevor was well loved by alumni, family and friends. 12 people were injured in the shooting. Funerals for victims will be held this coming week. The background of the shooter did not seem to reveal any motive of why he would attack; however, a closer look at his reading material and online activity reveal a mind sympathetic to white supremacism. According to Brian Levin, director of the Center for the Study of Hate & Extremism at California State University, San Bernardino, said that the shooter, “murders three young people of color, and right before he does it, he posts about mestizos, and then encouraged people to read a book republished by a Nazi publishing house. What more do you need?” The FBI was not willing to like the racist materials to a motive in the shooting. The reluctance of the FBI to name racism as a driving motive of the killer is curious in light of the recent incidents of racist comments from Trump and the newly revealed recordings of a racist conversation between Nixon and Reagan. Speculating on the motive of the shooter is indeed a difficult task but the investigative process should not be influenced by efforts to protect the reputation of Trump. We will lay the victims to rest and comfort their families. We will help heal the victims and we will also address the easy access of assault rifles and the all-too pervasive influence of racist ideology on impressionable minds. Let us pray for Stephen, Keyla and Trevor. May their souls be at rest, may their families find comfort in faith and in the promise of Eternal Life. 

Reflexión sobre el Evangelio: Viviendo en el presente 

La semana pasada exploramos los antecedentes y el contexto histórico del Padre Nuestro. La oración se basó tanto en el Talmud como en la experiencia cristiana emergente. Los conversos potenciales necesitaban que se les enseñara no solo cómo orar, sino también cómo ver el mundo a su alrededor. Cuando se lee en su contexto original, el Padre Nuestro aborda las desigualdades sociales causadas por el sistema socioeconómico del Imperio. La oración obligaría al discípulo a trabajar para desmantelar el sistema socioeconómico de explotación sostenido por la deuda. El pasaje de la semana pasada concluyó con dos dichos que sirvieron como recordatorio de que la obra del discipulado debe estar enraizada en la fe de que el Imperio finalmente llegará al arco del reino de Dios, por lo tanto, los discípulos deben seguir adelante confiando en que su labor finalmente dará sus frutos.  La reflexión de hoy comienza en el siguiente capítulo. 

En Lucas 12: 1, Jesús dijo: “Cuidado con la levadura, es decir, la hipocresía, de los fariseos …”. Esta línea, sacada de su contexto, fue utilizada por generaciones posteriores de cristianos para justificar el ánimo hacia el pueblo judío, sin embargo, debíamos considerar que el verso era un artefacto literario dejado por Lucas como una forma de contrastar a Jesús como rabino con el de los otros rabinos, veríamos que Jesús no estaba abogando por el antisemitismo. El hecho de que Lucas presentara a Jesús como rabino era, en la superficie, una forma de proporcionar historicidad a su audiencia gentil, pero una lectura más cercana del pasaje podría sugerir que la tarea de Lucas no era simplemente situar a Jesús dentro de un contexto histórico, sino enseñarle a su propia audiencia cómo soportar la presión de someterse al Imperio.

La agresión implicada en el texto de Lucas entre Jesús y los fariseos no sucedió durante la vida del mismo Jesús, sino que tuvo lugar durante generaciones después de la Resurrección y se intensificó hasta un punto definitivo de separación del movimiento de Jesús de la creencia judía estándar que sucedió en la Destrucción del Segundo Templo en 70 EC. En el momento de la composición del evangelio de Lucas (entre 85 y 95 EC), el movimiento mesiánico de Jesús se estaba expandiendo en la comunidad gentil, los gentiles enfrentaban la expulsión de sus propias familias gentiles. Los versículos 2-9 proporcionan una manera de interpretar los desafíos de los cristianos que viven en la época de las primeras persecuciones cristianas por parte de los romanos y la persecución de los discípulos de Jesús. Los conversos gentiles al cristianismo tuvieron que perseverar. Debido a que el cristianismo estaba enraizado en el judaísmo, aquellos que sufrieron persecución tuvieron que encontrar una resolución interna dentro de sí mismos en lugar de recitar oraciones y encantamientos, ritos familiares para aquellos en el mundo religioso grecorromano.

Los versículos 10-12 proporcionan el consuelo de que el Espíritu Santo hablará a través de aquellos que se someten a una prueba. “Cuando te llevan ante sinagogas y ante gobernantes y autoridades, no te preocupes por cómo o cuál será tu defensa o por lo que debes decir. Porque el Espíritu Santo te enseñará en ese momento lo que debes decir ”. A primera vista, los siguientes versículos 12: 13-15 no parecen desarrollar el tema del Espíritu, sino que se vuelven hacia una enseñanza sobre el materialismo. Leer los versos en el contexto de alguien que tiene mucho que perder, tal vez uno que se enfrenta a la pérdida de riqueza y estatus debido a la alineación con Jesús como el Cristo, podría tener más sentido de lo que pensamos y el verso nos permite pivote al tema de la reflexión de hoy: vivir en el presente.

En la época de la composición del evangelio de Lucas, los cristianos gentiles estaban siendo arrestados y torturados. La persecución de Nero al 64CE abrió el camino para que las autoridades de todo el Imperio arrestaran, torturaran y ejecutaran públicamente a miembros de la nueva religión. Lc 12:15, “… Tenga cuidado de protegerse contra toda avaricia, porque aunque uno sea rico, la vida no consiste en posesiones …” ilustra el dominio del Imperio: seguridad y control (ego). El Imperio, que representa el “ego”, tiene el potencial de impedir que alguien haga un acto valiente de desinterés. Recordemos que, como rabino, Jesús enseñó el principio del desinterés: renunciar a las posesiones pasadas y presentes y abrazar el presente siempre en proceso (el reino de Dios). Recordemos también que el Imperio se construyó sobre un sistema de deuda material, propiedad y, por lo tanto, control material. El discipulado y la alineación total eventual con Jesús-como-el Cristo exige que uno entregue la ambición personal (ego), la renuncia a la necesidad de proteger lo que tiene (ego) y dejar ir las expectativas sociales que exigen conformidad a cambio de aceptación ( ego). Seguir a Jesús-como-el Cristo exige un abrazo radical de lo desconocido (lo que nos puede suceder en el futuro) y lo inconmensurable (Eternidad). La necesidad de aferrarse a las posesiones materiales es importante para quienes eligen vivir en el Imperio, pero es completamente irrelevante para quienes eligen seguir a Jesús-como-el Cristo.

La parábola del tonto rico (la selección del evangelio de hoy, Lucas 12: 16-21), como todas las parábolas, tiene sus raíces en el pensamiento judío clásico: Dios tiene todo, simplemente administramos lo que pertenece a Dios. Es una tontería, por lo tanto, perseguir la riqueza y controlar el futuro. La única opción es vivir el momento. Incluso frente a la persecución, la única opción es la valentía: resistir la tiranía y el odio y confiar en que el Espíritu proporcionará las palabras de Resistencia. La frase del Padre Nuestro, “Danos hoy nuestro pan de cada día”, no es una exigencia de que tengamos pan para la semana, sino que cada día tengamos la paciencia y las ganas para abrazar lo que sea que el día traiga … o no traer. Los cristianos que enfrentan la persecución no podrían abrazar el martirio si sus corazones estuvieran divididos entre lo que podrían haber tenido en sus vidas si no hubieran elegido el Camino.

Hoy los llamados cristianos toleran la tiranía, la persecución de los migrantes y refugiados vulnerables, el racismo y la misoginia porque sienten que serán recompensados ​​con un sistema judicial lleno de fanáticos afines. ¿Son diferentes de la persona rica tonta en la parábola? Demasiado ocupados para notar los gritos de aquellos encerrados en campos de concentración y las víctimas de tiroteos masivos inspirados con racismo demasiado ocupados cantando: “¡Envíenla de vuelta!” “¡Enciérrenla!” ellos son ignorantes del tratamiento de niñas y mujeres. Son ocupados con la ambición de empacar los cortes superior y federal con aquellos que se alinean con su ideología, no pueden sentir la sangre de Abel bajo sus pies. No están viviendo en el presente. Están viviendo en un ego religioso colectivo que nunca puede ser satisfecho hasta que ellos mismos se conviertan en dioses. Las verdaderas personas de fe viven en el presente y trabajan desinteresadamente para desmantelar el Imperio sin calcular el costo para nosotros. Abrazar el presente es abrazar a Dios.

Intercesiónes semanales
La semana pasada, después de la misa, escuchamos el horrible relato de los tiroteos en Gilroy. Un joven de la comunidad de Gilroy mató 3 personas: Stephen Romero, un niño de 6 años de San José. Sus vecinos lo dicen jugando con su perro y columpiándose en un columpio afuera de su casa. Keyla Salazar, 13 de San José fue asesinada en el lugar. Ella era una estudiante de ACE Empower Academy en San José y le encantaba jugar videojuegos y tenía una mascota conejillo de indias y chihuahua. Trevor Irby, de 25 años de Romulus, Nueva York, se graduó en biología en 2017 del Keuka College de Nueva York. Él estaba en el festival con su novia. 12 personas resultaron heridas en el tiroteo. Los funerales para las víctimas se llevarán a cabo la próxima semana. Los antecedentes del tirador no parecían revelar ningún motivo de por qué atacaría; Sin embargo, una mirada más cercana a su material de lectura y actividad de web revela una mente que simpatiza con el supremacismo blanco. Según Brian Levin, director del Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo de la Universidad Estatal de California, San Bernardino, dijo que el tirador “…asesina a tres jóvenes de color, y justo antes de que lo haga, publica sobre mestizos, y luego alentó a la gente a leer un libro republicado por una editorial nazi. ¿Qué más necesitas?” El FBI no estaba dispuesto a querer los materiales racistas por un motivo en el tiroteo. La reticencia del FBI a nombrar el racismo como un motivo principal del asesino es curiosa a la luz de los recientes incidentes de comentarios racistas de Trump y las grabaciones recientemente reveladas de una conversación racista entre Nixon y Reagan. Especular sobre el motivo del tirador es una tarea difícil, pero el proceso de investigación no debe verse influenciado por los es- fuerzos para proteger la reputación de Trump. Acostaremos a las víctimas para que descansen y consuelen a sus familias. Ayudaremos a sanar a las víctimas y también abordaremos el fácil acceso de los rifles de asalto y la influencia demasiado dominante de la ideología racista en las mentes impresionables. Oremos por Stephen, Keyla y Trevor. Que sus almas descansen, que sus familias encuentren consuelo en la fe y en la promesa de la Vida Eterna. 

News – Noticias

Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

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