Weekly Communique: The Our Father

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

July 25, 2019

MISA at Newman Center THIS SUNDAY!
Fr. Jon will celebrate Sunday mass at the Newman Center July 28 at 9 am, corner of 10th and San Carlos.

¡SI HAY MISA en Centro Newman este domingo!
Habra la misa de Grupo a las 9 am en la capilla de la Universidad SJSU, en la esquina de Calle 10 y S Carlos.


At the annual Obon Festival in Japantown, San José. History teaches us a lesson that the US government created concentration camps for Native Americans and Japanese Americans. Both actions were driven by unbridled racial animus and populist politics. New immigrants and refugees are living through what other oppressed communities have experienced for generations. Like the Native Americans and Japanese Americans who have culturally persisted in the face of hatred, so too will the new immigrants and refugees persist.  May their story told through song, dance and spiritual practice flourish and develop.

Reflection: The Our Father
Last week’s reflection opened up a conversation about the roles and expectations of women as portrayed in the Gospel of Luke and explored possible implications for Christians (and all people of good will) today. The passage of Martha and Mary presented an opportunity for us to look at how we might promote co-equality among all genders and lift up the ideal of creating a radically egalitarian society.  Luke’s gospel, unique among the other gospels, raises the question of how his community might contribute to social transformation by scaling up the egalitarian nature of their own community into a social movement that extends beyond their religious and geographical parameters.

The evangelist Luke portrays discipleship as an expansion of the Jesus-as-the Christ’s teachings in a wider context than its Jewish origin. At the time of the gospel’s composition Christianity was not so much recognized as a religion, but rather a small, fanatical movement connected to, (but in process of separation from) Judaism. Disciples of the Jesus movement, therefore, were in need of a spiritual “home” that was grounded in Judaism, but not identified as specifically Jewish and on that would be comfortable for Greek/Roman (Gentile) potential converts, but a home that was definitely not in alignment with the cult of the Empire. In short, Christian communities were in need of identifying their own selves and what they believed. 

To begin the process of self-identity as a bona fide religion, the disciples had to learn how to pray from within their own emerging collective spiritual experience. New converts were accustomed to the prayers and sacrifices of Gentile religious traditions, but it appears that they were largely unfamiliar with the religious tradition of Jesus. Luke’s gospel has numerous references to provide ample information for Gentile converts to understand the proper Jewish context.

Today’s passage begins with Jesus teaching the Our Father. Luke’s version of the Our Father predates Matthew. The Our Father was not unfamiliar to Jews because the Talmud in the First Century Common Era contained parallels to the Our Father (see Tosef., Ber. iii. 7; Ber. 16b-17a, 29b; Yer. Ber. iv. 7d). The Lucan version of the Our Father differs from Jewish prayers of its time because the prayer does not express a messianic urgency (that the Messiah come right away and set things aright).  Why? Because Luke’s audience believed that Jesus was the Christ (the Messiah) and that he was in their midst when they gathered at prayer.  Despite this latter difference, these citations from the Talmud show the intractability of Jewish elements from the emerging Christian religion and how important it was for the disciples to pray from their newly emerging spiritual experience.

As we look more critically at the prayer we should first recall Luke’s emphasis on Christian expansion was not solely about increasing members, but rather about expanding the movement outwards and scaling up the capacity of disciples to effect social change beyond their own Christian community.  Luke’s gospel has numerous references to social change throughout its chapters and Luke’s Our Father the social context by way of the use of “debts” in the prayer.

“Debts” were one of the great millstones for ordinary people.  Because the social and economic structure of the Empire favored economic advantage to those who already had economic advantage, the disparity between the wealthily and the poor was, like today, scandalously wide. Many of the poor were unable to pay their debts and unforgiven debts landed people in “debtors’ prison” (which were private prisons run by those who held the debt). The imprisoned were more like “hostages” than prisoners because they were detained until their families paid off their debt. Speaking as a rabbi, Jesus underscored the teaching of Talmudic sources that rejected imprisonment for debt. Luke’s audience of Gentile origin was familiar with arguments justifying the Empire’s use of debtor’s prisons and was also most likely unfamiliar with Talmudic sources. Imagine the challenge in learning to pray Lk 11:4, “forgive us our sins for we ourselves forgive everyone in debt to us…”  The connection of sin to debt was not about personal sin or the sin of individual having made poor financial decisions, but rather an indictment against the infrastructure of privatized debtors’ prisons in the Empire.  The reference of debt and the personalization of obligation to deal with debt illustrates that Luke’s Christian social theory begins with an individual accepting responsibility for one’s own actions and then addressing inequity on a relational level: reconciling with (that is, forgiving debt) one person at a time.

Because privatized prisons were one of the most effective ways to extract money from the population (apart from taxation), the institution of these prisons needed to be dismantled.  Breaking the bond between debt and debtor by eliminating debtors’ prisons was not the way Christian communities chose to address the problem. They saw the problem on an atomized level: person to person.  Most of the population was somehow in some kind of indebtedness to the wealthier class and therefore relationships needed to be transformed from being transactional and conditional to being mutual and supportive. 

The Empire ruled by keeping people in a perpetual state of give and take. Luke’s version tore a hole in the fabric of the Empire by teaching that discipleship required a persistent and faithful effort to disrupt the hold of debt on people. The Christian community described in Acts 2:44-47 by the presumed author (or school of scholars of Luke) Luke described  the Christian community as holding all things in common and believers would have sold “…their property and possessions and divide them among all according to each one’s need.” This seems more of an ideal rather than a historical account, but it nonetheless provides us a literary artifact of which Christian communities aspired. A community free from debt stands in stark contrast to Empire’s the oppressive social and economic structure that perpetuate economic advantage for a few and economic catastrophe for the many.

Luke 11:5-8 and Lk 11:9-13 serve as exempla of the inner-disposition needed to dismantle this system of oppression.  Verses 5-8 stress the persistence required when praying as a disciple: the enormity of the injustice perpetuated by the Empire cannot limit our vision and dampen our resolve to disrupt and eventually dismantle the structures of oppression. Verses 9-13 stress the inner-faith and confidence necessary to undertake the task of discipleship. May we who are activists, labor and community organizers, and advocates find the spiritual resolve necessary to remain persistent and confident in the Resistance.

Weekly Intercessions

This week we offer A Lord’s Prayer for Justice by Fr. Ron Rolheiser, OMI

Our Father … who always stands with the weak, the powerless, the poor, the abandoned, the sick, the aged, the very young, the unborn, and those who, by victim of circumstance, bear the heat of the day.

Who art in heaven … where everything will be reversed, where the first will be last and the last will be first, but where all will be well and every manner of being will be well.

Hallowed by thy name … may we always acknowledge your holiness, respecting that your ways are not our ways, your standards are not our standards. May the reverence we give your name pull us out of the narcissism, selfishness, and paranoia that prevents us from seeing the pain of our neighbour.

Your kingdom come … help us to create a world where, beyond our own needs and hurts, we will do justice, love tenderly, and walk humbly with you and each other.

Your will be done … open our freedom to let you in so that the complete mutuality that characterizes your life might flow through our veins and thus the life that we help generate may radiate your equal love for all and your special love for the poor.

On earth as in heaven … may the work of our hands, the temples and structures we build in this world, reflect the temple and the structure of your glory so that the joy, graciousness, tenderness, and justice of heaven will show forth within all of our structures on earth.

Give … life and love to us and help us to see always everything as gift. Help us to know that nothing comes to us by right and that we must give because we have been given to. Help us realize that we must give to the poor, not because they need it, but because our own health depends upon our giving to them.

Us … the truly plural us. Give not just to our own but to everyone, including those who are very different than the narrow us. Give your gifts to all of us equally.

This day  … not tomorrow. Do not let us push things off into some indefinite future so that we can continue to live justified lives in the face of injustice because we can use present philosophical, political, economic, logistic, and practical difficulties as an excuse for inactivity.

Our daily bread … so that each person in the world my have enough food, enough clean water, enough clean air, adequate health care, and sufficient access to education so as to have the sustenance for a healthy life. Teach us to give from our sustenance and not just from our surplus.

And forgive us our trespasses … forgive us our blindness towards our neighbour, our obsessive self-preoccupation, our racism, our sexism, and our incurable propensity to worry only about ourselves and our own. Forgive us our capacity to watch the evening news and do nothing about it.

As we forgive those who trespass against us … help us to forgive those who victimize us. Help us to mellow out in spirit, to not grow bitter with age, to forgive the imperfect parents and systems that wounded, cursed, and ignored us.

And do not put us to the test … do not judge us only by whether we have fed the hungry, given clothing to the naked, visited the sick, or tried to mend the systems that victimized the poor. Spare us this test for none of us can stand before this gospel scrutiny. Give us, instead, more days to mend our ways, our selfishness, and our systems.

But deliver us from evil … that is, from the blindness that lets us continue to participate in anonymous systems within which we need not see who gets less as we get more.

Reflexión sobre el Evangelio: El Padre Nuestro

La reflexión de la semana pasada abrió una conversación sobre los roles y expectativas de las mujeres como se muestra en el Evangelio de Lucas y exploró las posibles implicaciones para los cristianos (y todas las personas de buena voluntad) hoy. El pasaje de Marta y María nos brindó la oportunidad de ver cómo podemos promover la igualdad entre todos los géneros y elevar el ideal de crear una sociedad radicalmente igualitaria. El evangelio de S Lucas, único entre los otros evangelios, plantea la cuestión de cómo su comunidad podría contribuir a la transformación social al ampliar la naturaleza igualitaria de su propia comunidad a un movimiento social que se extiende más allá de sus parámetros religiosos y geográficos.

El evangelista Lucas retrata el discipulado como una expansión de las enseñanzas de Jesús-como-Cristo en un contexto más amplio que su origen judío. En el momento de la composición del evangelio, el cristianismo no era tan reconocido como una religión, sino más bien como un movimiento pequeño y fanático conectado al judaísmo, pero en proceso de separación. Los discípulos del movimiento de Jesús, por lo tanto, necesitaban un “hogar” espiritual basado en el judaísmo, pero no identificado como específicamente judío y que sería cómodo para los conversos potenciales griegos / romanos (gentiles), sino un hogar que era definitivamente no en alineación con el culto del Imperio. En resumen, las comunidades cristianas necesitaban identificarse a sí mismas y a lo que creían.

Para comenzar el proceso de auto-identidad como una religión fidedigna, los discípulos tuvieron que aprender a orar desde su propia experiencia espiritual colectiva emergente. Los nuevos conversos estaban acostumbrados a las oraciones y sacrificios de las tradiciones religiosas gentiles, pero parece que no estaban familiarizados con la tradición religiosa de Jesús. El evangelio de Lucas tiene numerosas referencias para brindar amplia información a los conversos gentiles para entender el contexto judío apropiado.

El pasaje de hoy comienza con Jesús enseñando al Padre Nuestro. La versión de Lucas del Padre Nuestro es anterior a Mateo. El Padre Nuestro no era desconocido para los judíos porque el Talmud en la Era Común del Primer Siglo contenía paralelos al Padre Nuestro (ver Tosef., Ber. Iii. 7; Ber. 16b-17a, 29b; Yer. Ber. Iv. 7d) . La versión del Padre Nuestro de S Lucas difiere de las oraciones judías de su tiempo porque la oración no expresa una urgencia mesiánica (que el Mesías venga enseguida y reparar el mundo). ¿Por qué? Porque la audiencia de Lucas creyó que Jesús era el Cristo (el Mesías) y que él estaba en medio de ellos cuando se reunieron para orar. A pesar de esta última diferencia, estas citas del Talmud muestran el vinculo fuerte de los elementos judíos de la religión cristiana emergente y lo importante que era para los discípulos orar desde su nueva experiencia espiritual emergente.

Al observar más críticamente la oración, primero debemos recordar que el énfasis de S Lucas en la expansión cristiana no fue solo sobre el aumento de miembros, sino más bien sobre la expansión del movimiento hacia afuera y el aumento de la capacidad de los discípulos para lograr un cambio social más allá de su propia comunidad cristiana. El evangelio de S Lucas tiene numerosas referencias al cambio social y precisamente el Padre Nuestro de S Lucas, proviene un ejemplo del contexto social mediante el uso de “deudas” en la oración.

Las “deudas” fueron una de las grandes piedras u obstáculos para la gente. Debido a que la estructura social y económica del Imperio favorecía la ventaja económica de aquellos que ya tenían ventaja económica, la disparidad entre los ricos y los pobres era, como hoy, escandalosamente amplia. Muchos de los pobres no pudieron pagar sus deudas y las deudas no perdonadas llevaron a las personas a la “prisión de deudores” (que eran prisiones privadas administradas por quienes tenían la deuda). Los encarcelados eran más como “rehenes” que prisioneros porque fueron detenidos hasta que sus familias pagaron su deuda. Hablando como un rabino, Jesús subrayó la enseñanza de las fuentes talmúdicas que rechazaron el encarcelamiento por deudas. La audiencia de S Lucas de origen gentil estaba familiarizada con los argumentos que justificaban el uso del Imperio de las cárceles de deudores y probablemente no estaba familiarizada con las detalles fuentes talmúdicas. Imagine el desafío de aprender a orar en Lucas 11: 4, “perdónanos nuestros pecados porque nosotros mismos perdonamos a todos endeudados con nosotros ...” La conexión del pecado con la deuda no se relaciona con el pecado personal o el pecado de un individuo que ha tomado malas decisiones financieras, sino más bien una acusación contra la infraestructura de las prisiones de deudores privatizadas en el Imperio. La referencia de la deuda y la personalización de la obligación de lidiar con la deuda ilustra que la teoría social cristiana de S Lucas comienza con un individuo que asume la responsabilidad de sus propias acciones y luego aborda la iniquidad en un nivel inter-personal: reconciliarse con (es decir, perdonar la deuda) una persona en un momento.

Debido a que las prisiones privatizadas eran una de las formas más efectivas de extraer dinero de la población (aparte de los impuestos), la institución de estas prisiones tenía que ser desmantelada. Romper el vínculo entre la deuda y el deudor mediante la eliminación de las prisiones de los deudores no fue la forma en que las comunidades cristianas eligieron abordar el problema. Vieron el problema en un nivel atomizado: persona a persona. La mayoría de la población estaba de alguna manera en algún tipo de endeudamiento con la clase más rica y, por lo tanto, las relaciones debían transformarse de ser transaccionales y condicionales a ser mutuas y de apoyo.

El Imperio gobernó manteniendo a las personas en un estado perpetuo de dar y recibir. La versión de Luke hizo un agujero en la estructura del Imperio al enseñar que el discipulado requiere un esfuerzo persistente y fiel para interrumpir el control de la deuda de las personas. La comunidad cristiana descrita en Hechos 2: 44-47 por el presunto autor (o escuela de eruditos de S Lucas) S Lucas describió a la comunidad cristiana como teniendo todas las cosas en común y los creyentes habrían vendido “… sus propiedades y posesiones y las dividirían entre todas de acuerdo con las necesidades de cada uno ”. Esto parece más un relato ideal que histórico, pero aún así nos proporciona un artefacto literario del que aspiraban las comunidades cristianas. Una comunidad libre de deudas contrasta con la opresiva estructura social y económica de Imperio que perpetúa la ventaja económica para unos pocos y la catástrofe económica para muchos.

Lucas 11: 5-8 y Lucas 11: 9-13 sirven como ejemplos de la disposición interna necesaria para desmantelar este sistema de opresión. Los versículos 5-8 enfatizan la persistencia requerida cuando se ora como discípulo: la enormidad de la injusticia perpetuada por el Imperio no puede limitar nuestra visión y frenar nuestra resolución de interrumpir y, eventualmente, desmantelar las estructuras de opresión. Los versículos 9-13 enfatizan la fe interna y la confianza necesarias para emprender la tarea del discipulado. Que nosotros, que somos activistas, organizadores laborales y comunitarios, y defensores, encontremos la determinación espiritual necesaria para mantenernos persistentes y confiados en la Resistencia.

Intercesiónes semanales
El Padre Nuestro de la Paz  

Padre que miras por igual a todos tu hijos. 
Nuestro: de todos, todos los millones de personas que poblamos la tierra, sea cual sea su edad, color, religión, lugar de nacimiento.
Que estás en los cielos y en la tierra y en cada hombre, en los humildes y en los que sufren.
Santificado sea tu nombre, en los corazones pacíficos de todos, hombres y mujeres, niños y ancianos, de aquí y de allí. 
Venga a nosotros tu reino, el de la paz, el del amor, el de la justicia, el de la verdad, el de la libertad.
Hágase tu voluntad siempre y en todas las naciones y pueblos. En el cielo, en la tierra. Que tus planes de paz no sean destrozados por los hombres violentos, por los tiranos. 
Danos el pan de cada día que está amasado con paz, con amor y aleja de nosotros el pan de la cizaña y del odio que alimenta envidias, divisiones y violencia.
Dánoslo hoy porque mañana puede ser tarde. Los misiles están apuntando y quizá algún loco quiera disparar. 
Perdónanos no como nosotros solemos perdonar, sino como Tu perdonas sin resquemores, sin rencores ocultos. 
No nos dejes caer en la tentación de mirar con recelo al de enfrente, de olvidarnos de nuestros hermanos necesitados, de acumular lo que otros necesitan, de vivir bien a costa de los demás. 
Líbranos del mal que nos amenaza, de los egoísmos de los poderosos, de la muerte que producen la guerra las armas, el odio. Porque somos muchos, Padre, los que queremos vivir en paz y construir la paz para todos.

News – Noticias

Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

Sign up to be a Rapid Responder to defend your immigrant neighbor!  
A special training for Morgan Hill residents only: SATURDAY, July 27, 1:00pm
¡Regístrate para ser un Servicio de Respuesta Rápida para defender a tu vecino inmigrante! 
Una capacitación especial solo para residentes de Morgan Hill: SÁBADO, 27 de julio, 1:00 pm
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