Weekly Communique: Choosing the Better Part

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

July 19, 2019

NO MISA at Newman Center THIS SUNDAY!
Fr. Jon will celebrate all the Sunday masses at Santa Teresa Parish at 794 Calero Ave, San José. 
Masses are at 8:30, 10:00 and 11:30 am.

¡NO HAY MISA en Centro Newman este domingo!
Unate con el P. Jon en la Parroquia de Sta Teresa ubicada en 794 Calero Ave.
Las misas son a las 8.30 10.00 y 11.30 (Misas será en inglés).


At the Morgan Hill Lights for Liberty Protest last week, one of hundreds of simultaneous protests throughout the country. Miguel and Bill from Grupo Solidaridad spoke at the San José gathering and several members of Grupo were present and spoke at the Morgan Hill protest. Many non-immigrant, non-Latinx allies were present, including several people who had never participated in public protests or pro-immigrant rallies prior to this action. The Movement is growing!

Reflection: Choosing the Better Part 

Last week’s reflection dove into the Torah study of how Jesus in the capacity as rabbi connected the love God, to love of neighbor to love of mercy. The familiar Good Samaritan parable was a premier example of Jesus magnifying the Torah in such a way that the love of God is most highly manifested to acts of compassion.  Today’s reading serves as both an exclamation point to Jesus’ preaching and as an invitation to marginalized persons that they too are welcome to full inclusion in the new spiritual movement. Before we continue, we must introduce a simple caveat to the reflection: unlike our present day with our understanding of multiple gender identities and shared and co-equal roles among the genders, Scripture texts tend to reflect on a “binary” view of gender with each gender occupying specific social roles. The reflection today critiques the rigidity of pairing gender identities with social roles and suggests that this critique (grounded in an overall reading of Luke’s gospel account) provides future generations with the theological foundation to push the envelope of radical inclusion. 

This Sunday’s passage begins in Lk 10:38 in which a woman welcomed Jesus. Within a strict Gentile context, a woman would not welcome a man because that might imply social equality. Typically a man would welcome a male visitor; however, it would appear that in this narrative, Martha came forward and implying that she has assumed the role of the head of the household.

In the non-Jewish Gentile world women had the duty of looking after the home and nurturing a family (pietas familiae). The father (or oldest male of the household) of a Gentile family occupied the principle role (paterfamilias). Women also had a very limited role in public. They were not allowed to participate in politics…with only a few exceptions. In ancient literature there are some examples of women yielding power, but their power was tied to spite and jealousy.  In the lower classes of Roman society women left the house to work in the fields, markets, as midwives, wet-nurses and the equivalent of modern-day nannies. Women were also allowed to be wait-persons, concubines to powerful men. Women who occupied those occupations were not protected against rape because they were considered “property” of a man.

Jewish attitudes (at that period in history) toward women was by comparison better.  According to historians in ancient Judaism women played strong roles but their social role was reduced when Jews settled into permanent settlements and established a monarchy.  The Tanakh (the books of the First Testament other than the Torah — the first five books) includes strong women characters: the prophet Deborah and the powerful figures of Hannah, Ruth, Esther — all of whom play pivotal roles in Jewish history. Centuries later, rabbis taught that women, though not equal to men, should be respected by men more than a man would respect himself. In the First Century Common Era, Jewish society, somewhat more egalitarian regarding the genders than Gentile society, did not consider women as “property” or slaves. To do so would be inconsistent with Jewish theology and identity! It would appear that non-Jewish-convert Christian communities at the time of the composition of Luke’s account (and corroborated by the letters of Paul), were in a period of flux regarding the co-equality of women and men. 

The Jewish influence of co-equality of the genders and the egalitarian nature of Christian assemblies regardless of class and social ranking, was not something that many potential Gentile converts to Christianity were accustomed. Luke’s gospel could be considered a literary artifact of the struggle between a social perspective of ranking people according to social status and gender.  Luke’s gospel, unique among the others, pairs the binary genders of male and female as a way to highlight the co-equal strand of Jesus’ vision of the kingdom.  Luke 1: Elizabeth and Zechariah and Mary and Joseph. (In those narratives women function independently of men as agents of God).  In Luke 2: Simeon and Anna. Luke 8: The Twelve and “certain women” (also referenced in Acts 1:14) indicating that women were also included among the disciples indicating that women were considered intellectually, spiritual and physically capable to assume positions in the enterprise of evangelization and leadership.  Luke 23:5-56: Joseph of Arimathea and “the women who follow Jesus from Galilee” were present at the burial of Jesus. (Underscoring the courageous and integrated role that women assumed in the formation of disciples).  Luke 24:1-12: both male and female disciples were “witnesses” of the Resurrection. 

Other specific elements in the literary structure of Luke include: Gender inclusion in miracles, gender symmetry of the parables, and gender inclusion in public teaching and discourse.  Some Christian scholars see that Luke presents a new paradigm of humankind relating to God in that women in Luke relate to God directly, are agents of salvation history, are fully participating in disciple formation and the post-Resurrection life of the company of disciples. (For the full article on this argument, see:

Now let us return to the text and consider the weight of verses 42-43, “Martha, Martha, you are anxious and worried about many things. There is need of only one thing. Mary has chosen the better part and it will not be taken from her.” Mary, Martha’s sister, did not want to straddle the border of traditional social expectations and leadership as her sister Martha. By assuming the traditional posture of “sitting at the feet” (See Lk 10:39) of the rabbi, Mary had chosen the “better part,” meaning, she had chosen to study Torah — which was very unusual for a woman to take part in Torah studies (see last week’s reflection on Lk 10:25-37 in which the passage was essentially a Torah study on “neighbor.”) rather than try to fit discipleship into an already-existing social system of exclusion by privilege of gender. The kingdom of God demands that all things be new!  That means that the kingdom must dictate who we are and what we do — not the system dictated by the Empire!  Our life and study of Torah must be done in the context of co-equality in a radically egalitarian community.  Potential Gentile converts had to make a decision whether they were able to embrace that invitation or not.  We too in this age of the “Trumpian Empire” in which unabashed misogyny, racial animus, and privilege have risen as the new virtues associated with power, must make a decision whether we will, like Mary, choose the “better part” and Resist!

Weekly Intercessions
Early this week Trump held what could only be described as a race-baiting nationalist rally in North Carolina.  Following his incendiary racist comments about against Congresswomen Alexandria Ocasio-Cortez of New York, Ilhan Omar of Minnesota, Rashida Tlaib of Michigan and Ayanna S. Pressley of Massachusetts on Sunday demanding that they “go back” to the places from which they came, the North Carolina rallies seemed more like German national socialist rallies of the 1930’s, that traditional campaign rallies in a modern democracy.  At the rally Trump underscored his vile and hateful rhetoric against the women and incited the crowd to begin chanting, “Send her back! Send her back!” The stunning visuals and audios from the rally alarmed many, but not all Americans. Democrats, who had rallied their unequivocal support around the four Congresswomen, have spoken out and many political commentators have denounced the rally and ordinary residents have decried the rally as a sign of a fundamental departure from our American democratic traditions…but Republican politicians from dog-catcher to Congressmen and Congresswomen, with only few exceptions, have remained conspicuously silent. It does not take a doctorate in political science to see how silence of the ruling party empowers dangerous that nationalism. One need not be a professional pundit to note just how dangerous political intolerance endangers Democracy. A graduate degree in modern Europe history is not needed to see the disturbing parallels between what happened this week and the political rallies during the rise of fascism (also known as “corporatism”) in the 1930’s in Spain, Italy and Germany.  The chant, “Send her back!” is not simply a call to send someone back to the country or the neighborhood from which one comes. The chant is a call to “reclaim what is ours,” to set society back on its “natural course” to a world in which diversity is relegated to the back of the bus, to the kitchen, the yard, and the fields. “Send her back!” is a call to silence those who challenge the status quo of straight, white, cis-male, heterosexual privilege.  This week let us pray for Democracy and the courage to stand up and say something before it is too late.

Reflexión sobre el Evangelio: Escojiendo la mejor parte

La reflexión de la semana pasada se sumergió en el estudio de la Torá de cómo Jesús, en su rol de rabino, conectó al Dios con amor, al amor al prójimo y el amor al prójimo al misericordia sin condiciones sociales. La familiar parábola del buen samaritano fue un ejemplo principal de Jesús que magnifica la Torá de tal manera que el amor de Dios se manifiesta más a los actos de compasión. La lectura de hoy sirve como un signo de exclamación a la predicación de Jesús y como una invitación a las personas marginadas para que ellos también sean bienvenidos a una inclusión total en el nuevo movimiento espiritual que era Cristiandad. Antes de continuar, debemos presentar una simple advertencia a la reflexión: a diferencia de nuestro presente con nuestra comprensión de las múltiples identidades de género y los roles compartidos e iguales entre los géneros, los textos de las Escrituras tienden a reflexionar sobre una visión “binaria” del género con cada género ocupa roles sociales específicos. La reflexión de hoy critica la rigidez de unir las identidades de género con los roles sociales y sugiere que esta crítica (basada en una lectura general del relato del evangelio de Lucas) proporciona a las generaciones futuras el fundamento teológico para impulsar el sobre de la inclusión radical.

El pasaje de este domingo comienza en Lc 10:38 en el cual una mujer dio la bienvenida a Jesús. Dentro de un estricto contexto gentil, una mujer no aceptaría a un hombre porque eso podría implicar la igualdad social. Típicamente, un hombre agradecería a un malvado; sin embargo, parece que en esta narrativa, Martha se adelantó e insinuó que ella asumió el papel de cabeza de familia.

En el mundo gentil no judío, las mujeres tenían el deber de cuidar el hogar y cuidar de una familia (pietas familiae). El padre (o el varón más viejo de la familia) de una familia gentil ocupó el papel principal (paterfamilias). Las mujeres también tenían un papel muy limitado en público. No se les permitió participar en la política…con pocas excepciones. En la literatura antigua hay algunos ejemplos de mujeres que rindieron poder, pero su poder estaba ligado al rencor y los celos. En las clases más bajas de la sociedad romana, las mujeres salieron la casa para trabajar en los campos, en los mercados, como parteras, enfermeras húmedas y el equivalente a las niñeras modernas. Las mujeres también podían ser esperas, concubinas por los hombres poderosos. Las mujeres que ocupaban esas ocupaciones no estaban protegidas contra la violación porque se las consideraba “propiedad” de un hombre.

Las actitudes judías (en ese período de la historia) hacia las mujeres fueron, en comparación, mejores. Según los historiadores del antiguo judaísmo, las mujeres desempeñaban roles importantes, pero su rol social se redujo cuando los judíos se establecieron en asentamientos permanentes y establecieron una monarquía. Los Tanakh (los libros del Primer Testamento que no son la Torá que es los primeros cinco libros) incluyen personajes femeninos fuertes: el profeta Deborah y las poderosas figuras de Hannah, Ruth, Ester, quienes desempeñan roles fundamentales en la historia judía. Siglos más tarde, los rabinos enseñaron que las mujeres, aunque no son iguales a los hombres, deberían ser respetadas por los hombres más de lo que un hombre se respetaría a sí mismo. En la era común del primer siglo, la sociedad judía, algo más igualitaria con respecto a los géneros que la sociedad gentil, no consideraba a las mujeres como “propiedad” o esclavas. (¡Hacerlo sería inconsistente con la teología y la identidad judías!) Parecería que las comunidades cristianas-no judías-convertidas en el momento de la composición del evangelio de S Lucas (corroborada por las cartas de Pablo) se encontraban en un período de cambio con respecto a la igualdad entre mujeres y hombres.

La influencia judía de la igualdad entre los géneros y la naturaleza igualitaria de las asambleas cristianas, independientemente de la clase y la clasificación social, no era algo que muchos conversos gentiles potenciales al cristianismo estuvieran acostumbrados. El evangelio de S Lucas podría considerarse un artefacto literario de la lucha entre una perspectiva social de clasificar a las personas según el estatus social y el género. El evangelio de S Lucas, único entre los demás evangelios, combina a los géneros binarios de hombres y mujeres como una manera de resaltar la línea de la visión de Jesús del reino de Dios. Lucas 1: Isabel y Zacarías y María y José. (En esas narrativas las mujeres funcionan independientemente de los hombres como agentes de Dios). En Lucas 2: Simeon y Anna. (Dos profetas y representaron dos perspectivos la las expectativas mesiánicas) Lucas 8: Las Doce y “ciertas mujeres” (también referidas en Hechos 1:14) que indican que las mujeres también fueron incluidas entre los discípulos, lo que indica que las mujeres eran consideradas intelectualmente, espirituales y físicamente capaces de asumir posiciones en la evangelización y el liderazgo. Lucas 23: 5-56: José de Arimatea y “las mujeres que siguieron a Jesús de Galilea” estuvieron presentes en el entierro de Jesús. (Subrayando el rol valeroso e integrado que las mujeres asumieron en la formación de discípulos). Lucas 24: 1-12: los discípulos, tanto hombres como mujeres, fueron “testigos” de la Resurrección.

Otros elementos específicos en la estructura literaria de Lucas incluyen: inclusión de género en los milagros, simetría de género de las parábolas e inclusión de género en la enseñanza pública y el discurso. Algunos profesores de la Escritura ven que Lucas presenta un nuevo paradigma de la humanidad relacionado con Dios en el sentido de que las mujeres en Lucas se relacionan directamente con Dios, son agentes de la historia de la salvación, participan plenamente en la formación de discípulos y en la vida posterior a la resurrección de la compañía de discípulos. (Para ver el artículo completo sobre este argumento, consulte:

Ahora volvamos al texto y consideremos la tema de los versículos 42-43, “Martha, Martha, estás ansiosa y preocupada por muchas cosas. Hay necesidad de una sola cosa. Maria ha elegido la mejor parte y no se la quitarán ”. Maria, la hermana de Martha, no quería cruzar el límite de las expectativas sociales tradicionales y el liderazgo como su hermana Martha. Al asumir la postura tradicional de “sentarse a los pies” del rabino, Maria había elegido la “mejor parte“, es decir, había elegido estudiar Torá (ver la reflexión de la semana pasada sobre Lc 10: 25-37) en lugar de intentarlo para encajar el discipulado en un sistema social ya existente. ¡El reino de Dios exige que todas las cosas sean nuevas! Eso significa que el reino debe dictar quiénes somos y qué hacemos, ¡no el sistema dictado por el Imperio! Nuestra vida y estudio de la Torá debe hacerse en el contexto de la co-igualdad en una comunidad igualitaria radical. Los conversos gentiles potenciales tenían que tomar una decisión si podían aceptar esa invitación o no. Nosotros también en esta era del Imperio Trumpiano en el que se han alzado la misoginia, el animo racial y el privilegio a medida que las nuevas virtudes asociadas con el poder deben decidir si, como María, elegiremos la “mejor parte” y ¡resistiremos!

Intercesiónes semanales
A principios de esta semana, Trump celebró lo que solo podría describirse como una manifestación nacionalista  de racismo en Carolina del Norte. Después de sus comentarios de Twitter incendiarios sobre las congresistas Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York, Ilhan Omar de Minnesota, Rashida Tlaib de Michigan y Ayanna S. Pressley de Massachusetts el domingo exigieron que “regresen” a los lugares de donde vinieron, la asamblea de Carolina del Norte parecían más bien manifestaciones nacionalsocialistas alemanes de la década de 1930, que los asambleas de la campaña tradicional en una democracia moderna. En la asamblea, Trump subrayó su vil y odiosa retórica contra las mujeres e incitó a la multitud a comenzar a gritar: “¡Envíenla de vuelta! ¡Envíenla de vuelta!” Las impresionantes imágenes y audios de la manifestación alarmaron a muchos, pero no a todos los estadounidenses. Los demócratas, que habían reunido su apoyo inequívoco en torno a las cuatro congresistas, se han manifestado y muchos comentaristas políticos han denunciado la asamblea y los residentes comunes han denunciado la asamblea como un signo de una salida fundamental de nuestras tradiciones democráticas estadounidenses…pero políticos republicanos desde el cazador de los perros hasta las congresistas, con pocas excepciones, se han mantenido silencio. Fueron callados. No se necesita un doctorado en ciencias políticas para ver cómo el silencio del partido gobernante otorga poder al nacionalismo. Uno no necesita ser un experto en la media para notar cuán peligrosa es la intolerancia política que pone en peligro a la democracia. No es necesario un título de posgrado en historia de la Europa moderna para ver los inquietantes paralelos entre lo que sucedió esta semana y las manifestaciones políticos durante la amanecer del fascismo (también conocido como “corporativismo”) en la década de 1930 en España, Italia y Alemania. El canto, “¡Envíenla de vuelta!” No es simplemente una llamada para deportar a alguien al país o despertar al vecindario del que proviene. El grito es un llamado a “recuperar lo que es nuestro”, para devolver a la sociedad su “camino natural” a un mundo en el que la diversidad está relegada a la parte trasera del autobús, a la cocina, al jardín, y a los campos. “¡Envíenla de vuelta!” Es una llamada a callar la voz a quienes desafían el status quo de los privilegios heterosexuales, blancos, hombres-cis. Esta semana oremos por la democracia y el coraje de levantarnos y decir algo antes de que sea demasiado tarde.

News – Noticias

Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Join Fr. Jon on July 21 at Santa Teresa Parish. He will speak about the need for affordable housing.  There will NOT be a Misa de Solidaridad July 21. Masses are at 8:30, 10 and 11:30 am. 
Únete al p. Jon el 21 de julio en la parroquia de santa teresa. Hablará sobre la necesidad de viviendas asequibles. NO habrá una Misa de Solidaridad el 21 de julio. Misas son a las 8.30, 10 y 11.30 en inglés.

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

Sign up to be a Rapid Responder to defend your immigrant neighbor!  
WEDNESDAY, July 24, 11am-1pm, Evergreen Valley College Library, 3095 Yerba Buena Rd, San Jose, CA 95135
A special training for Morgan Hill residents only: SATURDAY, July 27, 1:00pm
¡Regístrate para ser un Servicio de Respuesta Rápida para defender a tu vecino inmigrante! MIÉRCOLES, 24 de julio de 11 am a 1 pm, biblioteca de Evergreen Valley College, 3095 Yerba Buena Rd, San Jose, CA 95135
Una capacitación especial solo para residentes de Morgan Hill: SÁBADO, 27 de julio, 1:00 pm
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