Weekly Communique: The Spread of Christianity

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

July 3, 2019

Different Location and time!

The next Misa will be held in a trailer park where the residents are facing mass eviction and harassment. Join us at 1300 E. San antonio St., San José at 10 am.  Stand in solidarity with those facing eviction!

¡MISA del Barrio este domingo!
Tiempo y lugar diferente!

La próxima Misa se llevará a cabo en un trailer park donde los residentes se enfrentan al desalojo masivo y el hostigamiento. Únase a nosotros en 1300 E. San Antonio St., San José. ¡Solidaridad con quienes se enfrentan al desalojo!


This is what democracy looks like!  The No on 187 March from Morgan Hill to the Cathedral led by Fr. Jon and the parishioners of St. Catherine’s. The 1993 march was up until that time the largest protest in Santa Clara County. People were protesting the law that would prevent undocumented immigrants’ children (including those born in the US) from receiving public benefits, including hospitalization and education.

Reflection: The Spread of Christianity
The wide diffusion of Christianity throughout Palestine and Minor Asia and Southern Europe is quite impressive, especially in an age that depended on oral transmission.  Many scholars attribute the spread of Christianity to St. Paul,“The Apostle to the Gentiles,” who tracked nearly 1,000 miles by traveling from community to community.  St. Paul’s direction to local leaders to reach out to non-Jewish persons opened up the possibility that the emerging religion would have a wider appeal if presented to a wider audience.

In the years following the Resurrection, Christianity was seen by many Jews as a bizarre offshoot of standard Judaism.  The first generation of followers of Jesus were not uniform in what they believed. Communities were distinct in their beliefs: those with strong Jewish ties saw themselves as “Messianic Jews” who held on to Jewish customs and understood Jesus within a framework of “Mashiach” (מָשִׁיחַ). Broadly speaking, the Mashiach is a future king born of the line of David and who would be the future redeemer of Israel.  Jesus-as-Mashiach is interpreted in Greek as the anointed, or “Christos,” (χριστός). As more Gentiles were added to the body of believers they interpreted Jesus-as-the Christ using references from within their own philosophical and cultural framework. These differences led to at least two different pathways that played out in the public square quite differently. Those who identified Jesus-as-Mashiach saw themselves as part of the Jewish Resistance to the colonial ambitions of the Roman Empire.  Those who identified Jesus-as-the Christ saw themselves as following the one anointed by the true God who demanded that followers would oppose the kingdom of Caesar and embrace the kingdom of God. Both pathways saw themselves in opposition to the Empire, but not necessarily in opposition to one another.

Given that the Resistance dimension was “baked into” Christianity from the onset, let us return to the issue that opened up this reflection: the spread of Christianity within the Gentile world. In the ancient Gentile world many scholars used to believe that the poor and slave classes were largely illiterate. Recent historical research suggests that members of the lower classes were not completely illiterate, but rather, had various levels of literacy. Their ability to read and critically think was essential to their conversion. Early non-Jewish converts had to familiarize themselves with Jewish Scriptures using the interpretive lens the Exodus. The Passover/Pesach within the Exodus narrative has abundant references to struggle, freedom, equity, resistance to tyranny, etc…and these references resonated with a large segment of society that did not enjoy the benefits of the Empire. Their former gods and rituals were tied to power and the Empire. Their deities needed to be placated with prayers and incense in earn favor and to make their lives easier. The God of Abraham, Issac and Jacob, on the other had, was not identified with the Empire, but rather, identified with the people Israel who struggled with God and with their oppressors.

The methodology of spreading Christianity began with a conversation.  One might imagine disciples entering into a home and asking, “How is this working out for you?”  Today’s selection shows how this methodology of spreading the faith might have worked within a Gentile context: “Into whatever house you enter, first say, ‘Peace to this household.’”  (Lk 10:5). The proclamation of shalom is a way to say that this household may have equity, respect, mutual support, kindness, mercy and security.  The evangelist said, “Stay in the same house and eat and drink what is offered to you…” (Lk 10:7).  This admonition suggests that the disciples were to behave as guests, and, as guests, they would not be demanding, but rather, would be receiving.  The stance of spreading Christianity was not about telling people what to believe, but to ask the host how things were working out for them under the system of the Empire.  Perhaps they would ask, “Does the Empire make your life better?”  “Do you feel respected by the Empire?” “Do you feel that your needs are met?” “Are you safe?” In a receptive and listening mode, the guest (the disciple) would listen to the responses.  One might imagine the response of slaves and those from the lower classes.  If you were hosting a disciple, what would you wand to know about Jesus-as-the Christ and his message?

If the slaves and the lower classes were discontent with the Empire, would they be interested in learning more about a rabbi that preached a vision of equity, respect, kindness, and freedom?  Would those people share what they heard?  History shows that by 64 CE Christianity had already caught the attention of the Empire. Emperor Nero blamed Christians for fomenting opposition to the Empire and he publicly executed them in the forum.  Through the first three centuries the Empire blamed Christians for the troubles of the Empire. Today; however, Christianity is largely identified with the Empire and not with the lower classes. Christians are seen praying with politicians who enact cruel and deadly laws that target refugees and asylum seekers. They offer thoughts and prayers to the victims of mass shootings but do little to challenge those who enable the quick and easy access to hand-held weapons of mass destruction.  Many Christian leaders say they want to be a bridge between two opposing groups, but is that the equivalent of saying “…there are very fine people on both sides…”  When Christian leaders remain silent about injustice to the poor and vulnerable among us, they give tacit approval to tyrants, despots and aspiring-dictators.  Is it any wonder that Christianity is shrinking in the West? 

Weekly Intercessions
This week we celebrate the birth of the United States. The former English colonies along the Eastern Seaboard stood up to the British Empire and said enough is enough. Prior to the War of Independence colonists advocated for themselves: they wanted representation in Parliament. They understood that their business and commercial interests were not addressed by the government. Colonists were British citizens only in theory; they were at best second-class citizens who worked and paid taxes but did not receive any benefits.  King George held significant control over the East India Tea Company and using his power and position, King George enacted public policies that enriched himself and his family at the expense of the economic well-being of the colonists. In response to this blatant abuse of power and greed, colonists grew more bold in their opposition to the Empire. They dumped tea into the Boston Harbor, they attacked tax collectors by tarring and feathering them, and they held massive protests in the streets. The Empire pushed back hard: they suppressed the press, spied on ordinary people and arrested people suspected of anti-government activity and ultimately resorted to mass murder — killing protestors in Boston.  The King was desperate to control the situation because the he had drawn England into a costly foolish war with the French leaving England in an economic crisis.  He needed the colonists’ products and taxes. The fight for independence was not merely a fight to gain political and commercial independence from England, but a fight to create a new and better form of government in which people who were most directly affected by the decisions of the government would be the ones who would shape and form the laws. The colonists knew that an absolute monarchy was a dangerous proposition. They visioned a process in which an elected leader could, through a transparent and democratic process, be removed. While these aspirations were inevitable under any leadership, it was under the reign of King George III “The Mad King,” that accelerated the colonists’ Resistance. It did not help that the King’s writings against the colonists were increasingly disjointed and bizarre. His missives were repetitive and manic. (Sound familiar?)  This Independence Day let us reflect on immigrant workers who for decades have worked in our fields, offices, restaurants, gardens and homes and paid taxes without receiving any benefit in return. Reflect on the long history of economic disparity and mass incarceration of African Americans. Remember the Japanese internment camps. Let us pray that if in fact history repeats itself, then let Resistance to tyranny and cruelty also be repeated.

Reflexión sobre el Evangelio: Disfunción de Sistemas de Religiones

La amplia difusión del cristianismo en Palestina y Asia Menor y Europa del Sur es bastante impresionante, especialmente en una época que dependía de la transmisión oral. Muchos escolásticos atribuyen la difusión del cristianismo a San Pablo, “El Apóstol a los gentiles”, que rastrearon casi 1,000 millas viajando de comunidad en comunidad. Bajo el liderazgo de San Pablo, los líderes locales abrió la posibilidad de que la religión emergente tendría un atractivo más amplio si se presentara a una audiencia más amplia.

En los años posteriores a la Resurrección, muchos judíos vieron el cristianismo como una extraña derivación del judaísmo. La primera generación de Cristianos no era uniforme en lo que creían. Comunidades cristianas eran distintas en sus creencias: aquellas con fuertes lazos judíos se veían a sí mismas como “judíos mesiánicos” que se aferraban a las costumbres judías y entendían a Jesús en el marco de “Mashíaj” (מָשִׁיחַ). En términos generales, el Mashíaj es un futuro rey nacido de la línea de David y quien sería el futuro redentor de Israel. Jesus-como-Mashíaj se interpreta en griego como el ungido, o “Cristos“, (χριστός). A medida que se añadían más gentiles al cuerpo de creyentes, ellos interpretaban a Jesús como el Cristo utilizando referencias desde su propio marco filosófico y cultural. Estas diferencias llevaron a al menos dos vías diferentes que se desarrollaron en la plaza pública de manera muy diferente. Los que identificaron a Jesús-como-Mashíaj se vieron a sí mismos como parte de la Resistencia judía a las ambiciones coloniales del Imperio Romano. Aquellos que identificaron a Jesús-como-el Cristo se vieron a sí mismos como seguidores del ungido por el verdadero Dios que exigió que los seguidores se opusieran al reino de César y abrazaran el reino de Dios. Ambos caminos se vieron a sí mismos en oposición al Imperio, pero no necesariamente en oposición entre sí.

Dado que la dimensión de la Resistencia fue “incorporada” al cristianismo desde el inicio, volvamos al tema que abrió esta reflexión: la difusión del cristianismo en el mundo gentil. En el antiguo mundo gentil, muchos eruditos solían creer que las clases pobres y de esclavos eran en gran parte analfabetas. Investigaciones históricas recientes sugieren que los miembros de las clases más bajas no eran completamente analfabetos, sino que tenían varios niveles de alfabetización. Su capacidad para leer y pensar críticamente era esencial para su conversión. Los primeros conversos no judíos tenían que familiarizarse con las Escrituras judías usando la lente interpretativa del Éxodo. La Pascua dentro de la narrativa del Éxodo tiene abundantes referencias a la lucha, la libertad, la equidad, la resistencia a la tiranía, etc., y estas referencias resonaron en un gran segmento de la sociedad que no disfrutaba de los beneficios del Imperio. Sus antiguos dioses y rituales estaban ligados al poder y al Imperio. Sus deidades debían ser aplacadas con oraciones e incienso para ganarse el favor y hacerles la vida más fácil. El Dios de Abraham, Issac y Jacob, por otro lado, no se identificó con el Imperio, sino que se identificó con la gente de Israel que luchó con Dios y con sus opresores.

La metodología de difusión del cristianismo comenzó con una conversación. Uno podría imaginar a los discípulos entrando a un hogar y preguntando: “¿Cómo te está yendo esto?”. La selección de hoy muestra cómo esta metodología de difundir la fe podría haber funcionado en un contexto gentil: “En cualquier casa donde entres, primero dile,shalom a esta casa ‘”(Lc 10, 5). La proclamación de shalom es una manera de decir que esta familia puede tener equidad, respeto, apoyo mutuo, amabilidad, misericordia y seguridad. El evangelista dijo: “Quédate en la misma casa y come y bebe lo que se te ofrece …” (Lc 10, 7). Esta advertencia sugiere que los discípulos debían comportarse como invitados y, como invitados, no serían exigentes, sino que recibirían. La postura de difundir el cristianismo no consistía en decirle a la gente qué creer, sino preguntarle al anfitrión cómo estaban funcionando las cosas para ellos bajo el sistema del Imperio. Quizás le pregunten: “¿El Imperio hace que su vida sea mejor?” “¿Se siente respetado por el Imperio?” “¿Siente que se satisfacen sus necesidades?” “¿Está seguro en su barrio?” En un modo receptivo y de escucha, el El invitado (el discípulo) escucharía las respuestas. Uno podría imaginar la respuesta de los esclavos y los de las clases más bajas. Si estuvieras hospedando a un discípulo, ¿qué desearías saber acerca de Jesús-como-el Cristo y su mensaje?

Si los esclavos y las clases bajas estuvieran descontentos con el Imperio, ¿estarían interesados ​​en aprender más sobre un rabino que predicaba una visión de equidad, respeto, bondad y libertad? ¿Compartirían esas personas lo que oyeron? La historia muestra que para el año 64 EC el cristianismo ya había llamado la atención del Imperio. El emperador Nerón culpó a los cristianos por fomentar la oposición al Imperio y los ejecutó públicamente en el foro. A lo largo de los primeros tres siglos, el Imperio culpó a los cristianos por los problemas del Imperio. Hoy; sin embargo, el cristianismo se identifica en gran medida con el Imperio y no con las clases más bajas. Se ve a los cristianos orar con políticos que promulgan leyes crueles y mortíferas dirigidas a los refugiados y solicitantes de asilo. Ofrecen pensamientos y oraciones a las víctimas de tiroteos masivos, pero hacen poco para desafiar a aquellos que permiten el acceso rápido y fácil a armas de destrucción masiva de mano. Muchos líderes cristianos dicen que quieren ser un puente entre dos grupos opuestos, pero es el equivalente a decir “… hay personas muy buenas en ambos lados …” Cuando los líderes cristianos guardan silencio sobre la injusticia hacia los pobres y vulnerables entre nosotros, Dar aprobación tácita a los tiranos, déspotas y aspirantes a dictadores. ¿Es de extrañar que el cristianismo se esté reduciendo en Occidente?

Intercesiónes semanales
Esta semana celebramos el nacimiento de los Estados Unidos. Las antiguas colonias inglesas a lo largo de la costa este se enfrentaron al Imperio Británico y dijeron que ya era suficiente. Antes de la Guerra de Independencia, los colonos se defendían a sí mismos: querían representación en el Parlamento. Entendieron que sus intereses comerciales no eran abordados por el gobierno. Los colonos eran ciudadanos británicos sólo en teoría; eran, en el mejor de los casos, ciudadanos de segunda clase que trabajaban y pagaban impuestos pero no recibían ningún beneficio. El Rey Jorge III mantuvo un control significativo sobre East India Tea Company y, utilizando su poder y su posición, el Rey Jorge promulgó políticas públicas que se enriquecieron a sí mismo y a su familia a expensas del bienestar económico de los colonos. En respuesta a este flagrante abuso de poder y codicia, los colonos se volvieron más audaces en su oposición al Imperio. Dejaron el té en el puerto de Boston, atacaron a los publicanos embarrándolos y emplumándolos, y realizaron protestas masivas en las calles. El Imperio rechazó con fuerza: reprimieron a la prensa, espiaron a la gente común y arrestaron a personas sospechosas de actividad antigubernamental y finalmente recurrieron al asesinato en masa, matando a manifestantes en Boston. El rey estaba desesperado por controlar la situación porque había llevado a Inglaterra a una guerra estúpida y costosa con los franceses que abandonaban a Inglaterra en una crisis económica. Necesitaba los productos e impuestos de los colonos. La lucha por la independencia no fue simplemente una lucha para obtener la independencia política y comercial de Inglaterra, sino una lucha por crear una nueva y mejor forma de gobierno en la que las personas que se vieron más directamente afectadas por las decisiones del gobierno serían las que lo harían a dar forma y formar las leyes. Los colonos sabían que una monarquía absoluta era una proposición peligrosa. Ellos vieron un proceso en el cual un líder electo podría, a través de un proceso transparente y democrático, ser removido. Si bien estas aspiraciones eran inevitables bajo cualquier liderazgo, fue bajo el reinado del Rey Jorge III “El Rey Loco”, lo que aceleró la resistencia de los colonos. No ayudó que los escritos del rey contra los colonos fueran cada vez más inconexos y extraños. Sus misivas eran repetitivas y maníacas. (¿Le suena familiar?) Este Día de la Independencia nos permite reflexionar sobre los trabajadores inmigrantes que durante décadas han trabajado en nuestros campos, oficinas, restaurantes, jardines y hogares, y pagamos impuestos sin recibir ningún beneficio a cambio. Reflexione sobre la larga historia de disparidad económica y encarcelamiento en masa de los afroamericanos. Recuerda los campos de internamiento japoneses. Oremos para que, si de hecho la historia se repite, entonces, repita la resistencia a la tiranía y la crueldad.

News – Noticias

Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Misa del barrio this Sunday 10 am
at 1300 E. San Antonio St.

Misa del barrio, este domingo a las 10 am
en 1300 E. San Antonio St.

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

LOCAL ACTION on July 12 at NOON at the Morgan Hill ICE Office. Watch for text alerts!

ACCIÓN LOCAL el 12 de julio a medio dia. Vigila por las alertas de text.

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