Weekly Communique: Religious Dysfunction

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

June 28, 2019

No MISA Solidaridad THIS SUNDAY!
There will NOT be a mass on June 30th.
The next Misa de Solidaridad will be July 7.

¡NO hay MISA este domingo!
No habrá misa el 30 de junio.
La próxima Misa de Solidaridad será el 7 de julio.


This disturbing photo of a young dad and his daughter drowned in the Rio Grande captures the tragedy of Trump’s asylum policy. We must ask ourselves, “What have we become as a nation to allow this to happen?”

Óscar Alberto Martínez Ramírez and Tania Vanessa Ávalos celebrating their daughter Angie Valeria’s birthday. We must ask ourselves, “What would cause them to risk everything to come to the U.S.A.?”
See the poem, “Home”, below.

Reflection: Religious Dysfunction
The patterns of religious dysfunction that we see today in our own Church and in many other religions is as old as the religion itself.  We can see the patterns of religious dysfunction in Chapter 9 of Luke: Disciples refuse to take  responsibility for a real social need. In Lk 9:10-17 note how the disciples distanced themselves from the struggle of seeing a need (hunger) and that they refused to take responsibility for engaging in the solution. They said to Jesus-as-the Christ, “Dismiss the crowd so that they can go to the surrounding villages and farms and find lodging and provisions; for we are in a deserted place here.”  Jesus responded, “Give them some food yourselves…” 

The second religious dysfunction is nostalgia for a mythical past and trying to recreate it in the present. Note in Lk 9:28-36, (the narrative of the Transfiguration), after seeing Moses and Elijah speak to Jesus-as-the Christ, Peter wanted to build tents as a way to capture the moment.  Peter did not ask about the conversation was about. All he knew was he wanted was to hold onto the past and avoid dealing with the present. “‘Let us make three tents, one for you, one for Moses, and one for Elijah.’ But he did not know what he was saying….” (Lk 9:33) 

The third religious dysfunction is ambition in the name of God. In Lk 9:46 the disciples argued which among them would be the greatest. They were not looking to serve, but rather to be served.  Jesus placed a powerless child in their midst and held up the child as a model for true power.

The fourth religious dysfunction is competition with others who do good works, but who are not identified as being a part of the religious community of believers.  In Lk 9:49-50 the disciples wanted to censure a person doing good things simply because that individual did not claim to be a part of the company of disciples.

The fifth religious dysfunction is a thirst for retribution for those who do not agree with us.  In Lk 9:51-56 the Samaritans refused to welcome the disciples who were Jewish. (Jews and Samaritans shared a common spiritual ancestor; however, they saw themselves as rivals). The disciples wanted to call down hell fire upon the Samaritans.  Rather than building on a common past, they sought to obliterate one another.
How do we break from the religious dysfunction?  Verses 57-62 provide a way forward by the practice of living in the present. Those closing verses con the chapter challenge us to live in the present and to let go of anything that would pull us back into a dysfunctional pattern of refusing to take on the social responsibility of caring for the hungry; holding nostalgia for the past; pursuing ambition; entering into a religious and theological competition; or harboring a desire for retribution in our hearts. 

In verse 57 some disciples boldly declared, “I will follow you wherever you go.”  This might indicate that the disciples had fully digested the corrective measures of Jesus-as-the Christ and that they were finally ready to take on the demands of discipleship. Jesus-as-the Christ responded that if they were to follow him, they must not become anxious about how their daily needs would be met. “Foxes have dens and birds of the sky have nests, but the Son of Man has nowhere to rest his head.”  (Lk9:58) Discipleship requires the discipline to live in the ever-unfolding now. Not in the past. Not in the future. In the now.

Living in the present is the only way that one can overcome the dysfunctions of religious communities. One cannot keep looking back while time moves forward because by looking backwards we will fail to see what ever is before our eyes. Jesus said, “No one who sets a hand to the plow and looks to what was left behind is fit for the kingdom of God.”  Lk 9:62) The saying underscores the requirement of discipleship: that those who wish to follow Jesus-as-the Christ must live in the present. Obligations, including burying the dead, must take second place to the Kingdom.

Let us take a brief aside to understand the gravity of what Jesus-as-the Christ is saying in verse 60, “Let the dad bury the dead.”  According to Jewish custom, it is forbidden to leave a dead person overnight. Unless there is a pressing need, the body should be buried before sunset. (Recall that the evangelist had to culturally transmit Jewish concepts because the Christian converts from the Gentile world knew very little about the cultural and religious milieu of Jesus-as-the Christ. Thus, when the evangelist Luke and the evangelist Matthew (whose audience was a mix of Gentile and Jewish converts to Christianity) used the phrase, “Let the dead bury the dead,” (Mt. 8:22), the evangelists’ intent was not simply to provide a transcript of what Jesus-as-the Christ said, in as much as it was a way to admonish their own audiences to remember that one’s focus must be on God at all times and in all circumstances). This bracketed review of the Jewish element of burial shows that even in the most difficult of circumstances, our gaze must always be fixed on God and living in the present. When we fail and either of those tasks, dysfunction takes root in the polity and theology of the religion.

We need not spend out time drawing correlations between the dysfunctions from Luke 9 to the dysfunctions in the religious system of Christianity of history and of course today.  We may; however, want to spend some time thinking about what we might do attend to the present and to the Kingdom of God. In light of the Church’s own dysfunction of abuse and coverup, might the Church spend more time in silence and penance or at the very least remain silent rather than threaten politicians and school officials with excommunication because they are not “towing the line” of company policy regarding women and marriage? Should we be more modest in our claims about gender identity and sexuality? Should we stop equivocating about why we do not offer sanctuary to refugees and immigrants in our schools and parishes and simply do what the gospel demands of us? 

Weekly Intercessions
Warsan Shire, a Somali-British writer and poet in her 20s, uses her work to explore stories of escape and journeys. The poem below, entitled “Home”, is written from the perspective of someone escaping violence, and losing their home.
no one leaves home unless
home is the mouth of a shark
you only run for the border
when you see the whole city running as well

your neighbors running faster than you
breath bloody in their throats
the boy you went to school with
who kissed you dizzy behind the old tin factory
is holding a gun bigger than his body
you only leave home
when home won’t let you stay.

no one leaves home unless home chases you
fire under feet
hot blood in your belly
it’s not something you ever thought of doing
until the blade burnt threats into
your neck
and even then you carried the anthem under
your breath
only tearing up your passport in an airport toilets
sobbing as each mouthful of paper
made it clear that you wouldn’t be going back.

you have to understand,
that no one puts their children in a boat
unless the water is safer than the land
no one burns their palms
under trains
beneath carriages
no one spends days and nights in the stomach of a truck
feeding on newspaper unless the miles travelled
means something more than journey.
no one crawls under fences
no one wants to be beaten

no one chooses refugee camps
or strip searches where your
body is left aching
or prison,
because prison is safer
than a city of fire
and one prison guard
in the night
is better than a truckload
of men who look like your father
no one could take it
no one could stomach it
no one skin would be tough enough

go home blacks
dirty immigrants
asylum seekers
sucking our country dry
niggers with their hands out
they smell strange
messed up their country and now they want
to mess ours up
how do the words
the dirty looks
roll off your backs
maybe because the blow is softer
than a limb torn off

or the words are more tender
than fourteen men between
your legs
or the insults are easier
to swallow
than rubble
than bone
than your child body
in pieces.
i want to go home,
but home is the mouth of a shark
home is the barrel of the gun
and no one would leave home
unless home chased you to the shore
unless home told you
to quicken your legs
leave your clothes behind
crawl through the desert
wade through the oceans
be hunger
forget pride
your survival is more important

no one leaves home until home is a sweaty voice in your ear
run away from me now
i dont know what i’ve become
but i know that anywhere
is safer than here                         

Reflexión sobre el Evangelio: Disfunción de Sistemas de Religiones
Los modelos de disfunción religiosa que vemos hoy en nuestra propia Iglesia y en muchas otras religiones son tan antiguos como la religión misma. Podemos ver sistemas de disfunción religiosa en el Capítulo 9 de Lucas: Los discípulos se niegan a responsabilizarse de una necesidad social real. En Lc 9: 10-17, observe cómo los discípulos se distanciaron de la lucha por ver una necesidad (hambre) y que se negaron a asumir la responsabilidad de participar en la solución. Dijeron a Jesús como el Cristo:Despida a la multitud para que puedan ir a las aldeas y granjas circundantes y encontrar alojamiento y provisiones; porque estamos en un lugar desierto aquí “. Jesús respondió:” Dales algo de comida …”

La segunda disfunción religiosa es la nostalgia de un pasado mítico y tratar de recrearlo en el presente. Note en Lc 9: 28-36, (la narración de la Transfiguración), después de ver a Moisés y Elías hablar a Jesús como el Cristo, Pedro quiso construir tiendas de campaña como una forma de capturar el momento. Pedro no preguntó acerca de la conversación. Todo lo que sabía era que quería conservar el pasado y evitar tratar con el presente. “Hagamos tres tiendas, una para ti, otra para Moisés y otra para Elías”. Pero no sabía lo que estaba diciendo … “(Lc 9:33)

La tercera disfunción religiosa es la ambición en nombre de Dios. En Lucas 9:46, los discípulos discutieron cuál de ellos sería el más grande. No buscaban servir, sino ser servidos. Jesús colocó a un niño impotente en medio de ellos y alzó al niño como modelo del verdadero poder.

La cuarta disfunción religiosa es la competencia con otros que hacen buenas obras, pero que no se identifican como parte de la comunidad religiosa de creyentes. En Lc 9: 49-50, los discípulos querían censurar a una persona que hace cosas buenas simplemente porque esa persona no pretendía ser parte de la compañía de los discípulos.

La quinta disfunción religiosa es una sed de retribución para aquellos que no están de acuerdo con nosotros. En Lc 9: 51-56, los samaritanos se negaron a recibir a los discípulos que eran judíos. (Los judíos y los samaritanos compartían un ancestro espiritual común; sin embargo, se consideraban rivales). Los discípulos querían invocar el fuego del infierno sobre los samaritanos. En lugar de basarse en un pasado común, intentaron borrarse el uno al otro.
¿Cómo rompemos con la sistema de disfunción religiosa? Los versículos 57-62 proporcionan un camino hacia adelante mediante la práctica de vivir en el presente. Esos versículos de cierre con el capítulo nos desafían a vivir en el presente y dejar de lado cualquier cosa que nos empuje hacia un patrón disfuncional de negarnos a asumir la responsabilidad social de cuidar de los hambrientos; reteniendo la nostalgia por el pasado; persiguiendo la ambición; entrar en un antagonismo religioso y teológico; o abrigando un deseo de retribución en nuestros corazones.

En el versículo 57, algunos discípulos declararon con mucha confianza: “Te seguiré dondequiera que vayas”. Esto podría indicar que los discípulos habían digerido completamente las medidas correctivas de Jesús-como-el Cristo y que finalmente estaban listos para asumir las demandas del discipulado.  Jesús-como-el Cristo respondió que si lo siguieran, no deberían sentirse ansiosos por saber cómo se cubrirían sus necesidades diarias. “Los zorros tienen madrigueras y las aves del cielo tienen nidos, pero el Hijo del Hombre no tiene dónde descansar su cabeza”. (Lk9: 58). El discipulado requiere que la disciplina viva en el siempre desenvolvimiento. No en el pasado. El futuro. En el ahora.

Vivir en el presente es la única manera de superar las disfunciones de la comunidad. Uno no puede seguir mirando hacia atrás mientras el tiempo avanza, porque al mirar hacia atrás no veremos lo que está ante nuestros ojos. Jesús dijo: “Nadie que echa una mano al arado y mira lo que quedó atrás es digno del reino de Dios”. Lc 9, 62) El dicho subraya el requisito del discipulado: que aquellos que desean seguir a Jesús-como-el Cristo debe vivir en el presente. Las obligaciones, incluyendo el entierro de los muertos, deben tomar el segundo lugar al Reino.

Dejemos un breve resumen para comprender la gravedad de lo que Jesús-como-el Cristo está diciendo en el versículo 60, “Deje que el padre entierre a los muertos”. Según la costumbre judía, está prohibido dejar a una persona muerta de la noche a la mañana. A menos que haya una necesidad apremiante, el cuerpo debe ser enterrado antes de la puesta del sol. (Recuerde que el evangelista tuvo que transmitir culturalmente los conceptos judíos porque los cristianos conversos del mundo gentil sabían muy poco acerca del medio cultural y religioso de Jesús-como-el Cristo. Así, cuando el evangelista Lucas y el evangelista Mateo (cuya audiencia era una mezcla de gentiles y judíos convertidos al cristianismo) usó la frase Dejemos que los muertos entierren a los muertos(Mt. 8:22), la intención de los evangelistas no era simplemente proporcionar una transcripción de lo que Jesús-como-el Cristo dicho, en la medida en que era una forma de amonestar a sus propias audiencias a recordar que el enfoque de uno debe estar en Dios en todo momento y en todas las circunstancias). Esta revisión entre del elemento judío del entierro muestra que incluso en las circunstancias más difíciles, nuestra mirada siempre debe estar fija en Dios y vivir en el presente. Cuando fallamos y cualquiera de esas tareas, la disfunción radica en la política y la teología de la religión.

No necesitamos pasar tiempo haciendo correlaciones entre las disfunciones de Lucas 9 y las disfunciones en el sistema religioso del cristianismo de la historia y, por supuesto, hoy. Podemos; sin embargo, pasar un tiempo pensando en lo que podríamos hacer para atender el presente y el Reino de Dios. A la luz de la propia disfunción y el encubrimiento de la Iglesia, ¿podría la Iglesia pasar más tiempo en silencio y penitencia o, al menos, permanecer callados en lugar de amenazar a los políticos y funcionarios escolares con la excomunión porque no están obedientes al obispo local en respecto de la libre voluntad de las mujeres y a la forma de matrimonio? ¿Deberíamos ser más modestos en nuestras afirmaciones sobre la identidad de género y la sexualidad? ¿Deberíamos dejar de confundirnos sobre por qué no ofrecemos refugio a los refugiados e inmigrantes en nuestras escuelas y parroquias y simplemente hacemos lo que el Evangelio nos exige?

Intercesiónes semanales
Poema original: ‘Home’, de Warsan Shire 
nadie deja su hogar a menos
que su hogar sea la boca del lobo
solo corres hacia la frontera
cuando ves al resto de la ciudad corriendo también

tus vecinos corren más rápido que tú
con aliento sangriento en sus gargantas
el chico con el que fuiste al colegio
el que te besó tras la vieja fábrica de hojalata
sujeta ahora un arma más grande que él
solo dejas tu hogar
cuando tu hogar ya no te deja estar.

nadie deja su hogar si su hogar no le echa
con fuego bajo los pies
sangre caliente en el vientre
no es algo que hubieses pensado hacer
hasta que el cuchillo ardiente no amenazó tu cuello
e incluso entonces llevaste el himno en tu aliento
pero romper tu pasaporte en el baño de un aeropuerto
sollozando por cada pedazo de papel
te dejó claro que no volverías atrás

debes entender
que nadie sube a sus hijos a un barco
a menos que el agua sea más segura que la tierra
nadie se quema la palma de las manos
bajo los trenes
debajo de los coches
nadie pasa días y noches en las entrañas de un camión
alimentándose de periódicos
a no ser que las millas recorridas
signifiquen algo más que el simple camino
nadie se arrastra bajo las vallas
nadie quiere que le peguen
que le compadezcan

nadie elige los campos de refugiados
ni los cacheos que dejan el cuerpo dolorido
o la cárcel
aunque la cárcel es más segura
que la ciudad del fuego
y un carcelero en la noche
es mejor que un camión lleno
de hombres que se parecen a tu padre
no hay quien pudiéra soportarlo
nadie podría digerirlo
ninguna piel sería suficientemente resistente

los gritos de
volved a casa negros
sucios inmigrantes
buscadores de asilo
chupando de nuestro país
negros con sus brazos extendidos
huelen extraño
son salvajes
destrozaron su país y ahora quieren
destrozar el nuestro
como las palabras
las malas pintas
les son indiferentes
tal vez porque duele menos
que que te arranquen un brazo

o las palabras son más aguantables
que catorce hombres entre tus piernas
o los insultos son más fáciles de tragar
que los escombros
los huesos
o el cuerpo de tu hijo
hecho pedazos
quiero volver a mi hogar
pero mi hogar es la boca del lobo
mi hogar está plagado de armas
y nadie se iría de su hogar
a menos que su hogar le echara al mar
a menos que el hogar le dijera
que se diera prisa
que dejara atrás su ropa
que se arrastrara por el desierto
que atravesara los océanos
olvidando la dignidad
porque sobrevivir es más importante

nadie deja su hogar
hasta que su hogar no es una voz que le dice:
huye de mí ahora
no sé en qué me he convertido
pero sé que en cualquier lugar
estarás más seguro que aquí.

News – Noticias

Amenazas de la deportación masiva – ¿Qué hacer?
¿Debemos tomar en serio la amenaza de Trump de deportar a millones de personas? Si y no. Al observar el nivel práctico de esta amenaza, el DHS no cuenta con personal para lograr este objetivo … pero no podemos simplemente ignorar la amenaza de Trump porque su política de inmigración está orientada hacia la deportación. Los activistas de inmigración y el Grupo Solidaridad trabajan junto con equipos de acompañamiento que brindan apoyo emocional y espiritual y ayudan a conectarse a los servicios sociales, se respetan los recursos legales para garantizar que se respeta el debido proceso de la Constitución, y los defensores que trabajan para moldear la política pública y responsabilizan a los funcionarios públicos de garantizar que los inmigrantes sean respetados en el trabajo y la escuela, estén seguros en sus comunidades y puedan participar en sus propios asuntos públicos. Esté atento a las ALERTAS DE TEXTO en los próximos días para recibir alertas sobre eventos y acciones que apoyan a nuestra comunidad de inmigrantes en el Valle.

Threats of Mass Deportation – What to do?
Should we take Trump’s threat to deport millions of people seriously?  Yes and no. Looking at this threat form practical level, DHS is not staffed to accomplish this goal….but we cannot simply ignore Trump’s threat because his immigration policy is geared toward deportation.  Immigration activists and Grupo Solidaridad are working alongside accompaniment teams that provide emotional and spiritual support and help connecting to social services, legal resources to ensure due process under the Constitution is respected, and advocates who work to shape public policy and hold public officials accountable to ensure that immigrants are respected at work and school, secure in their communities, and able to engage in their own public affairs.  Watch for TEXT ALERTS over these next few days for alerts on events and actions that support our immigrant community in the Valley. 

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

No mass on June 30.

No habrá misa de 30 de junio.

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

Watch this space for opportunities for a national day of LOCAL ACTION on July 12. 
Mira este espacio para oportunidades para un día nacional de ACCIÓN LOCAL el 12 de julio.

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