Weekly Communique: The Ascension

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

May 31, 2019

Our next mass is
June 2 at 9 am
at SJSU Newman Chapel,
the corner of San Carlos and 10th.

Immediately after mass we will have a community dialog about the children who died in US custody on the border. Plan to stay for the dialog.

¡SI hay MISA este domingo!
La próxima misa sera
2 de junio a las 9 am
en la Capilla de SJSU
la esquina de 10 y S. Carlos

Inmediatamente después de la misa tendremos un diálogo comunitario sobre los niños que murieron bajo la custodia de los Estados Unidos en la frontera. Planee quedarse para el diálogo.


The Pacifica Institute and Catholic Charities co-sponsored an Iftar celebration at the Cathedral Basilica with Bishop Cantú and members of the Muslim Community. Interfaith participants shared what fasting represented in their religious traditions. After the conclusion of the service the Muslim prayer signaling the end to the day’s fast and the permission to share in the Iftar meal was chanted and participants went to Loyola Hall to share in a delicious meal.

Reflection: The Ascension
Today’s gospel is taken from the evangelist Luke’s account of the Ascension (Lk 24:46-53).  The account follows the familiar narrative of the “Road to Emmaus,” in which two disciples were walking away somewhat disillusioned by the crucifixion of the great Rabbi Jesus. In the narrative the two disciples came to believe after Torah study and discussing the Prophets, that that the stranger they encountered was indeed the Risen Lord. Note that the awareness of Jesus’ truest identity as Risen Lord came upon the disciples in the context of asking questions about the Torah and the prophets. 

The disciples returned to Jerusalem and testified to Simon telling him and the others about how Jesus was made known in the breaking of the bread. Jesus-as-the Risen Lord once again appeared to the disciples. As before the disciples did not know at first that it was Jesus-as-the Christ who appeared before them. Thinking they were seeing a ghost, the Risen Lord bid them to touch his hands and feet and then he ate with them. Since ghostly apparitions do not eat, the narration had the Risen Lord insisting that the disciples eat with him.  The details around eating serve as a literary device showing that the Risen Lord is not an abstract concept, but a concrete encounter of fellowship culminating in a meal and Torah study.

After the meal, as with the disciples on the road to Emmaus, the Risen Lord studied the Torah with them.  (Modern Jews practice studying the Torah in pairs is called havruta. In havruta, the pair of students enter into a lively dialog about the meaning of a Torah passage and discuss how the passage would apply to their lives. The antecedents to havruta is the practice of stying the Tamud in small groups, haburah. The underlying belief is that the meaning of the Torah is arrived at in the context of community and friendship). As the Risen Lord, Jesus closed the haburah with, “Thus it is written that the Messiah would suffer and rise from the dead on the third day and that repentance, for the forgiveness of sins, would be preached in his name to all the nations, beginning from Jerusalem.”  (Lk 24:46-47). Note that the concept of a “suffering Messiah” was not a Jewish concept, but something unique to Luke’s largely Gentile convert community. As argued in previous editions of the communique, the evangelist Luke, seems to borrow concepts from Jewish sources and re-introduce them in a Greco-Roman context with for the purpose of catechizing his audience about the ethical dimensions of the faith.  The use of “suffering Messiah” would not, then, be solely a reference to Jesus’ identity, but a reference to what happens to anyone who chooses the kingdom of God over the Roman Empire.

Following this declaration, the Risen Lord reminded the disciples that the Spirit would come upon the them (See, “I am sending the promise of my Father upon you…” Lk 24: 49). The promise that Spirit would “come upon” believers was an emerging Jewish theme common to both Christian and Jewish writings. The Spirit signified an infusion of the Divine in those who aligned themselves with God rather than the Empire. Thus the closing verses 50-53, close the narrative with a quick departure:  “…As he blessed them he parted from them and was taken up to heaven….” Lk24:51) The verse referencing the Risen Lord’s departure has parallels in Jewish sacred texts as well as in Jewish mystical literature (influenced by Persian and Greek literature). Some scholars therefore believe that Luke’s ending is influenced by those literary forms; however, Luke’s gospel does not reflect the typical hallmarks of apocryphal literature.  It is most likely that verse 51 serves as a catechetical element in the narrative rather than as a data point for a historical report or as a final “proof” for the supernatural identity of Jesus-as-the Christ.

The appearance narratives of the Risen Lord are not mere reports intended to “prove” that Jesus is risen from the dead, but rather, they are carefully crafted narratives that disclose that the Risen Lord has a new relationship between himself and his disciples. Note the centrality of paired Torah study in the context of fellowship.  The conclusion of Luke’s gospel shows that the Risen Lord did not show up to the disciples in the same way as he did prior to the Crucifixion. Disclosure is dependent on fellowship and paired learning.  The Risen Lord led the disciples outside of Jerusalem and he “parted from them and was taken up to heaven.”  In response to the Risen Lord’s departure, the disciples offered homage and then went back to Jerusalem “with great joy.” (Lk 24:51).

If we fixate on the nature of the departure, we risk losing sight of the elements of how the Risen Lord is disclosed to us: through fellowship and a critical dialog of the reading of Scripture. (Note that Acts 1:11 asks the question, “People of Galilee, why are you standing there looking at the sky?”)  As we celebrate the Feast of the Ascension, we must also remember that Spirit is indeed upon those who remain in the community that stands in defiance to the Empire and the Risen Lord will be make himself present where two or more are gathered in friendship to study the Torah and the Prophets. Let us ask whether our faith life reflects the pattern of community, fellowship and paired learning.  Does our parish community reflect a community that stands apart from the Empire or does it reflect the power structure of the Empire? Does our preaching make our congregants hungry enough that they return to the Scriptures to search more deeply for the truth or do our words lull them into passivity or shame them into silence?

Weekly Intercessions
The Ascension

This is a poem by Denise Levertov. 
Stretching Himself as if again,
through downpress of dust
upward, soul giving way
to thread of white, that reaches
for daylight, to open as green
leaf that it is…
Can Ascension
not have been
arduous, almost,
as the return
from Sheol, and
back through the tomb
into breath?
Matter reanimate
now must reliquish
itself, its
human cells,
molecules, five
senses, linear
vision endured
as Man –
the sole
all-encompassing gaze
resumed now,
Eye of Eternity.
Reliquished, earth’s
broken Eden.
self-enjoined task
of Incarnation.
He again
Fathering Himself.
Seed-case splitting.
He again
Mothering His birth:
torture and bliss.

Reflexión sobre el Evangelio: La Ascensión

El evangelio de hoy está tomado del relato del evangelista Lucas sobre la Ascensión (Lucas 24: 46-53). El relato sigue la narrativa familiar del “Camino a Emaús”, en el que dos discípulos se alejaban algo desilusionados por la crucifixión del gran rabino Jesús. En la narrativa, los dos discípulos llegaron a creer, después de estudiar la Torá y hablar sobre los Profetas, que el extraño que acompañaba ellos en el camino era, en hecho, el Señor resucitado. Tenga en cuenta que la conciencia de la verdadera identidad de Jesús-como-Señor Resucitado vino sobre los discípulos en el contexto de hacer preguntas sobre la Torá y los profetas.

Los discípulos regresaron a Jerusalén y testificaron a Simón diciéndole a él y a los demás cómo se dio a conocer a Jesús al partir el pan. Jesús-como-el Señor Resucitado se apareció una vez más a los discípulos. Como antes, los discípulos no sabían al principio que era Jesús-como-el Cristo quien apareció ante ellos. Pensando que estaban viendo un fantasma, el Señor resucitado les ordenó que se tocaran las manos y los pies y luego comió con ellos. Como las apariciones fantasmales no comen, la narración hizo que el Señor resucitado insistiera en que los discípulos comieran con él. Los detalles en torno a la comida sirven como un dispositivo literario que muestra que el Señor resucitado no es un concepto abstracto, sino un encuentro concreto de compañerismo que culmina en una comida y un estudio de la Torá.

Después de la comida, como con los discípulos en el camino a Emaús, el Señor resucitado estudió la Torá con ellos. (Los judíos modernos practican estudiar la Torá en parejas se llama havruta. En havruta, los dos estudiantes entablan un animado diálogo sobre el significado de un pasaje de la Torá y discuten cómo el pasaje se aplicaría a sus vidas. Los antecedentes de la havruta son la práctica de guardar el Talmud en pequeños grupos, haburah. La creencia subyacente es que el significado de la Torá se encuentra en el contexto de comunidad y amistad). Como el Señor Resucitado, Jesús cerró la habura con: “Así está escrito que el Mesías sufriría y resucitaría de entre los muertos al tercer día y que el arrepentimiento, para el perdón de los pecados, se predicaría en su nombre a todas las naciones. , comenzando desde Jerusalén”. (Lc 24: 46-47). Tenga en cuenta que el concepto de un “Mesías sufriente” no era un concepto judío, sino algo exclusivo de la gran comunidad de conversos gentiles de Lucas. Como se argumentó en ediciones anteriores del comunicado, el evangelista Lucas, parece tomar prestados conceptos de fuentes judías y reintroducirlos en un contexto grecorromano con el propósito de catequizar a su público sobre las dimensiones éticas de la fe. El uso del “Mesías sufriente” no sería, entonces, únicamente una referencia a la identidad de Jesús, sino una referencia a lo que le suceda a cualquiera que elija el reino de Dios sobre el Imperio Romano.

Después de esta declaración, el Señor Resucitado les recordó a los discípulos que el Espíritu vendría sobre ellos (Ver, Te envío la promesa de mi Padre sobre ti … Lc 24, 49). La promesa de que el Espíritu “vendría sobre” los creyentes era un tema judío emergente común a los escritos cristianos y judíos. El Espíritu significó una infusión de lo Divino en aquellos que se alinearon con Dios en lugar del Imperio. Así, los versos finales 50-53, cierran la narración con una rápida partida: “… Al bendecirlos, se separó de ellos y fue llevado al cielo …” Lk24: 51) El verso que hace referencia a la partida del Señor resucitado tiene paralelos en Judíos textos sagrados, así como en la literatura mística judía (influenciada por la literatura persa y griega). Por lo tanto, algunos eruditos creen que el final de Lucas está influenciado por esas formas literarias; sin embargo, el evangelio de Lucas no refleja las características típicas de la literatura apócrifa. Lo más probable es que el versículo 51 sirva como elemento catequético en la narrativa en lugar de como un punto de datos para un informe histórico o como una “prueba” final de la identidad sobrenatural de Jesús-comoel Cristo.

Las aparentes narraciones del Señor resucitado no son meros informes destinados a “probar” que Jesús ha resucitado de los muertos, sino que son narraciones cuidadosamente elaboradas que revelan que el Señor resucitado tiene una nueva relación entre él y sus discípulos. Note la centralidad del estudio pareado de la Torá en el contexto de la comunión. La conclusión del evangelio de Lucas muestra que el Señor Resucitado no se presentó a los discípulos de la misma manera que lo hizo antes de la crucifixión. La divulgación depende de la confraternidad y el aprendizaje pareado. El Señor resucitado condujo a los discípulos fuera de Jerusalén y él “se separó de ellos y fue llevado al cielo”. En respuesta a la partida del Señor resucitado, los discípulos ofrecieron homenaje y luego regresaron a Jerusalén “con gran alegría” (Lc 24). : 51).

Si nos fijamos en la naturaleza de la partida, corremos el riesgo de perder de vista los elementos de cómo el Señor resucitado se nos revela: a través del compañerismo y un diálogo crítico de la lectura de las Escrituras. (Tenga en cuenta que Hechos 1:11 hace la pregunta: “Gente de Galilea, ¿por qué está usted mirando al cielo?). Al celebrar la Fiesta de la Ascensión, también debemos recordar que el Espíritu ciertamente está sobre los que permanecen en la comunidad que desafía al Imperio y al Señor resucitado se hará presente, donde dos o más se reúnen en amistad para estudiar la Torá y los profetas. Preguntémonos si nuestra vida de fe refleja el patrón de comunidad, compañerismo y aprendizaje pareado. ¿Nuestra comunidad parroquial refleja una comunidad que se aleja del Imperio o refleja la estructura de poder del Imperio? ¿Nuestra predicación hace que nuestros feligreses tengan tanta hambre que vuelvan a las Escrituras para buscar más a fondo la verdad o que nuestras palabras los adelgacen en pasividad o los avergüencen en silencio?

Intercesiónes semanales

En La Ascención
Una poema de Fray Luis de León

¿Y dejas, Pastor santo,
tu grey en este valle hondo, escuro,
con soledad y llanto;
y tú, rompiendo el puro
aire, ¿te vas al inmortal Seguro?

Los antes bienhadados,
y los agora tristes y afligidos,
a tus pechos criados,
de ti desposeídos,
¿a dó convertirán ya sus sentidos?

¿Qué mirarán los ojos
que vieron de tu rostro la hermosura,
que no les sea enojos?
Quien oyó tu dulzura,
¿qué no tendrá por sordo y desventura?

Aqueste mar turbado,
¿quién le pondrá ya freno? ¿Quién concierto
al viento fiero, airado?
Estando tú encubierto,
¿qué norte guiará la nave al puerto?

 ¡Ay!, nube, envidiosa
aun deste breve gozo, ¿qué te aquejas?
¿Dó vuelas presurosa?
¡Cuán rica tú te alejas!
¡Cuán pobres y cuán ciegos, ay, nos dejas!

News – Noticias
We will be having a community dialog on Sunday June 2 at 10:30 am after Misa at the Newman Center about the children who died while under US custody.  We will dialog about how we might honor their memory with an all-faiths religious service and/or requiem mass and community rally.  All are welcome! Invite others!  

Marque sus calendarios: tendremos un diálogo con la comunidad el domingo 2 de junio a las 10:30 am después de Misa en el Centro Newman sobre los niños que murieron mientras estaban bajo la custodia de los EE. UU. Vamos a dialogar sobre cómo podríamos honrar su memoria con un servicio religioso de todas las fes y / o una misa y una acción comunitario. ¡Todos son bienvenidos! ¡Corre la voz!

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 


Training Sessions-Capacitaciones 

Catholic Charities Parish Engagement program is looking for a group of dedicated volunteers to embark on a transformational journey of accompanying our brothers and sisters who are most in need. Over the span of a 4 month program, you will be paired with a fellow parishioner who is deeply in need of your compassion, your ability to listen, and your help in finding the right resources. 

English Training Session: 
June 4th  7 pm – 9 pm

El programa de Participación Parroquial de Caridades Católicas está
buscando un grupo de voluntarios dedicados para embarcarse en un viaje de transformación para acompañar a nuestros hermanos y hermanas más necesitados. En el transcurso de un programa de 4 meses, se le emparejará con un feligrés compañero que está profundamente necesitado de su compasión, su capacidad de escuchar y su ayuda para encontrar los recursos adecuados.

Capacitación en Español: 
4 y 11 de junio 
7 pm – 9 pm

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

We will host a community-wide dialog about the children dying in US custody at the border Sunday, June 2 at 10:30 am.

Ofrecemos un diálogo comunitario sobre los niños que mueren bajo custodia estadounidense en la frontera el domingo 2 de junio a las 10:30 am.

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