Weekly Communique: Catholic Charities Appeal Sunday – Setting Love Into Action

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

May 16, 2019

Fr. Jon is preaching at various parishes
for Catholic Charities Annual Appeal.
Please join him at one of those masses.

¡NO MISA este domingo!
P. Jon esta predicando en varias parroquias
por la Campaña Anual de Caridades Católicas.
Favor acompaña el Padre en unas de estas misas.


Members of Grupo Solidaridad and visitors to Misa del Grupo de Solidaridad share in small groups the way that they will live out loving others at work, in school and in neighborhoods. In a society fraught with division fueled by the language of intolerance and hate, spaces like Grupo Solidaridad provide opportunities to connect with others across the differences of language, age, and economic standing.


Catholic Charities Appeal Sunday – 
Setting Love Into Action

In the mid-1960’s our country underwent deep soul searching as we debated the issues of poverty, war, and race. At that time social divisions were strong and sometimes these divisions descended into violence. Dr. Martin Luther King recognized that the fight for equality would be met with serious opposition. Grounded in non-violence, Dr. King and his followers made a commitment to find love, even in the face of hate. In his book, “Where Do We Go from Here: Chaos or Community?” Dr. King wrote, “Returning violence for violence multiplies violence, adding deeper darkness to a night already devoid of stars. Darkness cannot drive out darkness; only light can do that. Hate cannot drive out hate; only love can do that.”  Such a beautiful quote was born from his faith.  Dr. King was a preacher and he believed that love, not hate, will transform the world.

This spirit of transformation is found in today’s gospel. Jesus preached, “I give you a new commandment: love one another. As I have loved you, so you also should love one another.”  Today’s set of readings is about setting love into action.

As Jesus formed and shaped his believers, he wanted them to know that whatever they do, they would have to do it in the spirit of love.  In John’s gospel love is the central theme: God came into the world not to condemn us, but rather, to love the world. God’s love is transformative. Recall our Lenten scrutiny readings: Jesus embraced the Samaritan woman whom everyone else rejected.  This woman was scorned by everyone in the village and so she chose to fetch water when no one else was around.  Rather than agreeing with the majority, Jesus chose to sit with the woman and offer her friendship. In the second scrutiny, the man born blind gained more and more confidence to stand up for himself because he recognized that Jesus’ loving touch healed him. Through the love of God, this young man’s confidence grew. He knew who he was and then he knew who Jesus was. And in the final scrutiny, Lazarus stood at the open door of the tomb and rather than untying the burial clothes himself, Jesus called on the community to come forward and set Lazarus free. The community came to embrace Lazarus whom they thought had succumbed to the dark night of death. They untied him and Lazarus’ life was restored when the people embraced him.

These stories are stories of setting love into action. As Catholics, we too are called to demonstrate love. We are called to be, as our second reading says, “born anew.” Our newness is born when those we have touched in ministry or in practical support feel the loving support of others, especially during the most difficult of times. Our faith calls us to join others on a journey — that is, to walk alongside those who struggle with life because of poverty, poor health or hunger.  We are called to journey with those burdened by violence, the lack of housing, or discrimination. As Paul and Barnabas strengthened the disciples to persevere in faith in difficult times, we too must take on the task of encouraging others to persevere. Our encouragement is not mere words, it is the commitment to journey with those who struggle, even in the hardest of times.

An older woman who had been homeless for 17 years, moving from couch to couch, garage to garage, living under the stars with a blue tarp and in vehicles was asked by a social worker what she really wanted. To protect her privacy, I’ll call her Gloria. Did Gloria want to remain unhoused? Did she mind the cold? Did she mind the uncertainty of where her next meal was coming from?  The social worker realized that Gloria most importantly needed someone to listen to her. Gloria needed someone to understand her multiple personal challenges, not someone to judge her. Gloria’s greatest challenge toward becoming self-sufficient was not the lack of opportunity; it was the lack of real human contact.  This social worker was from Catholic Charities.

Gloria’s social worker knew that Gloria needed a kind of treatment that would encourage personal growth that would eventually transform Gloria from within. This transformation led Gloria to believe enough in herself so that she would follow through on appointments, make the deadlines for applications for housing and maintain an emotionally stable life. Today Gloria is living in a beautiful affordable housing unit built by Charities Housing and supported by Catholic Charities’ Supportive Houses Services.

This week is our annual Catholic Charities appeal. Gloria’s story is not unique; there are thousands of people helped each year by Catholic Charities of Santa Clara County. Catholic Charities programs are innovative and participants are offered opportunities that lead to individual progress. In the spirit of love we are asking that all of us take a minute to consider how we might support the ministry of Catholic Charities this year.  Will we walk alongside those whom we are called to serve? Will we join them on their journey?

Please use this link: to make a donation to Catholic Charities. Through your generosity, you will help the next Gloria on her journey of hope.

Weekly Intercessions
Over the past few weeks our Advocacy and Community Engagement project at Our Lady of Refuge has engaged approximately 50 people in “accompaniment training.”  These volunteers will be participating in a pilot program for Parish Engagement called: “Accompaniment with Service Navigation.” This program is designed to help regular people develop the skills to help those who come to the parish for services (e.g., food, shelter, social services, etc…). Volunteers are training to become “service navigators”  who will help those in need find their way to get connected to Catholic Charities programs and external agencies that offer social services. While service navigation is a practical resource, it is not the heart of our work.  The real work of the volunteers is to “accompany” people along the process of becoming self-sufficient.  Our accompaniment training teaches people to be active listeners and companions along the journey. They are taught to create the space so that individuals in need are able to reach their goals of self-reliance.  Through the process of “accompaniment” volunteers create space for those being helped to become more self-reliant. Volunteers are taught how to help clients figure out for themselves ways that they can reach their own goals. When people reach their goals, they grow in confidence, connect to social support systems and participate in society and ultimately advocate for themselves by using their own voice, their own story. This entire process of growth is called “self-empowerment” because one is encouraged to discover one’s own power and to take back control over one’s life. When all is said and done, would this program “lift” a person out of poverty? Not directly; however, this program helps individuals and families develop the essential emotional and psychological tools needed to ensure stability and fortitude in the face of dealing with the challenges of poverty and the ability for individuals to do strategic planning for their future goals. Maybe some will decide to finish their schooling and train for a better job, others may decide to take control over their health and diet and work on preventative health measures rather than relying on the emergency room at the hospital. Let us pray for those who are being trained in this new ministry: that they will become powerful neighborhood resources and that through their ministry will become more compassionate. We pray also for those who will be served: that they will find their own voice and advocate for what they need to become self-reliant.

Reflexión sobre el Evangelio: 

Domingo de Caridades Católicas –
Poniendo el Amor en Acción

A mediados de la década de 1960, nuestro país experimentó una profunda búsqueda de conciencia mientras debatíamos los temas de la pobreza, la guerra y la raza. En ese momento las divisiones sociales eran fuertes y, a veces, estas divisiones descendían hacia la violencia. El Dr. Martin Luther King reconoció que la lucha por la igualdad se encontraría con una oposición seria. Con sus pies plantadas en la no-violencia, el Dr. King y sus seguidores se comprometieron a encontrar el amor, incluso frente al odio. En su libro, “¿Adónde vamos desde aquí: el caos o la comunidad?”, El Dr. King escribió: “Devolver la violencia por la violencia multiplica la violencia, agregando una oscuridad más profunda a una noche ya sin estrellas. La oscuridad no puede expulsar a la oscuridad; Sólo la luz puede hacer eso. El odio no puede expulsar al odio; solo el amor puede hacer eso”. Una cita tan hermosa nació de su fe, el Dr. King era un predicador y creía que el amor, no el odio, transformará el mundo.

Este espíritu de transformación se encuentra en el evangelio de hoy. Jesús predicó: Te doy un nuevo mandamiento: amaos unos a otros. Como te he amado, también deberías amarte el uno al otro”.  Las lecturas de hoy trata de poner en práctica el amor.

Cuando Jesús formó a sus creyentes, quiso que supieran que hicieran lo que hicieran, tendrían que hacerlo con el espíritu de amor. En el evangelio de Juan, el amor es el tema central: Dios vino al mundo no para condenarnos, sino para amar al mundo. El amor de Dios es transformador. Recordemos las lecturas de los escrutinios de Cuaresma: Jesús abrazó a la mujer samaritana a quien todos los demás rechazaron. Esta mujer fue despreciada por todos en el pueblo y por eso eligió ir a buscar agua cuando no había nadie más alrededor. En lugar de estar de acuerdo con la mayoría, Jesús eligió sentarse con la mujer y ofrecerle su amistad. En el segundo escrutinio, el hombre que nació ciego ganó más y más confianza para defenderse porque reconoció que el toque amoroso de Jesús lo había curado. A través del amor de Dios, la confianza de este joven creció. Sabía quién era y luego sabía quién era Jesús. Y en el escrutinio final, Lázaro se paró en la puerta abierta de la tumba y, en lugar de desatarse la ropa del entierro, Jesús llamó a la comunidad a presentarse y liberar a Lázaro. La comunidad vino a abrazar a Lázaro, a quien creían que había sucumbido a la noche oscura de la muerte. Lo desataron y la vida de Lázaro se restauró cuando la gente lo abrazó.

Estas historias son historias de poner el amor en acción. Como católicos, nosotros también estamos llamados a demostrar amor. Estamos llamados a ser, como dice nuestra segunda lectura, “nacer de nuevo”. Nuestra novedad nace cuando los que hemos tocado en el ministerio o en el apoyo práctico sienten el apoyo amoroso de los demás, especialmente durante los momentos más difíciles. Nuestra fe nos llama a unirnos a otros en un viaje, es decir, a caminar junto a aquellos que luchan con la vida por la pobreza, la mala salud o el hambre. Estamos llamados a viajar con los agobiados por la violencia, la falta de vivienda o la discriminación. Cuando Pablo y Bernabé fortalecieron a los discípulos para que perseveraran en la fe en tiempos difíciles, nosotros también debemos asumir la tarea de alentar a otros a perseverar. Nuestro aliento no son meras palabras, es el compromiso de acompañar con aquellos que luchan, incluso en los momentos más difíciles.

Una señora mayor que había estado sin hogar durante 17 años, mudándose de un sofá a otro, de un garaje a otro, viviendo bajo las estrellas con una lona azul y en vehículos le preguntó qué quería realmente. Para proteger su privacidad, la llamaré “Gloria.” ¿Gloria quería quedarse sin vivienda? ¿Le importaba el frío? ¿Le importaba la incertidumbre de dónde venía su próxima comida? El trabajador social se dio cuenta de que Gloria lo más importante era que alguien la escuchara. Gloria necesitaba que alguien entendiera sus múltiples desafíos personales, no alguien que la juzgara. El mayor desafío de Gloria para ser autosuficiente no fue la falta de oportunidades; fue la falta de contacto humano real. Esta trabajadora social era de Caridades Católicas.

La trabajadora social de Gloria sabía que Gloria necesitaba un tipo de tratamiento que alentara el crecimiento personal que eventualmente transformaría a Gloria desde adentro. Esta transformación llevó a Gloria a creer lo suficiente en sí misma para poder cumplir con las citas, establecer los plazos para las solicitudes (aplicaciones) de vivienda y mantener una vida emocionalmente estable. Hoy Gloria vive en una hermosa apartamento de vivienda asequible construida por “Charities Housing” y apoyada por los servicios de Caridades Católicas.

Esta semana es nuestro atractivo anual de Caridades Católicas. La historia de Gloria no es única; Hay miles de personas ayudadas cada año por Caridades Católicas del Condado de Santa Clara. Los programas de Caridades Católicas son innovadores y a los participantes se les ofrecen oportunidades que conducen al progreso individual. En el espíritu de amor, pedimos que todos nos tomemos un minuto para considerar cómo podríamos apoyar el ministerio de Caridades Católicas este año. ¿Caminaremos junto a aquellos a quienes estamos llamados a servir? ¿Nos uniremos a ellos en su viaje?

Por favor use este enlace: para hacer una donación a Caridades Católicas. A través de su generosidad, ayudará a la próxima Gloria en su viaje de esperanza.

Intercesiónes semanales
Durante las últimas semanas, nuestro proyecto de Promoción y Participación Comunitaria en Ntra. Sra de Refugio ha involucrado a aproximadamente 50 personas en la “capacitación de acompañamiento”. Estos voluntarios participarán en un programa piloto para Participación Parroquial llamado: “Acompañamiento con Servicio de Navegación”. Este programa está diseñado para ayudar la gente del pueblo a desarrollar las habilidades para ayudar a quienes acuden a la parroquia para obtener servicios (por ejemplo, comida, vivienda, servicios sociales, etc.). Los voluntarios se están capacitando para convertirse en “navegadores de servicios” que ayudarán a los necesitados a encontrar la manera de conectarse con los programas de Caridades Católicas y las agencias externas que ofrecen servicios sociales. Si bien la navegación de servicio es un recurso práctico, no es el núcleo de nuestro trabajo. La clave del trabajo es acompañamiento: que es de “acompañar” a las personas a lo largo del proceso de volverse autosuficientes. Nuestro entrenamiento de acompañamiento enseña a las personas a ser acompañantes activos a lo largo del camino. Se les enseña a crear el espacio para que las personas necesitadas puedan alcanzar sus metas de autosuficiencia. A través del proceso de “acompañamiento”, los voluntarios crean un espacio para que aquellos que reciben ayuda se vuelvan más autosuficientes. A los voluntarios se les enseña cómo ayudar a los clientes a descubrir por sí mismos formas en que pueden alcanzar sus propios objetivos. Cuando las personas alcanzan sus metas, crecen en confianza, se conectan a los sistemas de apoyo social y participan en la sociedad y, en última instancia, se defienden utilizando su propia voz, su propia historia. Todo este proceso de crecimiento se denomina “autoempoderamiento” porque uno se alienta a descubrir su propio poder y a recuperar el control sobre su vida. Cuando todo esté dicho y hecho, ¿este programa “sacaría” a una persona de la pobreza? No directamente; sin embargo, este programa ayuda a los individuos y las familias a desarrollar las “herramientas” emocionales y psicológicas esenciales necesarias para garantizar la estabilidad y la fortaleza frente a los desafíos de la pobreza y la capacidad de los individuos para realizar una planificación estratégica para sus objetivos futuros. Tal vez algunos decidan seguir adelante en su educación y entrenarse para un mejor trabajo, otros pueden decidir tomar control de su salud y su dieta y trabajar en medidas preventivas de salud en lugar de depender de la sala de emergencias del hospital. Oremos por aquellos que están siendo capacitados en este nuevo ministerio: que se conviertan en poderosos recursos del vecindario y que a través de su ministerio sean más compasivos. También oramos por aquellos a quienes servirán: que encuentren su propia voz y aboguen por lo que necesitan para ser autosuficientes.

Fr. Jon’s Sunday Outreach Schedule
Horario del domingo de
Caridades Católicas por el P. Jon

8:15 a.m. – Christ the King – español
*Presiding* 10:00 a.m. – St. Joseph Mountain View – English
1:00 p.m. – St. Lucy – español
5:00 p.m. – Our Lady of Guadalupe – español
:30 p.m. – Our Lady of Guadalupe – English

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 


Training Sessions-Capacitaciones 

Catholic Charities Parish Engagement program is looking for a group of dedicated volunteers to embark on a transformational journey of accompanying our brothers and sisters who are most in need. Over the span of a 4 month program, you will be paired with a fellow parishioner who is deeply in need of your compassion, your ability to listen, and your help in finding the right resources. 

English Training Sessions: May 21st and June 4th.
7 pm – 9:00 pm

El programa de Participación Parroquial de Caridades Católicas está
buscando un grupo de voluntarios dedicados para embarcarse en un viaje de transformación para acompañar a nuestros hermanos y hermanas más necesitados. En el transcurso de un programa de 4 meses, se le emparejará con un feligrés compañero que está profundamente necesitado de su compasión, su capacidad de escuchar y su ayuda para encontrar los recursos adecuados.

Capacitación en Español : 14 y 28 de mayo y 11 de junio 
7 pm – 9:00 pm

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

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