Weekly Communique: Shalom!

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

April 25, 2019


This week’s Misa de Solidaridad
April 28 at 10 am
Our Lady of Refuge Parish
2165 Lucretia Ave, San José

tiempo y lugar diferente!

La próxima Misa de Solidaridad 
28 de abril a las 10 am
Nuestra Señora del Refugio
2165 Lucretia Ave, San Jose, CA  95122

The cast of the Resurrection Play offering the last scene at Misa Solidaridad on Easter Sunday.

Reflection:  Shalom!

Last week we heard the first Resurrection account from John’s gospel. This week we continue with the John,  (Jn 20: 19-31).  Recall that in John’s gospel, Resurrection takes on multiple meanings with each meaning arrived at by way of circumstance and place. In today’s Resurrection account we find the disciples huddled in a room out of fear that they would suffer the same fate that their rabbi did. They locked themselves in a room hoping that the authorities would pass over them…yet in spite of all the precautions, Jesus-as-the Risen Christ appeared to them proclaiming peace. 

The evangelist John’s intimate familiarity with Jewish thought seems evident in John 20:19 and 21, “Jesus came and stood in their midst and said to them, ‘Peace/shalom be with you.’” and “…Jesus said to them again, ‘Peace/shalom be with you. As the Father has sent me, so I send you.”  The word, “shalom,” (שׁלום) translated from Hebrew to “peace,” is more than the absence of war. The Hebrew concept of “shalom” means, “to be safe in mind, body or estate.”  Shalom is inclusive of well-being that is of “completeness,” “fullness” that is intense enough it generates an impulse in wanting to give back or re-pay something.  In ancient rabbinic teaching, shalom signifies an ethical category of over-coming strife, social tension, enmity, and the prevention of war. Some ancient rabbis wrote that shalom was the ultimate purpose of the Torah. Shalom is therefore not merely a concept or a state of public non-conflict, but rather a real embodied state of personal and social well-being.  Thus, when one says (in Hebrew), “Peace be with you,” one is literally saying, “May you be filled with a sense of such well-being that you give back and undo that which led to brokenness and fear.” The Ta’anit, a part of the basic works of rabbinic literature teaches, “By three things the world is preserved, by justice, by truth, and by peace, and these three are one: if justice has been accomplished, so has truth, and so has peace.”

The second factor that must be considered is Jesus’ breath.  Note in Jn 20:22, “And when he had said this, he breathed on them…” The question of breath is lost to those not familiar with Jewish categories of God.  The most sacred name of God, the tetragrammaton, YHWH, (יהוה) is never pronounced but read aloud using a different term, “Holy One,” “Blessed Be He” “LORD,” or “The Name.” If one were to sound out the tetragrammaton, it would come out as a breathy vocalization. The tetragrammaton also denotes the time-less-ness of God. 

(יהוה) provides the root letters of the verb, “To Be.” The name of God would literally be “The One who is, was and will be.”  Other translations simplify it to, “I am who am” or “I will be who I will be.”  The name of God cannot be contained in time or space. One can only grasp the meaning of the name by living completely in the present. That is to say, to live without fear of the future, regret of the past or demanding certainty of the present. By breathing (the name of God) on the disciples, Jesus-as-the Risen Christ affirmed that they they could no longer live in regret or fear.  They would have to be in the here and now!

The third consideration we must give to this passage is when Jesus “breathed” on the disciples uttering shalom and possibly the vocalization of God’s name, he invoked the Spirit (רוח). “Receive the holy Spirit.” (Jn 20:22).  The reference to Spirit underscores the intention of Jesus-as-the Risen Lord to restore shalom to his disciples. The disciples were frightened to point of paralysis and in order for them to go out into the world, they needed to be “remade.” Spirit in Hebrew means breath and harkens to the generative life-giving force (see Genesis 1:2, 6:17, 8:1) and live giving force (Num 27:16 and Job 33:4). Thus, when breathing new life into the disciples, Jesus-as-the Risen Lord prepared his disciples for recreating not only themselves, but for the re-creation of the world around them. Shalom is possible only when we can let go injury that comes from sin. Sin throws us into a never-ending cycle of injury, anger, resentment, thirst for revenge and acting out on our emotions. Jesus taught that if one does not forgive, one is forever trapped in a cycle of that ends in violence.

In Jn 20:24 Thomas enters into the narrative, but because he was not present when Jesus first appeared, he did not believe. Despite the other disciples witness, “We have seen the Lord…” Thomas’ reply, “Unless I see the mark of the nails in his hands and put my finger into the nailmarks and put my hand into his side, I will not believe.” (Jn 20:25), expressed the need for certainty.  Jesus-as-the Risen Lord responded,  “Put your finger here and see my hands, and bring your hand and put it into my side, and do not be unbelieving, but believe.” The narrative had Jesus-as-the Risen Christ invite Thomas literally to touch the pain points.  Thomas’ reaction to the invitation to touch the “pain points” was a heartfelt acclamation, “My Lord and my God.”  Thomas’ reaction showed that for him, shalom was the resilience of overcoming the specific pain points of suffering.

In summary, shalom is an inner-well-being that is at the same time a social and it is also an external well-being.  True shalom can only be given by God; it cannot be earned. Once given, shalom is tranformative.: those who live in fear become bold, those who live in regret and anger, become forgiving , and those to whom shalom is conferred, will be sent to bring shalom to others.

Weekly Intercessions
Last week, Easter morning, a series of explosions rocked Columbo, Sri Lanka. The explosions were from suicide bombers who entered into churches celebrating Easter mass and hotels frequented by Western tourists. The attack was seen as an act of terrorism because it was directed at non-combatants and civilians with the intention to create panic and chaos. Over 300 people were killed and over 500 injured. The bombings were well coordinated and executed with the intention to inflict maximum damage to civilians. Within a few hours investigators found that a “death cult” of terrorists connected to ISIS, (the international terrorist organization) was responsible for the attack. The news of ISIS’s involvement was not a surprise to most authorities in terrorism. The White House declared that ISIS was defeated and no longer poised a threat to the world and at the time of that announcement, several experts in terrorism vehemently disagreed with that assessment. In a February 12 article in Political Magazine, two terrorism experts, Christopher P. Costa and Joshua A. Geltzer wrote, “…ISIS…may be largely beaten, but it’s not gone—and many of the conditions that led to its rise remain, from an absence of political legitimacy to a failure of governance.”  The US pull out from the Middle East has left a “dangerous and cornered animal.” The article went on to say that ISIS “…might lash out with a fresh round of attacks to prove its relevance.”  Two months prior to last Sunday’s attack, the Sri Lankan government was briefed about a likely attack; however, they did very little to prepare for the attack. In the tragic aftermath of this violent act, the Sri Lankan government fired the officials that were charged with the responsibility of anti-terrorism activity.  Lastly, theologians, historians and social scientists widely concur that terrorism is not tied to a religion’s doctrine or religious custom. Terrorists may identify themselves with a particular religion by using religious language to justify their actions, but having terrorists that happen to be Catholics, Jews, Hindus, Muslims, etc… does not mean that the religion of the terrorist is in its creed, ritual and spiritual practice or theology is somehow approving of the use of violence. Let us pray for the victims in Sri Lanka and their families. Let us also pray for those who work to reduce terrorism in our world and for those who seek to bring peace through understanding.

Intercesiónes semanales
La semana pasada, en la mañana de Pascua, una serie de explosiones sacudió a Columbo, Sri Lanka. Las explosiones fueron de terroristas suicidas que entraron en templos que celebraban la misa de Pascua y hoteles frecuentados por turistas occidentales. El ataque fue visto como un acto de terrorismo porque estaba dirigido a no combatientes y civiles con la intención de crear pánico y caos. Más de 300 personas murieron y más de 500 resultaron heridas. Los terroristas fueron bien coordinados y ejecutados con la intención de infligir el máximo daño a la gente no-combatiente. En pocas horas, los investigadores descubrieron que un “culto a la muerte” de los terroristas relacionados con el ISIS (la organización terrorista internacional) fue el responsable del ataque. La noticia de la participación de ISIS no fue una sorpresa para la mayoría de las autoridades en materia de terrorismo. La Casa Blanca declaró que ISIS fue derrotado y ya no representaba una amenaza para el mundo y en el momento de ese anuncio, varios expertos en terrorismo discreparon con vehemencia con esa evaluación. En un artículo del 12 de febrero en la revista, Revista Política, dos expertos en terrorismo, Christopher P. Costa y Joshua A. Geltzer escribieron: “… ISIS … puede ser ampliamente golpeado, pero no se ha ido, y muchas de las condiciones que llevaron a su ascenso continúan, desde la ausencia de legitimidad política hasta el fracaso de la gobernabilidad “. La retirada de EE.UU. de Medio Oriente ha dejado a un “animal peligroso y acorralado “. El artículo continuó diciendo que ISIS ” … podría atacar con una nueva ronda de ataques para demostrar su relevancia ”.  Dos meses antes del ataque del domingo pasado, se informó al gobierno de Sri Lanka sobre un posible ataque; sin embargo, hicieron muy poco para prepararse para el ataque. En las trágicas secuelas de este acto violento, el gobierno de Sri Lanka despidió a los funcionarios acusados ​​de la responsabilidad de la actividad antiterrorista. Por último, los teólogos, los historiadores y los científicos sociales coinciden ampliamente en que el terrorismo no está ligado a la doctrina o costumbre religiosa de una religión. Los terroristas pueden identificarse con una religión en particular usando un lenguaje religioso para justificar sus acciones, pero tener terroristas que sean católicos, judíos, hindúes, musulmanes, etc. no significa que la religión del terrorista esté en su credo, ritual y la práctica espiritual o la teología es, de alguna manera, aprobar el uso de la violencia. Oremos por las víctimas en Sri Lanka y sus familias. Oremos también por aquellos que trabajan para reducir el terrorismo en nuestro mundo y por aquellos que buscan lograr la paz a través de la comprensión.

Reflexión sobre el Evangelio: ¡Shalom!

La semana pasada escuchamos el primer relato de Resurrección del evangelio de S Juan. Esta semana continuamos con el Juan, (Jn 20: 19-31). Recuerde que en el evangelio de Juan, la Resurrección adquiere múltiples significados con cada significado que se llega por medio de la circunstancia y el lugar. En el recuento de hoy de Resurrección, encontramos a los discípulos acurrucados en una habitación por temor a sufrir el mismo destino que su rabino. Se encerraron en una habitación con la esperanza de que las autoridades los pasaran… pero a pesar de todas las precauciones, Jesús-como-el Cristo Resucitado se les apareció proclamando la paz.

La familiaridad íntima del evangelista Juan con la cultura y teología judío parece evidente en Juan 20:19 y 21, “Jesús vino y se paró en medio de ellos y les dijo: ‘Paz / shalom esté con ustedes'” y “… Jesús les dijo otra vez, ‘La paz / shalom estar contigo. Como el Padre me envió, también yo os envío. La palabra “shalom” (שׁלום) traducida del hebreo a “paz” es más que la ausencia de guerra. El concepto hebreo de “shalom” significa estar seguros en mente, cuerpo o estado. Shalom incluye el bienestar que es de “integridad”, “plenitud” que es lo suficientemente intensa como para generar un impulso de querer compartir con otros o sea generoso con todos o de volver o pagar algo o para pagar a los que uno ha ofendido.  En la antigua enseñanza rabínica, shalom significa una categoría ética de conflictos que se superan, tensión social, enemistad y la prevención de la guerra. Algunos rabinos antiguos escribieron que shalom era el propósito final de la Torá. Shalom, por lo tanto, no es simplemente un concepto o un estado de no conflicto público, sino un estado real de bienestar personal y social. Por lo tanto, cuando uno dice (en hebreo), “La paz esté con ustedes”, se dice literalmente: “Que se llene con una sensación de tal bienestar que devuelva y deshaga lo que condujo al quebrantamiento y al miedo”. El Ta’anit, una parte de las obras básicas de la literatura rabínica, enseña: “Por tres cosas, el mundo está preservado, por la justicia, por la verdad y por la paz, y estas tres son una: si se ha logrado la justicia, también lo ha hecho la verdad y así tiene la paz “.

El segundo factor que debe ser considerado es el aliento de Jesús. Note en Jn 20:22, “Y cuando dijo esto, sopló sobre ellos …” La pregunta de la respiración se pierde para aquellos que no están familiarizados con las categorías judías de interpretación sobre Dios. El nombre más sagrado de Dios, el tetragrammaton, YHWH, (יהוה) nunca se pronuncia, sino que se lee en voz alta con un término diferente, “Santo”, “Bendito sea” “SEÑOR” o “El Nombre”. Si uno fuera a sonar el tetragrammaton, saldría como una vocalización entrecortada. El tetragrammaton (יהוה) también denota la falta de tiempo de Dios proporciona las letras de la raíz del verbo “Ser”. El nombre de Dios sería literalmente “El que es, fue y será”. Otras traducciones lo simplifican a “Yo soy quien soy” o “Yo será quien yo sea ”. El nombre de Dios no puede estar contenido en el tiempo o el espacio. Solo se puede comprender el significado del nombre viviendo completamente en el presente. Es decir, vivir sin miedo al futuro, arrepentirse del pasado o exigir la certeza del presente. Al respirar (el nombre de Dios) en los discípulos, Jesús-como-el Cristo Resucitado afirmó que ya no podían vivir con arrepentimiento o temor. ¡Tendrían que estar aquí y ahora!

La tercera consideración que debemos dar a este pasaje es cuando Jesús “sopló” sobre los discípulos, pronunciando shalom y posiblemente la vocalización del nombre de Dios, él invocó al Espíritu (רוח). “Recibe el Espíritu santo” (Jn 20, 22). La referencia al Espíritu subraya la intención de Jesús-como -el Cristo Resucitado para restaurar el shalom a sus discípulos. Los discípulos estaban atemorizados hasta el punto de la parálisis y para que salieran al mundo, tenían que ser “rehechos” o sea, “renacidos.”  El Espíritu en hebreo significa aliento y se adhiere a la fuerza generadora que da la vida (véase Génesis 1: 2, 6). : 17, 8: 1) y fuerza de dar en vivo (Núm. 27:16 y Job 33: 4). Por lo tanto, al dar nueva vida a los discípulos, Jesús-como-el Cristo Resucitado preparó a sus discípulos para recrear no solo a sí mismos, sino también a la recreación del mundo que los rodea. Shalom es posible solo cuando podemos dejar ir lesiones que provienen del pecado. El pecado nos lanza a un ciclo interminable de lesiones, enojo, resentimiento, sed de venganza y actuar sobre nuestras emociones. Jesús enseñó que si uno no perdona, uno queda atrapado para siempre en un ciclo que termina en violencia.

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 


Training Sessions-Capacitaciones 

Catholic Charities Parish Engagement program is looking for a group of dedicated volunteers to embark on a transformational journey of accompanying our brothers and sisters who are most in need. Over the span of a 4 month program, you will be paired with a fellow parishioner who is deeply in need of your compassion, your ability to listen, and your help in finding the right resources. 

English Training Sessions: May 7th and 21st, and June 4th.
7 pm – 9:00 pm

El programa de Participación Parroquial de Caridades Católicas está
buscando un grupo de voluntarios dedicados para embarcarse en un viaje de transformación para acompañar a nuestros hermanos y hermanas más necesitados. En el transcurso de un programa de 4 meses, se le emparejará con un feligrés compañero que está profundamente necesitado de su compasión, su capacidad de escuchar y su ayuda para encontrar los recursos adecuados.

Capacitación en Español : 14 y 28 de mayo y 11 de junio 
7 pm – 9:00 pm

Grupo Solidaridad is a part of an on-going community project of Catholic Charities’ division, Advocacy and Community Engagement.  For more information on how to get involved in Grupo Solidaridad, its activities or other groups associated with Grupo Solidaridad, contact Fr. Jon Pedigo at

Grupo Solidaridad es parte de un proyecto comunitario en curso de la división de Caridades Católicas, Advocacy and Community Engagement (Abogar y Compromiso Comunitario). Para obtener más información sobre cómo participar en Grupo Solidaridad, sus actividades u otros grupos asociados con Grupo Solidaridad, comuníquese con el P. Jon Pedigo en

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