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Weekly Communique: Hypocrisy, Misogyny and the Status Quo

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

April 5, 2019

Misa THIS SUNDAY April 7!
The next Misa de Solidaridad will be
April 7 at 9 am
at the Newman Chapel
Corner of 10th and San Carlos Sts.

Hay Misa ESTE DOMINGO 7 de abril!
La próxima Misa de Solidaridad  sera
7 de abril a las 9 am
en la Capilla de Newman
Esquina de las calles 10 y S. Carlos.

WEEKLY COMMUNIQUE

The first Spanish leadership training for the Service Navigation with Accompaniment pilot program at Our Lady of Refuge Parish. These leaders have taken the initial step in preparing to walk with those in need. The success of the pilot is built upon listening to those who come to us and to suspend any judgement we might have of another person’s life.

Reflection on the Gospel:
Hypocrisy, Misogyny and the Status Quo

This Sunday’s Gospel of the woman caught in adultery is taken from John’s gospel and does not follow our Lenten sequence with the gospel of Luke. Many scholars do not believe that evangelist John penned this story because the grammatical syntax and vocabulary are not consistent with the rest of the gospel; howe er, because the evangelist chose to include this a story that it would appear the evangelist did not write and that the story is integrated into the liturgical cycle of gospel readings, the story of the adulterous woman not only demands our attention, it demands a response.

The story begins at the Mount of Olives, a ridge that overlooks the Temple of Jerusalem. Might we presume that the intention of the evangelist was to locate the events as transpiring within the view of the Temple not simply as a historical narrative, but also as a way to give thematic context? The Temple was the singular place in which sins are forgiven through the atonement theology that required “blood for blood.” The Temple priests would ritually kill animals (brought by those whose sins needed forgiving) as expiatory sacrifices. The Temple, therefore, played a central role within the spiritual and political life of the people. That the story takes place physically above the Temple might suggest that the story is not so much of a mere historical record between Jesus, the men and the woman, but rather served as a lesson on forgiveness of sins and atonement.

Rene Girard, (1923-2015) was a preeminent Catholic philosopher who explained the rise of a “blood for blood” theology as a kind of “Scapegoat Mechanism” which explained how human beings resolve rivalry that escalates to violence. When human communities found themselves fighting among themselves, they faced the very possibility of inevitable mutual self-destruction. The only way to resolve the conflict (rivalry) between the two parties was to place the blame of the rivalry on a third party, who was totally innocent of the rivalry.  The two parties would agree that the only way to resolve their conflict would be to take the life of the third party (who was entirely innocent).  Human communities adopted a system of ritual sacrifice in which rivals agreed to end their conflict by lifting up a ritual of sacrificial substitution in which an animal (or human being) would be ritually killed. The spilling of blood would somehow erase the primordial conflict and peace would be re-established and harmony restored. Girard believed that the  writings of the (Jewish) prophets challenged the legitimacy of atonement of blood for blood through ritual sacrifice. (c.f., Isaiah 1:11, “What to me is the multitude of your sacrifices? says the Lord; I have had enough of burnt offerings of rams and the fat of fed beasts; I do not delight in the blood of bulls, or of lambs, or of goats.”

Having now set the context of the story, let us return to what the evangelist wrote:  The Scribes and Pharisees brought in a woman caught in adultery and demanded that Jesus weigh in on what the Torah demanded. According to Deuteronomy 22:23-24, a woman and a man caught in the act of adultery are subject to stoning as a way to “purge evil from Israel.”  The justification for the stoning is to, “…purge evil from Israel.”  If purging evil from Israel was truly is the intent of stoning, then many people, including Israel’s greatest leaders, should have been stoned. Historically it is clear that stoning adulterers was not a common practice because the Torah was never intended to be interpreted in black and white terms. The Talmud, oral commentaries handed down by learned Jewish sages, and sayings surround the Torah making the Torah (the Law) a LIVING document. The Torah, the LAW, therefore, was not intended to be read in such a way that it would be controlled by leaders, but rather, would be read in a way that would maximize critical thought and ethical behavior. Scribes and Pharisees who brought in this woman would have understood that the Torah was not to be taken literally and that the Roman authorities reserved the adjudication of the death penalty to themselves and not to local Jewish authorities. It would therefore be unlikely that those who brought the woman forward would actually expect a stoning. What, then, would their motivation have been?  Let us turn to Jn 8:6: “They said this to test him, so that they could have some charge to bring against him.”  They wanted to see if Jesus would be a “literalist” who supported the stoning regardless of the Roman restriction against stoning which would result in reporting Jesus as a political threat or if Jesus would be an “apologist for the Empire” by stating that only the Empire has the authority to take life and thereby discredit himself as a prophetic public figure. Instead, Jesus-as-the Christ wrote on the ground.

The inclusion of the curious gesture of writing on the ground in the story is significant. Note in Jeremiah 17:13: “The rebels shall be enrolled in the netherworld; they have forsaken the LORD, source of living waters.”  In the previous chapter (Jn 7) Jesus went to celebrate the Feast of Booths (aka, “Feast of Tabernacles), a Jewish harvest festival commemorating the sojourn in the desert after the Exodus. One of the obstacles that Israel had to deal with in the desert was water.  The people needed water for survival. Jesus-as-the Christ commented on this: Note Jn 7:37 “On the last and greatest day of the feast, Jesus stood up and exclaimed, “Let anyone who thirsts come to me and drink. Whoever believes in me, as scripture says: ‘Rivers of living water* will flow from within him.’”  In Jn 4, in the story of the Samaritan woman Jesus identified himself as the Living Water. In that story Jesus created a space in which the woman — who had multiple lovers — to recover her dignity, find her own voice, and awaken to her own power. Returning to the question of writing on the ground, without saying, “Go to hell,” Jesus-as-the Christ literally enrolled the hypocrites and misogynists in the underworld by inscribing their names on the earth. 

In Jn 8:9, “…they went away one by one, beginning with the elders. So he was left alone with the woman before him.” Jesus literally created space for the woman caught in adultery. The story illustrated how religion could be used as a way to side step the real conflict between the Empire and the religious institution. Because Jesus’s kingdom was not of this world, he did not engage in any kind of rivalry with the religious establishment or the Empire. The religious establishment had already been co-opted as a part of the Empire that they no longer sought independence from the Empire. The people; however, did not align themselves so easily with the institution. The Jewish Resistance and itinerate rabbis (many of whom were Pharisees from Galilee) posed a threat to the Empire because they were not vying to replace the Empire, they sought to establish an entirely different social and political system: a system based on the egalitarian ideals drawn from Jewish ethical, spiritual and theological sources. Jesus-as-the Christ disemboweled the “religious right” (or the “Apologists for the Empire”) by exposing their misogynistic use of the woman as a mere prop for their own political gain. Jesus-as-the Christ shed the light on how the religious right focused on a single act of private sexual behavior rather than addressing the widespread suffering caused by the Roman Occupation. Refusing to engage with the Scribes and Pharisee’s machinations, Jesus-as-the Christ exposed the religious right’s hypocrisy and one by one the men with the stones left.  Let us choose to be as courageous as Jesus and stand up to scapegoating immigrants, refugees, sexual and religious minorities and let us challenge the misogyny in our Church and culture. One by one the men who now hold the stones will walk away.

Weekly Intercessions

Nearly three US women are killed every day by their partners. Trans women are particularly targeted for violence, unfortunately federal data is very limited. The Williams Institute cite that police, media and family members often misgender victims.  Congress just reauthorized the “Violence Against Women’s Act” this week. In 1994 President Bill Clinton signed a bi-partisan “Violence Against Women Act.” The bill — widely supported by both conservatives and progressives — “…protect(s) victims of domestic crimes and reduce(s) stigma associated with domestic abuse.” (NYTimes, 4/4/19, Emily S. Rueb and Niraj Choskshi).  Over the years act has brought more than $7 billion (cumulative) to domestic violence and sexual assault educational and preventative programs and domestic violence shelters and studies tracking violence against women. The bill is up for reauthorization for a fourth time, but many conservatives, swayed by the NRA and conservative media personalities have dropped their support for the bill because new provisions include restricting gun access to ex-boyfriends/spouses who have threatened their ex-spouse and civil rights protections for transgender persons. Let us pray for all victims of violence, particularly women and trans-women who are most vulnerable.

Exit polls from the 2016 election showed that 80% of white evangelical Christians voted for Trump. Since his election, stories of Trump’s behavior toward women including affairs with porn stars, and unethical business and personal financial dealings emerged. These stories have done very little to erode their support. The so-called Religious Right see Trump as a morally flawed public leader like King Cyrus and King David. Unlike Cyrus and David who enacted policies that supported the poor, Trump’s policies have harmed migrants including children, have incited attacks against racial and religious minorities, and have increased taxes for the poor.  These policies do not seem to have not moved the hearts of the Religious Right. The Religious Right have Trump signing bibles and hosting prayer events. The difficulty many people have with the Religious Right is their continued public praise of Trump even as migrant children are separated from their parents, Nazi’s are called “very fine people,” and people who need health insurance lose their benefits. Let us pray that members of the Religious Right will awaken to the cries of the poor and oppressed and work with their colleagues to free the prisoner, welcome the stranger, clothe the naked, and feed the hungry. 

Intercesiónes semanales

Casi 3 mujeres estadounidenses mueren cada día por sus parejas. Las mujeres-trans son especialmente objeto de violencia, desafortunadamente los datos federales son muy limitados. El Instituto Williams cita que la policía, los medios de comunicación y los miembros de la familia a menudo no indica el sexo correcto a las víctimas. El Congreso acaba de volver a autorizar el “Acta de Violencia contra las Mujeres” esta semana. En 1994, el presidente Bill Clinton firmó una “Ley de Violencia contra las Mujeres” bipartidista. El proyecto de ley, ampliamente apoyado por conservadores y progresistas, “… protege a las víctimas de delitos domésticos y reduce el estigma asociado con el abuso doméstico”. (NYTimes, 4/4/19, Emily S. Rueben y Niraj Choskshi). A lo largo de los años, la ley ha aportado más de $ 7 mil millones (acumulativos) a los programas educativos y preventivos de violencia doméstica y de agresión sexual, así como a los refugios y estudios de violencia doméstica que estudian la violencia contra las mujeres. El proyecto de ley está en proceso de reautorización por cuarta vez, pero muchos conservadores, influidos por la NRA y personalidades de los medios de comunicación conservadores, han rechazado su apoyo al proyecto de ley porque las nuevas disposiciones incluyen la restricción del acceso con armas a ex novios y ex-esposas que han amenazado a su ex cónyuge y protecciones a los derechos civiles de las personas transgénero. Oremos por todas las víctimas de la violencia, especialmente las mujeres y las mujeres trans que son las más vulnerables.

Las encuestas de salida de las elecciones de 2016 mostraron que el 80% de los cristianos evangélicos blancos votaron por Trump. Desde su elección, surgieron historias sobre el comportamiento de Trump hacia las mujeres, incluidos los asuntos relacionados con estrellas del porno, y asuntos comerciales y personales no éticos. Estas historias han hecho muy poco para erosionar su apoyo. La llamada derecha religiosa ve a Trump como un líder público moralmente defectuoso, como el rey Ciro y el rey David. A diferencia de Cyrus y David que promulgaron políticas que apoyaban a los pobres, las políticas de Trump perjudicaron a los migrantes, incluidos los niños, incitaron ataques contra minorías raciales y religiosas y aumentaron los impuestos para los pobres. Estas políticas no parecen haber conmovido los corazones de la derecha religiosa. La derecha religiosa tiene a Trump firmando biblias y organizando eventos de oración. La dificultad que muchas personas tienen con el derecho religioso es su continuo elogio público de Trump, incluso cuando los niños migrantes se separan de sus padres, los nazis se llaman “personas muy buenas” y las personas que necesitan un seguro de salud pierden sus beneficios. Oremos para que los miembros de la derecha religiosa despierten a los gritos de los pobres y oprimidos y trabajen con sus colegas para liberar al prisionero, dar la bienvenida al extranjero, vestir a los desnudos y alimentar a los hambrientos.

Reflexión sobre el Evangelio:  
Hipocresía, Misoginia y el Status Quo

Este domingo, el Evangelio de la mujer sorprendida en adulterio se toma del Evangelio de Juan y no sigue nuestra secuencia de Cuaresma con el Evangelio de Lucas. Muchos profesores bíblicos no creen que el evangelista Juan escribió esta historia porque la sintaxis gramatical y el vocabulario no son consistentes con el resto del evangelio; Sin embargo, debido a que el evangelista eligió incluir esta historia, que al parecer el evangelista no escribió y que la historia está integrada en el ciclo litúrgico de lecturas del evangelio, la historia de la mujer adúltera no solo exige nuestra atención, sino también respuesta.

La historia comienza en el Monte de los Olivos, una cresta que domina el Templo de Jerusalén. ¿Podríamos suponer que la intención del evangelista era ubicar los eventos como ocurrentes dentro de la vista del Templo no solo como una narrativa histórica, sino también como una forma de dar contexto temático? El Templo fue el lugar singular en el que los pecados son perdonados a través de la teología de la expiación que requería “sangre por sangre”. Los sacerdotes del Templo mataban ritualmente a los animales (traídos por aquellos cuyos pecados necesitaban ser perdonados) como sacrificios expiatorios. El Templo, por lo tanto, tomó un papel central en la vida política y espiritual de las personas. Que la historia tenga lugar físicamente sobre el Templo podría sugerir que la historia no es tanto un mero registro histórico entre Jesús, los hombres y la mujer, sino que sirve como una lección sobre el perdón de los pecados y la expiación.

René Girard, (1923-2015) fue un preeminente filósofo católico que explicó el surgimiento de la teología “sangre por sangre” como una especie de “Mecanismo de chivo expiatorio” que explicaba cómo los seres humanos resuelven una rivalidad que se eleva a la violencia. Cuando las comunidades humanas se encontraron luchando entre sí, enfrentaron la posibilidad misma de la inevitable autodestrucción mutua. La única manera de resolver el conflicto (rivalidad) entre las dos partes era colocar la culpa de la rivalidad en un tercero, que era totalmente inocente de la rivalidad. Las dos partes estarían de acuerdo en que la única forma de resolver su conflicto sería quitarle la vida a la tercera parte (que era completamente inocente). Las comunidades humanas adoptaron un sistema de sacrificio ritual en el que los rivales acordaron poner fin a su conflicto al levantar un ritual de sustitución sacrificial en el que un animal (o ser humano) sería asesinado ritualmente. El derramamiento de sangre de alguna manera borraría el conflicto primordial y la paz se restablecería y se restablecería la armonía. Girard creía que los escritos de los profetas (judíos) desafiaban la legitimidad de la expiación de sangre por sangre a través del sacrificio ritual. (cf. Isaías 1:11, “¿Para mí cuál es la multitud de vuestros sacrificios?”, dice el Señor; ya he tenido suficientes holocaustos de carneros y la grasa de las bestias alimentadas; no me deleito en la sangre de los toros, o De corderos, o de cabras”.

Una vez establecido el contexto de la historia, volvamos a lo que escribió el evangelista: los escribas y fariseos trajeron a una mujer sorprendida en adulterio y exigieron que Jesús pesara en lo que exigía la Torá. Según Deuteronomio 22: 23-24, una mujer y un hombre atrapados en el acto de adulterio están sujetos al apedrera como una forma de “purgar el mal de Israel”. La justificación del apedrera es “… purgar el mal de Israel. “Si purgar el mal de Israel era realmente la intención de apedrear, entonces muchas personas, incluidos los líderes más importantes de Israel, deberían haber sido apedreadas. Históricamente, está claro que los adúlteros de la apedrear no eran una práctica común porque la Torá nunca tuvo la intención de interpretarse en términos de blanco y negro. El Talmud, los comentarios orales transmitidos por sabios judíos de antigüedad, y los refranes rodean la Torá haciendo de la Torá (la Ley) un documento VIVO. La Torá, la LEY, por lo tanto, no estaba destinada a ser leída de tal manera que sería controlada por los líderes, sino que sería leída de una manera que maximizaría el pensamiento crítico y el comportamiento ético. Los escribas y fariseos que trajeron a esta mujer habrían entendido que la Torá no debía tomarse literalmente y que las autoridades romanas reservaron la sentencia de la pena de muerte para ellos mismos y no para las autoridades judías locales. Por lo tanto, sería improbable que quienes presentaran a la mujer realmente esperaran una apedrera. ¿Cuál, entonces, habría sido su motivación? Vayamos a Jn 8: 6: “Dijeron esto para probarlo, para que pudieran tener algún cargo que presentar en su contra”. Querían ver si Jesús sería un “literalista” que apoyaba apedrear independientemente de la romana restricción contra la pena de muerte que resultaría en informar a Jesús como una amenaza política o si Jesús sería un “apologista del Imperio” al afirmar que solo el Imperio tiene la autoridad de quitar la vida y, por lo tanto, desacreditarse como una figura pública profética. En cambio, Jesús-como-el Cristo escribió en el suelo.

La inclusión del curioso gesto de escribir sobre el terreno en la historia es significativa. Note en Jeremías 17:13:Los rebeldes serán inscritos en el inframundo; han abandonado al SEÑOR, fuente de aguas vivas ”. En el capítulo anterior (Jn 7), Jesús fue a celebrar la Fiesta de las Cabinas (también conocida como“ Fiesta de los Tabernáculos), una fiesta de la cosecha judía que conmemora la estancia en el desierto después del Éxodo. Uno de los obstáculos que Israel tuvo que enfrentar en el desierto fue el agua. La gente necesitaba agua para sobrevivir. Jesús-como-el Cristo comentó sobre esto: Note Jn 7:37 “En el último y más grande día de la fiesta, Jesús se puso de pie y exclamó:” Que cualquiera que tenga sed venga a mí y beba. Quienquiera que crea en mí, como dice la escritura: “Ríos de agua viva * fluirán desde dentro de él”. En Jn 4, en la historia de la mujer samaritana, Jesús se identificó a sí mismo como el agua viva. En esa historia, Jesús creó un espacio en el que la mujer, que tenía múltiples amantes, para recuperar su dignidad, encontrar su propia voz y despertar a su propio poder. Volviendo a la cuestión de escribir en el suelo, sin decir: “Vete al infierno”, Jesús-como-el Cristo literalmente inscribió a los hipócritas y misóginos en el inframundo al inscribir sus nombres en la tierra.

En Jn 8: 9, … se fueron uno por uno, comenzando con los ancianos. Así que se quedó solo con la mujer delante de él ”. Jesús, literalmente, creó un espacio para la mujer sorprendida en adulterio. La historia ilustra cómo la religión podría ser utilizada como una forma de evitar el conflicto real entre el Imperio y la institución religiosa. Debido a que el reino de Jesús no era de este mundo, él no participó en ningún tipo de rivalidad con el establecimiento religioso o el Imperio. El establecimiento religioso ya había sido co-optado como parte del Imperio que ya no buscaban la independencia del Imperio. La gente; Sin embargo, no se alineó tan fácilmente con la institución. La Resistencia judía y los rabinos itinerantes (muchos de los cuales eran fariseos de Galilea) representaban una amenaza para el Imperio porque no estaban compitiendo por reemplazar al Imperio, buscaron establecer un sistema social y político completamente diferente: un sistema basado en los ideales igualitarios. Extraído de fuentes judías éticas, espirituales y teológicas. Jesús-como-el Cristo destripó el “derecho religioso” (o los “Apologistas para el Imperio”) al exponer su uso misógino de la mujer como un mero apoyo para su propio beneficio político. Jesús-como-el Cristo arrojó luz sobre cómo la derecha religiosa se centró en un solo acto de conducta sexual privada en lugar de abordar el sufrimiento generalizado causado por la ocupación romana. Al negarse a comprometerse con las maquinaciones de los escribas y los fariseos, Jesús-como-el Cristo expuso la hipocresía de la derecha religiosa y uno por uno los hombres con las piedras restantes. Elijamos ser tan valientes como Jesús y enfrentarnos a los chivos expiatorios, los refugiados, las minorías sexuales y religiosas y desafiar la misoginia en nuestra Iglesia y cultura. Uno por uno los hombres que ahora sostienen las piedras se alejarán.

REHEARSAL FOR GOOD FRIDAY 

We will be participating in a public action on Good Friday to express solidarity with our brothers and sisters who are applying for asylum at the US-Mexico Border and families separated by deportation and detention. 
 
We will have rehearsal for Good Friday on Sunday April 7 after mass. Join us!

 

ENSAYO DE VIERNES SANTO

Estaremos participando en una acción pública el Viernes Santo para expresar nuestra solidaridad con nuestros hermanos y hermanas que están solicitando asilo en la frontera de EE. UU. y México y las familias separadas por deportación y detención.
 
Tendremos ensayo para el Viernes Santo el domingo 7 de abril después de la misa. ¡Únase a nosotros!

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 
DO NOT WAIT TO RENEW YOUR DACA.
DO IT NOW. 

ACCOMPANIMENT TRAINING FOR
CATHOLIC CHARITIES’ PARISH ENGAGEMENT PROJECT:
SERVICE NAVIGATION AND ACCOMPANIMENT

Deepen your faith in a ministry of service
Live Pope Francis’ call to serve those most in need
Spiritual and ministry enrichment
Four hour commitment a month, including  enrichment sessions
Grow closer to Christ by becoming his hands and feet in the world

 

The ministry is a community-based accompaniment and volunteer service navigation program managed by Catholic Charities in cooperation with the parish to help those who come to the parish achieve a dignified, self-sustaining level of living in which people can realize personal goals through, creating supportive social networks and accessing vital service programs.

Tuesday April 9 English

7 pm – 8:30 pm

OUR LADY OF REFUGE PARISH HALL

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