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Weekly Communique: Repentance and Growth

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

March 21, 2019

MISA SOLIDARIDAD THIS SUNDAY
Sunday, March 24
at 9 am
Newman Chapel
Corner of San Carlos and 10th Sts.

MISA SOLIDARIDAD ESTE DOMINGO
La proxima misa solidaridad sera
Domingo 24 de marzo
a las 9 am
Capilla Newman
Esquina de las calles San Carlos y 10

WEEKLY COMMUNIQUE

The first training session for the new Catholic Charities ministry of service navigation with accompaniment was held at Our Lady of Refuge. Pope Francis wrote, “The Church will have to initiate everyone—priests, religious and laity—into this “art of accompaniment” which teaches us to remove our sandals before the sacred ground of the other (cf. Ex 3:5). The pace of this accompaniment must be steady and reassuring, reflecting our closeness and our compassionate gaze which also heals, liberates and encourages growth in the Christian life.

Reflection on the Gospel:
Repentance and Growth

This Sunday’s Gospel is taken from Lk 13: 1-9 (the call to repentance and the parable of the fig tree). In the context of Lent, our penitential season, the pairing of verses 1-5 and 6-9, would seem to suggest the urgency for the need to repent of our sins. Lk 13:1-5 ends with the ominous warning, “….if you do not repent, you will perish as they did.”  And the parable in Lk 12:6-9 ends with a gentler warning, “‘…leave it (the fig tree) for this year also, and I shall cultivate the ground around it and fertilize it; it may bear fruit in the future. If not you can cut it down.’” This week’s reflection will take a closer look at these verses separately, then together, so that we might better understand the evangelist’s intent of pairing these verses.

Luke’s audience was not unfamiliar with the harsh treatment of the Galileans who suffered greatly under the Empire. (Lk 13:1, “At that time some people who were present there told him (Jesus) about the Galileans whose blood Pilate had mingled with the blood of their sacrifices.”) The specific historical reference is not verified by secondary sources; thus, we might suspect that the evangelist included this detail to illustrate the cruelty of the Empire over the region that was historically the organizing center of the Jewish Resistance. The evangelist recorded Jesus as comparing their deaths with the more recent deaths of people who were killed by a tragic accident at Siloam. The evangelist underscored the teaching that death is simply death and not a “punishment.” People merely die: by the hand of the unjust Empire that sought to stifle the voices of those who resisted or in a construction site accident. Was Jesus making the point about repentance (the urgency to resolve sinfulness before death) or was he on to something else?

Lk 13:1-5 must be read and interpreted within the broader narrative framework of Luke’s gospel. We Christians seem to latch on to the framework of sin…but was this passage was not originally written about sin.   Let us contextualize this passage within the narrative that Luke set out. In Lk 11, Jesus preached the “Sermon on the Plain” concluding the sermon with a severe critique of those who enjoyed the privileges of the Empire.  Luke appeared to have set up chapters 11-13 as a kind of catechesis/commentary with the intent to deepen his audience’s understanding of the Jesus’ teachings. Luke wove parables and sayings together as a part of the narrative that preceded Jesus’ journey to Jerusalem where he would confront the Empire, be arrested, tortured, publicly humiliated, crucified and buried.

The weight of literary context, therefore, compels us to be read Lk 13:1-5 within the framework of unpacking the powerful and antagonistic “Sermon on the Plain” rather than reducing the passage to a mere warning, “Get you life together!” Traditional interpreters would probably push back against  the literary approach citing the specific mention of “repentance, “…if you do not repent, you will all perish as they did!” But their argument cannot be sustained if we consider what “repentance” meant at the time of Luke’s writing, c. 85 CE.

After the destruction of the Temple, Jews could no longer offer sacrifices at the Temple (for the atonement of sin because there was no Temple!) Around the time when Luke composed his gospel, Jewish oral teaching from the Pharisaic/Galilean tradition emphasized that doing justice and studying the Torah were more pleasing to God than blood sacrifices; thus, even though the Temple was destroyed, the mechanism for forgiveness and grace transferred from animal blood sacrifices to personal repentance, or teshuva. Teshuva was not a personal confession as Catholics and Anglicans would do in the sacrament of penance, but rather a courageous act of Resistance, a confession of faith, not a confession of sin. The organization of Luke’s gospel, suggests that Gentiles needed some orientation around fundamental concepts of repentance/teshuva and making a commitment to follow Christ, even to the point of being crucified themselves.

Conditioned by “Catholic guilt” and a generalized fear of judgement, some Christians might read the parable of the fig tree in Lk 13:6-9 in trepidation. The parable’s claim is dependent on the disposition of the individual. For Christians who are still tied to the Church, the threat to cut down the unproductive fig tree might trigger an urgent conversion.  For Christians who have long since left the Church, the parable might be met with detached bemusement. Others my try to understand the parable from a practical point of view and would struggle to understand why the gardener would defend an unproductive fruit tree.  Let us take a moment and return to the possible origins of parable.

Fig trees, as it turns out, are indigenous to the area occupied by the Jewish people. Fig trees produce fruit at different times of the year and the fruit has different names that correspond to the season in which the fruit is ripened. Figs were used as dessert and as medicinal remedies. The fig tree was also associated with the vine as an emblem of peace and prosperity. In Psalm 33 the destruction of the fig tree was seen as  a punishment from God.  Jewish contemporaries of Luke would have been familiar with a story from the Midrash (an ancient Jewish commentary on the Torah) of an old man who planted a fig tree.  The man was asked if he expected to live long enough to enjoy the figs — that is, the fruit of his labor. The man replied that he was planting it for his children. The midrash story focused on a hopeful future and perhaps a Jewish reading of Luke’s parable might suggest a more positive outcome: that the gardener took on the role of the prophets who sought to cultivate and fertilize the ground around the tree. If Luke’s gospel served as a primer to give Gentiles an insight into the Jewish dimension of Jesus, might it be possible that the parable is not simply a one-dimensional story about the fear of impending judgement, but rather, a hopeful future harvest. 

The English translation of, “Lent” comes from the old English, “lencten” meaning, “springtime.” Lent is the time for the cultivation and fertilization of the soil. May this Lent be a time in which our roots are cultivated by Word and fertilized by the Sacrament that we might be ready to take up our cross — that is, accept the challenge to defy the Empire and thereby follow Jesus to Jerusalem and enjoy the fruit of  Eternal Life.

Prayers and Thoughts of Repentance from Three Traditions:

Muslim, Jewish and Hindu

Muslim

Returning to Allah and seeking his forgiveness whenever a slave commits a sin, is one of the most beloved forms of worship. Repentance has a status in Islam that no other act of worship has. Almighty Allah says:

“Indeed, Allah loves those who are constantly repentant and loves those who purify themselves.” (Al-Baqarah 2:222)

Anas (may Allah be pleased with him) narrated that the Messenger of Allah (peace be upon him) said, “All the sons of Adam are sinners, but the best of sinners are those who repent often.” (At-Tirmidhi and Ibn Majah)

Hindu

Forgiveness is virtue; forgiveness is sacrifice, forgiveness is the Vedas, forgiveness is the Shruti [revealed scripture]. He that knoweth this is capable of forgiving everything.

Forgiveness is Brahma [God]; forgiveness is truth; forgiveness is stored ascetic merit; forgiveness protecteth the ascetic merit of the future; forgiveness is asceticism; forgiveness is holiness; and by forgiveness is it that the universe is held together.

Jewish

The Hebrew term teshuvah (lit. “return”) is used to refer to “repentance”. This implies that transgression and sin are the natural and inevitable consequence of man’s straying from God and His laws, and that it is man’s destiny and duty to be with God.

Deut 30:1 When all these things befall you—the blessing and the curse that I have set before you—you will take them (והשבת) to heart amidst the various nations to which the LORD your God has banished you; 30:2 you will return (ושבת) to the LORD your God and heed His voice, according to all that I command you today, you and your children, with all your heart and soul; 30:3 the LORD will restore (ושב) you and take you back; and He will bring you together again (ושב) from all the peoples where the LORD your God has scattered you.

Weekly Intercessions

Last week as the Communique went out, we heard the unbelievable news that a gunman shot and killed 50 people in New Zealand while they were at prayer. The victims were mostly immigrants and refugees fleeing the violence of the birth lands at had resettled in one of the most peaceful countries of the world.  The attacker was identified as a part of the so-called “white supremacist” movement that has as its aim to protect “white” European social and political hegemony by any means necessary — including the use of violence. The massacre in New Zealand targeted Muslim refugees in a mosque while they were at prayer. The shooter left a “manifesto” that shown his hatred of non-whites, Jews, Muslims and immigrants and it underscored the unifying theme of white supremacists throughout the world: the fear that they will soon be outnumbered and subjugated to a non-white majority. The shooter also named Donald Trump as a model for white power.

White supremacy is not a new thing. Psychological research shows the power of social influence: behavior of others can make people become amoral, vengeful, and more violent. Research shows that people in authority have the power to influence opinion and action. Having said that, we cannot place the full blame on Trump. White supremacy has deep roots in Europe and the areas it colonized. American white supremacy can be traced to the East Coast European colonies, the South and the Spanish missions in the West. A new essay in the Atlantic by Adam Serwer wrote about Madison Grant who wore a book arguing that the “Nordic race” built America and that America was in danger of extinction unless immigration was severely curtailed, especially the immigration of Jews. In 1916 a young Adolf Hitler praised the book as his “bible.” The resurgence of white supremacy in this country began during the Obama administration and literally exploded under the Trump administration. The Southern Poverty Law Center provides ample data on the rise of racist groups since the 2016 elections. Political scientists note that the resurgence of these groups is not limited to our country.  Other countries are seeing the rise of white supremacist politicians who use “folksy” language wrapped in national pride.  Let us pray for the Muslim community in New Zealand who are still grieving and for Muslims living in hostile societies. That those who grieve are comforted and that a spirit of love and support drive out hatred.

Intercesiónes semanales

La semana pasada, cuando salió el Communique, escuchamos la increíble noticia de que un hombre armado disparó y mató a 50 personas en Nueva Zelanda mientras estaban en oración. Las víctimas eran en su mayoría inmigrantes y los refugiados que huían de la violencia de las tierras de nacimiento habían sido reasentados en uno de los países más pacíficos del mundo. El atacante fue identificado como parte del llamado movimiento “supremacista blanco” que tiene como objetivo proteger la hegemonía social y política europea “blanca” por cualquier medio necesario, incluido el uso de la violencia. La masacre en Nueva Zelanda apuntó a refugiados musulmanes en una mezquita mientras estaban en oración. El asesino dejó un “manifiesto” que mostraba su odio a los no blancos, judíos, musulmanes e inmigrantes y subrayó el tema unificador de los supremacistas blancos en todo el mundo: el temor de que pronto serán superados en número y subyugados a una mayoría no blanca. El asesino también nombró a Donald Trump como un modelo para el “poder blanco”. La supremacía blanca no es algo nuevo. Investigación psicológicas muestran el poder de la influencia social: el comportamiento de los demás puede hacer que las personas se vuelvan amorales, vengativas y más violentas. Las investigaciónes muestran que las personas con autoridad tienen el poder de influir en la opinión y la acción. Dicho esto, no podemos echarle toda la culpa a Trump. La “supremacía blanca” tiene profundas raíces en Europa y las áreas que colonizó. La supremacía blanca estadounidense se remonta a las colonias europeas de la costa este, el sur y las misiones españolas en el oeste. Un nuevo ensayo en el Atlántico, escrito por Adam Serwer, escribió sobre Madison Grant, quien lucía un libro en el que sostenía que la “raza nórdica” construyó a Estados Unidos y que Estados Unidos estaba en peligro de extinción a menos que se restringiera la inmigración, especialmente la inmigración de judíos. En 1916, un joven Adolf Hitler elogió el libro como su “biblia”. El resurgimiento de la supremacía blanca en este país comenzó durante la administración de Obama y literalmente explotó bajo la administración de Trump. El Southern Poverty Law Center proporciona amplios datos sobre el aumento de grupos racistas desde las elecciones de 2016. Los científicos políticos señalan que el resurgimiento de estos grupos no se limita a nuestro país. Otros países están viendo el surgimiento de políticos supremacistas blancos que usan lenguaje corriente envuelto en orgullo nacional. Oremos por la comunidad musulmana en Nueva Zelanda que todavía sufre y por los musulmanes que viven en sociedades hostiles. Que aquellos que lloran sean consolados y que un espíritu de amor y apoyo eche fuera el odio.

Reflexión sobre el Evangelio: 

Arrepentimiento y Crecimiento Espiritual

El Evangelio de este domingo está tomado de Lc 13: 1-9 (el llamado al arrepentimiento y la parábola de la higuera). En el contexto de la Cuaresma, nuestra temporada penitencial, la combinación de los versículos 1-5 y 6-9, parece sugerir la urgencia de la necesidad de arrepentirse de nuestros pecados. Lc 13: 1-5 termina con la advertencia ominosa, “… si no te arrepientes, perecerás como ellos lo hicieron”. Y la parábola en Lc 12: 6-9 termina con una advertencia más suave, “‘… déjalo (la higuera) para este año también, y cultivaré el suelo a su alrededor y lo fertilizaré; Puede dar frutos en el futuro. Si no puede reducirlo “. La reflexión de esta semana analizará estos versículos más detenidamente por separado y luego de manera conjunta, para que podamos comprender mejor la intención del evangelista de combinar estos versículos.

La audiencia de Lucas no estaba familiarizada con el duro trato de los galileos que sufrieron mucho bajo el Imperio. (Lc 13: 1, “En ese momento algunas personas que estaban presentes le contaron (a Jesús) sobre los galileos cuya sangre Pilato se había mezclado con la sangre de sus sacrificios”). La referencia histórica específica no está verificada por fuentes secundarias; por lo tanto, podríamos sospechar que el evangelista incluyó este detalle para ilustrar la crueldad del Imperio sobre la región que históricamente fue el centro organizador de la Resistencia judía. El evangelista registró a Jesús comparando sus muertes con las muertes más recientes de personas que murieron por un trágico accidente en Siloé. El evangelista subrayó la enseñanza de que la muerte es simplemente la muerte y no un “castigo”. La gente simplemente muere: de la mano del imperio injusto que buscaba sofocar las voces de quienes se resistieron o en un accidente en una obra de construcción. ¿Estaba Jesús enfatizando el tema del arrepentimiento (la urgencia de resolver el pecado antes de la muerte) o estaba en otra cosa?

Lc 13: 1-5 debe leerse e interpretarse dentro del marco narrativo más amplio del evangelio de Lucas. Los cristianos parecemos aferrarnos al marco del pecado … pero este pasaje no se escribió originalmente sobre el pecado. Contextualicemos este pasaje dentro de la narrativa que Lucas expuso. En Lc 11, Jesús predicó las Bienaventuranzas y concluyó el sermón con una severa crítica de quienes disfrutaron de los privilegios del Imperio. Lucas parecía haber establecido los capítulos 11-13 como una especie de catequesis / comentario con la intención de profundizar la comprensión de su audiencia sobre las enseñanzas de Jesús. Lucas tejió parábolas y dichos juntos como parte de la narrativa que precedió al viaje de Jesús a Jerusalén, donde se enfrentaría al Imperio, sería arrestado, torturado, humillado públicamente, crucificado y enterrado.

El peso del contexto literario, por lo tanto, nos obliga a leer Lc 13: 1-5 en el marco de desempaquetar el poderoso y antagónico las Bienaventuranzas en lugar de reducir el pasaje a una mera advertencia: “¡Reúnanse la vida juntos”!  Los intérpretes tradicionales probablemente rechazarían el enfoque literario citando la mención específica de “arrepentimiento”, “si no te arrepientes, todos perecerán como lo hicieron ellos”. Pero su argumento no puede sostenerse si consideramos lo que significa “arrepentimiento” en el momento de la escritura de Lucas, c. 85 CE.

Después de la destrucción del Templo, los judíos ya no podían ofrecer sacrificios en el Templo (¡por la expiación del pecado porque no había Templo!) En la época en que Lucas compuso su evangelio, las enseñanzas orales judías de la tradición fariseo / galileo enfatizaron que hacer la justicia y el estudio de la Torá eran más agradables a Dios que los sacrificios de sangre; así, aunque el Templo fue destruido, el mecanismo para el perdón y la gracia se transfirió de los sacrificios de sangre animal al arrepentimiento personal, o teshuvá. Teshuvá no fue una confesión personal, sino un acto valiente de Resistencia, una confesión de fe, no una confesión de pecado personal como Católicos hacen en el sacramento de penitencia. La organización del evangelio de Lucas sugiere que los gentiles necesitaban cierta orientación en torno a los conceptos fundamentales del arrepentimiento / teshuvá y de comprometerse a seguir a Cristo, incluso hasta el punto de ser crucificados ellos mismos.

Condicionados por la “culpa católica” y un temor generalizado al juicio, algunos cristianos pueden leer la parábola de la higuera en Lc 13: 6-9 en su trepidación. El reclamo de la parábola depende de la disposición del individuo. Para los cristianos que todavía están atados a la Iglesia, la amenaza de cortar la higuera improductiva podría provocar una conversión urgente. Para los cristianos que desde hace mucho tiempo han abandonado la Iglesia, la parábola podría encontrarse con un desconcierto desconsolado. Otros intentan entender la parábola desde un punto de vista práctico y tendrían dificultades para entender por qué el jardinero defendería un árbol frutal improductivo. Tomemos un momento y volvamos a los posibles orígenes de la parábola.

Las higueras, como resulta ser, son indígenas al área ocupada por el pueblo judío. Las higueras producen frutos en diferentes épocas del año y la fruta tiene diferentes nombres que corresponden a la estación en la que se madura la fruta. Los higos fueron utilizados como postre y cómo remedios medicinales. La higuera también se asoció con la vid como un símbolo de paz y prosperidad. En el Salmo 33 (32), la destrucción de la higuera fue vista como un castigo de Dios. Los contemporáneos judíos de Lucas habrían estado familiarizados con una historia del Midrash (un antiguo comentario judío sobre la Torá) de un anciano que plantó una higuera. Se le preguntó al hombre si esperaba vivir lo suficiente para disfrutar de los higos, es decir, el fruto de su labor. El hombre respondió que lo estaba plantando para sus hijos. La historia de Midrash se centró en un futuro esperanzador y quizás una lectura judía de la parábola de Lucas podría sugerir un resultado más positivo: que el jardinero asumió el papel de los profetas que trataron de cultivar y fertilizar el suelo alrededor del árbol. Si el evangelio de Lucas sirvió como una enseñanza para dar a los gentiles una idea de la dimensión judía de Jesús, ¿podría ser posible que la parábola no sea simplemente una historia unidimensional sobre el temor al juicio inminente, sino más bien, una futura cosecha esperanzadora?

La traducción al inglés de “Cuaresma” proviene del inglés antiguo, que significa “lencten”, o sea, “primavera”. La Cuaresma es el momento del cultivo y la fertilización del “tierra”. Que esta Cuaresma sea un tiempo en el que nuestras raíces sean cultivadas por la Palabra y fertilizadas por el Sacramento para que podamos estar listos para tomar nuestra cruz, es decir, aceptar el desafío de desafiar al Imperio y, por lo tanto, seguir a Jesús a Jerusalén y disfrutar del fruto de la vida eterna.

 

Oraciones y pensamientos de arrepentimiento
de tres tradiciones:
musulmán, judío e hindú

 

Musulmán

Volver a Alá y buscar su perdón cada vez que un esclavo comete un pecado, es una de las formas de adoración más amadas. El arrepentimiento tiene un estatus en el Islam que ningún otro acto de adoración tiene. Todopoderoso Alá dice:

“De hecho, Alá ama a los que se arrepienten constantemente y ama a los que se purifican”. (Al-Baqarah 2: 222)

Anas (que Allah esté complacido con él) narró que el Mensajero de Allah (la paz sea con él) dijo: “Todos los hijos de Adán son pecadores, pero los mejores de los pecadores son los que se arrepienten con frecuencia”. (At-Tirmidhi e Ibn Majah)

Hindú

El perdón es virtud; el perdón es sacrificio, el perdón es el Vedas, el perdón es el Shruti [escritura revelada]. El que sabe esto es capaz de perdonar todo.

El perdón es Brahma [Dios]; el perdón es verdad El perdón se acumula mérito ascético; el perdón protege el mérito ascético del futuro; el perdón es ascetismo; el perdón es santidad; y por el perdón es que el universo se mantiene unido.

Judío

El término hebreo teshuvá (lit. “retorno”) se usa para referirse al “arrepentimiento”. Esto implica que la transgresión y el pecado son la consecuencia natural e inevitable de que el hombre se aleje de Dios y sus leyes, y que el destino y el deber del hombre es estar con Dios.

Deut 30: 1 Cuando todas estas cosas te ocurran, la bendición y la maldición que he puesto delante de ti, las llevarás (והשבת) a corazón en medio de las diversas naciones a las que el SEÑOR tu Dios te ha desterrado; 30: 2 regresarás (ושבת) al SEÑOR tu Dios y escucharás su voz, conforme a todo lo que te mando hoy, tú y tus hijos, con todo tu corazón y alma; 30: 3 el SEÑOR te restaurará (ושב) y te devolverá; y Él te volverá a reunir (ושב) de todos los pueblos donde el SEÑOR tu Dios te ha dispersado.

 

REHEARSAL FOR GOOD FRIDAY 

We will be participating in a public action on Good Friday to express solidarity with our brothers and sisters who are applying for asylum at the US-Mexico Border and families separated by deportation and detention. 
 
Our first rehearsal for Good Friday will be this Sunday after mass. Join us!

 

ENSAYO DE VIERNES SANTO

Estaremos participando en una acción pública el Viernes Santo para expresar nuestra solidaridad con nuestros hermanos y hermanas que están solicitando asilo en la frontera de EE. UU. y México y las familias separadas por deportación y detención.
 
Nuestro primer ensayo para el Viernes Santo será este domingo después de la misa. ¡Únase a nosotros!

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 
DO NOT WAIT TO RENEW YOUR DACA.
DO IT NOW. 

PROYECTO DE COMPROMISO PARROQUIAL PARA LAS CARIDADES CATÓLICAS: NAVEGACIÓN Y ACOMPAÑAMIENTO DEL SERVICIO

Profundiza tu fe en un ministerio de servicio.
Vive el llamado del Papa Francisco para servir a los más necesitados
Enriquecimiento espiritual y ministerial.
Compromiso de cuatro horas al mes, incluyendo sesiones de enriquecimiento.
Crece más cerca de Cristo convirtiéndose en sus manos y pies en el mundo.

El ministerio es un programa de base de navegación de servicios sociales y de acompañamiento personal a los necesitados administrado por Caridades Católicas en colaboración con la parroquia para ayudar a aquellos que vienen a la parroquia a lograr un nivel de vida digno y autosuficiente en el que las personas puedan alcanzar metas personales mediante la creación de redes sociales solidarias y acceso a programas de servicios vitales.

Nuestra Señora de Refugio
Salón Parroquial
Martes 26 de marzo español
7 – 8:30 pm

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