Weekly Communique: Temptations and Perserverance

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

March 8, 2019

Sunday, March 10
at 9 am
Newman Chapel
Corner of San Carlos and 10th Sts.

La proxima misa solidaridad sera
Domingo 10 de marzo
a las 9 am
Capilla Newman
Esquina de las calles San Carlos y 10

On Monday, March 18th from 7:00 to 9:00 pm at the Gardner Community Center (520 W. Virginia Street), there will be a public meeting to receive input on the moving of San Jose Hope Village to a lot at the corner of Wil- low St. and Lelong St. The meeting is being sponsored by Council member Dev Davis and the City of San Jose Housing Department.
It is important that we have a large number of people in support of this, as these meetings can become hostile due to people opposed to any services for housing and the homeless.

Reflection on the Gospel: Temptations and Perserverence
The first of the Sunday Lenten cycle of readings is always situated with Jesus tempted in the desert. The evangelist Luke frames the temptation episode with the Holy Spirit, “Jesus, full of the Holy Spirit, returned from the Jordan and was led by the Spirit in the wilderness.” (Lk 4:1). At the time of Jesus’ initial ministry (circa 30 CE), Judaism was undergoing developments: synagogues and Pharisees began to rise in prominence and the Jewish resistance was gathering steam. There were also developments in mysticism: the nascent belief in the power of the indwelling of the Holy Spirit. Textual evidence in the early influence of this belief is found in the concluding verses of Chapter 3, the Holy Spirit descended upon Jesus, “…the holy Spirit descendedupon him in bodily form like a dove. And a voice came from heaven, ‘ You are my beloved Son; with you I am well pleased.’” The Spirit was seen as the “feminine” dimension of God, a kind of personification of Wis- dom. When God’s spirit dwells upon a person, the presence of God becomes more perceivable. After the Fall of Jerusalem (70 CE) the concept of God’s indwelling became developed and found its way in rabbinical writings and the Christian gospels. Luke’s gospel has several references to Spirit and how the Spirit affects the activity surrounding Jesus. In Lk 4:1, the Spirit led Je- sus into the wilderness which would suggest that the events in the wilderness (the tempta- tion of Jesus by the devil) were all influenced by God’s Spirit.

The interchange between Jesus and the devil is, on one level, a dramatic exchange of wills be- tween Jesus-as-the Christ and the devil. Using a literalist perspective, the exchange itself serves as a catechism on Jesus-as-the Christ’s mission and identity. When tempted to eat, Jesus response, “One does not live on bread alone.” When tempted by lordship over the kingdom’s of the world, Jesus responded, “Worship the Lord your God and serve only him.” And when tempted by self-preservation, Jesus responded, “Do not put the Lord your God to the test.” In a framework where Jesus- as-the Christ had a direct conversation with the devil we are left with the impression that Jesus-as-the Christ was perceived as Divine by the power of sheer will. Jesus literally over- came hunger, he rose above ambition and re- jected the notion of self-preservation.

Through the temptation narrative, Luke intro- duced three basic Jewish notions of persever- ance through faith in difficult times with the intention that Luke’s Gentile audience be formed by a religious tradition that had a theo- logical and spiritual framework of Resistance to the Empire. In the spirit that inspired these texts, let us now put on the lens of Resistance as we read through this narrative that we might glean some insight into the struggles of our own times. 

Consider the location of the narrative: the wilderness. “Wilderness” is a literary allusion to an area that is unpopulated and untamed and it also suggests the wilderness of the former slaves of Egypt who wandered in wilderness fighting to establish their Jewish identity in the generations following the Exodus from Egypt. Recall that the former slaves bitterly complained about food insecurity (Ex 16:2-3, “Here in the wilderness the whole Israelite community grumbled against Moses and Aaron. The Israelites said to them, ‘If only we had died at the LORD’s hand in the land of Egypt, as we sat by our kettles of meat and ate our fill of bread! But you have led us into this wilderness to make this whole assembly die of famine!’”). Jesus-as-the Christ, on the other hand did not give into the temptation to return to a condition of servitude where a slave would be fed but remain unfree. No. Jesus refused to turn away from the wilderness, instead, he leaned into the challenge of the wilderness choosing freedom over food. Now consider Luke’s Gentile audience. They were faced with the challenge to remain a part of the Empire where obedience to the Empire would be rewarded by never going hungry, but at the expense of their dignity and their souls. The evangelist’s text made his readers consider the power of taking a stand against he Empire and to be very aware of the real cost of resistance. The struggle of the Farm Workers and Cesar Chavez’s hunger strikes and the Selma Bus boycott are con- temporary American examples of times when those who struggled for freedom chose to embrace the challenging conditions of the wilderness rather than bed themselves down with the deceptive comfort of living in captivity.

The second temptation is a matter of choosing power. The Torah is filled with lessons on power. Basic to Jewish teaching on power is that God alone has power. Thus, any power that human beings think they pos- sess is a mere illusion. The Torah teaches us that if human beings wish to exercise their own religious and political power, they must do so only in a covenantal relationship with God. The covenant ensures that the migrant, orphan and widow’s rights and well-being are protected and that prisoners will eventually be freed. When human beings exercise power on their own, they create unjust systems that reflect their blind ambition for power and misplaced loyalty to those whom they perceive are “in charge.” In the story of the Tower of Babel the leadership of Babel persuaded the residents to build a large tower that would reach to the level of God. The leaders of Babel were unsatisfied with their status as human beings walking humbly upon the earth. Instead their political ambitions were directed toward building a physical tower — a standing testament to their twisted amoral ambitions. Might we consider how today’s toxic political rhetoric of fear, nativism, and xenophobia has persuaded so many people to support the construction of prisons that hold disproportionate numbers of people of color, the judicial decisions exonerating officers who used deadly force against unarmed Black youth, and the policy of separating families at the border and placing children in freezing warehouses to sleep in cages and cover themselves with aluminum blankets?

Lastly, let us consider the third temptation. This last temptation is at the heart of discipleship: trusting God. The Torah, Prophets and Wisdom literature are infused with the question of trust. From Abraham to Moses, Isaiah to Zechariah, The Book of Esther to the Psalms, God’s people are encouraged to trust God, even when facing immanent death. Why are there so many lessons around trusting God? Because there are countless incidents in which God’s people did not trust God and chose self-preservation. Luke’s audience no doubt needed encouragement in their faith journey. They knew as they pushed up against the Empire, the Empire would push back. They knew that each disciple would be faced with the temptation  save him or herself rather trust that God would take care of them, in the now or hereafter. As Christians today are we spiritually conditioned sufficiently to overcome the temptation of saving our- selves? Do we see challenge and opposition as an opportunity to live out God’s plan or do we see it as God abandoning us? These temptations of Jesus are not simply a historic account of Jesus’ “40 Day Re- treat,” but rather a catechesis of living our faith in the real world.

Weekly Intercessions
Every March 8 the world celebrates, International Woman’s Day. The day celebrates the social, economic, cultural and political achievements of women. The celebration was started over 100 years ago in 1908 when 15,000 women marched in New York City demanding fair wages and the right to vote. The celebration and public cause for women went global in 1913. This year’s theme is, “ Balance for Better.” The theme advocates gender balance in industry, media coverage, enter- tainment, etc. In years past the Vatican has hosted a “Voices of Faith” event on International Women’s Day. That event ampli- fied the voices of women from throughout the world who live out their faith through works of justice and charity. Partici- pants shared their stories that speak to a collective vision of full and total inclusion of women in the world. Last year the Vatican refused to host the event because one of the speakers was a Lesbian. The event moved to the headquarters of the Jesuits, just across the road from the Vatican. This year Pope Francis addressed International Women’s Day in the context of a meeting between himself and a delegation of the American Jewish Committee. He remarked that women make the world more beautiful by protecting it and keeping it alive. Vatican News reported, “Speaking about the role of women in ‘making humanity a family’, the Pope said that peace, born of women, ‘arises and is rekindled by the tenderness of mothers….Thus the dream of peace becomes a reality when we look towards women.’ He said they ‘dream of love into the world…If we take to heart the importance of the future, if we dream of a future peace, we need to give space to women,’ the Pope urged.” Giving “space to women,” is the key concept that is missing within a conversation of women in a Catholic context. Pope John Paul II forbade any discussion on the ordination of women, thus it is very hard to “give space” when space has been taken away. In 2018 the space at the Vatican was taken away because there was no “space” for a Lesbian speaker. When it comes to the full experience of women, the Church has a difficult time “giving space” for stories and life experien- ces that do not fit within viewpoints of the Vatican. Last week Sr. Veronica Openibo, a Nigerian sister who earned her docto- rate in pastoral education at Boston College and the leader of her religious order, The Society of the Holy Child Jesus, was one of three women who were given space at the Vatican summit on clergy sexual abuse. Sr. Veronica Openibo challen- ged the culture of silence and the uncritical support given to clergy. Giving space to women — to all women — was and will remain difficult for many traditionalists in the Vatican. Unless we hear their stories from their own voice, anything that we as Church say about women will be derivative and inauthentic. Let us pray for all women, an in particular, Catholic women who struggle to have their life experience and voice heard by their own Church.

Intercesiónes semanales

Cada 8 de marzo el mundo celebra el Día Internacional de la Mujer. Este día celebra los logros sociales, económicos, culturales y políticos de las mujeres. La celebración comenzó hace más de 100 años en 1908, cuando 15,000 mujeres marcharon en la ciudad de Nueva York exigiendo salarios justos y el derecho a votar. La celebración y la causa pública para las mujeres se globalizaron en 1913. El tema de este año es “Balance para mejorar”. El tema aboga por el equilibrio de género en la industria, la cobertura de los medios de comunicación, el entretenimiento, etc. En otros años, el Vatican organizó un evento en el Día Internacional de la Mujer, “Voces de Fe”. Ese evento amplificó las voces de mujeres de todo el mundo que viven su fe a través de obras de justicia y caridad. Los participantes compartieron sus historias que hablan de una visión colectiva de la inclusión total de toda de las mujeres en el mundo. El año pasado, el Vaticano se negó a organizar el evento porque uno de los oradores era una lesbiana. El evento se trasladó a la sede de los jesuitas, proximo al otro lado de la calle del Vaticano. Este año, el Papa Francisco se dirigió al Día Internacional de la Mujer en el contexto de una reunión entre él y una delegación del Comité Judío Americano. Señaló que las mujeres hacen que el mundo sea más hermoso al protegerlo y mantenerlo vivo. Vatican News informó: “Hablando sobre el papel de las mujeres en ‘hacer de la humanidad una familia’, el Papa dijo que la paz, nacida de mujeres ‘, surge y es reavivada por la ternura de las madres … Así, el sueño de paz se hace realidad cuando miramos hacia las mujeres ‘. Dijo que’ sueñan con el amor en el mundo … Si tomamos en serio la importancia del futuro, si soñamos con una paz futura, tenemos que dar espacio a las mujeres ‘, instó el Papa’ ‘. Dar “espacio a las mujeres” es el concepto clave que falta en una conversación de mujeres en un contexto católico. El Papa Juan Pablo II prohibió cualquier diálogo sobre la ordenación de mujeres, por lo que es muy difícil “dar espacio” cuando se ha quitado el espacio. En 2018, el espacio en el Vaticano fue retirado porque no había “espacio” para una lesbiana. Cuando se trata de la experiencia completa de las mujeres, la Iglesia tiene dificultades para “dar espacio” a historias y experiencias de vida que no encajan dentro de los puntos de vista del Vaticano. La semana pasada, la Hermana Veronica Openibo, una hermana nigeriana que obtuvo su doctorado en educación pastoral en el Boston College y la líder de su orden religiosa, La Sociedad del Santo Niño Jesús, fue una de las tres mujeres que recibieron un espacio en la cumbre del Vaticano a dirigir comentarios sobre el Abuso sexual del clero. La Hna. Veronica Openibo desafió la cultura del silencio y el apoyo acrítico dado al clero. Dar espacio a las mujeres, a todas las mujeres, fue y seguirá siendo difícil para muchos tradicionalistas en el Vaticano. A menos que escuchemos sus historias desde su propia voz, cualquier cosa que nosotros, como Iglesia digamos acerca de las mujeres, será derivada e inauténtica. Oremos por todas las mujeres, en particular, las mujeres católicas que luchan para que su propia Iglesia aprecian su experiencia de vida y su voz.

Reflexión sobre el Evangelio: Tenataciones y perseverancia

El primero del ciclo de lecturas de la Cuaresma dominical siempre se sitúa con Jesús tentado en el desier- to. El evangelista Lucas enmarca el episodio de la tentación con el Espíritu Santo: “Jesús, lleno del Espíritu Santo, regresó del Jordán y fue guiado por el Espíritu en el desierto” (Lc 4, 1). En el momento del ministerio inicial de Jesús (alrededor del 30 EC), el judaísmo estaba experimentando desarrollos: las sinagogas y los fariseos comenzaron a aumentar en prominencia y la resistencia judía estaba cobrando fuerza. También hubo de- sarrollos en el misticismo: la creencia naciente en el poder de la morada del Espíritu Santo. La evidencia textual en la influencia temprana de esta creencia se encuentra en los versículos finales del Capítulo 3, el Espíritu Santo descendió sobre Jesús, “… el Espíritu Santo descendió sobre él en forma corporal como una paloma. Y vino una voz del cielo: Tú eres mi Hijo amado; estoy muy complacido contigo “. El Espíritu fue visto como la di- mensión” femenina “de Dios, una especie de personificación de la Sabiduría. Cuando el espíritu de Dios mora en una persona, la presencia de Dios se hace más perceptible. Después de la caída de Jerusalén (70 dC), el concepto de la morada de Dios se desarrolló y se abrió camino en los escritos rabínicos y los evan- gelios cristianos. El evangelio de Lucas tiene varias referencias al Espíritu y cómo el Espíritu afecta la ac- tividad que rodea a Jesús. En Lc 4: 1, el Espíritu llevó a Jesús al desierto, lo que sugeriría que los eventos en el desierto (la tentación de Jesús por el diablo) estaban todos influenciados por el Espíritu de Dios.

El intercambio entre Jesús y el diablo es, en un nivel, un intercambio dramático de voluntades entre Jesús como el Cristo y el diablo. Usando una perspectiva literalista, el intercambio en sí mismo sirve como un catecismo sobre la misión e identidad de Jesús-como-el Cristo. Cuando fue tentado a comer, Jesús re- spondió: “Uno no vive solo de pan”. Cuando fue tentado por el señorío sobre el reino del mundo, Jesús re- spondió: “Adora al Señor tu Dios y sirve solo a él”. Y cuando fue tentado por el egoísmo. preservación, Jesús respondió: “No pongas a prueba al Señor, tu Dios”. En un marco donde Jesús-como-el Cristo tuvo una conver- sación directa con el diablo, nos quedamos con la impresión de que Jesús-como-el Cristo fue percibido tan divino por el poder de la pura voluntad. Jesús, literalmente, superó el hambre, se elevó por encima de la ambición y rechazó la noción de auto-preservación.

A través de la narración de la tentación, Lucas introdujo tres nociones judías básicas de perseverancia a través de la fe en tiempos difíciles con la intención de que la audiencia gentil de Lucas estuviera formada por una tradición religiosa que tuviera un marco teológico y espiritual de Resistencia al Imperio. En el espíritu que inspiró estos textos, ahora pongámonos la lente de la Resistencia mientras leemos esta narrativa para que podamos tener una idea de las luchas de nuestros tiempos.

Considere la ubicación de la narrativa: el desierto. “Desierto” es una alusión literaria a un área que no está poblada e indomable y también sugiere el desierto de los an- tiguos esclavos de Egipto que vagaban en el desierto luchando por establecer su identidad judía en las generaciones poste- riores al Éxodo de Egipto. Recuerde que los antiguos esclavos se quejaron amarga- mente de la inseguridad alimentaria (Ex. 16: 2-3, “Aquí en el desierto toda la comunidad israelita se quejaba contra Moisés y Aarón. Los israelitas les dijeron: ‘Si tan solo hubiéramos muerto a manos del Señor en ¡La tierra de Egip- to, mientras nos sentábamos junto a nuestras calderas de carne y comíamos hasta llenarnos de pan! ¡Pero nos has conducido a este desierto para hacer que toda esta asamblea muera de hambre! ”). Jesús-como-el Cristo, por otra parte, no cedió a la tentación de volver a una condi- ción de servidumbre donde un esclavo sería alimentado, pero permanecería libre. No. Jesús se negó a alejarse del desierto, en cambio, se inclinó hacia el desafío de que el desierto eligiera la libertad sobre la co- mida. Ahora considere la audiencia gentil de Lucas. Se enfrentaron con el desafío de seguir siendo parte del Imperio donde la obediencia al Imperio sería recompensada por no pasar hambre, pero a expensas de su dignidad y sus almas. El texto del evan- gelista hizo que sus lectores consideraran el poder de tomar una posición contra el Imperio y ser muy conscientes del costo real de la resistencia. La lucha de los traba- jadores agrícolas y las huelgas de hambre de César Chávez y el boicot de Selma Bus son ejemplos contemporáneos de Estados Unidos en los que quienes lucharon por la libertad optaron por abrazar las desafiantes condiciones de la vida en el desierto en lugar de acostarse con el engañoso confort de vivir en cautiverio.

La segunda tentación es una cuestión de elegir el poder. La Torá está llena de lecciones sobre el poder. Lo básico de la enseñanza judía sobre el poder es que solo Dios tiene poder. Por lo tanto, cualquier poder que los seres humanos crean que poseen es una mera ilusión. La Torá nos enseña que si los seres humanos de- sean ejercer su propio poder religioso y político, deben hacerlo solo en una relación de pacto con Dios. El pacto garantiza que los derechos y el bienestar de los migrantes, huérfanos y viudas estén protegidos y que los prisioneros finalmente serán liberados. Cuando los seres humanos ejercen el poder por sí mismos, cre- an sistemas injustos que reflejan su ambición ciega por el poder y la lealtad fuera de lugar con quienes perciben que están “a cargo”. En la historia de la Torre de Babel, el liderazgo de Babel persuadió a los resi- dentes para que construye una gran torre que alcance el nivel de Dios. Los líderes de Babel estaban insatis- fechos con su condición de seres humanos caminando humildemente sobre la tierra. En cambio, sus ambi- ciones políticas se dirigieron hacia la construcción de una torre física, un testimonio permanente de sus retorcidas ambiciones amorales. ¿Podríamos considerar cómo la retórica política tóxica de hoy del miedo, el nativismo y la xenofobia ha persuadido a tantas personas a apoyar la construcción de prisiones que al- bergan números desproporcionados de personas de color, las decisiones judiciales que eximen a los ofi- ciales que utilizaron la fuerza letal contra jóvenes negros desarmados, y ¿La política de separar a las famil- ias en la frontera y colocar a los niños en almacenes congelados para que duerman en jaulas y se cubran con mantas de aluminio?

Por último, consideremos la tercera tentación. Esta última tentación está en el corazón del discipulado: confiar en Dios. La literatura de la Torá, los Profetas y la Sabiduría están infundidas con la cuestión de la confianza. Desde Abraham hasta Moisés, Isaías hasta Zacarías, El libro de Ester y los Salmos, se alienta al pueblo de Dios a confiar en Dios, incluso cuando se enfrenta a una muerte inmanente. ¿Por qué hay tantas lecciones acerca de confiar en Dios? Porque hay innumerables incidentes en los que el pueblo de Dios no confió en Dios y eligió la auto-preservación. La audiencia de Luke, sin duda, necesitaba estímulo en su camino de fe. Ellos sabían que mientras se empujaban contra el Imperio, el Imperio lo rechazaría. Sabían que cada discípulo se enfrentaría a la tentación de salvarse a sí mismo y no a la confianza de que Dios los cuidaría, ahora o en el futuro. Como cristianos de hoy, ¿estamos espiritualmente lo suficientemente condi- cionados para vencer la tentación de salvarnos a nosotros mismos? ¿Vemos el desafío y la oposición como una oportunidad para vivir el plan de Dios o lo vemos como Dios abandonándonos? Estas tentaciones de Jesús no son simplemente un relato histórico del “Retiro de 40 días” de Jesús, sino más bien una cateque- sis de vivir nuestra fe en el mundo real.

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We will be participating in a public action on Good Friday to express solidarity with our brothers and sisters who are applying for asylum at the US-Mexico Border and families separated by deportation and detention. 
We need people interested in planning this action: contact Judi Sanchez or Jesus Montoya to be included in the planning committee.


Estaremos participando en una acción pública el Viernes Santo para expresar nuestra solidaridad con nuestros hermanos y hermanas que están solicitando asilo en la frontera de EE. UU. y México y las familias separadas por deportación y detención.
Necesitamos personas interesadas en planificar esta acción: comuníquese con Judi Sanchez o Jesus Montoya para ser incluido en el comité de planificación.

Join PACT on Tuesday, March 19, for a dialogue and action with police chiefs and the county sheriff to unpack Senate Bill 1421 and push for stronger police accountability. Register here.

Únase a PACT el martes 19 de marzo para un diálogo y acción con los jefes de policía y el alguacil del condado para desempaquetar el Proyecto de Ley Senatorial 1421 y presionar por una mayor responsabilidad de la policía. Regístrese aquí.

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Rapid Response Training

Join the Rapid Response Network
to fight deportations with power, not panic!

The Rapid Response Network in Santa Clara County is a community defense project that protects immigrant families from deportation and provides them with moral support when a loved one has been detained.  

Wednesday, March 13

Sacred Heart Community Service
1381 South First St. San Jose 95110

Register Here:

Hope Village Needs Your Support!

On Monday, March 18th from 7:00 to 9:00 pm at the Gardner Community Center (520 W. Virginia Street), there will be a public meeting to receive input on the moving of San Jose Hope Village to a lot at the corner of Willow St. and Lelong St. The meeting is being sponsored by Council member Dev Davis and the City of San Jose Housing Department.

Please support Hope Village by advertising this information through as many channels as possible. Please use email and phone calls to encourage people to come. Specifically, we ask that you:
1. Share this post with your friends.
2. Direct your friends to the SJHV Facebook page, which will provide updates and reminders.
3. Ask organizations friendly to this cause to publicize the event.
4. Send reminders to your friends on Sunday 3/17 and a final reminder on the morning of 3/18. 5. Reach out to people in any way that you can.
6. Attend the meeting on 3/18 and bring small signs showing support for Hope Village.
Thank you for your support, and we look forward to seeing you on the 18th!

– Hope Village Leadership Team


Deepen your faith in a ministry of service
Live Pope Francis’ call to serve those most in need
Spiritual and ministry enrichment
Four hour commitment a month, including  enrichment sessions
Grow closer to Christ by becoming his hands and feet in the world

The ministry is a community-based accompaniment and volunteer service navigation program managed by Catholic Charities in cooperation with the parish to help those who come to the parish achieve a dignified, self-sustaining level of living in which people can realize personal goals through, creating supportive social networks and accessing vital service programs.

Tuesday March 19 English
7 – 8:30 pm



Profundiza tu fe en un ministerio de servicio.
Vive el llamado del Papa Francisco para servir a los más necesitados
Enriquecimiento espiritual y ministerial.
Compromiso de cuatro horas al mes, incluyendo sesiones de enriquecimiento.
Crece más cerca de Cristo convirtiéndose en sus manos y pies en el mundo.

El ministerio es un programa de base de navegación de servicios sociales y de acompañamiento personal a los necesitados administrado por Caridades Católicas en colaboración con la parroquia para ayudar a aquellos que vienen a la parroquia a lograr un nivel de vida digno y autosuficiente en el que las personas puedan alcanzar metas personales mediante la creación de redes sociales solidarias y acceso a programas de servicios vitales.

Nuestra Señora de Refugio
Salón Parroquial
Martes 26 de marzo español
7 – 8:30 pm

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