Weekly Communique: In the Garden of Good and Evil

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

March 1, 2019


We will be celebrating a Oaxacan mass
at NOON at the above hall
There will not be a 9 am mass.

3 de marzo
12 pm
San Jose, CA 95112

Estaremos celebrando una misa oaxaqueña
al 12 mediodía en el salón de arriba
No habrá una misa de 9 am.

There is no good or evil, there is only the garden.
What you choose to do in the garden is your free will.
Choose well.

Reflection on the Gospel:
In the Garden of Good and Evil

The question of the origin of good and evil is one of the most common inquiries of world religions. The passage,  Lk 6: 39-45, is a continuation of the “Sermon on the Plain” and frames the question of good and evil within the human condition rather than as something external or preternatural. Gentile culture was much more superstitious than Jewish culture and Gentiles were much more susceptible to suggestions of ghosts and hauntings. Gentiles believed in a dualistic cosmos in which human reality was constantly barged by other-worldly forces. Human beings were fragile in comparison to the will of capricious deities and vulnerable to attack from evil spirits.  Jewish belief, on the other hand, saw the world not as a battle ground of good and evil, but rather as a place of blessing and opportunity for human beings to express their gratitude to their Creator through caring for the world so that their children and their children’s children might also bless God for Creation. Luke the evangelist had to orient his Gentile audience to the world of Jewish ethics because Jesus’ teaching was Jewish.  Ethics demand that each person take personal responsibility for his or her actions and to decide to make a positive difference but in a Gentile context of an authoritarian regime, good behavior was a matter of obedience, not discernment. Behavior in the Empire was deemed “Good” by obedience to the Emperor rather than by being authentic to one’s self and caring of others. “Evil spirits” were the cause of “bad behavior” (which included disobedience to the Empire) and those who led others to oppose the Empire were deemed to be in league with evil spirits.  Jews believed that the Law (Torah) demanded that each person must contribute to the well being of the community, not the king and that all things done must take into account the condition of the most vulnerable and the impact that decisions would have on future generations (e.g., one is ethically bound to consider the land and water, distribution, and manner of harvest. These considerations are enumerated in the  Torah).

Luke introduced Gentile audiences to an alternative ethical framework through the Sermon on the Plain. Jesus-as-the Christ challenged the notion that supernatural forces and blind obedience. Luke’s portrayal of Jesus challenged the individual and community to take responsibility for the consequences of one’s own decisions. Gentile audiences could not longer remain fatalists and passive in “accepting their lot in life.”  Disciples were not blind loyalists to the Emperor, their eyes had been opened and they were not going to follow the Empire with blind faith. (c.f., Lk 39, “Can a blind person guide a blind person? Will not both fall into a pit?”) Disciples were taught to take responsibility for what is in their own life rather than blame another person. (c.f. Lk 6: 41, “Why do you notice the splinter in your brother’s eye, but do not perceive the wooden beam in your own?”) We see in this text how Discipleship became an emerging subversive force within the Empire.

In the Sermon on the Plain Jesus-as-the Christ instructed disciples to understand the difference between his world view (the kingdom of God) and the Empire and to empower the disciples to change the system. His teaching empowered the disciples to cast off the former world view of superstition than left them seeing themselves as hapless victims to the whims of deities and evil spirits and the unjust circumstances of the Empire. They had to act on what Jesus-as-the Christ said. Jesus has just condemned the rich and powerful — that is, those who benefitted from the Empire. He compelled his disciples to make a choice: will they remain blind and obedient or will they wake up and take action?  The fruits of the Empire were the suffering of the poor, the exploitation of the lower classes, and the repression of free thought and dissent.  He said, “A good tree does not bear rotten fruit, nor does a rotten tree bear good fruit. For every tree is known by its own fruit.” (Lk 6:43-44). 

In a Jewish world view, human beings have ultimate control of their own lives because within each person one has the capacity to act in a good way and an evil way.  There is no “angel” and “devil” on one’s shoulders telling the individual what to do nor is there a malignant force that has more power than the Creator than can make evil rise. There is good and evil in the garden and as free persons, we must choose. We must choose between the Empire and God. We can succumb to loyalty and obedience to the Emperor and the Empire or we can choose God and surrender our faithfulness to the commandment of love of God and neighbor. The legionary does not include the concluding comments in the Sermon, but in the context of this week’s reflection, let us reflect on the final verses of the Sermon to strengthen our decision of having chosen God above the Empire. May we remain strong in the Resistance!

“I will show you what someone is like who comes to me, listens to my words, and acts on them. That one is like a person building a house, who dug deeply and laid the foundation on rock; when the flood came, the river burst against that house but could not shake it because it had been well built. But the one who listens and does not act is like a person who built a house on the ground without a foundation. When the river burst against it, it collapsed at once and was completely destroyed.”

Weekly Intercessions
This week we heard Trump’s former lawyer, Michael Cohen, give public testimony before Congress. Cohen admitted on how he eagerly participated in intimidating those who presented a threat to his client, Donald Trump; subverted the truth and lied to Congress; and how he went along with what are soon to be litigated as illegal actions on behalf of and what may soon be proved, at the direction of Trump himself. When asked what made him change his mind and want to come forth and cooperate with investigations, he stated that as a son of a Holocaust survivor he could not longer support his former employer. “As the son of a Polish Holocaust survivor, the images and sounds of this family separation policy is heart wrenching.”  Michael Cohen’s father, Maurice said to his son that he (Maurice) did not survive the camps to have Donald Trump sully the family name. It is impossible to verify whether it was Cohen’s faith or the preponderance of evidence and the walls of justice closing in on him with the threat of a very long prison sentence hanging over his head that drove him to cooperate with Congressional investigations. No doubt there will be, in the future, memoirs of the transgressions, sorrow, confession surrounding these events written by former repentant Trump Organization staff, White House cabinet members, lawyers, financial advisors, etc…We can expect books, movies, mini-series appearances on talk shows and maybe an opera, musical and a Broadway Play. But, will any of these yet to be written/yet to be published narratives provide us with how the individual changed his/her/their mind?  Will any of the narratives give us insight into the change of heart? Will we have any insights into the “cognitive dissonance” between their principles and the actions that they took? Will they provide us with a glimpse into their faith lives? Will White House staff eventually provide explanations as to how they continued to support their boss even when the evidence of corruption was so thick that you could cut it with a knife? As the public see the evidence of corruption pile up, they are asking how is it that people like Sarah Sanders who grew up in a strict Christian home could participate in a broken and hypocritical regime.  It is clear that Michael Cohen’s family raised the question of his Jewish heritage and family history as a pressure point for him to reconsider his role as a “fixer” and enabler to Trump, it is less clear if his old Christian team mates are having a conversation about how their Christian faith informs/informed their decision to remain blindly loyal to Trump. Let us pray for those who continue to serve in the White House: that God will stir their hearts to do the right thing according to their conscience and faith and that, as (verifiable)  facts come to light, a swift, fair and transparent process be used to hold those found to be culpable in playing a part in criminality  be held accountable.

Intercesiónes semanales

Esta semana escuchamos al ex-abogado de Trump, Michael Cohen, dar testimonio público ante el Congreso. Cohen confesó cómo participó con entusiasmo en la intimidación de quienes presentaron una amenaza para su cliente, Donald Trump; subvirtió la verdad y mintió al Congreso; y cómo estuvo de acuerdo con lo que pronto será litigado como acciones ilegales en nombre de y lo que pronto se podrá probar, bajo la dirección del propio Trump. Cuando se le preguntó qué le hizo cambiar de opinión y que deseaba venir y cooperar con las investigaciones, afirmó que como hijo de un sobreviviente del Holocausto ya no podía soportar a su ex-empleador. “Como hijo de un sobreviviente del Holocausto polaco, las imágenes y los sonidos de esta política de separación familiar son desgarradores”. El padre de Michael Cohen, Maurice, le dijo a su hijo que él (Maurice) no sobrevivió a el Holocausto para que Donald Trump manchara el nombre de su familia. Es imposible verificar si fue la fe de Cohen o la preponderancia de las pruebas y los muros de la justicia que se cierran sobre él con la amenaza de una sentencia de prisión muy larga sobre su cabeza lo que lo llevó a cooperar con las investigaciones del Congreso. Sin duda habrá, en el futuro, memorias de transgresiones, tristezas, confesiones en torno a estos eventos, escritas por el ex-personal arrepentido de la Organización Trump, miembros del gabinete de la Casa Blanca, abogados, asesores financieros, etc. Podemos esperar libros, películas, “mini-series,” entrevistas y tal vez una ópera, un musical y una obra de Broadway. Pero, ¿alguna de estas narraciones que aún no se hayan escrito o se publiquen nos proporcionará la forma en que el individuo cambió su mente? ¿Alguno de los relatos nos dará una idea del cambio de corazón? ¿Tendremos alguna información sobre la “disonancia cognitiva” entre sus principios y las acciones que tomaron? ¿Nos darán un vistazo a sus vidas de fe? ¿El personal de la Casa Blanca finalmente brindará explicaciones sobre cómo continuaron apoyando a su jefe incluso cuando el ambiente de corrupción era tan grande que se podía cortar con un cuchillo? Mientras el público ve que se acumulan pruebas de corrupción, se preguntan cómo es posible que personas como Sarah Sanders, que crecieron en un hogar cristiano estricto, puedan participar en un régimen quebrantado e hipócrita. Está claro que la familia de Michael Cohen planteó la cuestión de su herencia judía y su historia familiar como un punto de presión para que reconsidere su papel como “fixer” y facilitador de Trump, es menos claro si sus viejos compañeros de equipo cristianos están teniendo una conversación sobre cómo su fe cristiana informa / informó su decisión de permanecer ciegamente leales a Trump. Oremos por aquellos que continúan sirviendo en la Casa Blanca: que Dios agite sus corazones para hacer lo correcto de acuerdo con su conciencia y fe y que, a medida que los hechos (verificables) salgan a la luz, sea un proceso rápido, justo y transparente ser usado para responsabilizar a aquellos que son culpables de desempeñar un papel en la criminalidad.

Reflexión sobre el Evangelio: 

El Jardín del Bien y el Mal

La cuestión del origen del bien y del mal es una de las preguntas más comunes de las religiones del mundo. El pasaje, Lc 6: 39-45, es una continuación del “Sermón en la llanura” y enmarca la cuestión del bien y el mal dentro de la condición humana en lugar de ser algo externo o preternatural. La cultura gentil era mucho más supersticiosa que la cultura judía y los gentiles eran mucho más susceptibles a las sugerencias de fantasmas y fantasmas. Los gentiles creían en un cosmos dualista en el que la realidad humana era constantemente invadida por fuerzas de otro mundo. Los seres humanos eran frágiles en comparación con la voluntad de las deidades caprichosas y vulnerables al ataque de los espíritus malignos. La creencia judía, por otro lado, veía al mundo no como un campo de batalla entre el bien y el mal, sino como un lugar de bendición y oportunidad para que los seres humanos expresen su gratitud a su Creador cuidando al mundo para que sus hijos y los hijos de sus hijos también podrían bendecir a Dios por la creación. Lucas el evangelista tuvo que orientar a su audiencia gentil hacia el mundo de la ética judía porque la enseñanza de Jesús era judía. La ética exige que cada persona asuma la responsabilidad personal de sus acciones y decida hacer una diferencia positiva, pero en un contexto gentil de un régimen autoritario, el buen comportamiento era una cuestión de obediencia, no de discernimiento. El comportamiento en el Imperio se consideraba “bueno” por la obediencia al Emperador en lugar de ser auténtico a sí mismo y preocuparse por los demás. Los “espíritus malignos” fueron la causa de la “mala conducta” (que incluía la desobediencia al Imperio) y se consideró que aquellos que llevaron a otros a oponerse al Imperio estaban aliados con los espíritus malignos. Los judíos creían que la Ley (Torá) exigía que cada persona contribuya al bienestar de la comunidad, no al rey, y que todo lo que se haga debe tener en cuenta la condición de los más vulnerables y el impacto que las decisiones tendrían en las generaciones futuras. (Por ejemplo, uno tiene la obligación ética de considerar la tierra y el agua, la distribución y la forma de cosecha. Estas consideraciones se enumeran en la Torá).

Lucas presentó a las audiencias gentiles un marco ético alternativo a través de las Bienaventuranzas. Jesús-como-el Cristo desafió la idea de que las fuerzas sobrenaturales y la obediencia ciega. La descripción de Lucas de Jesús desafió a la persona y la comunidad a asumir la responsabilidad de las consecuencias de las propias decisiones. Las audiencias gentiles ya no podían seguir siendo fatalistas y pasivas al aceptar su suerte en la vida. Los discípulos no eran “leales ciegos” al Emperador, habían abierto los ojos y no iban a seguir al Imperio con fe ciega. (c., Lc 39, “¿Puede una persona ciega guiar a una persona ciega? ¿No caerán ambos en un pozo?”) Se les enseñó a los discípulos a responsabilizarse de lo que está en su propia vida en lugar de culpar a otra persona. (c. Lc 6, 41, “¿Por qué notas la astilla en el ojo de tu hermano, pero no percibes la viga de madera en la tuya?”) Vemos en este texto cómo el discipulado se convirtió en una fuerza subversiva emergente dentro del Imperio.

En la Bienaventuranzas, Jesús-como-el Cristo instruyó a los discípulos a comprender la diferencia entre su visión del mundo (el reino de Dios) y el Imperio ya capacitar a los discípulos para cambiar el sistema. Su enseñanza dio poder a los discípulos para deshacerse de la antigua visión del mundo de la superstición que los dejó a sí mismos como víctimas desventuradas de los caprichos de las deidades y los espíritus malignos y las circunstancias injustas del Imperio. Tenían que actuar de acuerdo con lo que decía Jesús-como-el Cristo. Jesús acaba de condenar a los ricos y poderosos, es decir, a aquellos que se beneficiaron del Imperio. Obligó a sus discípulos a tomar una decisión: ¿permanecerán ciegos y obedientes o se despertarán y tomarán acción? Los frutos del Imperio fueron el sufrimiento de los pobres, la explotación de las clases más bajas y la represión del libre pensamiento y la disensión. Él dijo: “Un buen árbol no da frutos podridos, ni un árbol podrido da buenos frutos. Porque cada árbol es conocido por su propio fruto” (Lc 6, 43-44).

En una cosmo-visión judía, los seres humanos tienen el control final de sus propias vidas porque dentro de cada persona uno tiene la capacidad de actuar de una manera buena y de una manera mala. No hay un “ángel” y un “diablo” en los hombros de uno que le dicen al individuo qué hacer, ni hay una fuerza maligna que tenga más poder que el Creador de lo que puede hacer que el mal se levante. Hay bien y mal en el jardín y como personas libres, debemos elegir. Debemos elegir entre el Imperio y Dios. Podemos sucumbir a la lealtad y la obediencia al Emperador y al Imperio o podemos elegir a Dios y rendir nuestra fidelidad al mandamiento del amor de Dios y el prójimo. El leccionario no incluye los comentarios finales en las Bienaventuranzas, pero en el contexto de la reflexión de esta semana, reflexionemos sobre los versos finales del Sermon para fortalecer nuestra decisión de haber elegido a Dios por encima del Imperio. ¡Que sigamos siendo fuertes en la Resistencia!

Te mostraré cómo es alguien que viene a mí, escucha mis palabras y actúa sobre ellas. Esa es como una persona que construye una casa, que cavó profundamente y colocó los cimientos sobre la roca; cuando llegó la inundación, el río estalló contra esa casa, pero no pudo sacudirla porque estaba bien construida. Pero el que escucha y no actúa es como una persona que construyó una casa en el suelo sin cimientos. Cuando el río estalló contra él, colapsó de inmediato y quedó completamente destruido “.

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We will be participating in a public action on Good Friday to express solidarity with our brothers and sisters who are applying for asylum at the US-Mexico Border and families separated by deportation and detention. 
We need people interested in planning this action: contact Judi Sanchez or Jesus Montoya to be included in the planning committee.


Estaremos participando en una acción pública el Viernes Santo para expresar nuestra solidaridad con nuestros hermanos y hermanas que están solicitando asilo en la frontera de EE. UU. y México y las familias separadas por deportación y detención.
Necesitamos personas interesadas en planificar esta acción: comuníquese con Judi Sanchez o Jesus Montoya para ser incluido en el comité de planificación.

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Rapid Response Training

Join the Rapid Response Network
to fight deportations with power, not panic!

The Rapid Response Network in Santa Clara County is a community defense project that protects immigrant families from deportation and provides them with moral support when a loved one has been detained.  

Wednesday, March 13

Sacred Heart Community Service
1381 South First St. San Jose 95110

Register Here:


Deepen your faith in a ministry of service
Live Pope Francis’ call to serve those most in need
Spiritual and ministry enrichment
Four hour commitment a month, including  enrichment sessions
Grow closer to Christ by becoming his hands and feet in the world

The ministry is a community-based accompaniment and volunteer service navigation program managed by Catholic Charities in cooperation with the parish to help those who come to the parish achieve a dignified, self-sustaining level of living in which people can realize personal goals through, creating supportive social networks and accessing vital service programs.

Tuesday March 19 English
7 – 8:30 pm



Profundiza tu fe en un ministerio de servicio.
Vive el llamado del Papa Francisco para servir a los más necesitados
Enriquecimiento espiritual y ministerial.
Compromiso de cuatro horas al mes, incluyendo sesiones de enriquecimiento.
Crece más cerca de Cristo convirtiéndose en sus manos y pies en el mundo.

El ministerio es un programa de base de navegación de servicios sociales y de acompañamiento personal a los necesitados administrado por Caridades Católicas en colaboración con la parroquia para ayudar a aquellos que vienen a la parroquia a lograr un nivel de vida digno y autosuficiente en el que las personas puedan alcanzar metas personales mediante la creación de redes sociales solidarias y acceso a programas de servicios vitales.

Nuestra Señora de Refugio
Salón Parroquial
Martes 26 de marzo español
7 – 8:30 pm

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