Weekly Communique: Blessings and Woes

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

February 15, 2019

Next Misa Solidaridad
Sunday, February 17
at 9 am
Newman Chapel
Corner of San Carlos and 10th Sts.

La proxima misa solidaridad sera
Domingo 17 de febrero
a las 9 am
Capilla Newman
Esquina de las calles San Carlos y 10

Fr Robert Brocato of St. Mary’s Parish in Gilroy offering a prayer and
testimony of a parishioner whose spouse was deported inhumanely at the
Morgan Hill ICE Office.

Reflection on the Gospel: Blessings and Woes
This week’s gospel (Lk 6:17-26) is the famous, “Sermon on the Plain,” a parallel (in some ways) to the “Sermon on the Mount” that is found in the gospel of Matthew. While the two sermons touch on theblessings that come from challenges, Luke’s version includes a section on “woes” directed at those who are in positions of wealth, power and influence. The “Sermon on the Plain” is consistent with the thematic arc of Luke’s gospel: concern for the sufferings endured by those who are poor, hungry, inconsolable, and hated by others (see verses Lk 6:20-22); a warning to those who hold power (Lk 6:24-26) ; and a consolation of solidarity (Lk 6:23). Today’s gospel selection is a part of a longer thematic arc of the call for justice and compassion which we will be addressed in the following weeks. This week’s reflection will focus on the call for justice.

The “Sermon on the Plain” is preceded by a discussion on what is permitted by Jewish Law (Lk 6:1-11). This section should not be interpreted in any way that would invalidate the Law, but rather, as a way to transition the Gentile audience of Luke’s gospel from a Jewish context to their Gentile context. Gentiles did not have the prescriptions of a holiness or cleanliness code because Gentile converts to Christianity by the time of Luke wrote the gospel, were simply unfamiliar with the multiple customs and laws that shaped the world of Jesus-as-the Christ. The evangelist’s audience needed to know Jesus’ story which was a story that could not be recounted without the context of Judaism. The legitimacy of the claim that Jesus was “The Christ/Messiah” depended on the Gentile converts to Christianity embracing key Jewish concepts in ethics and theology. Specifically and in the “Sermon on the Plain,” Gentile Christians had to understand the concept of blessing “‘ashrei,” which was translated to Greek as, “makarioi.”

The Roman belief of blessing is that one is blessed with food, health, strength, income, etc…Such beliefs would lead people to “look for” blessings or “earn” blessings. Blessings in Judaism; however, are not reliant on the “proof” of what one possesses, but rather reliant on God alone. We are always blessed because God made us. We are not blessed because we made something of our selves. Our circumstances, therefore, do not determine our state of “blessedness.”  The ingenuity of this Jewish perspective on blessing is this: if your circumstances are that you are poor (vs. 20) hungry (vs. 21), weeping (vs. 21), being hated and defamed (vs. 21) you not only have a right to resist, but you are obligated resist oppression because God made you a blessing!  (see vs 23).  Blessings are always, therefore, directed to God.

Let us take a moment to go back and revisit the concept, ashrei, as mentioned above.  Ashrei has three concepts: People are restored to a state of “happiness” or “blessedness” when they are in relationship to God; that God cares for those who poor and oppressed; and that God ultimately rewards good behavior (and punishes evil).  The gospel passage reflects ashrei in a way that resonates with Gentile converts.  They had to understand that the ultimate truth of the human condition was not in suffering, but in blessedness! The evangelist Luke integrated these Jewish (and therefore foreign) concepts throughout his narrative as a way to form the minds and imaginations of his community. Gentiles had to come to grips with suffering. They needed to know that suffering was not about blaming God, but about possessing the will to change the circumstance! 

Here is a reworking of the “Sermon the Plain” to serve as an illustration to that point:       

If you are poor, you must remember that the kingdom belongs to everyone. No one has a monopoly on the ownership of the kingdom.  Therefore if you ad hungry, you have a right to be satisfied. If you weep now, resist! If you resist, people will hate you, exclude you and insult you denounce you as “evil,” but do not be intimidated by these measures because God’s chosen prophets suffered the same.

The genius of Jewish ethics captured in the “Sermon on the Plain” because it is rooted in the concept of blessing, that is, the condition of God’s inherent goodness rather than in human effort. To understand the perspective on blessing, we must return briefly to the Shema, the foundational prayer of Jewish identity.

The text of the Shema is, ”Hear, Israel: the LORD is our God, the LORD is one.” The Shema expresses these basic teachings: That there is only one God; no other being participated in the work of creation; God is utterly beyond the created order and thus, the truth of God’s unity into God’s own self cannot be captured by diving God into God’s attributes; any attributes assigned to God are by human invention and are therefore incomplete; God alone receives our prayers and therefore we cannot offer praise to any other deity.   The simplicity of the Shema has given rise to an ethics of unity.

The “unity” of God suggests a “unity” of creation which in turn suggests a “unity” of responsibility that creation. This unity precludes human beings from being “mini-gods” that can make up their own rules to manipulate and divide up creation. Because human beings are a part of creation, they as such, human beings are bound to creation and to each other. That means that decisions about land and distribution of resources must reflect a sense of connection to the land and to one’s neighbor. One, therefore, cannot exploit the land for one’s exclusive profit without considering questions of sustainability for future generations and how one’s use of the land would affect one’s neighbor. These basic, foundational precepts give rise to more complex questions in areas of war, the use of money, war between nations, etc…Gentile converts to Christianity in the evangelists’ time were probably unaware of Jewish thought, especially the broad scope of Jewish ethics. The evangelist Luke, therefore, would need to hand down these basic ethical concepts in a way that Gentile converts could not only understand them, but also abide by them.

Although we are far removed from the First Century, studies in Jewish ethics and emerging Christian identity of the first 100 years of Christianity give us a context in which we can return to the text and imagine what questions early Christian communities might have had in relation to the Empire.  We might even see familiar patterns of oppression and exploitation!  As we close today’s reflection, let these verses echo:

“But woe to you who are rich,” for your fortune was made on the broken backs of workers.

“But woe to you who are filled now,” because what you have done to amass your fortune, was done at the expense of the planet and your grandchildren will go hungry.

“Woe to you who laugh now,” for those whom you have mocked and ridiculed, are now mobilizing for change.

“Woe to you when all speak well of you,” for those who you count to be “friends,” will testify against you the court of law. 

Weekly Intercessions

Last Thursday, the Rapid Response Network of Silicon Valley, went to the ICE Office in Morgan Hill to protest the inhumane treatment of detainees who were in their custody.  Community members from throughout Santa Clara County gathered in the freezing rain to raise their voices in challenge to the ICE officials who huddled inside the office building. The alarms from the cars that were parked in front of the ICE office were constantly going off during the rally. Every time a speaker stepped forward, including during the prayers, the car alarms went off. This was not a coincidence because no one was touching the cars and they did not belong to anyone at the rally. It was determined that the cars belonged to those inside the ICE office and that those inside were deliberately activating the alarms as a way to intimidate the activists.  After a short prayer and testimony, a  small delegation from the Rapid Response Network went to the front door asking to speak with the ICE officials because they wanted to ascertain the reason why detainees were forced to sit in the vehicles for hours without having access to a telephone to advise their legal counsel and families where they were. ICE officials refused to open the door to the delegation. On other occasions, community members spoke with officials in the Morgan Hill office and were told that the Morgan Hill ICE office does not hold people in custody and that their office was used to send vehicles to transport detainees to other facilities or to briefly hold detainees so that they could use the restrooms. Given reports from detainees, this was not the case. ICE officials were not accurately reporting what happened. On a national level ICE regularly obfuscate the truth leaving legal and civil rights advocates frustrated and mistrustful of whatever ICE was saying. When the delegation members returned to the crowd, they had the opportunity to speak with the civilian landlord of the ICE office. The landlord confronted the speakers and leaders telling them that they had to leave the premiss and that he supported everything that ICE was doing. When asked about due process questions he replied that due process and Constitutional protections only applied to citizens (wrong!). The action ended peacefully but illustrated the sad reality of our national debate. Let us pray that more civil rights advocates, defenders of the Constitution, community, labor and faith leaders, community organizers, and educators courageously step forward to confront human rights abuses, ignorance of the law, the willful trampling of the Constitution, civil rights violations and the lack of transparency.

Intercesiónes semanales

El juéves pasado, la Red de Respuesta Rápida de Silicon Valley, fue a la oficina de ICE en Morgan Hill para protestar por el trato inhumano de los detenidos que estaban bajo su custodia. Miembros de la comunidad de todo el Condado de Santa Clara se reunieron bajo la lluvia helada para alzar sus voces en un desafío a los funcionarios de ICE que se amontonaron dentro del edificio de oficinas. Las alarmas de los autos que estaban estacionados frente a la oficina de ICE se activaban constantemente durante el mitin. Cada vez que un orador daba un paso adelante, incluso durante las oraciones, las alarmas de los autos se activaban. Esto no fue una coincidencia porque nadie tocaba los autos y no pertenecían a nadie en el rally. Se determinó que los automóviles pertenecían a los que estaban dentro de la oficina de ICE y que los que estaban dentro activaban las alarmas deliberadamente como una forma de intimidar a los activistas. Después de una breve oración y testimonio, una pequeña delegación de la Red de Respuesta Rápida se dirigió a la puerta principal para hablar con los funcionarios de ICE porque querían averiguar la razón por la cual los detenidos se vieron obligados a sentarse en los vehículos durante horas sin tener acceso a un Teléfono para asesorar a sus asesores legales y familiares donde se encontraban. Los funcionarios de ICE se negaron a abrirle la puerta a la delegación. En otras ocasiones, los miembros de la comunidad hablaron con funcionarios en la oficina de Morgan Hill y se les dijo que la oficina de ICE en Morgan Hill no tiene a las personas bajo custodia y que su oficina se usaba para enviar vehículos para transportar a los detenidos a otras instalaciones o para retenerlos brevemente que podrían usar los baños. Dados los informes de los detenidos, este no fue el caso. Los funcionarios de ICE no estaban informando con precisión lo que sucedió. A nivel nacional, ICE confunde regularmente la verdad, dejando a los defensores de los derechos legales y civiles frustrados y desconfiados de lo que ICE estaba diciendo. Cuando los miembros de la delegación regresaron a la multitud, tuvieron la oportunidad de hablar con el propietario civil de la oficina de ICE. El propietario se enfrentó a los oradores y líderes diciéndoles que tenían que abandonar la propiedad y que él apoyaba todo lo que ICE estaba haciendo. Cuando se le preguntó acerca de las preguntas sobre el debido proceso, respondió que el debido proceso y las protecciones constitucionales solo se aplicaban a los ciudadanos (¡mal!). La acción terminó pacíficamente pero ilustró la triste realidad de nuestro debate nacional. Oremos para que más defensores de los derechos civiles, defensores de la Constitución, líderes comunitarios, laborales y religiosos, organizadores comunitarios y educadores avancen con valentía para enfrentar los abusos de los derechos humanos, el desconocimiento de la ley, el pisoteo deliberado de la Constitución y las violaciones de los derechos civiles y la falta de transparencia.

Reflexión sobre el Evangelio:
Bendiciones y Afliciones

El evangelio de esta semana (Lc 6: 17-26) es el famoso Bienaventuranzas de S. Lucas. Mientras que los dos versiones (de S. Mateo — es direrente) los dos versiones de sermones tocan las bendiciones que vienen de los desafíos, la versión de Lucas incluye una sección sobre “problemas” dirigida a aquellos que están en posiciones de riqueza, poder e influencia. La version de S. Lucas concuerda con el arco temático del evangelio de Lucas: la preocupación por los sufrimientos sufridos por aquellos que son pobres, hambrientos, inconsolables y odiados por otros (ver versos Lc 6: 20-22); una advertencia para los que tienen poder (Lucas 6: 24-26); y un consuelo solidario (Lc 6:23). La selección del Evangelio de hoy forma parte de un arco temático más largo del llamado a la justicia y la compasión, que se tratará en las próximas semanas. La reflexión de esta semana se centrará en el llamado a la justicia.

La Bienaventuranzas de S. Lucas está precedido por un discurso sobre lo que está permitido por la Ley Judía (Lc 6: 1-11). Esta sección no debe interpretarse de ninguna manera que invalide la ley, sino más bien como una manera de hacer que la audiencia gentil del evangelio de Lucas pase de un contexto judío a su contexto gentil. Los gentiles no tenían las prescripciones de un código de santidad o limpieza porque los gentiles convertidos al cristianismo en el momento en que Lucas escribió el evangelio, simplemente no estaban familiarizados con las múltiples costumbres y leyes que dieron forma al mundo de Jesús-comoel Cristo. La audiencia del evangelista necesitaba conocer la historia de Jesús, que era una historia que no podía ser contada sin el contexto del judaísmo. La legitimidad de la afirmación de que Jesús era “El Cristo / Mesías” dependía de que los gentiles se convirtieran al cristianismo, abarcando conceptos judíos fundamentales en la ética y la teología. Específicamente y en la Bienaventuranzas, los cristianos gentiles tenían que entender el concepto de bendición “ashrei“, que se traducía al griego como “makarioi“.

La creencia romana de bendición es que uno está bendecido con comida, salud, fortaleza, ingresos, etc. Tales creencias llevarían a las personas a “buscar” bendiciones o “ganar” bendiciones. Bendiciones en el judaísmo; sin embargo, no dependen de la “prueba” de lo que uno posee, sino que dependen solo de Dios. Siempre somos bendecidos porque Dios nos hizo. No somos bendecidos porque hicimos algo de nosotros mismos. Nuestras circunstancias, por lo tanto, no determinan nuestro estado de “bienaventuranza”. El ingenio de esta perspectiva judía sobre la bendición es esta: si sus circunstancias son que usted es pobre (vs. 20) hambriento (vs. 21), llorando (vs. 21), al ser odiado y difamado (v. 21), no solo tienes el derecho de resistir, sino que estás obligado a resistir la opresión, ¡porque Dios te hizo una bendición! (ver vs 23). Las bendiciones son siempre, por lo tanto, dirigidas a Dios.

Tomemos un momento para regresar y revisar el concepto, ashrei, como se mencionó anteriormente. Ashrei tiene tres conceptos: las personas son restauradas a un estado de “felicidad” o “bienaventuranza” cuando están en relación con Dios; que Dios cuida a los pobres y oprimidos; y que Dios finalmente recompensa el buen comportamiento (y castiga el mal). El pasaje del evangelio refleja ashrei de una manera que resuena con los conversos gentiles. ¡Tenían que entender que la verdad última de la condición humana no estaba en el sufrimiento, sino en la bendición! El evangelista Lucas integró estos conceptos judíos (y, por lo tanto, extraños) a lo largo de su narrativa como una forma de formar las mentes y las imaginaciones de su comunidad. Los gentiles tenían que enfrentarse con el sufrimiento. ¡Necesitaban saber que el sufrimiento no se trataba de culpar a Dios, sino de poseer la voluntad de cambiar las circunstancias!

Aquí hay una revisión del “Sermón de la llanura” para servir de ilustración a ese punto:

Si eres pobre, debes recordar que el reino pertenece a todos. Nadie tiene el monopolio de la propiedad del reino. Por lo tanto, si tienes hambre, tienes derecho a estar satisfecho. Si lloras ahora, resiste! Si te resistes, la gente te odiará, te excluirá e insultará y te denunciará como “malvado”, pero no te dejes intimidar por estas medidas porque los profetas escogidos por Dios sufrieron lo mismo.

El genio de la ética judía capturado en el Bienaventuranzas porque está arraigado en el concepto de bendición, es decir, la condición de la bondad inherente de Dios más que en el esfuerzo humano. Para comprender la perspectiva de la bendición, debemos regresar brevemente a Shema, la oración fundamental de la identidad judía.

El texto del Shemá es: “Oye, Israel: el SEÑOR es nuestro Dios, el SEÑOR es uno”. El Shemá expresa estas enseñanzas básicas: que hay un solo Dios; ningún otro ser participó en la obra de la creación; Dios está completamente más allá del orden creado y, por lo tanto, la verdad de la unidad de Dios en el propio yo de Dios no puede ser capturada al sumergir a Dios en los atributos de Dios; cualquier atributo asignado a Dios es por invención humana y, por lo tanto, está incompleto; Solo Dios recibe nuestras oraciones y, por lo tanto, no podemos alabar a ninguna otra deidad. La simplicidad del Shema ha dado lugar a una ética de la unidad.

La “unidad” de Dios sugiere una “unidad” de creación que a su vez sugiere una “unidad” de responsabilidad que la creación. Esta unidad impide a los seres humanos ser “mini-dioses” que pueden inventar sus propias reglas para manipular y dividir la creación. Debido a que los seres humanos son parte de la creación, como tales, los seres humanos están vinculados a la creación y entre sí. Eso significa que las decisiones sobre la tierra y la distribución de los recursos deben reflejar un sentido de conexión con la tierra y con el prójimo. Por lo tanto, uno no puede explotar la tierra para un beneficio exclusivo sin considerar las cuestiones de sostenibilidad para las generaciones futuras y cómo el uso de la tierra afectaría al vecino. Estos preceptos básicos dan lugar a preguntas más complejas en áreas de guerra, el uso del dinero, la guerra entre naciones, etc. Los gentiles conversos al cristianismo en la época de los evangelistas probablemente desconocían el pensamiento judío, especialmente el amplio alcance de la ética judía. Por lo tanto, el evangelista Lucas tendría que transmitir estos conceptos éticos básicos de manera que los conversos gentiles no solo los comprendan, sino que también los respeten.

Aunque estamos muy alejados del primer siglo, los estudios sobre ética judía e identidad cristiana emergente de los primeros 100 años del cristianismo nos brindan un contexto en el que podemos volver al texto e imaginar qué preguntas podrían haber tenido las comunidades cristianas primitivas en relación con el imperio. ¡Incluso podríamos ver patrones familiares de opresión y explotación! Al cerrar la reflexión de hoy, que estos versos hagan eco:

“Pero, ¡ay de ustedes, que son ricos!”, Porque su fortuna se hizo sobre las espaldas de los campesinos.

“Pero, ¡ay de ustedes que están saciados ahora!”, Porque lo que hicieron para amasar su fortuna se hicieron a expensas del planeta y sus nietos pasarán hambre.

“Ay de ustedes que se ríen ahora”, quienes se han burlado y ridiculizado ahora se están movilizando para el cambio.

“Ay de ti cuando todos hablan bien de ti”, ya que los que consideras que son “amigos”, testificarán en tu contra ante el tribunal de justicia.

Become a Housing Ready Communities Neighborhood Ambassador 

Since Santa Clara County residents voted for the Affordable Housing Bond (Measure A) in November 2016, the County of Santa Clara has funded 19 new housing developments in six cities. Thanks to this funding and more from our cities, the Santa Clara County Housing Authority and the private sector, these developments will bring more than 1,400 new apartment homes for those in our community who need them most.

In the coming months, the County Board of Supervisors and many city councils will consider additional housing for approval and funding. At this Ambassador Workshop, we will review proposed housing developments, discuss our collective outreach strategy, and provide an opportunity for you to become a neighborhood ambassador and make certain your own community is “housing ready”.

• What makes a “housing ready” community?
• Tools and resources 
• Theory of change and actor mapping
• How to be a neighborhood ambassador?
• Next steps: Individual action plans

Pick one; same workshop on each date:

Thursday, February 21, 6-8pm
Recovery Cafe, 80 South 5th Street, San Jose
Register today!

Sunday, February 24, 3-5pm
Met North, 2122 Monterey Rd. San Jose, CA 95112
Register today!

All are invited! No previous involvement, experience or knowledge is required. The focus will be on countywide development and not limited to specific cities or districts (but with a focus on taking action in your own neighborhood).

While it is not required, please bring a laptop computer if you have one. Food, drink, pens and paper will be provided.

Join PACT on Saturday, February 16, to learn how to use your voice and story to engage more people and organize for change in our communities!
Hear PACT UPDATES and share yours!
To Sign Up:

¡Únase a PACT el sábado 16 de febrero para aprender a usar su voz e historia para involucrar a más personas y organizar el cambio en nuestras comunidades!
¡Escuche de nuestros eventos y entrenamientos! Para saber más sobre nosotros: Visiten nuestra pagina de web!
Para regístrese:

San Jose Day of Remembrance 2019
Sunday, February 17, 2019
5:30 PM
Buddhist Church San Jose Betsuin
640 North 5th street, San Jose, California 95112

All are welcome to attend the Historic San Jose Japantown’s 39th Annual Day of Remembrance. With family separation in the news, tents cities being built on the border, and children dying while in the custody of the US Federal Government, the annual Day of Remembrance takes on new urgency. The theme this year is #NeverAgainIsNow.

On February 19th, 1942, Executive Order 9066 was signed. This lead to the incarceration of more than 120,000 people of Japanese decent, two-thirds of whom were American citizens.

Chizu Omori will give her Remembrance. Teresa Castellanos, a Grupo member,  will be the community speaker. Masao Suzuki will give an update of the Nihonmachi Outreach Committee and examine the parallel of the immigration issues of today to the Japanese American experience. Don Tamaki will give the the keynote address and provide insight on the Korematsu case.

There will be a candlelight procession and cultural performances from San Jose Taiko, Asha Sudra, Safiyah Hernandez, and Jake Shimada. There will also be an activity area for children. It is free but donations are welcome.

Día de la conmemoración de San José 2019
Domingo 17 de febrero 2019
5:30 PM
 Iglesia Budista San Jose Betsuin
640 North 5th street, San Jose, California 95112

Todos son bienvenidos a asistir al 39 ° Día Anual del Recuerdo del histórico San Jose Japantown. Con la separación de familias en las noticias, los campamentos construidos en la frontera y los niños muriendo mientras están bajo la custodia del Gobierno Federal de los EE. UU., El Día del Recuerdo anual tiene una nueva urgencia. El tema de este año es #Nuncajamáseshoy.

El 19 de febrero de 1942 se firmó la Orden Ejecutiva 9066. Esto condujo al encarcelamiento de más de 120,000 personas de decentes japoneses, dos tercios de los cuales eran ciudadanos estadounidenses.

Chizu Omori le dará su recuerdo. Teresa Castellanos, miembro del Grupo, será la oradora de la comunidad. Masao Suzuki dará una actualización del Comité de Alcance de Nihonmachi y examinará el paralelo de los problemas de inmigración de hoy con la experiencia japonesa estadounidense. Don Tamaki dará el discurso de apertura y proporcionará información sobre el caso Korematsu.

Habrá una procesión de velas y actuaciones culturales de San José Taiko, Asha Sudra, Safiyah Hernández y Jake Shimada. También habrá un área de actividades para los niños. Es gratis pero las donaciones son bienvenidas.

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Over the past several months we have directed our Sunday collection for the Jeans for the Journey Campaign.  We will begin to direct our collection toward the “Good Samaritan Fund” which helps local individuals and families in need.


For those who wish to continue supporting the Jeans for the Journey Campaign, please send your donations directly to the Humanitarian Respite Center in McAllen, Texas: 1721 B Beaumont Ave., McAllen, TX 78501.

College Scholarships

Amigos de Guadalupe is offering scholarships for entering and continuing college students. Please click the below links for applications and share with students who might be eligible.

Amigos de Guadalupe está ofreciendo becas para estudiantes quien están empezando o continuando sus estudios universitarios. Haga clic en los enlaces de abajo para las aplicaciones y pasen la voz a estudiantes que podrían ser elegibles.

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