Weekly Communique:  The Wine of Joy

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

January 18, 2019


Sunday, January 20
at 9 am
Newman Chapel
Corner of San Carlos and 10th Sts.



Domingo 20 de enero 
a las 9 am
Capilla Newman
Esquina de las calles San Carlos y 10


Reflection on the Gospel: The Wine of Joy

This week’s gospel is taken from the narrative of the Wedding in Cana, John 2:-11.  The narrative provides an insight into the mind of the evangelist John.  The evangelist used the context of a wedding in Cana as a “Sign” that Jesus was the Messiah. (See John 20:30-31, “Therefore many other signs Jesus also performed in the presence of the disciples, which are not written in this book; but these have been written so that you may believe that Jesus is the Christ, the Son of God; and that believing you may have life in His name.”  The Signs in the gospel narrative, in their own way (and within each specific context), somehow signify that Jesus was the Christ.(The Seven Signs are: John 2:1-11: the changing of water into wine at the wedding in Cana; John 4:46-54: the healing of the royal official’s son in Capernaum; John 5:1-13: the healing of the paralytic at Bethesda; John 6:16-23: the feeding of the 5,000; John 6:16-24: Jesus walking on the water; John 9:1-7: the healing of the man born blind; John 11:1-45: the raising of Lazarus.) 

The social context of wedding indicates suggests a festive occasion in which it would be the custom to provide wine to the guests. In verse 3 Jesus’ mother alerted him that the wedding wine ran out. Jesus responded abruptly. “Woman, how does your concern affect me? My hour has not yet come.” (Jn 2:4) The narrative continues with Jesus taking water and making it into fine wine. Simple interpretations and preaching emphasize the miracle of water into wine because those sermons and commentaries appear have allowed the miracle itself to eclipse the other elements of the story. In order to get to the deeper meaning of the passage, we will flesh out the narrative in the socio-historical context of large Jewish weddings in the First Century CE and ask the question, “Apart from the miracle itself, what can we learn about Jesus’ identity as the Messiah, the Christ, in this narrative?”

The narrative begins when Jesus’ mother told him about the problem of the lack of wine. Jesus responded that his “hour” or his time was not yet here. It is not clear from the text if the wine ran out because hosts did not purchase enough wine due to budgetary constraints or if the wine ran out because the guests were still thirsty. What is clear is that Jesus-as-the Christ linked his response to the lack of wine to his “hour,” that is, to the Passion.  This linkage is underscored in John 18:11, Jesus said in response to Peter’s violent response to Jesus’ arrest, “Put your sword back into its sheath; shall I not drink the cup that the Father has given me?”  Christian scholars believe that the cup to which Jesus referred, was the last cup of the Passover meal in which the cup signified that Elijah would return before the coming of the Messiah. If the scholars are correct in that Elijah/Passover/Messianic expectation, then wine is indeed connected to sadness and exception. But since the context of today’s gospel selection is a wedding, wine also connected to life and goodness.

Vineyards were treasured deeply by the people in Jesus’ time and like the French and Northern California wine growers today, there were great wines and there were “box wines,” that is, wine that was cheap and common. For example the “Vine of Sodom” was inferior wine and “Vine of the Fields,” which produced the “sorek,” was the choicest vine. At a wedding feast the choicest of wines that would normally be served first with the intention to impress the guests and then the inferior wines would be served when the guests’ palettes would be compromised by inebriation.  The water that became wine turned out to be good wine.  What would be the revelatory marker for Jesus’ identity as the Messiah?  The miracle or the wine? 

Jesus’ mother told the servants to follow her son’s instructions. Jesus then had the servants bring the six water jugs that were reserved for purification rituals, and have them filled them with water.  (The presence of those purification jars was not unsurprising because Jewish law required pre and post-meal ritual washings. The rigorousness of following ritual practices of purification before and after meals was not uniform. Some Pharisaic schools were more rigid than others and some Talmudic scholars were more lax on ritual cleanings than others). The important nuance to note is that in the narrative is that the purification jars needed to be filled (see Jn 2:7), suggesting that the meal had ended and the jars were empty because they were used in a post-meal purification ritual. The jars were then filled with water that became wine. From a literary perspective, the miraculous action of water changed into wine points to a change not just in the element of water, but in the intent of Jesus’ action. The evangelist John intentionally used purification vessels as a way to link the many symbolic meanings of wine to an even greater thematic point. 

The intent of  purification jugs would be to provide enough water for all the guests to wash their hands in a purification ritual (as prescribed by the law). The ritual reason for hand washing at the time (there were purification rituals prior to eating and after the mean), was to ensure that food that had not been “purified” (that is, food that had not been approved and prepared for use in the Temple) would not ritually contaminate the food (and the person) for ritual sacrifice in the Temple.  All ritual sacrifices in the Temple were done to expiate the effects of sin, therefore, food and animal offerings had to be specially prepared in order to bring about the purpose of the sacrifice: the forgiveness of sin. (Recall the “sacrificial mechanism” in which the harm caused by the unjust spilling of blood (sin) could only be replaced by the blood of the one who caused the harm or the blood of a substitute sacrifice (the sacrificial offerings were placed on the altar at the Temple served as a substitute sacrifice). This “sacrificial mechanism” obligated people to make sacrifices at the Temple. (In previous editions of the Communique we discussed the evangelist John’s portrayal of Jesus and his relationship to the Temple authorities who abused their position of spiritual authority). 

The evangelists’ audience was familiar with Jewish theology, culture and rituals and they understood these connections even though many years had already passed between the destruction of the Temple and the writing of the gospel. The evangelist’s point in this selection was to draw the line between Jesus-as-the Christ as the unblemished and acceptable sacrifice for the sins of all humanity and the Temple sacrifice. This line was drawn in the context of Jesus-as-the Christ acting as the Eternal Passover (Passion and Resurrection) in which liberation for all humanity will unfold in real time.

As we look at our part in the Resistance we might consider that the wine of Resistance isn’t something we have to wait for until the end, but rather we can taste the best wine now. The struggle for liberation is itself the good wine. Rather than dwelling on our mistakes, faults and misgivings, we can instead focus on the joy of being free and forgiven. The wedding in Cana is indeed a Sign and the transformation is not solely in water that became wine, but rather the transformation is within us and between us. WE become the good wine!

Weekly Intercessions

This week we celebrate Dr. Martin Luther King Day.  Dr. King, a man of deep faith, understood that his life was in imitation of Christ’s life.  He knew that the time of his age: a time of cruelty and violence against African Americans in Selma and ambivalence toward African American workers in Philadelphia, required a leader who would, like Jesus, take risks and ultimately make the final sacrifice.  Dr. King’s faith was rooted in the belief that the sacrificial death of Jesus meant that his leadership must also be a leadership of prophetic witness in the face of apathy and indifference in liberal suburbs in the West and North and lynchings and segregation in the South.  Dr. King believed in the Resurrection. His faith lead him to believe that being a Christian meant believing in a God that would vindicate his beloved children. It meant believing that the Kingdom of God was about brother and sisterhood between different races. It meant that even though that police used fire hoses against women and children and set police dogs against unarmed young men and teenagers, God will vindicate his faithful. He echoed the words of the Unitarian minister, Theodore Parker, saying that “…the arc of the moral universe is long, but that it bends toward justice”.  Dr. King’s words, printed and spoken, continue to challenge us today. In his famous Riverside Speech, Dr. King said, “This is a calling that takes me beyond national allegiances, but even if it were not present I would yet have to live with the meaning of my commitment to the ministry of Jesus Christ. To me the relationship of this ministry to the making of peace is so obvious that I sometimes marvel at those who ask me why I’m speaking against the war. Could it be that they do not know that the good news was meant for all … Have they forgotten that my ministry is in obedience to the One who loved his enemies so fully that he died for them?” Dr. King’s words stand in deep contrast to the silence of today’s White Evangelicals. In the face of the separation of children from parents at the border, the killing of unarmed black youth and the non-convictions of their killers, in the increase of attacks against Muslims and Trans people, and in the increase of anti-Semitic activity, the silence from the so-called “Pro-Life” religious leaders is indeed shameful. Dr. King preached 50 years ago and what he said still stands as a testimony of true faith. His preaching and ministry was courageous in deed, risk-taking in ministry, prophetic in speaking truth to power, and self-sacrificing in accepting the consequences of living an authentic Christian life.  Let us pray that today’s religious leaders may be as courageous, risk-taking, prophetic and self-sacrificing in the face of increased white nationalism, authoritarianism, and hostility to religious, sexual, racial and gender minorities. 

Intercesiónes semanales

Esta semana celebramos el día del Dr. Martin Luther King. El Dr. King, un hombre de profunda fe, comprendió que su vida era una imitación de la vida de Cristo. Sabía que la época de su edad: una época de crueldad y violencia contra los afroamericanos en Selma y la ambivalencia hacia los trabajadores afroamericanos en Filadelfia, requería un líder que, como Jesús, se arriesgara y finalmente hiciera el sacrificio final. La fe del Dr. King estaba arraigada en la creencia de que la muerte sacrificial de Jesús significaba que su liderazgo también debía ser un liderazgo de testimonio profético frente a la apatía e indiferencia en los suburbios liberales en el oeste y el norte y en los linchamientos y segregación en el sur. El Dr. King creyó en la Resurrección. Su fe lo llevó a creer que ser cristiano significaba creer en un Dios que reivindicaría a sus amados hijos. Significaba creer que el Reino de Dios tenía que ver con el hermano y la hermandad entre diferentes razas. Significó que aunque la policía usó mangueras contra incendios contra mujeres y niños y puso perros policías contra jóvenes y adolescentes desarmados, Dios vindicará a sus fieles. Se hizo eco de las palabras del ministro unitario, Theodore Parker, diciendo que “… el arco del universo moral es largo, pero que se inclina hacia la justicia”. Las palabras del Dr. King, impresas y habladas, continúan desafiándonos hoy. En su famoso Discurso de Riverside, el Dr. King dijo:Este es un llamado que me lleva más allá de las lealtades nacionales, pero incluso si no estuviera presente, tendría que vivir con el significado de mi compromiso con el ministerio de Jesucristo. Para mí, la relación de este ministerio con la construcción de la paz es tan obvia que a veces me maravillo con aquellos que me preguntan por qué estoy hablando en contra de la guerra. ¿Es posible que no sepan que las buenas nuevas fueron para todos … ¿Han olvidado que mi ministerio es en obediencia a Aquel que amó a sus enemigos tanto que murió por ellos”? Las palabras del Dr. King contrastan profundamente Al silencio de los blancos evangélicos de hoy. Ante la separación de los hijos de los padres en la frontera, el asesinato de jóvenes negros desarmados y las no convicciones de sus asesinos, en el aumento de los ataques contra los musulmanes y las personas trans, y en el aumento de la actividad antisemita, el silencio de los llamados líderes religiosos “pro-vida” es ciertamente vergonzoso. El Dr. King predicó hace 50 años y lo que dijo sigue siendo un testimonio de la verdadera fe. Su predicación y ministerio fue valeroso en hechos, asumió riesgos en el ministerio, profetizó hablando la verdad al poder y se sacrificó al aceptar las consecuencias de vivir una vida cristiana auténtica. Oremos para que los líderes religiosos de hoy puedan ser tan valientes, arriesgados, proféticos y abnegados ante el aumento del nacionalismo blanco, el autoritarismo y la hostilidad hacia las minorías religiosas, sexuales, raciales y de género.

Reflexión sobre el Evangelio: El vino de la alegría

El evangelio de esta semana está tomado de la narrativa de las Bodas de Cana, Juan 2: -11. La narrativa proporciona una visión de la mente del evangelista Juan. El evangelista usó el contexto de una boda en Caná como una “señal” de que Jesús era el Mesías. (Vea Juan 20: 30-31,Por lo tanto, muchas otras señales que Jesús también realizó en presencia de los discípulos, que no están escritas en este libro; pero estas se han escrito para que puedan creer que Jesús es el Cristo, el Hijo de Dios, y para creer que puedes tener vida en su nombre “. Las señales en la narrativa del evangelio, a su manera (y dentro de cada contexto específico), de alguna manera significan que Jesús era el Cristo (las siete señales son: Juan 2 : 1-11: el cambio de agua en vino en la boda en Caná; Juan 4: 46-54: la curación del hijo del funcionario real en Capernaum; Juan 5: 1-13: la curación del paralítico en Bethesda; Juan 6: 16-23: la alimentación de los 5,000; Juan 6: 16-24: Jesús caminando sobre el agua; Juan 9: 1-7: la curación del hombre ciego de nacimiento; Juan 11: 1-45: la crianza de Lázaro.)

El contexto social de la boda indica una ocasión festiva en la que sería costumbre proporcionar vino a los invitados. En el versículo 3, la madre de Jesús le alertó que el vino de bodas se había acabado. Jesús respondió bruscamente. “Mujer, ¿cómo me afecta tu preocupación? Todavía no ha llegado mi hora”.  (Jn 2, 4). La narración continúa con Jesús tomando agua y convirtiéndola en buen vino. Las simples interpretaciones y la predicación enfatizan el milagro del agua en el vino porque esos sermones y comentarios que aparecieron permitieron que el milagro eclipse a los otros elementos de la narrativa. Para llegar al significado más profundo del pasaje, desarrollaremos la narrativa en el contexto socio-histórico de las grandes bodas judías en el primer siglo EC y haremos la pregunta: “Aparte del milagro en sí, ¿qué podemos aprender? ¿La identidad de Jesús como el Mesías, el Cristo, en esta narrativa?”

La narración comienza cuando la madre de Jesús le habló sobre el problema de la falta de vino. Jesús respondió que su “hora” aún no estaba aquí. No queda claro en el texto si el vino se agotó porque los anfitriones no compraron suficiente vino debido a restricciones presupuestarias o si el vino se agotó porque los invitados todavía tenían sed. Lo que está claro es que Jesús-como-Cristo vinculó su respuesta a la falta de vino a su “hora”, es decir, a la Pasión. Este vínculo se subraya en Juan 18:11, Jesús dijo en respuesta a la respuesta violenta de Pedro al arresto de Jesús: “Vuelve a poner tu espada en su vaina; ¿No beberé la copa que el Padre me ha dado? ”  Los escolásticos cristianos creen que la copa a la que Jesús se refirió fue la última copa (cáliz) de la cena de la Pascua en la que la copa significaba que Elías volvería antes de la venida del Mesías. Si los escolasticos tienen razón en esa expectativa de Elías / Pascua / Mesiánica, entonces el vino está conectado a la tristeza y la excepción. Pero como el contexto de la selección del evangelio de hoy es una boda, el vino también está conectado con la vida y la bondad.

Los viñedos fueron atesorados profundamente por la gente en la época de Jesús y, como en el caso de los viticultores franceses y del norte de California, había grandes vinos y había “vinos de caja”, es decir, vinos que eran baratos y corrientes. Por ejemplo, la “Vid de Sodoma” fue un vino inferior y “Vid del Campo”, que produjo el “sorek”, fue la vid más exclusiva. En una fiesta de bodas, los vinos más finos que normalmente se servirían primero con la intención de impresionar a los invitados y luego los vinos inferiores se servirían cuando las paletas de los invitados se vieran comprometidas por la embriaguez. El agua que se convirtió en vino resultó ser buen vino. ¿Cuál sería el marcador revelador de la identidad de Jesús como el Mesías? ¿El milagro o el vino?

La madre de Jesús les dijo a los sirvientes que siguieran las instrucciones de su hijo. Jesús entonces hizo que los sirvientes trajeran las seis jarras de agua que estaban reservadas para los rituales de purificación, y las llenaron con agua. (La presencia de esos jarrones de purificación no fue sorprendente, ya que la ley judía requería lavados rituales antes y después de las comidas. La rigurosidad de las prácticas rituales de purificación antes y después de las comidas no era uniforme. Algunas escuelas farisaicas eran más rígidas que otras y algunos maestros talmúdicos fueron más laxas en limpiezas rituales que otras). El matiz importante a destacar es que en la narrativa es que los jarrones de purificación debían llenarse (ver Jn 2: 7), lo que sugiere que la comida había terminado y los frascos estaban vacíos porque se usaron en un ritual de purificación posterior a la comida. Los jarrones se llenaron con agua que se convirtió en vino. Desde una perspectiva literaria, la acción milagrosa del agua transformada en vino apunta a un cambio no solo en el elemento agua, sino en la intención de la acción de Jesús. El evangelista Juan usó intencionalmente jarrones de purificación como una forma de vincular los muchos significados simbólicos del vino a un punto temático aún mayor.

El propósito de las jarras de purificación sería proporcionar suficiente agua para que todos los invitados se laven las manos en un ritual de purificación (según lo prescrito por la ley). La razón ritual para lavarse las manos en ese momento (hubo rituales de purificación antes de comer y después de la media), fue para asegurar que los alimentos que no se habían “purificado” (es decir, los alimentos que no se habían aprobado y preparado para su uso en el Templo) no contaminaría ritualmente la comida (y la persona) para el sacrificio ritual en el Templo. Todos los sacrificios rituales en el Templo se hicieron para expiar los efectos del pecado, por lo tanto, los alimentos y las ofrendas de los animales tenían que estar especialmente preparados para lograr el propósito del sacrificio: el perdón del pecado. (Recuerde el “mecanismo de sacrificio” en el cual el daño causado por el derramamiento injusto de sangre (pecado) solo se puede reemplazar por la sangre de quien causó el daño o la sangre de un sacrificio sustituto (las ofrendas de sacrificio se colocaron en el El altar en el Templo sirvió como un sacrificio sustituto. Este “mecanismo de sacrificio” obligó a las personas a hacer sacrificios en el Templo. (En ediciones anteriores del Communique discutimos la descripción de Jesús del evangelista Juan y su relación con las autoridades del Templo que abusaron de su posición de autoridad espiritual).

La audiencia del evangelista estaba familiarizada con la teología, la cultura y los rituales judíos, y entendieron estas conexiones a pesar de que ya habían pasado muchos años entre la destrucción del Templo y la escritura del Evangelio. El punto del evangelista en esta selección fue trazar la línea entre Jesús-como-el Cristo como el sacrificio sin tacha y aceptable por los pecados de toda la humanidad y el sacrificio del Templo. Esta línea se dibujó en el contexto de Jesús-como-el Cristo que actúa como la Pascua Eterna (Pasión y Resurrección) en la cual la liberación para toda la humanidad se desarrollará en tiempo real.

Al considerar nuestra parte en la resistencia, podríamos considerar que el vino de la resistencia no es algo que tengamos que esperar hasta el final, sino que podemos degustar el mejor vino ahora. La lucha por la liberación es en sí misma el buen vino. En lugar de insistir en nuestros errores, faltas y dudas, podemos centrarnos en la alegría de ser libres y perdonados. La boda en Caná es sin duda un signo y la transformación no es únicamente en el agua que se convirtió en vino, sino que la transformación está dentro de nosotros y entre nosotros. ¡Nos convertimos en el buen vino!

Save the Date!
Community Meeting: Homelessness and Affordable Housing

Homelessness affects each and every person who lives and works in Santa Clara County. The factors that lead to one experiencing homelessness, and thus the solutions to ending homelessness, are complex and varied. We are seeking to create a space where all members of the community may explore creative solutions to end homelessness.

You are invited to participate in a community conversation about homelessness and the process for building affordable housing in Santa Clara County. The purposes of this gathering are to engage in meaningful dialogue with other members of the community; to learn about homelessness from Robert Stromberg, Project Manager at Destination: Home; and to learn about the model for building, sustaining, and managing affordable housing from Kathy Robinson, Director of Housing Development, Charities Housing.

We hope you will join us for this conversation on January 29, 2019 from 5:00 – 8:00 PM at the Stone Church of Willow Glen located at 1937 Lincoln Ave., San Jose CA. Please register at:

A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! 

Family Separation

Sign the petitions that have been put together by advocacy organizations asking our elected officials and leaders to take action:

Firme las peticiones que han elaborado las organizaciones de defensa para pedirles a nuestros funcionarios y líderes electos que actúen:

A little background on why we need jeans (and other things for the journey)

Families arrive to the Humanitarian Respite Center in McAllen, TX with only the clothes on their backs. Clothes that they’ve worn day after day as they walked, waited, slept, been detained, survived. Some families travel close to a month before we meet them at the Respite Center. When they arrive, we greet them with cheers and clapping, smiles and warm welcomes. Some have said this is the first time in over a month they’ve felt welcomed. A part of that welcome process is receiving a new backpack, a warm meal, and a place to rest. They are also gifted new clothes; clothes that fit and are chosen by them. Nothing tattered or full of holes but clean, well fitted clothing. They take a shower and come out clean. They throw their old clothes away and you can almost see a physical change in their persona. The newness in their journey and a step in this new chapter. We get to help them by physically walking alongside them. It may seem simple and unnecessary, but the sure fact they get a new pair of pants—one that fits them, one that has not been trudged along with them…but one that represents their new direction. It is a small thing that empowers them and restores a piece of dignity.

They are most in need of men’s and boys jeans. Here are the sizes of jeans most commonly needed and quantity per week:

  • Men’s Jeans: 28″-32″ waist (no longer than 32), 250-300 weekly
  • Boys Jeans: ages 7-14 (22″-24″ waist), 150 weekly
  • Women’s Jeans: 24″-29″ waist (or 00-7/8), 300 weekly 
  • Girl’s Jeans: 4-10, 150 weekly 
  • Toddlers pants 3-7T, 150 weekly
  • Men’s shoes sizes 6-9.

Please send your donations directly to 1721 B Beaumont Ave., McAllen, TX 78501. We will also collect new and gently used and washed jeans at Grupo Solidaridad gatherings, misas, and events.

Un poco de historia sobre por qué necesitamos jeans (y otras cosas para el viaje)

Las familias llegan al Centro de la Restauración Humanitaria en McAllen, TX con solo la ropa en la espalda. La ropa que han usado día tras día mientras caminan, esperan, duermen, han sido detenidas y han sobrevivido. Algunas familias viajan cerca de un mes antes de que nos encontremos con ellas en el Centro. Cuando llegan, los saludamos con aplausos y aplausos, sonrisas y cálidas bienvenidas. Algunos han dicho que esta es la primera vez en más de un mes que se sienten bienvenidos. Una parte de ese proceso de bienvenida es recibir una nueva mochila, una comida caliente y un lugar para descansar. También son nuevas prendas dotadas; ropa que se ajusta y es elegida por ellos. Nada desgarrado o lleno de agujeros, pero la ropa limpia y bien equipada. Se bañan y salen limpios. Se tiran la ropa vieja y casi se puede ver un cambio físico en su persona. La novedad en su viaje y un paso en este nuevo capítulo. Podemos ayudarlos caminando físicamente junto a ellos. Puede parecer simple e innecesario, pero el hecho seguro de que tienen un nuevo par de pantalones, uno que les queda bien, uno que no ha sido caminado con ellos … pero que representa su nueva dirección. Es algo pequeño que los empodera y restaura una pieza de dignidad.

Cada día nos quedamos sin pantalones de hombre. Aquí están el tamaño de los pantalones vaqueros más comúnmente necesarios y la cantidad por semana. Aquí hay necesidades específicas:

  • Jeans para hombres: cintura de 28 “-32” (no más de 32), 250-300 por semana
  • Jeans para niños: edades 7-14 (22 “-24” cintura), 150 semanal
  • Jeans para mujeres: cintura de 24 “-29” (o 00-7 / 8), 300 semanal
  • Jeans de niña: 4-10, 150 semanal
  • Los niños pequeños pantalones 3-7T, 150 semanales
  • Zapatos para hombres, tallas 6-9

Envíe sus donaciones directamente a 1721 B Beaumont Ave., McAllen, TX 78501. También recogeremos jeans nuevos y usados con suavidad y lavados en las reuniones, misas y eventos de Grupo Solidaridad.

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