Weekly Communique: Prepare the Way of the Lord

Catholic Charities Grupo de Solidaridad December 7, 2018
============================================================ MISA DEL BARRIO THIS WEEKEND DIFFERENT TIME AND PLACE MISA OAXAQUEÑA con banda, danza y ballet folklorico! Misa Sunday, December 9 at NOON at Cardoza Park, Kennedy Drive Milpitas, CA 95035

La próxima misa será el 9 de diciembre al mediodia 12 pm en Cardoza Park, Kennedy Drive Milpitas, CA 95035 WEEKLY COMMUNIQUE
Members of Grupo Solidaridad and Families Belong Together participated in a sit in at City Hall to protest the use of tear gas against asylum seekers
Sunday’s Gospel Reflection: Prepare the Way of the Lord The gospel text for this Sunday is taken from the Gospel of Luke chapter 3: 1-6, the announcement of John the Baptist’s mission of proclaiming a baptism of repentance for the forgiveness of sins. This Sunday’s reading unites the messianic expectation expressed in Isaiah with the theme of preparing the way for the Messiah. Recall that the evangelist Luke is writing about Jesus decades after his death and that most of Luke’s immediate audience was Gentile, not Jewish and many of them were unfamiliar with the Jewish interpretive context of the Prophet Isaiah. Gentiles who became Christian had to decode the Torah and the prophets in light of their already-established relationship with Jesus-as-the Christ. This meant that Christian readers (include this present generation) read passages from the Jewish Scriptures with the lens of messianic fulfillment rather than within the original Jewish context of messianic expectation.
Around the mid-First Century CE, the Jewish people were ready for a change. The Hasmonean dynasty that had been established right after the Seleucid Empire disintegrated amidst a violent Jewish revolt in 167 BCE. After 103 years the Roman Empire invaded Judea and set up Judea as a Roman client state and placed the Herodian dynasty as surrogate rulers for the Empire. The royal family of the Herodian dynasty was aware that their subjects did not recognize them as true kings and so they were consumed with the need to “legitimize” their reign. They also planned to kill any remaining Hasmonean heirs who might claim the right to succession. The Herodians were grotesque power hungry pretenders to the throne and their struggle to remain in power was filled with intrigue, deceit and violence. The Jewish population was understandably unhappy with the Herodians and as the Herodians exercised their authority over the population, the Jewish Resistance increased their Resistance.
Jesus was born into this political context and the evangelist Luke captured fragments of that interesting historical background. The fragments of Jewish history; however, provided a powerful counter-narrative to those living in under the oppressive Roman Empire. Borrowing the passage from Isaiah 40:3, the evangelist Luke creates a backstory for Jesus. John the Baptist, quotes Isaiah, “A voice of one crying out in the desert: “Prepare the way of the Lord, make straight his paths. Every valley shall be filled and every mountain and hill shall be made low. The winding roads shall be made straight, and the rough ways made smooth, and all flesh shall see the salvation of God.’ (Lk 3: 4-6/Is 40:3-5) Luke places this passage on the lips of John the Baptist as a way to harken the preparation of the coming of Jesus-as-the Christ.
The community of the evangelist Luke, not being Jewish, probably did not understand the full depth of expectations of the Messiah. Because The Gentile concept of “kingship” would be more akin to politics and governance rather than the Jewish concept of a systemic overhaul of the status quo with the outcome being the restoration of the true Davidic line and the restoration of rights and privileges of the Jewish people, the Gentile audience would have to learn the basic ethics of living together in community (which you will see through the course of year as we study the gospel of Luke) before grasping the concept of Messiah. This is why the evangelist Luke in the first three chapters (the pre-birth and birth narratives introduce the concepts of compassion, kindness, healing, inclusion, reconciliation, and economic and political equity). The evangelist Luke connects these concepts with the theology of preparation for final judgement, (c.f., Lk3:4, “Prepare the way of the Lord, make straight his paths…”) The theme of “preparation” connects final judgment, the Messiah, the effort of the people bringing about a just social order all together. This tripartite connection of final judgment, the coming of the Messiah (and identifying the Messiah as Jesus) and doing justice is Luke’s theological fulcrum. The evangelist identifies compassion, kindness, healing etc…as indicators that the kingdom of God is breaking through the exterior crust of the Empire.
The evangelist Luke takes care to include the social and political location in which Jesus-as-the Christ will be introduced. In Lk3:1-2, the evangelist laid out that the ministry of Jesus will unfold during the governorship of Pontius Pilate and that the titular head of Galilee was Herod and that Annas and Chaiaphas were appointed as the chief priests in Jerusalem. The evangelist’s narrative continues by placing John the Baptist in the region of the Jordan river. This background might suggest that what ever will unfold in the following chapters will be set within the political reality of the Empire. John the Baptist’s message of repentance would not be simply a spiritual repentance, but rather a social and political repentance of surrendering power over to the Empire. In this context we can see how the Empire came to fear John the Baptist as a populist agitator and enemy of the people.
As Christians we might ask: When the Messiah comes and we must hold ourselves to account to whether our actions served to prepare the way of the Lord, that is, have we ushered in the kingdom or have our deeds contributed to building up the Empire? And reading the Prophet Isaiah in its proper Jewish context, we might ask: Have we collectively prepared the world for the Messiah by reconciling with our enemies, vanquishing inequity and exploitation, and lifting up those bound by oppression?
Weekly Intercessions
Earlier this week the City Council voted unanimously to sell public land to Google. The evening meeting was marked by dozens of impassioned speakers and a poetical protest. The decision to sell the public land raised a lot of concern around issues of transparency and lack of adequate public comment as well as several legal concerns raised by public advocates. The heart of the issue is future displacement and advanced gentrification in communities of color. At the center of the heart of the issue is Google. Google will be building a campus in the adjacent neighborhood west of downtown San José with 20,000 employees. The Diridon Station (as a part of the plan with the Google campus, will also undergo a major renovation making Diridon Station the largest public transportation hub in the West Coast. The public has had opportunities to voice concern over these developments; however, many feel that the consultation process — including the decision to sell public land — was mere “window dressing.” Critics of the City Council say that public officials basically “sold the farm” from under the feet of San Joseans. Advocates for unhoused persons claim that decisions were made in advance and without public consent and that moderate and low-income residents in the area (including those who live in the East Side), will be displaced. East Side schools report plummeting enrollment because families are moving out. Working families with children cannot afford the rent and wages are insufficient to meet the cost of living. Hundreds of students at SJSU and community colleges, thousands of service workers and young families live without a roof over their heads already and with the impending development, thousands more join the ranks of the unhoused. Middle class families with young adults at home are concerned that their children and grandchildren will never be able to live in the area. One advocate said, “We will keep fighting as long as there are people being displaced.” Let us pray for the advocates for affordable housing and unhoused persons that they not give up the fight.
Intercesiónes semanales
La semana pasada, los solicitantes de asilo de Centroamérica fueron rechazados de ingresar al país con gas lacrimógeno y balas de goma. La mayoría de los afectados por esta hostilidad eran padres con niños pequeños. Los fotos de niños descalzos con sus caras manchadas de lágrimas y polvo se compartieron en todo el mundo. Como dicen, “una imagen vale más que mil palabras”. Trump ha presentado a los solicitantes de asilo como criminales, “gente mala” y “terroristas”. Justo antes de las elecciones, el gobierno envió más de 5,000 soldados a la frontera de Texas/México para apoyar a la patrulla fronteriza y dio “luz verde” a la patrulla fronteriza de los EE. UU para utilizar la fuerza letal. El lenguaje inflamatorio descriptivo y las declaraciones bélicas no ralentizaron a los solicitantes de asilo que dejaron atrás a las bandillas armadas que patrullan las ciudades y el campo en busca de muchachos jóvenes para reclutar y niñas jóvenes para abusar. Dejaron atrás el caos político y la corrupción. Los valientes padres e hijos a menudo viajan en grupos grandes como una forma de compartir recursos entre sí y brindar protección a los viajeros vulnerables. Cuando uno de los grupos más grandes llegó a Tijuana, se encontraron con protestas de muchos residentes de Tijuana que no los querían en la ciudad. Los solicitantes de asilo ya habían caminado durante semanas y la inhabilidad de los detractores enojados no iban a hacer que regresaran a casa. Habían llegado tan lejos y podían ver los EEUU. Las llegadas anticipadas ya habían estado esperando varios días en la frontera para comenzar el primer paso en un proceso largo y detallado para ganar en el corte de asilo. Según la ley estadounidense, los solicitantes de asilo tienen derecho a ingresar al país y solicitar una audiencia de asilo. Trump; sin embargo, está trabajando para cambiar esa regla y obligar a la gente a esperar en Tijuana. La decisión aún no se ha finalizado y, a pesar de los intentos ilegales de la administración por evitar que las personas soliciten asilo, los solicitantes de asilo perseverarán para tener su día en la corte. Oremos por los que buscan asilo, por los voluntarios que los están ayudando en ambos lados de la frontera y por los países que dejaron atrás.
Reflexión del evangelio: Preparar el camino del Señor
El texto del evangelio para este domingo está tomado del Evangelio de Lucas capítulo 3: 1-6, el anuncio de la misión de Juan el Bautista de proclamar un bautismo de arrepentimiento para el perdón de los pecados. La lectura de este domingo une la expectativa mesiánica expresada en Isaías con el tema de preparar el camino para el Mesías. Recuerde que el evangelista Lucas está escribiendo sobre Jesús décadas después de su muerte y que la mayor parte de la audiencia inmediata de Lucas era gentil, no judía y muchos de ellos no estaban familiarizados con el contexto interpretativo judío del profeta Isaías. Los gentiles que se convirtieron en cristianos tuvieron que de-codificar la Torá y los profetas a la luz de su relación ya establecida con Jesús como Cristo. Esto significó que los lectores cristianos (incluyendo esta generación actual) leyeron pasajes de las Escrituras judías con la perspectiva interpretativa (lentes) de la realización mesiánica en lugar de dentro del contexto judío original de la expectativa mesiánica.
A mediados del siglo I BCE, el pueblo judío estaba listo para un cambio. La Dinastía Hasmoneana que se había establecido justo después del Imperio Seléucida se desintegró en medio de una violenta revuelta judía en 167 BCE. Después de 103 años, el Imperio Romano invadió Judea y estableció a Judea como un “estado cliente” romano y colocó a la Dinastía Herodiana como gobernantes sustitutos del Imperio. La familia real de la Dinastía Herodiana era consciente de que sus súbditos no los reconocían como verdaderos reyes (eran títeres políticos), por lo que se consumían ante la necesidad de “legitimar” su reinado. También planearon matar a cualquier heredero Hasmoneano restante que pudiera reclamar el derecho a la sucesión. Los Herodianos eran pretendientes grotescos y hambrientos de poder en el trono y su lucha por permanecer en el poder estaba llena de intrigas, engaños y violencia. La población judía estaba comprensiblemente descontenta con los Herodianos y, como los Herodianos ejercían su autoridad sobre la población, la resistencia judía aumentó su resistencia.
Jesús nació en este contexto político y el evangelista Lucas capturó fragmentos de ese interesante trasfondo histórico. Los fragmentos de la historia judía; sin embargo, proporcionó una poderosa contra-narrativa para aquellos que viven bajo el opresivo Imperio Romano. Tomando prestado el pasaje de Isaías 40: 3, el evangelista Lucas crea una historia de fondo para Jesús. Juan el Bautista, cita a Isaías: “Voz del que clama en el desierto: ‘Preparad el camino del Señor, enderezad sus caminos. Cada valle se llenará y toda montaña y colina se hará baja. Los caminos sinuosos se enderezarán y los caminos ásperos se suavizarán, y toda la carne verá la salvación de Dios’”. (Lc 3: 4-6 / Is 40: 3-5) Lucas coloca este pasaje en los labios de Juan. El Bautista como una forma de escuchar la preparación de la venida de Jesús-como-el Cristo.
La comunidad del evangelista Lucas, al no ser judío, probablemente no entendió las matices y profundidad de las expectativas del Mesías según las categorías judías. Debido a que el concepto gentil de “reinado” sería más parecido a la política y al gobierno que al concepto judío de una revisión sistémica del status quo con el resultado de la restauración de la verdadera línea davídica y la restauración de los derechos y privilegios de los judíos. Para la gente, la audiencia gentil tendría que aprender la ética básica de vivir juntos en comunidad (que verán a lo largo del año cuando estudiemos el evangelio de Lucas) antes de comprender el concepto del Mesías. Es por esto que el evangelista Lucas en los primeros tres capítulos (las narraciones previas al nacimiento y al nacimiento introducen los conceptos de compasión, bondad, sanación, inclusión, reconciliación y equidad económica y política). El evangelista Lucas conecta estos conceptos con la teología de la preparación para el juicio final (cf. Lc 3, 4, “Prepare el camino del Señor, enderezando sus caminos …”) El tema de la “preparación” conecta el juicio final, el Mesías, el esfuerzo de la gente por lograr un orden social justo todos juntos. Esta conexión tripartita del juicio final, la venida del Mesías (y la identificación del Mesías como Jesús) y hacer justicia es el punto de apoyo teológico de Lucas. El evangelista identifica la compasión, la bondad, la sanación, etc., como indicadores de que el reino de Dios se está rompiendo rompiendo el duro exterior del imperio.
El evangelista Lucas se preocupa la ubicación por social y político en el que se presentará a Jesús-como-el Cristo. En Lucas 3: 1-2, el evangelista estableció que el ministerio de Jesús se desarrollará durante el gobierno de Poncio Pilato y que el jefe titular de Galilea era Herodes y que Annas y Chaifás fueron nombrados como los principales sacerdotes en Jerusalén. La narrativa del evangelista continúa ubicando a Juan el Bautista en la región del río Jordán. Estos antecedentes podrían sugerir que lo que se desarrollará en los siguientes capítulos se establecerá dentro de la realidad política del Imperio. El mensaje de arrepentimiento de Juan el Bautista no sería simplemente un arrepentimiento espiritual, sino más bien un arrepentimiento social y político de entregar el poder al Imperio. En este contexto, podemos ver cómo el Imperio llegó a temer a Juan el Bautista como agitador populista y enemigo del pueblo.
Como cristianos, podríamos preguntar: Cuando el Mesías venga y tengamos que darnos cuenta de si nuestras acciones sirvieron para preparar el camino del Señor, es decir, ¿hemos introducido el reino o nuestras acciones han contribuido a construir el Imperio? Y al leer al profeta Isaías en su propio contexto judío, podríamos preguntar: ¿Hemos preparado colectivamente el mundo para el Mesías al reconciliarnos con nuestros enemigos, vencer la inequidad y la explotación, y alzar a los atados por la opresión?
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Family Separation
Sign the petitions that have been put together by advocacy organizations asking our elected officials and leaders to take action:
Firme las peticiones que han elaborado las organizaciones de defensa para pedirles a nuestros funcionarios y líderes electos que actúen: * ** Families Belong Together ( * ** CAIR ( * ** MoveOn ( * ** CredoAction (

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