Weekly Communique: Privilege Has No Rights

Catholic Charities Grupo de Solidaridad November 9, 2018
============================================================ MISA DE SOLIDARIDAD THIS SUNDAY
Misa Sunday, November 11 at 9 AM at Newman Chapel corner of San Carlos and 10th St

La próxima misa será el 11 de noviembre a las 9 am en la Capilla de Newman en la esquina de S. Carlos y Calle 10. WEEKLY COMMUNIQUE
Sunday Reflection: Privilege Has No Rights The gospel text for this Sunday is from the Gospel of Mark, chapter 12:38-44. The last 4 verses are one of the most often quoted stories in Christian scripture: the Widow’s Mite. Using the lens of Resistance, we will see that the poor woman’s contribution into the Temple treasury is not about her generosity as much as it is a commentary about the Empire and the corrosive effects of power on the community. To appreciate the dimension of Resistance in the story of the widow, we must look at the story within a thematic arc starting with the Parable of Tenants and concluding with the Widow’s Mite.
In Mk 12:1-12 Jesus preached the Parable of Tenants to a receptive crowd. Christian supersessionists (a heretical position that believes that Christianity has “replaced” Judaism) have misunderstood — quite possibly with intention — this passage. Jesus’ parable is linked to Isaiah 5, when the prophet cried out for justice at the destruction of the house of Israel. Isaiah’s passage calls out the concentration of the land in the hands of a few privileged persons (Isaiah 5:8), the self-self-justification of the unjust (the Biblical version of the corrupt leader who calls out critics as “fake news”) Isaiah 5:20, and the inability of the unjust leaders to be self-critical (Isaiah 5:21). The destruction of the vineyard came about by those who participated with the Assyrian/Babylonian Empire. Jesus’ parable of the tenants is a commentary on the infidelity of those who abandoned the eternal faith of their ancestors in favor of the temporal power of the Empire. That the evangelist Mark placed the telling of the parable in front of the Temple is an intentional nod to the Resistance theme that courses through Mark’s gospel.
In the following verses, Mk 12:13-17, there were some Herodians (members of royal household put in place by the Roman Empire) and Pharisees (presumably a group of Pharisees who were associated with the royal household and not the Pharisees of Galilee who were associated with the growing Resistance in Galilee) came to try to trap Jesus in his subversive discourse. As in the previous verses, we must look at this passage in terms of Resistance: Jesus’ critics presented a Roman coin and asked about paying the census tax.
Jews were required to pay taxes using the Empire’s currency and they were also required to make contributions to the Temple (tithes) using Jewish currency. The purchase of animals to be used for Temple sacrifices (for the forgiveness of sins) had to be made with Jewish currency which would require that people go to money changers to exchange their Roman currency for Jewish currency. Holding up the coin, Jesus quipped, “Repay to Caesar what belongs to Caesar and to God what belongs to God.” (Mk 12:17). His response acknowledged that the Empire had unjustly imposed itself on the Jewish people without falling into the trap of being arrested for sedition.
Last week’s passage, Mk 12:18-34, was Jesus’ commentary on the Shema Israel. Jesus’ commentary provided an insight not only into the spiritual source for Jewish identity, but the ethical demand that flows from Jewish identity which is to love and serve one’s “neighbor” as one would love and serve one’s own family. Jesus’ teaching expanded the notion of neighbor to include everyone with whom we have contact, including people who are not of our family, tribe and nation. The Shema Israel stood as a reminder that the Jewish people must always remember who they are by remembering who God was — and is for them and that no Empire can stand in the way of Jewish people exercising the ethical demand to love and serve their neighbor.
The belief in the Messiah was a driving force for the Jewish Resistance. The belief in a Messiah that would restore the Jewish community (reclaim the Vineyard) was a powerful image in the Resistance. Most Resistance-oriented rabbis would subscribe to the belief that the Messiah was a strong military leader who would stand up to any occupying force. Jesus, who we consider a Resistance rabbi, differed from most of his contemporaries. In Mk 12:35-37 Jesus critiqued the Scribes’ claim that the Messiah is the Son of David (that is to say that the Messiah is in the Davidic, that is, the royal line of succession). Jesus rejects the common understanding of Messiah by saying, “David himself calls him ‘lord’; so how is he his son?” This rejection delights the crowd perhaps because the crowd is all too suspicious that anything good can come from the Davidic line because Herod himself is from the Davidic line and Herod is the Empire’s enabler. It would therefore appear that Jesus took a radical stance of Resistance: he stood not only in opposition to the Empire, but that the Resistance would be led by the entire people! The poor and neglected would lead the Resistance, not a member of the Davidic family.
Now we are ready to approach the verses in today’s gospel selection: Mk12:38-44. Jesus scathingly critiqued the Scribes who were honored and given public places of honor. Jesus was not only critiquing the Empire, he was addressing who thought were the enablers of the Roman occupation: the formal religious establishment. Jesus said, “They will receive a very severe condemnation.” (Mk12:40). Jesus’ words were limited to the Scribes who were self-aggrandizing, not all Scribes. (It would be important for preachers to understand the nuance in the gospel. Recall in Mk12:34 that Jesus regarded a Scribe favorably). Jesus’ critique was not a diatribe against all Scribes, but rather those who took on the trappings of the Empire and led people astray by having the people worry about smaller matters of purity rather than worrying about the oppressive force of the Empire.
The summation of the Resistance theme in the 12th chapter is in the story of the widow’s contribution. Because the events of the 12th chapter take place within the shadow of the Temple and Jesus commented specifically about the Temple treasury, it is worthwhile to look a little closer at how the Temple and giving to the Temple are powerful elements in preserving Jewish identity in the midst of the Empire’s social and political eco-system. Jews regarded the Temple as a sacred place in which God’s name resided on the earth. Jewish men (not women) living in Judea and Israel were obligated to visit the Temple to visit the Temple on Pesach (Passover), Shavuot (Pentecost) and the Sukkot (the Feast of Tabernacles). Those who lived outside of Judea tried to make at least one pilgrimage to Jerusalem during their lifetime. Thus, Jerusalem attracted the Jewish Diaspora from all over the Empire and each visitor brought money to give to the Temple. The pilgrimages and the donations to the Temple provided tangible connections not to Jerusalem and to the global Jewish community. The Temple and the treasury were important symbols of Jewish resilience that outlasted dozens of hostile invaders. The Temple stood as a sign of spiritual defiance against the Empire. The Roman authorities understood the power of a symbol to stir a nation, thus in 70 CE they sacked Jerusalem, confiscated the donations to the Temple, removed the sacred ritual objects associated with atonement sacrifice, and razed the Temple to the ground. This violent and psychologically cruel act; however, did not deter the Jewish Resistance.
Jewish identity continued to develop and spread throughout the Empire in spite of numerous attempts to destroy the Jewish people. Jewish identity persisted because people were fully committed to live their faith even in the face of death. Even though the military battle for Jewish sovereignty was lost, the Resistance persisted! Now, in light of this socio-historical background, let us revisit the story of the Widow’s Mite.
Jesus and his disciples noticed the people placing money in the Temple treasury and in particular the contribution of a poor widow. The widow embodied the sacrifice that Jesus preached for eternal life. (See Communique 11×2018 on the discussion on what one must do to inherit eternal life). Just as maintaining Jewish identity in a hostile political environment requires risk and sacrifice, so too the age of Olam Ha-Ba (the age of justice and peace) or the kingdom of God, requires unreserved commitment and a willingness to put one’s self last. (See Communique 24×2018). Are we willing to make such a commitment? How willing are we willing to take personal risks and sacrifice our comfort and security for the greater good? Will we be able to join Jesus-as-the Christ on the way to Calvary?
Weekly Intercessions
Earlier this week an armed gunman walked into a bar in Thousand Oaks and opened fire on the patrons resulting in 12 deaths. Among the victims were, Telemachus Orfanos, a survivor of the Las Vegas massacre where 58 people were killed. Telemachus’ mother said, “My son was in Las Vegas with a lot of his friends and he came home. He didn’t come home last night.” She continued, “I don’t want prayers, I don’t want thoughts, I want gun control.” Many public figures offer little more than words like, “You will be in my thoughts and prayers,” but do nothing to address the tragedy. Incident after incident, tragedy after tragedy, the same script is used by politicians who stand opposed to gun control. After a massacre, the elected officials who oppose gun control offer their “thoughts and prayers” and then warn others, “We cannot politicize this moment.” Those politicians hide behind a thin veil of piety and claim the moral high ground saying, “This is a time for prayers. Do not desecrate the memory of the victim by making this political.” When the massacre at Parkland, Florida happened resulting in the deaths of 17 students, the young survivors who saw their friends die did not follow the script. Instead, they immediately spoke up and challenged gun control lobbyists and called out politicians who opposed gun control. The Parkland students initiated a movement of gun control activism that swept the nation and within a very short time, influenced the electoral outcomes in dozens of states. No longer the survivors and families of those who died are going to accept “thoughts and prayers.” No longer will they endure the pro-gun elected officials’ admonition to remain silent. No longer will faith leaders enable those who call for a “cooling off period” by offering candle light vigils that conspicuously omit references to a call to action for gun control. The time for action is now. We’ve given all the thoughts and prayers that are necessary. We are beyond laying sentimental symbols of a victim’s life at a makeshift altar of remembrance. We must take action. Let us then work and commit ourselves to courageously speak and use the right words to express our outrage and demand a total overhaul of gun laws in this country.
Intercesiónes semanales
A principios de esta semana, un hombre armado entró en un bar en Thousand Oaks y mató 12 personas. Entre las víctimas se encontraba Telémaco Orfanos, un sobreviviente de la masacre de Las Vegas donde mataron a 58 personas. La madre de Telémaco dijo: “Mi hijo estaba en Las Vegas con muchos de sus amigos y él vino a casa. No vino a casa anoche”. Ella continuó: “No quiero oraciones, no quiero pensamientos. Quiero control de armas ”. Muchas figuras públicas ofrecen poco más que palabras como:“ Estarás en mis pensamientos y oraciones ”, pero no hacen nada para enfrentar la tragedia. Incidente tras incidente, tragedia tras tragedia, la misa canción esta usado por políticos que se oponen al control de armas. Después de una masacre, los funcionarios electos que se oponen al control de armas ofrecen sus “pensamientos y oraciones” y luego advierten a los demás: “No podemos politizar este momento”. Esos políticos se esconden detrás de un delgado velo de piedad y reclaman la moral moral diciendo: “Esto Es un tiempo para las oraciones. No profanen el recuerdo de la víctima haciendo esto político ”. Cuando ocurrió la masacre en Parkland, Florida, que causó la muerte de 17 estudiantes, los jóvenes sobrevivientes que vieron morir a sus amigos no siguieron el guión. En cambio, inmediatamente hablaron y desafiaron a los “lobbyists” de control de armas y llamaron a los políticos que se oponían al control de armas. Los estudiantes de Parkland iniciaron un movimiento de activismo de control de armas que barrió la nación y, en muy poco tiempo, influyó en los resultados electorales en docenas de estados. Ya no los sobrevivientes y las familias de los que murieron van a aceptar “pensamientos y oraciones”. Ya no soportarán la advertencia de los politicos pro-armas de permanecer en silencio. Los líderes religiosos ya no permitirán a los que piden un “período de reflexión” ofreciendo vigilias a la luz de las velas que omiten notoriamente las referencias a un llamado a la acción para el control de armas. El tiempo para la acción es ahora. Ya basta todos los pensamientos y oraciones que son necesarios. Estamos más allá de colocar símbolos sentimentales de la vida de una víctima en un altar improvisado para el recuerdo. Debemos tomar medidas. Entonces trabajemos y nos comprometamos a hablar valientemente y usar las palabras adecuadas para expresar nuestra indignación y exigir una revisión total de las leyes de armas en este país.
Reflexión del domingo: El privilegio no tiene ningún derecho
El texto del evangelio para este domingo es del Evangelio de Marcos, capítulo 12: 38-44. Los últimos 4 versos son una de las historias más citadas en las escrituras cristianas: la gran ofrenda de la viuda. Usando la perspectiva de la Resistencia, veremos que la ofrenda de la mujer pobre a la tesorería del Templo no se trata de su generosidad sino de un comentario sobre el Imperio y la corrupción del poder en la comunidad. Para apreciar la dimensión de la Resistencia en la historia de la viuda, debemos mirar la historia dentro de un arco temático que comienza con la parábola de los inquilinos y concluye con la ofrenda de la viuda.
En Mc 12: 1-12, Jesús predicó la parábola de los inquilinos a una multitud receptiva. Los super-sesionistas cristianos (una posición herética que cree que el cristianismo ha “reemplazado” al judaísmo) han malinterpretado, posiblemente con intención, este pasaje. La parábola de Jesús está vinculada a Isaías 5, cuando el profeta clamó por justicia en la destrucción de la casa de Israel. El pasaje de Isaías señala la concentración de la tierra en manos de unas pocas personas privilegiadas (Isaías 5: 8), la auto-justificación de los injustos (la versión bíblica del líder corrupto que llama a los críticos como “fake news” ) Isaías 5:20, y la incapacidad de los líderes injustos para ser autocríticos (Isaías 5:21). La destrucción de la viña se produjo por aquellos que participaron con el Imperio Asirio / Babilónico. La parábola de Jesús de los inquilinos es un comentario sobre la infidelidad de quienes abandonaron la fe eterna de sus antepasados ​​en favor del poder temporal del Imperio. Que el evangelista Mark colocó el relato de la parábola frente al Templo es un guiño intencional al tema de la Resistencia que se desarrolla en el evangelio de S. Marcos.
En los siguientes versículos, Mc 12: 13-17, había algunos herodianos (miembros de la familia real establecidos por el Imperio Romano) y fariseos (probablemente un grupo de fariseos que estaban asociados con la familia real y no los fariseos de Galilea). quienes estaban asociados con la creciente Resistencia en Galilea vinieron para tratar de atrapar a Jesús en su discurso subversivo. Al igual que en los versículos anteriores, debemos observar este pasaje en términos de Resistencia: los críticos de Jesús presentaron una moneda romana y preguntaron sobre el pago del impuesto del censo.
Los judíos debían pagar impuestos utilizando la moneda del Imperio y también debían hacer contribuciones al Templo (diezmos) utilizando la moneda judía. La compra de animales para ser utilizados para sacrificios en el Templo (para el perdón de los pecados) tenía que hacerse con moneda judía, lo que requeriría que las personas acudieran a los cambistas para cambiar su moneda romana por moneda judía. Jesús levantó la moneda y dijo: “Devuélvale a César lo que le pertenece a César y a Dios lo que le pertenece a Dios” (Mc 12,17). Su respuesta reconoció que el Imperio se había impuesto injustamente al pueblo judío sin caer en la trampa de ser arrestado por sedición.
El pasaje de la semana pasada, Mc 12: 18-34, fue el comentario de Jesús sobre el Shemá Israel. El comentario de Jesús proporcionó una visión no solo de la fuente espiritual de la identidad judía, sino también de la demanda ética que se deriva de la identidad judía que es amar y servir al “prójimo” de la misma manera que uno amaría y serviría a la propia familia. La enseñanza de Jesús amplió la noción de vecino para incluir a todas las personas con quienes tenemos contacto, incluidas las personas que no son de nuestra familia, tribu y nación. El Shemá Israel fue un recordatorio de que el pueblo judío siempre debe recordar quiénes son al recordar quién era Dios, y es para ellos y que ningún Imperio puede interponerse en el camino del pueblo judío que ejerce la demanda ética de amar y servir al prójimo.
La creencia en el Mesías fue una fuerza impulsora para la resistencia judía. La creencia en un Mesías que restauraría la comunidad judía (recuperar el viñedo) fue una imagen poderosa en la Resistencia. La mayoría de los rabinos orientados a la Resistencia estarían de acuerdo con la creencia de que el Mesías era un líder militar fuerte que se enfrentaría a cualquier fuerza de ocupación. Jesús, a quien consideramos un rabino de la Resistencia, difería de la mayoría de sus contemporáneos. En Mc 12: 35-37, Jesús criticó la afirmación de los escribas de que el Mesías es el Hijo de David (es decir, que el Mesías está en la linea davídica, es decir, la línea real de la sucesión). Jesús rechaza el entendimiento común del Mesías al decir: “David mismo lo llama” señor”; así que, ¿cómo es él su hijo?”. Este rechazo deleita a la multitud tal vez porque la multitud sospecha que algo bueno puede provenir de la línea davídica porque Herodes mismo es de la línea davídica y Herodes e s el facilitador del Imperio. Por lo tanto, parecería que Jesús adoptó una postura radical de Resistencia: ¡no solo se opuso al Imperio, sino que la Resistencia sería dirigida por todo el pueblo! Los pobres y descuidados liderarían la Resistencia, no un miembro de la familia davídica.
Ahora estamos listos para abordar los versículos en la selección del evangelio de hoy: Mk12: 38-44. Jesús criticó mordazmente a los escribas que eran honrado y otorgado lugares públicos de honor. Jesús no solo criticaba al Imperio, sino que se dirigía a quienes pensaban que eran los facilitadores de la ocupación romana: el establecimiento religioso formal. Jesús dijo: “Ellos recibirán una condena muy severa” (Mk12: 40). Las palabras de Jesús se limitaron a los escribas que se auto engrandecían, no a todos los escribas. (Sería importante que los predicadores comprendan los matices del evangelio. Recuerde en Mk12: 34 que Jesús consideraba favorablemente a un Escriba). La crítica de Jesús no fue una diatriba contra todos los Escribas, sino más bien los que tomaron las trampas del Imperio y desviaron a la gente al hacer que la gente se preocupara por asuntos más pequeños de pureza en lugar de preocuparse por la fuerza opresora del Imperio.
El resumen del tema de la Resistencia en el capítulo 12 se encuentra en la historia de la contribución de la viuda. Debido a que los eventos del capítulo 12 tienen lugar a la sombra del Templo y Jesús comentó específicamente sobre el tesoro del Templo, vale la pena mirar un poco más de cerca cómo el Templo y las donaciones al Templo son elementos poderosos para preservar la identidad judía en el mundo en medio del ecosistema social y político del Imperio. Los judíos consideraban el Templo como un lugar sagrado en el cual el nombre de Dios residía en la tierra. Los hombres judíos (no mujeres) que vivían en Judea e Israel estaban obligados a visitar el Templo para visitar el Templo en Pesach (Pascua), Shavuot (Pentecostés) y Sukkot (la Fiesta de los Tabernáculos). Los que vivían fuera de Judea intentaron hacer al menos una peregrinación a Jerusalén durante su vida. Así, Jerusalén atrajo a la diáspora judía de todo el Imperio y cada visitante trajo dinero para donar al Templo. Las peregrinaciones y las donaciones al Templo proporcionaron conexiones tangibles, no a Jerusalén y a la comunidad judía mundial. El Templo y el tesoro fueron símbolos importantes de la resistencia judía que sobrevivieron a decenas de invasores hostiles. El Templo era una señal de desafío espiritual contra el Imperio. Las autoridades romanas entendieron el poder de un símbolo para agitar una nación, por lo tanto, en el 70 EC saquearon Jerusalén, confiscaron las donaciones al Templo, eliminaron los objetos rituales sagrados asociados con el sacrificio de expiación y arrasaron el Templo hasta el suelo. Este acto violento y psicológicamente cruel; sin embargo, no disuadió a la Resistencia judía.
La identidad judía continuó desarrollándose y extendiéndose por todo el Imperio a pesar de los numerosos intentos de destruir al pueblo judío. La identidad judía persistió porque las personas estaban totalmente comprometidas a vivir su fe incluso frente a la muerte. ¡Aunque se perdió la batalla militar por la liberación judía, la Resistencia persistió! Ahora, a la luz de este trasfondo socio-histórico, repasemos la historia de la ofrenda de la viuda. Jesús y sus discípulos notaron que las personas depositaban dinero en la tesorería del Templo y en particular la contribución de una viuda pobre. La viuda encarnó el sacrificio que Jesús predicó para la vida eterna. (Vea el Comunicado 11×2018 sobre la discusión sobre lo que uno debe hacer para heredar la vida eterna). Del mismo modo que mantener la identidad judía en un ambiente político hostil requiere riesgo y sacrificio, también la edad de Olam Ha-Ba (la época de la justicia y la paz) o el reino de Dios, requiere un compromiso total e integral y la voluntad de poner al último. (Ver Comunicado 24×2018). ¿Estamos dispuestos a hacer tal compromiso? ¿Cuán dispuestos estamos dispuestos a asumir riesgos personales y sacrificar nuestra comodidad y seguridad por el bien mayor? ¿Podremos unirnos a Jesús como Cristo en el camino hacia el Calvario?
A federal appeals court just ruled against Trump on DACA! DO NOT WAIT TO RENEW YOUR DACA. DO IT NOW.
Family Separation
Sign the petitions that have been put together by advocacy organizations asking our elected officials and leaders to take action:
Firme las peticiones que han elaborado las organizaciones de defensa para pedirles a nuestros funcionarios y líderes electos que actúen: * ** Families Belong Together ( * ** CAIR ( * ** MoveOn ( * ** CredoAction (

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