Weekly Communique: Dismantling the Walls of Jericho

Catholic Charities Grupo de Solidaridad October 24, 2018
============================================================ MISA DE SOLIDARIDAD REGULAR PLACE AND REGULAR TIME
Misa this Sunday, October 28 at 9 AM at Newman Chapel corner of San Carlos and 10th St

La próxima misa será el 28 de octubre a la 9 am en la Capilla de Newman en la esquina de S. Carlos y Calle 10. WEEKLY COMMUNIQUE
Grupo Solidaridad participated in a Dia de los Muerto altar build at the Billy de Frank LGBTQ Resource Center. The activitye enabled the two communities to interact and understand each other in a common activity to honor our ancestors.
Sunday Reflection: Dismantling the Walls of Jericho
The gospel text for this Sunday is from the Gospel of Mark, chapter 10:46-52. Today’s passage closes out the arc of the Passion Predictions that framed the multiple conversations around the conditions of discipleship spanning from Mk 8:31 through Chapter 10. Today’s passage about the blind son of Timeaus, encapsulates the theme of the condition of discipleship from the point of view of one of the oppressed and in doing so, sets up the evangelist Mark’s narrative of the Passion which begins in Chapter 11 with the entry of Jesus into Jerusalem.
The story of the son of Timaeus, the blind man, takes place in Jericho, a prosperous trade city. The choice of setting the story in Jericho is not incidental, but rather, a deliberate and key clue to understanding the resistance dimension of the gospel narrative. The evangelist Mark has chosen Jericho as the setting for the story of Timaeus’s son to underscore why the systemic nature of oppression requires systemic dismantling of oppression. To understand this perspective, we need to take a side bar into understanding the narrative of Jericho’s role within Jewish history.
Jericho, a Canaanite city, was the first city that the Israelites settled upon entering Canaan. After wandering in the desert for 40 years, God directed Joshua to conquer Jericho by marching around the wall of city for six days with the Arc of the Covenant and on the seventh day blow rams’ horns (shofarot). When the walls fell on the seventh day, the Israelites entered and slaughtered every man, woman and child, sparing only a Canaanite prostitute, Rahab, because she had sheltered Israelite spies. This horrific narrative is not a historical account of how the Jericho became a Jewish city, but rather, a symbolic, ritual narrative of how the people of faith must dismantle an Empire. Like the Israelites who marched around the city for several days carrying the Arc of the Covenant, that is, the living Law of God, the people of faith must also walk at the periphery of the city until God signals action.
Jericho, one of the world’s oldest cities, was graced with natural springs and throughout history was a prosperous community. Because it was located along ancient trade routes, it was at times the target of invading Empires. By the First Century Common Era, Jericho became the “winter retreat” for Jerusalem’s aristocracy. The city reflected more of the culture and external trappings of the Empire than the reserved architecture and culture of Judaism. Because Jericho was an “exclusive” city, service workers did not live in Jericho itself, but lived in a village north of the Jericho and commented into the city to work. It is in this context that we encounter Timeaus’ blind son, begging at the roadside on the periphery of Jericho.
The blind man cried out, “Jesus, son of David, have pity on me.” The phrase was a politically charged phrase that would have attracted the unwanted attention of the authorities because the term, “Son of David” refers to the Mashiach (Messiah) or “the anointed one” or “The Christ.” The very call for Mashiach is an admission that difficult times are upon the Jewish people and the people are hungering for peace and justice. Public expressions of Mashiach would be considered subversive because the Mashiach is supposed to bring about political freedom and spiritual renewal for the Jewish people. A powerful symbol of Resistance, Mashiach brings hope to those who long to rid Jerusalem of foreign dominance and the Masiach will establish the seat of world power in Israel, not Rome.
The blind man’s insistence on calling out, “Son of David, have pity on me,” was also a challenge to Jesus and the disciples. As these disciples circled the periphery of Jericho like Joshua’s men, would Jesus (who the blind man declared as Mashiach) usher in a new age (Olam Ha-Ba)? The Olam Ha-Ba was the complete antithesis of the dictatorial nightmare of the Empire. Olam Ha-Ba is age of peaceful co-existence of all people, a time free from intolerance and hatred and war would cease to exist. The planet and all social systems would not depend on a system of predation that demands the death of the weak and vulnerable members of society so that the strong would survive. Olam Ha-Ba returns exiles home and reinstates the law of Jubilee (economic justice for the poor). Unlike the Empire that insists on the worship of Ceasar, Olam Ha-Ba recognizes God alone and Judaism as the one true religion. Lastly, Olam Ha-Ba ends the need for expiatory blood offerings in the Temple and thus only thanksgiving offerings would be needed.
Authorities, hearing the cries of the man, would very likely be curious to find out the identity of the man whom the blind man addressed as Mashiach because the Empire and its surrogates did not want any talk of Olam Ha-Ba or the Mashiach coming to change their comfortable lifestyle. Olam Ha-Ba is indeed the complete destruction of the old order and consequent birth of a new order. The walls of Jericho needed to once again come down. The time for reckoning; however, was not at that moment.
Jericho in many ways was a good example of the Empire’s appropriation of Judaism. This may have been the reason why the disciples tried to rebuke the man to be quiet. (Mk 10:48). The blind man who was known only in reference to his father, Timaeus, believed in the coming of Mashiach. The man sat the periphery of Jericho begging was too poor to enter the city, was waiting for a real change in his life. Jesus recognized that the old order that resulted in the marginalization of the blind man, had to end…but the way that change was going to happen was not through a single act of the Mashiach, but rather through the collective work of a community of people who walk along the periphery of the community picking up the lost, forsaken and forgotten. Thus Jesus stopped and said, “Call him.”
The disciples encouraged the man to get up and go to Jesus-as-the Christ. The man understood that the entire system that created Jericho as the winter palace of the aristocracy had to come down. He knew that the walls of Jericho were built of the bricks and mortar of systemic exclusion of poor and marginalized people. These walls had to crumble before the people blew into their shovarot a song of Resistance and freedom. Jesus-as-the Christ asked the man, “What do you want me to do for you?” The man could have responded, “Take down the damn wall!” But he did not. The man wanted to see.
Recall the Torah, Dt 11:27, “See, today I am setting before you a blessing and a curse: There will be blessing if you obey the commandments of the LORD your God that I am giving you today, but a curse if you do not obey the commandments of the LORD your God and turn aside from the path I command you today by following other gods, which you have not known.…” In Judaism, “sight” is not simply the ability to see, but rather, to have insight. Sight is not about looking out one’s own concerns and needs. Sight, like all things, must serve God, and when the man asked for sight, he was not asking for just physical sight. He was asking for self-empowerment, that is, the ability to see for one’s own self and to freely decide to participate in the dismantling of Jericho’s walls. By choosing to follow Jesus (c.f., “…Immediately he received his sight and followed (Jesus) on the way.” Mk10:52), the man claimed his place in the Resistance. He will blow the shofar of Freedom and Justice and, like Joshua, will enter Jerusalem with Jesus-as-the Christ.
In a time of political demagoguery and white nationalism disguised as patriotism, we might be tempted to turn away from the pain of those who live at the periphery of Jericho. Will we be courageous and filled with the faith of the blind man, the son of Timeaus? Will we truly see the work that needs to be done? Will we be willing to walk along the margins of Jericho and speak to those who are excluded and pushed out of the city? Will we blow the shovarot of justice and watch the walls of injustice crumble?
Weekly Intercessions
Did you know that 43 of the most 50 homicidal cities in the world are in Latin America and the Caribbean? According to the Guardian Newspaper, several countries in that region registered more killings and disappearances than some of the world’s most violent conflicts. The Humanitarian Practice Network released a study last year that showed that the threat of violence is not random, but rather, a cruel policy designed to make the population submit under the control of armed gangs. The violence in Central America was made worse by mass deportations of hundreds of thousands of Hondurans, Guatemalans and Salvadorans from the US. Those deported were convicted felons and upon their return to Central America, their presence over-taxed local criminal justice systems to the breaking point. Rather than rehabilitate the person, jails and prisons became “crime colleges” and “finishing schools for crime.” Central American governments do not have the resources to reintegrate the hundreds of thousands of deportees back into the community. Central American governments have resorted to militarizing local police which has resulted in exacerbating a culture of violence and mass incarceration. Violence continues to escalate which destabilizes the population. People in Honduras, El Salvador, Nicaragua and Guatemala are suffering from the effects of rampant violence, a lack of governmental control on crime, and a destabilized economy. Parents are making the difficult decision to take their children to a safer place. Thousands of parents flee their villages and cities every month and head north to Mexico in the hope that they will eventually find their way to a relative’s home in the US where they hope to start a new life. Because those who head north are not motivated primarily by the desire for work, but because they are escaping certain death, they cannot be considered as migrants. Those who have fled their homes are better understood as refugees and asylum seekers. It is therefore unconscionable that the White House would issue false statements about the so-called caravan as a way to score political points with his base. Let us pray for the safety and security of those fleeing violence and terror.
Intercesiónes semanales
¿Sabías que 43 de las 50 ciudades más homicidas del mundo se encuentran en América Latina y el Caribe? Según el periódico The Guardian, varios países de esa región registraron más asesinatos y desapariciones que algunos de los conflictos más violentos del mundo. La Red de Práctica Humanitaria publicó un estudio el año pasado que mostró que la amenaza de violencia no es aleatoria, sino más bien, una política cruel diseñada para hacer que la población se someta al control de pandillas armadas. La violencia en Centroamérica se agravó por las deportaciones masivas de cientos de miles de hondureños, guatemaltecos y salvadoreños de los Estados Unidos. Los deportados fueron condenados por delitos graves y, a su regreso a Centroamérica, su presencia sobrepasó los sistemas locales de justicia penal hasta el punto de ruptura. En lugar de rehabilitar a la persona, las cárceles y las prisiones se convirtieron en “colegios de delincuencia” y “escuelas de etiquete” del crimen. Los gobiernos de Centroamérica no tienen los recursos para reintegrar a los cientos de miles de deportados en la comunidad. Los gobiernos centroamericanos han recurrido a la militarización de la policía local, lo que ha llevado a exacerbar una cultura de violencia y encarcelamiento masivo. La violencia sigue escalando lo que desestabiliza a la población. Las personas en Honduras, El Salvador, Nicaragua y Guatemala están sufriendo los efectos de la violencia desenfrenada, la falta de control gubernamental sobre el crimen y una economía desestabilizada. Los padres están tomando la decisión deficíl de llevar a sus hijos a un lugar más seguro. Miles de padres huyen de sus pueblitos y ciudades cada mes y se dirigen al norte a México con la esperanza de que eventualmente encuentren el camino a la casa de un familiar en los EE. UU., Donde esperan comenzar una nueva vida. Debido a que quienes se dirigen al norte no están motivados principalmente por el deseo de trabajar, sino porque están escapando de una muerte segura, no pueden ser considerados como migrantes. Aquellos que han huido de sus hogares se entienden mejor como refugiados y solicitantes de asilo. Por lo tanto, es inconcebible que Trump emita mentiras sobre la llamada caravana como una forma de sumar puntos políticos con su base. Oremos por la seguridad de quienes huyen de la violencia y el terror.
Reflexión del domingo: Desmantelando los muros de Jericó
El texto del evangelio para este domingo es del Evangelio de Marcos, capítulo 10: 46-52. El pasaje de hoy cierra el arco de las Predicciones de la Pasión de Jesucristo que enmarcan las múltiples conversaciones en torno a las condiciones de discipulado que van desde Mc 8:31 hasta el Capítulo 10. El pasaje de hoy sobre el hijo ciego de Timeo, resume el tema de la condición de discipulado desde el punto de vista de uno de los oprimidos y al hacerlo, establece la narrativa de la Pasión del evangelista Marcos que comienza en el Capítulo 11 con la entrada de Jesús a Jerusalén.
La historia del hijo de Timeo, el ciego, tiene lugar en Jericó, una ciudad comercial próspera. La elección de establecer la historia en Jericó no es incidental, sino más bien, una clave deliberada y clave para comprender la dimensión de resistencia de la narrativa del evangelio. Marcos, el evangelista, eligió a Jericó como escenario de la historia del hijo de Timeo para subrayar por qué la naturaleza sistémica de la opresión requiere un desmantelamiento sistémico de la opresión. Para comprender esta perspectiva, debemos tomar una barra lateral para comprender la narrativa del papel de Jericó en la historia judía.
Jericó, una ciudad cananea, fue la primera ciudad en la que los israelitas se asentaron al entrar en Canaán. Después de vivir por el desierto durante 40 años, Dios le ordenó a Josué que conquistara Jericó marchando alrededor de la muralla de la ciudad durante seis días con el Arco del Pacto y en el séptimo día sopla cuernos de carnero (shofarot). Cuando los muros cayeron en el séptimo día, los israelitas entraron y mataron a cada hombre, mujer y niño, evitando solo a una prostituta cananea, Rahab, porque había albergado a espías israelitas. Esta narrativa horrible no es un relato histórico de cómo Jericó se convirtió en una ciudad judía, sino más bien, una narrativa simbólica y ritual de cómo las personas de fe deben desmantelar un Imperio. Al igual que los israelitas que marcharon alrededor de la ciudad durante varios días portando el Arco del Pacto, es decir, la Ley de Dios viviente, el pueblo de fe también debe caminar en las margines de la ciudad hasta que Dios señale la acción.
Jericó, una de las ciudades más antiguas del mundo, estaba adornada con fuentes naturales y, a lo largo de la historia, era una comunidad próspera. Debido a que estaba ubicado a lo largo de antiguas rutas comerciales, a veces era el objetivo de los imperios invasores. En la era común del primer siglo, Jericó se convirtió en el “retiro de invierno” para la aristocracia de Jerusalén. La ciudad reflejó más de la cultura y las trampas externas del Imperio que la arquitectura y la cultura reservadas del judaísmo. Debido a que Jericó era una ciudad “exclusiva”, los trabajadores del servicio no vivían en Jericó en sí, sino que vivían en una aldea al norte de Jericó y comentaron sobre la ciudad para trabajar. Es en este contexto que nos encontramos con el hijo ciego de Timeo, mendigando en la carretera en las margines de Jericó.
El ciego gritó: “Jesús, hijo de David, ten piedad de mí”. La frase era una frase políticamente cargada que habría atraído la atención no deseada de las autoridades porque el término “Hijo de David” se refiere al Mashiach ( Mesías) o “el ungido” o “El Cristo”. El mismo llamado a Mashiach es una confesión de que los tiempos difíciles están sobre el pueblo judío y que la gente está hambrienta de paz y justicia. Las expresiones públicas de Mashiach serían consideradas subversivas porque se supone que el Mashiach debe generar libertad política y renovación espiritual para el pueblo judío. Un poderoso símbolo de la Resistencia, Mashiach brinda esperanza a aquellos que anhelan librar a Jerusalén del dominio extranjero y el Masiach establecerá la sede del poder mundial en Israel, no en Roma.
La insistencia del ciego en gritar: “Hijo de David, ten piedad de mí”, fue también un desafío para Jesús y los discípulos. Cuando estos discípulos rodearon la periferia de Jericó como los hombres de Josué, ¿Jesús (a quien el hombre ciego declaró como Mashiach) inauguraría una nueva era (Olam Ha-Ba)? El Olam Ha-Ba fue la antítesis completa de la pesadilla dictatorial del Imperio. Olam Ha-Ba es una época de coexistencia pacífica de todas las personas, un tiempo libre de intolerancia y odio y guerra dejaría de existir. El planeta y todos los sistemas sociales no dependerían de un sistema de depredación que exija la muerte de los miembros débiles y vulnerables de la sociedad para que los fuertes sobrevivan. Olam Ha-Ba devuelve a los exiliados a sus hogares y restablece la ley del Jubileo (justicia económica para los pobres). A diferencia del Imperio que insiste en la adoración de César, Olam Ha-Ba reconoce a Dios solo y al judaísmo como la única religión verdadera. Por último, Olam Ha-Ba elimina la necesidad de ofrendas de sangre expiatoria en el Templo y, por lo tanto, solo se necesitarían ofrendas de acción de gracias.
Las autoridades, al oír los gritos del hombre, muy probablemente tendrían curiosidad por descubrir la identidad del hombre a quien el ciego se dirigió como Mashiach porque el Imperio y sus sustitutos no querían hablar de Olam Ha-Ba o el Mashiach que venía a cambiar su estilo de vida cómodo. Olam Ha-Ba es, de hecho, la destrucción completa del antiguo orden y el consiguiente nacimiento de un nuevo orden. Los muros de Jericó debían volver a bajar. El tiempo para enfrentar el Imperio; sin embargo, no fue en ese momento.
Jericho en muchos sentidos fue un buen ejemplo de la apropiación del judaísmo por parte del Imperio. Esta puede haber sido la razón por la cual los discípulos intentaron reprender al hombre para que se callara. (Mc 10:48). El ciego que era conocido solo en referencia a su padre, Timeo, creía en la llegada de Mashiach. El hombre sentado en la periferia de Jericó rogando era demasiado pobre para entrar en la ciudad, estaba esperando un cambio real en su vida. Jesús reconoció que el antiguo orden que resultó en la marginación del hombre ciego debía terminar … pero la forma en que iba a ocurrir el cambio no fue a través de un solo acto del Mashiach, sino a través del trabajo colectivo de una comunidad de personas. Quienes caminan por la periferia de la comunidad recogiendo a los perdidos, abandonados y olvidados. Así Jesús se detuvo y dijo: “Llámalo”.
Los discípulos animaron al hombre a levantarse e ir a Jesús como el Cristo. El hombre entendió que todo el sistema que creó a Jericó como palacio de invierno de la aristocracia tuvo que derrumbarse. Sabía que los muros de Jericó estaban construidos con ladrillos y mortero de exclusión sistémica de personas pobres y marginadas. Estas paredes tuvieron que derrumbarse antes de que la gente tocara en su shovarot una canción de Resistencia y libertad. Jesús como el Cristo le preguntó al hombre: “¿Qué quieres que haga por ti?” El hombre podría haber respondido: “¡Derribar el maldito muro!” Pero no lo hizo. El hombre quería ver.
Recuerda la Torá, Dt 11:27, “Mira, hoy presento ante ti una bendición y una maldición: Habrá bendición si obedeces los mandamientos del SEÑOR tu Dios que te estoy dando hoy, pero una maldición si no obedezcas los mandamientos del SEÑOR tu Dios y desvíate del camino que te mando hoy al seguir a otros dioses que no conoces …” En el judaísmo, “vista” no es simplemente la capacidad de ver, sino más bien, tener visión. La vista no se trata de cuidar las propias preocupaciones y necesidades. La vista, como todas las cosas, debe servir a Dios, y cuando el ciego pidió la vista, no estaba pidiendo solo la vista física. Estaba pidiendo el auto-empoderamiento, es decir, la capacidad de ver por sí mismo y decidir libremente participar en el desmantelamiento de los muros de Jericó. Al elegir seguir a Jesús (c.f., “… Inmediatamente recibió la vista y siguió a (Jesús) en el camino”. Mc10: 52), el hombre reclamó su lugar en la Resistencia. Tocará el shofar de Libertad y Justicia y, como Josué, entrará a Jerusalén con Jesús como el Cristo.
En una época de demagogia política y nacionalismo blanco disfrazado de patriotismo, podríamos sentirnos tentados a alejarnos del dolor de quienes viven en la periferia de Jericó. ¿Seremos valientes y estaremos llenos de la fe del ciego, el hijo de Timeo? ¿Veremos realmente el trabajo que hay que hacer? ¿Estaremos dispuestos a caminar a lo largo de los márgenes de Jericó y hablar con los excluidos y expulsados ​​de la ciudad? ¿Soplaremos el shovarot veremos cómo se derrumban los muros de la injusticia?
Family Separation
Sign the petitions that have been put together by advocacy organizations asking our elected officials and leaders to take action:
Firme las peticiones que han elaborado las organizaciones de defensa para pedirles a nuestros funcionarios y líderes electos que actúen: * ** Families Belong Together ( * ** CAIR ( * ** MoveOn ( * ** CredoAction (

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