Weekly Communique:  Kingdom of God or The Empire, Your Choice

Catholic Charities Grupo de Solidaridad October 19, 2018
============================================================ MISA DE SOLIDARIDAD REGULAR PLACE AND REGULAR TIME
Misa this Sunday, October 21 at 9 AM at Newman Chapel corner of San Carlos and 10th St

La próxima misa será el 21 de octubre a la 9 am en la Capilla de Newman en la esquina de S. Carlos y Calle 10. WEEKLY COMMUNIQUE
Grupo Solidaridad participated in an action of solidarity with Marriott Hotel Workers. Workers should not have to work several jobs in order to live in our community. Marriott workers are asking for just wages.
Sunday Reflection: Kingdom of God or The Empire, Your Choice The gospel text for this Sunday is from the Gospel of Mark, chapter 10:35-45. Today’s passage underscores the previous week’s passage on surrendering everything in order to share in eternal life. The passage begins with James and John stating, “Teacher, we want you to do for us whatever we ask of you.” The two disciples presented themselves to Jesus just after he stated “the Son of Man will be handed over to the chief priests and the scribes, and they will condemn him to death and hand him over to the Gentiles who will mock him, spit upon him, scourge him, and put him to death, but after three days he will rise.” (Verse 33). Jesus responded asking them what they wanted from him. They responded, “Grant that in your glory we may sit one at your right and the other at your left.” (verse 36). James and John’s response betrays their lack of understanding that the kingdom of God does not reflect the Empire’s social structure of privilege. Jesus responded to the question of ambition using Psalm 75:8 and Is 51:17, 22.
Jesus asked in verse 38, “You do not know what you are asking. Can you drink the cup that I drink or be baptized with the baptism with which I am baptized?” This was not so much a question in as much as it was a statement. The “cup” would, in Jewish literature, refer to consequences that must be accepted, usually associated with one’s own wrong doing. Jesus’ use of “cup,” is interesting because there is no wrong doing by Jesus himself. The evangelist Mark portrays Jesus as the “Suffering Servant” who will “take on” the consequences of the sins of others.
The theme of accepting consequences is carried over to the following reference to the consequence of baptism. Recall the reference to “Holy Spirit” in Jesus’ baptism. Mark’s gospel begins with the baptism of Jesus. “On coming up out of the water he saw the heavens being torn open and the Spirit, like a dove, descending upon him. And a voice came from the heavens, ‘You are my beloved Son; with you I am well pleased.’ At once the Spirit drove him out into the desert, and he remained in the desert for forty days, tempted by Satan. He was among wild beasts, and the angels ministered to him.” The Spirit rested on Jesus, informed Jesus of his identity (the Suffering Servant who would take on the sins of the world) and the Spirit drove Jesus into the dangerous wilderness away from the familiarity and safety of his community. In other words, the consequence of Baptism was to go on a dangerous mission that would result in personal and social transformation.
The disciples affirmed that they were ready and willing to accept the cup and baptism of Resistance and Jesus told them that assigning places of honor in the kingdom is not a part of the deal: “but to sit at my right or at my left is not mine to give but is for those for whom it has been prepared.” The narrative context for all of this is Jesus’ entrance into Jerusalem. Presumably the disciples already know what will happen as Jesus had already given the disciples 3 “predictions” of the Passion: “…Behold, we are going up to Jerusalem, and the Son of Man will be handed over to the chief priests and the scribes, and they will condemn him to death and hand him over to the Gentiles who will mock him, spit upon him, scourge him, and put him to death, but after three days he will rise.” (Verses 33-34). It appears that the disciples were not aware of the consequences thus he presented the disciples a short discourse on the social order of the Empire and the alternative social order. “…those who are recognized as rulers over the Gentiles lord it over them, and their great ones make their authority over them felt. But it shall not be so among you. Rather, whoever wishes to be great among you will be your servant; whoever wishes to be first among you will be the slave of all.”
Jesus laid out the harsh social reality of the Empire: “great ones” not only have authority, but they would make their authority felt. The comparison between the Empire (Gentiles) and the commentary on feeling the authority of “great ones” was more than a pointed jab at the Empire, it was a reiteration that the order of the kingdom of God was fundamentally different than that of the Empire. Where the Empire is built upon a hierarchical social order held together by a caste system and military might, the kingdom is built upon an attitude of non-reciprocity and egalitarianism. Jesus and other rabbis had “opted out” of the Empire by advocating for an alternative system that would be completely independent from the Empire.
The Roman Empire, like the Egyptian Empire, was not going to be magnanimous and let those who chose to “opt out” of the Empire simply leave. Any act of non-participation was seen as an act of sedition. The Empire was indeed making its power felt. Jesus’ act of resistance was just about to begin. He reminded the disciples of the consequence of the Resistance: “…the Son of Man did not come to be served but to serve and to give his life as a ransom for many.” Verse 45 is a reference to Isaiah’s theme of the “Suffering Servant,” who will take on the sins of others (i.e., the sinful social/political conditions of those who were not faithful to God in the process of restoring and re-establishing Israel after colonialization and captivity by the Babylonian Empire). In a strictly Jewish context (remember that the Jewish context is the primary lens of interpretation for the disciples), the phrase, for the many, would suggest an expiatory sacrifice for the sin (see Is 53:12) that would take place in the Temple in Jerusalem. (The exchange of an expiatory blood sacrifice of an unblemished lamb would “replace” the blood of those who suffered from those who sinned and thus redemption would be offered to the sinners).
The traditional understanding of blood sacrifice would have political implications. Yes, the Empire was sustained by a strict caste code and military might, but the continuity of the Empire depended on people submitting to the social and political order of the Empire: collaboration was the key to the Empire’s persistance! Levels of collaboration ranged from not-getting-involved to enforcing the Empire’s will on one’s own neighbors. Jesus and other rabbis, teachers and agitators from Galilee called for a new social order of liberation. Resistance was a struggle and the struggle was not bloodless.
The first step in liberation is the internal revolution. If one wished to participate in the Resistance, one had to not only take up the cross, but one had to eradicate the tendency within one’s own self of organizing and giving into a hierarchical social and religious system. Just as the disciples were clearly unprepared at this point in the gospel narration to shed themselves of the trappings of social position and self-preservation, so too are modern Christians. We must ask ourselves if our clerical organization of our institutional Church reflects the social system of nobility with levels of privilege and reward, or does it reflect the egalitarian, classless system envisioned by Jesus-as-the Christ. Are our leaders ready to confront the Empire or comfort the Empire? Do those who call themselves Christian act as servants? Do today’s Christian disciples walk with those who hunger for bread, peace and equity or do they walk with the “great ones” who make their power felt? Even though our texts are thousands of years old, the lessons from these texts haunt our consciences and poke our hearts. Will we take up the cup of Resistance? Will we be ready to share in the Baptism of Justice?
Weekly Intercessions This week the Holy Father formally canonized Archbishop Oscar Romero, the Martyr of El Salvador. St. Oscar Romero was named the Archbishop in the midst of a horrible civil war between the ruling elite of El Salvador supported by the US Government and the growing resistance fighters that represented the poor and indigenous population. St. Oscar once wrote, “A church that doesn’t provoke any crises, a gospel that doesn’t unsettle, a word of God that doesn’t get under anyone’s skin, a word of God that doesn’t touch the real sin of the society in which it is being proclaimed —  what gospel is that?” He regularly broadcast his long sermons and commentaries on the radio that challenged the power structure of El Salvador and he also challenged his fellow bishops, priests and laity to engage in the work of social critique. Some of his most challenging words were in fact directed at the Church. “When the church hears the cry of the oppressed it cannot but denounce the social structures that give rise to and perpetuate the misery from which the cry arises.” He understood that many Church folk were reluctant to give up privileges given to them because they wore liturgical vestments or were more concerned about losing their social standing among the powerful than preaching the gospel of Christ. “A church that suffers no persecution but enjoys the privileges and support of the things of the earth – beware! – is not the true church of Jesus Christ. A preaching that does not point out sin is not the preaching of the gospel. A preaching that makes sinners feel good, so that they are secured in their sinful state, betrays the gospel’s call.” St. Oscar Romero was well aware that his words and actions of solidarity could result in his own death. “If God accepts the sacrifice of my life, may my death be for the freedom of my people. A bishop will die, but the Church of God, which is the people, will never perish. I do not believe in death without resurrection. If they kill me, I will rise again in the people of El Salvador.” Oscar Romero, pray for us and help us live the Gospel. Give us hope that the true Light of justice will vanquish the darkness of hopelessness in a time of church scandal and political repression.
Intercesiónes semanales Esta semana el Santo Padre canonizó formalmente al Msgr. Oscar Romero, el mártir de El Salvador. San Oscar Romero fue nombrado arzobispo en medio de una horrible guerra civil entre la elite gobernante de El Salvador apoyada por el gobierno de los Estados Unidos y la creciente resistencia de los combatientes que representaban a la población pobre e indígena. San Oscar una vez escribió: “Una iglesia que no provoca ninguna crisis, un evangelio que no perturba, una palabra de Dios que no se pone debajo de la piel de nadie, una palabra de Dios que no toca el pecado real de la sociedad en la que se proclama: ¿qué es ese evangelio? ”. Emite regularmente sus largos sermones y comentarios en la radio que desafiaba la estructura de poder de El Salvador y también desafió a sus compañeros obispos, sacerdotes y laicos a participar en la obra de crítica social. Algunas de sus palabras más desafiantes fueron, de hecho, dirigidas a la Iglesia. “Cuando la iglesia escucha el grito de los oprimidos, no puede sino denunciar las estructuras sociales que dan origen y perpetuar la miseria de la que surge el grito”. Comprendió que muchas personas de la Iglesia se mostraban reacias a renunciar a los privilegios que se les otorgaban porque llevaban vestiduras litúrgicas o estaban más preocupados por perder su posición social entre los poderosos que predicar el evangelio de Cristo. “Una iglesia que no sufre persecución pero disfruta de los privilegios y el apoyo de las cosas de la tierra, ¡cuidado! – No es la verdadera iglesia de Jesucristo. Una predicación que no señala el pecado no es la predicación del evangelio. Una predicación que hace que los pecadores se sientan bien, de modo que estén asegurados en su estado pecaminoso, traiciona el llamado del evangelio ”. San Oscar Romero era muy consciente de que sus palabras y acciones de solidaridad podrían resultar en su propia muerte. “Si Dios acepta el sacrificio de mi vida, que mi muerte sea por la libertad de mi pueblo. Un obispo morirá, pero la Iglesia de Dios, que es el pueblo, nunca perecerá. No creo en la muerte sin resurrección. Si me matan, resucitare a levantarme en la gente de El Salvador ”. Oscar Romero, ora por nosotros y ayúdanos a vivir el Evangelio. Danos esperanza de que la verdadera Luz de la justicia vencerá la oscuridad de la desesperanza en un momento de escándalo eclesiástico y represión política.
Reflexión del domingo: Reino de Dios o el Imperio, tu Decisión El texto del evangelio para este domingo es del Evangelio de Marcos, capítulo 10: 35-45. El pasaje de hoy subraya el pasaje de la semana anterior sobre entregar todo para compartir en la vida eterna. El pasaje comienza con Santiago y Juan diciendo: “Maestro, queremos que hagas por nosotros lo que te pidamos”. Los dos discípulos se presentaron a Jesús justo después de que él afirmara que “el Hijo del Hombre será entregado a los principales sacerdotes. y los escribas, y lo condenarán a muerte y lo entregarán a los gentiles que se burlarán de él, lo escupirán, lo azotarán y lo matarán, pero después de tres días resucitará ” (Verso 33). Jesús respondió preguntándoles qué querían de él. Ellos respondieron: “Concede que en tu gloria podamos sentarnos uno a tu derecha y el otro a tu izquierda” (versículo 36). La respuesta de Santiago y Juan revela su falta de comprensión de que el reino de Dios no refleja la estructura social de privilegio del Imperio. Jesús respondió a la pregunta de la ambición usando el Salmo 75: 8 y Is 51:17, 22.
Jesús preguntó en el versículo 38, “No sabes lo que estás pidiendo. ¿Puedes beber la copa que bebo o ser bautizado con el bautismo con el que me bautizo? ” Esto no fue tanto una pregunta como una declaración. La “copa”, en la literatura judía, se referiría a las consecuencias que deben ser aceptadas, generalmente asociadas con la propia mala acción. El uso de la “copa” por parte de Jesús es interesante porque el mismo Jesús no comete ninguna mala acción. Mark, el evangelista, retrata a Jesús como el “Siervo sufriente” que “asume” las consecuencias de los pecados de otros.
El tema de aceptar consecuencias se traslada a la siguiente referencia a la consecuencia del bautismo. Recuerde la referencia al “Espíritu Santo” en el bautismo de Jesús. El evangelio de Marcos comienza con el bautismo de Jesús. “Al salir del agua, vio cómo los cielos se abrían y el Espíritu, como una paloma, descendía sobre él. Y vino una voz de los cielos: Tú eres mi Hijo amado; Estoy muy complacido contigo. De inmediato, el Espíritu lo llevó al desierto, y él permaneció en el desierto durante cuarenta días, tentado por Satanás. Estaba entre las bestias salvajes, y los ángeles le servían ”. El Espíritu descansó sobre Jesús, informó a Jesús de su identidad (el Siervo sufriente que tomaría los pecados del mundo) y el Espíritu alejó a Jesús del peligroso desierto. La familiaridad y seguridad de su comunidad. En otras palabras, la consecuencia del bautismo era ir en una misión peligrosa que resultaría en una transformación personal y social.
Los discípulos afirmaron que estaban listos y dispuestos a aceptar la copa y el bautismo de la Resistencia, y Jesús les dijo que asignar lugares de honor en el reino no es parte del trato: “…pero sentarse a mi derecha o a mi izquierda no lo es el mío es para dar, pero es para aquellos para quienes ha sido preparado ”. El contexto narrativo de todo esto es la entrada de Jesús a Jerusalén. Presumiblemente, los discípulos ya saben lo que sucederá, ya que Jesús ya les había dado a los discípulos 3 “predicciones” de la Pasión: “He aquí, vamos a Jerusalén, y el Hijo del Hombre será entregado a los principales sacerdotes y los escribas, y lo condenarán a muerte y lo entregarán a los gentiles que se burlarán de él, lo escupirán, lo azotarán y lo matarán, pero después de tres días resucitará ”. (Versos 33-34). Parece que los discípulos no eran conscientes de las consecuencias, por lo que presentó a los discípulos un breve discurso sobre el orden social del Imperio y el orden social alternativo. “… aquellos que son reconocidos como gobernantes sobre los gentiles, los dominan sobre ellos, y sus grandes hacen sentir su autoridad sobre ellos. Pero no será así entre vosotros. Más bien, el que quiera ser grande entre ustedes será su servidor; Quien quiera ser el primero entre ustedes, será el esclavo de todos “.
Jesús expuso la dura realidad social del Imperio: “los grandes” no solo tienen autoridad, sino que harían sentir su autoridad. La comparación entre el Imperio (gentiles) y el comentario sobre sentir la autoridad de los “grandes” fue más fue una reiteración de que el orden del reino de Dios era fundamentalmente diferente al del Imperio. Cuando el Imperio se construye sobre un orden social jerárquico unido por un sistema de castas y un poder militar, el reino se basa en una actitud de no reciprocidad e igualitarismo. Jesús y otros rabinos habían “optado por salir” el Imperio al abogar por un sistema alternativo que sería completamente independiente del Imperio.
El Imperio Romano, al igual que el Imperio Egipcio, no iba a ser magnánimo y los que eligieron “optar por salir” del Imperio simplemente se irían. Cualquier acto de no participación fue visto como un acto de sedición. El Imperio estaba haciendo sentir su poder. El acto de resistencia de Jesús estaba a punto de comenzar. Recordó a los discípulos la consecuencia de la Resistencia: “… el Hijo del Hombre no vino para ser servido sino para servir y dar su vida como rescate por muchos ”. El versículo 45 es una referencia al tema de Isaías del “Siervo sufriente”, quien tomará los pecados de otros (es decir, las condiciones pecaminosas sociales y políticas de aquellos que no fueron fieles a Dios en el proceso de restauración y restablecimiento de Israel después de la colonización y el cautiverio por parte del Imperio Babilónico).
En un contexto estrictamente judío (recuerde que el contexto judío es la lente principal de interpretación para los discípulos), la frase, para muchos, sugeriría un sacrificio expiatorio por el pecado (véase Is 53:12) que tendría lugar en el Templo en Jerusalén (El intercambio de un sacrificio expiatorio de sangre de un cordero sin mancha “reemplazaría” la sangre de aquellos que sufrieron por aquellos que pecaron y por lo tanto la redención se ofrecería a los pecadores). La comprensión tradicional del sacrificio de sangre tendría implicaciones políticas. Sí, el Imperio se sustentaba en un estricto código de casta y poder militar, pero la continuidad del Imperio dependía de que las personas se sometieran al orden político y social del Imperio: ¡la colaboración era la clave para la persistencia del Imperio! Los niveles de colaboración iban desde no involucrarse en la Resistencia hasta hacer cumplir la voluntad del Imperio en los propios vecinos.
Jesús y otros rabinos, maestros y agitadores de Galilea pidieron un nuevo orden social de liberación. La resistencia fue una lucha y la lucha no fue incruenta. El primer paso en la liberación es la revolución interna. Si uno deseaba participar en la Resistencia, no solo tenía que tomar la cruz, sino que tenía que erradicar la tendencia dentro de uno mismo de organizarse y entregarse a un sistema jerárquico social y religioso. Así como los discípulos claramente no estaban preparados en este punto de la narración del evangelio para deshacerse de las trampas de la posición social y la auto-conservación, también lo son los cristianos modernos. Debemos preguntarnos si nuestra organización clerical de nuestra Iglesia institucional refleja el sistema social de nobleza con niveles de privilegio y recompensa, o si refleja el sistema igualitario y sin clases previsto por Jesús como el Cristo. ¿Están nuestros líderes listos para enfrentar al Imperio o consolarlo? ¿Aquellos que se llaman a sí mismos cristianos actúan como siervos? ¿Los discípulos cristianos de hoy caminan con aquellos que tienen hambre de pan, paz e igualdad o caminan con los “grandes” que hacen sentir su poder? A pesar de que nuestros textos tienen miles de años de antigüedad, las lecciones de estos textos persiguen nuestras conciencias y asoman nuestros corazones. ¿Tomaremos la copa de resistencia? ¿Estaremos listos para compartir el Bautismo de Justicia? THI S SUNDAY ESTE DOMINGO
Dia de los Muertos Altar and Community Building Activity
Share in building solidarity with the LGBTQIA community at the Billy de Frank Center. October 21 at 1pm All are invited!
Actividad de Día de los Muertos Construir un Altar y la Comunidad Participa en la construcción de solidaridad con la comunidad LGBTQIA en el Centro Billy de Frank. el 21 de octubre a la 1pm. ¡Todos están invitados!
Family Separation
Sign the petitions that have been put together by advocacy organizations asking our elected officials and leaders to take action:
Firme las peticiones que han elaborado las organizaciones de defensa para pedirles a nuestros funcionarios y líderes electos que actúen: * ** Families Belong Together ( * ** CAIR ( * ** MoveOn ( * ** CredoAction (

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