Weekly Communique:  Choose Life for Others

Catholic Charities Grupo de Solidaridad September 28, 2018
============================================================ YES! MISA SOLIDARIDAD THIS WEEK!
The next misa will be September 30 at 9:00 AM Newman Center Chapel at SJSU Corner of San Carlos and 10th Street

La próxima misa será la 30 de septiembre a las 9 am La capilla de los universitarios católico/as de SJSU La esquina de los calles 10 y S. Carlos. WEEKLY COMMUNIQUE
Sunday Reflection: Choose Life for Others The gospel text for this Sunday is from the Gospel of Mark, chapter 9:38-48. The passage begins with a third party exorcism that prompts Jesus to say the famous line “…whoever is not against us is for us.” (Mk 9:40). Looking at this week’s text through the socio-political lens of Resistance, we will see that the preceding verses in Mark 9 about faith and ambition provide the framework for a new social paradigm based on radical inclusion.
In verse 38 one of the disciples told Jesus that there was another person driving out demons in Jesus’ name. The evangelist Mark portrayed the exorcism in verses 20-29 as statement of full social incorporation. (See Communique September 6, 2018 for the discussion on finding one’s voice and self-empowerment). In Mark 9:21 we find a child that has been mute and deaf since childhood. The evangelist Mark provides this information to underscore that this child was “doubly marginalized” and that the double marginalization is brought on not by God, but by an evil spirit, that is, an external force that is not a part of God’s original plan. By casting the demon out — that is setting the child back on course, Jesus-as-the Christ, restored the proper social order by giving the child a possible positive future in which the child could become a full, functioning member of the community.
A few verses later in Mark 9:36-37, Jesus-as-the Christ placed this child in the midst of the disciples and said, “Whoever receives one child such as this in my name, receives me; and whoever receives me, receives not me but the One who sent me.” This gesture once again underscores the privilege that marginalized persons have in the kingdom of God. The child is powerless and by setting the child at the center, rather than maintaining the child on the margins and out of sight and out of ear-shot, the disciples would have no other choice than to encounter this child. The child’s presence demands that the disciples look and hear this child. When we fail to put marginalized and those most directly affected by unjust social and religious structures are placed at the center, it is all too easy to put our ambitions at the center of our concern. By insisting that the disciples embrace a child (and by extension all those who are marginalized), one’s personal ambitions are displaced by immediate reality of the one at the center who demands a response.
The evangelist Mark recognized that in the socio-political context of Resistance was not immune to the curse of human ambition. Verse 38 showed how the disciples reacted when someone who was not in their inner circle was doing good things. “…we tried to prevent the man performing exorcisms in your name because he does not follow us.” The disciples’ ambition for recognition by Jesus-as-the Christ was dependent on the presumption that they (the disciples) had “exclusive rights” and special privileges above those who were not a part of their company. How then the evangelist Mark position Jesus to deal with this?
Jesus responded to the disciples’ complaint by saying that the disciples should not prevent this person from doing the work. In fact, he opened up the work of expelling demons to everyone. “For whoever is not against us is for us. Anyone who gives you a cup of water to drink because you belong to Christ, amen, I say to you, will surely not lose his reward.” (Mark 9:40-41). Remember that the evangelist Mark does not limit the expulsion of demons solely to “spiritual possession by a malignant spirit,” but also a work of Resistance against any kind of force that holds people back from being full and free persons.
Indeed, the work of liberation does not belong to a privileged group and that discipleship cannot be organized around the preservation and advancement of the disciples, but must always and in every circumstance, be organized around the needs of the most marginalized and those most negatively affected by the cruelty and indifference of the Empire. Discipleship has no room for self-preservation, social exclusivity, or personal ambitions because the kingdom of God, unlike the Empire, is radically open to all people. No one is excluded, no one is rejected, and no one is left behind.
The remaining verses of today’s gospel selection (Mark 9:42-48) concretize the spiritual and social priority of “these little ones,” (meaning the marginalized and powerless persons in society.) Jesus-as-the Christ was instant that those who joined the Resistance not place ambition — including the ambition of politics — eclipse the human face of oppression. He said, “Whoever causes one of these little ones who believe [in me] to sin, it would be better for him if a great millstone were put around his neck and he were thrown into the sea.” (Mk 9:42). We might call to mind the first of seven social sins named by Mahatma Ghandi: Politics without Principle. The political principle for the kingdom of God is this: those who are most vulnerable must always be placed in the midst of the conversation. To replace the concern of those who suffer with a political agenda or a personal ego is a deadly sin. To appreciate the reference to “sin,” we turn to look at Jewish teaching since that would be the only reference Jesus would use.
Judaism teaches that human beings are not basically sinful, but rather unique creatures among all other creatures because human beings are made in the image and likeness of the Creator and each individual is endowed with the ability to choose death or life. Ethics — personal and social, therefore, is at the heart of every Jewish person — including Jesus and the disciples. The Jewish concept of sin is understood as “chet,” meaning the behavior that comes from our base inclination to choose self-preservation over choosing to help or give live to another. Chet places our ambitions and agendas above the needs of others. Chet leads society to become increasingly exclusive and opens the door for stratifying society based on arbitrary notions of what is “pleasing,” “valuable,” or “desirable.” Chet leads individuals to promote concepts of inherent privilege and enables people to convince even the most vulnerable to embrace a political system that would in fact lead to their own perpetual enslavement. The role of rabbis and teachers, like Jesus, was to draw out the best of human inclinations and to choose life and self-sacrifice rather than ambition and privilege.
When are blinded by our ambitions, we have sinned. When we cannot hear and see those who are marginalized, we have sinned. When we deceive already marginalized persons by deceit, deception, and obfuscation of truth leading them to perpetuate the very system that has marginalized them in the first place, we have sinned. Because we have the power to choose life or death, verses 43-38 suggest that it will be necessary for us to give up some of ourselves. We must let go any privilege that gives us unmerited advantage over others. We must let go of exclusivity and self-promotion and instead choose life for others, not ourselves. For indeed it would be better for us to enter the kingdom of God with one eye, one foot and one hand rather than thrown into the fires of Gehenna.
(This reflection was written as the Kavanaugh hearing and judiciary committee vote were underway).
Weekly Intercessions This past week we heard the heart-wrenching testimony from Dr. Christine Blasey Ford. She was grilled by a prosecutor and endured numerous interruptions (that amounted to commentary) by the chair of the Senate Judiciary Committee, Senator Chuck Grassley. Dr. Ford’s testimony illustrated all the reasons why women do not come forward and share their story of sexual assault. Dr. Ford was questioned about painful and embarrassing details of her life. The line of questioning was not specifically intended to shed light on what actually happened, but rather, was done in a way so as to cast doubt on the veracity of her claims by intimating that her coming forward was a part of a vast conspiracy to undermine the nomination of Judge Kavanaugh. The subsequent questioning of the judicial nominee began with an impassioned push back and then, in the course of questioned was punctuated by faux-rage and righteous speeches from the nominee’s supporters. It appeared to those who listened and watched the proceedings that what Dr. Ford said mattered very little if anything to 11 of the 21 members of the hearing. Many women — young and old — took to social media with their own testimonies of abuse and assault. The public airing of such a violent incident generated a large public conversation around: shaming young women into silence; structural misogyny within our political system; cultural double standards; white male privilege; substance abuse among teens; the shadow side of elitism in private schools; and how partisanship and political tribalism has destroyed our capacity to understand truth. As Catholics we are all too familiar with the patterns of how (clerical) privilege and the personal ambitions of clergy and bishops led to a culture of cover-up that allowed sexual abuse of children to happen. We first heard stories clergy abusing children in 1985. In 2002-2003 we heard that abuse was widespread not only in the US, but throughout the world and in 2018 we saw how the abuse of children was aided and abetted by a decades long pattern of coverup that even extended all the way into the Vatican. We have experience in dealing with structures of privilege and we understand how elite systems create toxic environments of abuse. We know how men of privilege react when first confronted by survivors of abuse. We therefore have a responsibility to address this issue with humility and single-minded determinism to get to the truth. Let us pray that Dr. Ford find justice and peace and that the social and political system that perpetuates shame and enables vile behavior be changed.
Intercesiónes semanales La semana pasada escuchamos el testimonio desgarrador de la Dra. Christine Blasey Ford. Fue interrogada por un fiscal y sufrió numerosas interrupciones (que se convirtieron en comentarios) por el presidente del Comité Judicial del Senado, el senador Chuck Grassley. El testimonio del Dra. Ford ilustró todas las razones por las cuales las mujeres no se presentan y comparten su historia de agresión sexual. La Dra. Ford fue interrogada sobre detalles dolorosos y vergonzosos de su vida. La línea de interrogatorio no fue específicamente diseñada para arrojar luz sobre lo que realmente sucedió, sino más bien, se hizo de una manera para arrojar dudas sobre la veracidad de sus afirmaciones al decir que su avance era parte de una gran conspiración para socavar la nominación del juez Kavanaugh. El posterior interrogatorio del candidato judicial comenzó con un impulso apasionado y luego, en el curso de las preguntas, se caracterizó por la falsa ira y los discursos honrados de los partidarios del nominado. A los que escucharon y vieron los procedimientos, les pareció que lo que dijo el Dr. Ford importaba muy poco o nada para 11 de los 21 miembros de la audiencia. Muchas mujeres, jóvenes y mayores, llevaron a las redes sociales sus propios testimonios de abuso y asalto. La difusión pública de un incidente tan violento generó una gran conversación pública: avergonzar a las jóvenes en silencio; misoginia estructural dentro de nuestro sistema político; dobles estándares culturales; privilegio masculino blanco; abuso de sustancias entre los adolescentes; el lado oscuro del elitismo en las escuelas privadas; y cómo el partidismo y el tribalismo político han destruido nuestra capacidad para comprender la verdad. Como católicos, todos estamos muy familiarizados con los patrones de cómo el privilegio (clerical) y las ambiciones personales del clero y los obispos llevaron a una cultura de encubrimiento que permitió el abuso sexual de los niños. Primero escuchamos historias de clérigos abusando de niños en 1985. En 2002-2003 escuchamos que el abuso fue generalizado no solo en los EE. UU., Sino en todo el mundo y en 2018 vimos cómo el abuso de niños fue ayudado e instigado por un patrón de décadas de duración. encubrimiento que incluso se extendió hasta el Vaticano. Tenemos experiencia en el manejo de estructuras de privilegio y entendemos cómo los sistemas de élite crean ambientes tóxicos de abuso. Sabemos cómo reaccionan los hombres de privilegio cuando se enfrentan por primera vez a los sobrevivientes de abuso. Por lo tanto, tenemos la responsabilidad de abordar este tema con humildad y determinación determinista para llegar a la verdad. Oremos para que el Dr. Ford encuentre justicia y paz y para que cambie el sistema social y político que perpetúa la vergüenza y permite el comportamiento vil.
Reflexión del domingo: Elige la vida para los demás
El texto del evangelio para este domingo es del Evangelio de Marcos, capítulo 9: 38-48. El pasaje comienza con un exorcismo de un tercero que lleva a Jesús a decir la famosa frase “… el que no está contra nosotros es por nosotros” (Mc 9:40). Al mirar el texto de esta semana a través de la lente socio-política de Resistencia, veremos que los versículos anteriores en Marcos 9 sobre la fe y la ambición proporcionan el marco para un nuevo paradigma social basado en la inclusión radical.
En el versículo 38 uno de los discípulos le dijo a Jesús que había otra persona expulsando demonios en el nombre de Jesús. El evangelista Marcos describió el exorcismo en los versículos 20-29 como una declaración de plena incorporación social. (Véase la Comunicación del 6 de septiembre de 2018 para la discusión sobre la búsqueda de la voz y auto-apoderamiento). En Marcos 9:21 encontramos a un niño que ha sido mudo y sordo desde la infancia. El evangelista Marcos proporciona esta información para subrayar que este niño fue “doblemente marginado” y que la marginación doble es provocada no por Dios, sino por un espíritu maligno, es decir, una fuerza externa que no es parte del plan original de Dios. Al expulsar al demonio, eso es devolver al niño al rumbo, Jesús como el Cristo, restauró el orden social adecuado al darle al niño un posible futuro positivo en el cual el niño podría convertirse en un miembro completo y funcional de la comunidad.
Unos pocos versículos más adelante en Marcos 9: 36-37, Jesús-como-Cristo colocó a este niño en medio de los discípulos y dijo: “El que recibe un hijo como este en mi nombre, me recibe a mí; y quien me recibe a mí, no me recibe a mí sino a Aquel que me envió “. Este gesto una vez más subraya el privilegio que las personas marginadas tienen en el reino de Dios. El niño es impotente y al colocar al niño en el centro, en lugar de mantener al niño en los márgenes, fuera de la vista y fuera del alcance del oído, los discípulos no tendrían otra opción que encontrar a este niño. La presencia del niño exige que los discípulos miren y escuchen a este niño. Cuando no colocamos a los marginados y los que se ven directamente afectados por las estructuras sociales y religiosas injustas se colocan en el centro, es muy fácil poner nuestras ambiciones en el centro de nuestra preocupación. Al insistir en que los discípulos abrazan a un niño (y por extensión a todos aquellos que están marginados), las ambiciones personales se ven desplazadas por la realidad inmediata del que está en el centro y exige una respuesta.
El evangelista Marcos reconoció que en el contexto socio-político de la Resistencia no era inmune a la maldición de la ambición humana. El versículo 38 mostró cómo reaccionaron los discípulos cuando alguien que no estaba en su círculo interno estaba haciendo cosas buenas. “… intentamos evitar que el hombre realice exorcismos en su nombre porque no nos sigue”. La ambición de los discípulos por el reconocimiento de Jesús como el Cristo dependía de la presunción de que ellos (los discípulos) tenían “derechos exclusivos” y privilegios especiales sobre aquellos que no eran parte de su compañía. ¿Cómo entonces el evangelista Marcos posiciona a Jesús para lidiar con esto?
Jesús respondió a la queja de los discípulos diciendo que los discípulos no deben impedir que esta persona haga el trabajo. De hecho, él abrió el trabajo de expulsar demonios a todos. “Porque quien no está contra nosotros es por nosotros”. Cualquiera que te dé a beber un vaso de agua porque perteneces a Cristo, amén, te digo, seguramente no perderá su recompensa”. (Marcos 9: 40-41). Recuerde que el evangelista Marcos no limita la expulsión de los demonios únicamente a la “posesión espiritual por un espíritu maligno”, sino también una obra de resistencia contra cualquier tipo de fuerza que impida que las personas sean personas plenas y libres.
De hecho, el trabajo de liberación no pertenece a un grupo privilegiado y ese discipulado no puede organizarse en torno a la preservación y el progreso de los discípulos, sino que debe siempre y en cada circunstancia organizarse en torno a las necesidades de los más marginados y los más afectados por la crueldad y la indiferencia del Imperio. El discipulado no tiene cabida para la auto-preservación, la exclusividad social o las ambiciones personales porque el reino de Dios, a diferencia del Imperio, está radicalmente abierto a todas las personas. Nadie está excluido, nadie es rechazado y nadie queda atrás.
Los versículos restantes de la selección evangélica de hoy (Marcos 9: 42-48) concretan la prioridad espiritual y social de “estos pequeños” (es decir, las personas marginadas e impotentes en la sociedad). Jesús como el Cristo fue instantáneo que aquellos que se unió a la resistencia, no a la ambición, incluida la ambición de la política, a eclipsar el rostro humano de la opresión. Él dijo: “Cualquiera que haga pecar a uno de estos pequeños que creen [en mí], sería mejor para él si le pusieran una gran piedra de molino en el cuello y él fuera arrojado almar” (Mc 9:42). Podríamos recordar el primero de siete pecados sociales nombrados por Mahatma Ghandi: Política sin principio. El principio político para el reino de Dios es este: aquellos que son más vulnerables siempre deben ser colocados en medio de la conversación. Reemplazar la preocupación de aquellos que sufren con una agenda política o un ego personal es un pecado mortal. Para apreciar la referencia al “pecado”, volteamos a ver la enseñanza judía ya que esa sería la única referencia que Jesús usaría.
El judaísmo enseña que los seres humanos no son básicamente pecadores, sino criaturas únicas entre todas las demás criaturas porque los seres humanos están hechos a la imagen y semejanza del Creador y cada individuo está dotado de la capacidad de elegir la muerte o la vida. La ética, personal y social, por lo tanto, está en el corazón de cada persona judía, incluidos Jesús y los discípulos. El concepto judío de pecado se entiende como “chet”, es decir, el comportamiento que proviene de nuestra inclinación básica a elegir la auto-preservación antes que elegir ayudar o dar vida a otra. Chet coloca nuestras ambiciones y agendas por encima de las necesidades de los demás. Chet lleva a la sociedad a ser cada vez más exclusiva y abre la puerta para estratificar a la sociedad basándose en nociones arbitrarias de lo que es “agradable”, “valioso” o “deseable”. Chet lleva a los individuos a promover conceptos de privilegio inherente y permite a las personas convencer incluso al más vulnerables a abrazar un sistema político que de hecho conduciría a su propia esclavitud perpetua. El papel de los rabinos y maestros, como Jesús, fue extraer lo mejor de las inclinaciones humanas y elegir la vida y el auto-sacrificio en lugar de la ambición y el privilegio.
Cuando estamos cegados por nuestras ambiciones, hemos pecado. Cuando no podemos escuchar y ver a los marginados, hemos pecado. Cuando engañamos a las personas ya marginadas por el engaño, el engaño y la ofuscación de la verdad que los lleva a perpetuar el sistema que los ha marginado en primer lugar, hemos pecado. Debido a que tenemos el poder de elegir la vida o la muerte, los versículos 43-38 sugieren que será necesario que renunciemos a algo de nosotros mismos. Debemos dejar ir cualquier privilegio que nos brinde una ventaja inmerecida sobre los demás. Debemos dejar de lado la exclusividad y la auto-promoción y, en cambio, elegir la vida para los demás, no para nosotros mismos. Porque de hecho sería mejor para nosotros entrar en el reino de Dios con un ojo, un pie y una mano en lugar de arrojarnos al fuego de la Gehena.
Family Separation
Sign the petitions that have been put together by advocacy organizations asking our elected officials and leaders to take action:
Firme las peticiones que han elaborado las organizaciones de defensa para pedirles a nuestros funcionarios y líderes electos que actúen: * ** Families Belong Together ( * ** CAIR ( * ** MoveOn ( * ** CredoAction (
Plaza Comunitaria es un programa patrocinado por el Consulado de México en conjunto con el INEA. Los estudiantes de habla Español (no solo los mexicanos) pueden estudiar primaria y secundaria y recibir diplomas para esos niveles a través del INEA. CACE también ofrece Equivalencia de Secundaria en español. Entonces los estudiantes pueden progresar hasta la educación secundaria completamente con el idioma español. Las clases se ofrecen tanto por la mañana como por la tarde.
Plaza Comunitaria is a program sponsored by the Mexican Consulate in conjunction with INEA. Spanish speaking students (not just Mexican nationals) can study primaria and secundaria and receive diplomas for those levels through INEA. CACE also offers High School Equivalency in Spanish. So students can progress all the way to secondary education entirely with the Spanish language. Classes are offered both morning and evening. JEANS FOR THE JO

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.