Weekly Communique:  Ambition

Catholic Charities Grupo de Solidaridad September 21, 2018
============================================================ YES! MISA SOLIDARIDAD THIS WEEK!
The next misa will be September 23 at 9:00 AM Newman Center Chapel at SJSU Corner of San Carlos and 10th Street

La próxima misa será e 23 de septiembre a las 9 am La capilla de los universitarios católico/as de SJSU La esquina de los calles 10 y S. Carlos. WEEKLY COMMUNIQUE
Members of Grupo Solidaridad supported Hope Village in their effort to establish a sanctioned camp off Ruff Road. Hope Village is now located by the airport.
Sunday Reflection: Ambition The gospel text for this Sunday is from the Gospel of Mark, chapter 9:30-37 and it begins with the second prediction of the Passion, “The Son of Man is to be handed over to men and they will kill him, and three days after his death he will rise.” The prediction is followed by a teaching on the use and place of authority in the context of Jesus’ vision of a new society. Using, once again, the socio-p0litical context and the lens of Resistance, we will unpack this passage to understand its implications for us today.
At the end of the previous chapter, the evangelist Mark had Jesus clearly state the first prediction of the passion and Jesus set out the condition of becoming his disciple, “…whoever wishes to save his life will lose it, but whoever loses his life for my sake and that of the gospel* will save it…” (Mk 8:35), the following verse, “Amen, I say to you, there are some standing here who will not taste death until they see that the kingdom of God has come in power.” (Mk 9:1). The evangelist Mark frames the impeding conflict between the Empire and the liberation of Israel as happening rather soon and that the power of the kingdom of God will be seen. This laid the ground for chapter 9: that the conflict that will usher in the kingdom of God will happen within time and that some who are alive at the time of the proclamation would actually see the kingdom of God come into power. Immediately following that verse, the evangelist Mark placed the Transfiguration narrative. (c.f., Weekly Communique, February 22, 2018. In the February reflection we remember that the Transfiguration narrative emphasizes the need for one’s personal commitment to the Resistance, meaning that one cannot commit to discipleship without renouncing self-preservation and embracing the struggle against the Empire).
The disciples, not fully understanding the command to remain silent after watching Jesus-as-the Christ transfigure and commune with Elijah and Moses, asked, “Why do the scribes say that Elijah must come first?” The disciples were clearly struggling with question of the Prophet Elijah whose appearance would signal an end of the conflict against the Empire that enslaved God’s people. Elijah would announce the Messiah who would then usher in a universal reign of freedom. The Transfiguration narrative pushed the question of whether Jesus was the Messiah or not, thus, the disciple’s debate about Elijah was not only about Elijah, but about their rabbi. Could their rabbi in fact be the Messiah? Why then, could they not commit to this position? What would prevent them from stating very clearly that Jesus was the long awaited Messiah?
The disciples’ continued confusion of whether their rabbi/ teacher/master is the Messiah is rooted in Jesus-as-the Christ’s insistence that the Son of Man must die and then be resurrected. The disciples at this point in the narration were unable to comprehend the saying (Mk 9:32) “…they did not understand the saying, and they were afraid to question him.” Their confusion played out in the question of “who is the greatest in the kingdom.” The disciples did not understand that Jesus-as-the Christ saw the kingdom as a process of becoming. This meant that Elijah had indeed come already and that the Messiah will appear and rise up in the midst of the struggle. The disciples interpreted the kingdom of God as a fixed reality with a new government establishing just and fair laws liberating Israel from the Empire and promoting justice for the poor. This “kingdom-as-a fixed reality” would be overseen by the Messiah, thus it made no sense that the Messiah would have to die. By predicting the passion, Jesus-as-the Christ affirmed the concept that through his death the kingdom would be set into an unfolding process of continuous struggle against any form of the Empire.
The disciples’ debate about who was going to be the greatest in the kingdom shows that they were not motivated by serving others, but by their own ambitions. Their ambition was driven by a gross misunderstanding that the kingdom was a fixed reality.
By seeing the “kingdom-as-a-fixed reality,” people are converted and assume roles as healers and liberators and commit to governing the world through establishing “just” laws. Romans are purged, but a new Empire stands in its place, a “Holy Empire.” Christians have for the better part of history fallen into the same trap as Jesus’ disciples. They often see the kingdom-as-a-fixed reality where the focus of discipleship is on the maintenance of the given order. Each disciple assumes a role within the kingdom and by keeping faithful to roles, ambition and a structure of clericalism rises up. The evangelist Mark strongly sides with the concept that the kingdom of God is a process. That is, an ever-unfolding struggle against any form of oppression. The focus is not on who you are in the Resistance, but rather, that you are in the struggle for justice. This latter understanding of the kingdom of God requires a deep faith and fidelity. It requires that disciples stick with the struggle, take responsibility and act in the world, not run away from it.
The evangelist Mark used the story of exorcising a demon that rendered a child deaf and mute to illustrate how the kingdom unfolds and the way that disciples should act. (See Weekly Communique September 6, 2018 for a reflection on the question of full personhood for those who were deaf and mute. The narration of the possessed child in Mk9:14-29 encapsulates the struggle of Israel in the Resistance. The Romans did not see Jews as equals and this led the Romans to act without impunity and repress the Jewish people spiritually and politically. The Resistance was ready to press for change, even at the risk of losing their own lives). Jesus called upon the family of the child possessed by a demon to have faith. The father had faith in Jesus (most likely due to Jesus’ reputation as a respected rabbi exorcist) and so the father responded, “I do believe, help my unbelief.” The father had surrendered control to the process of confronting the demon. The child appeared dead, yet in spite of the appearance, the child rose. Jesus responded, “Everything is possible to one who has faith…This kind (of exorcism of a demon) can only come out through prayer.” (Mk 9:25, 29) What then does this teach us? That Resistance may result in what appears to be failure (the death of the child) but through perseverance (prayer), we will rise to fight another day…and another day after that, and another day after that. The kingdom-as-process is a continual struggle against the Empire.
Returning to the question of ambition (Mk 33-37) Jesus-as-the Christ did not reprimand the disciples because of misunderstanding the kingdom-as-process, but rather brought in a child and said, “Whoever receives one child such as this in my name, receives me; and whoever receives me, receives not me but the One who sent me.” This gesture was all the teaching that was needed. Jesus-as-the Christ did not identify himself as an alternative political power to the Empire or spiritually superior being, but rather a child ( טגא ). The question of Messiah and seeing the kingdom is answered in Jesus-as-the Christ standing in solidarity with the child. Seeing the kingdom of God is seeing the kingdom as a process of becoming: the child will become an adult. The Messiah will be revealed in due course: in the most vulnerable moment: Jesus’ death on the cross. Note that after his death (Mk 15:37), the centurion — not the disciples, — declared, “Truly this was the Son of God!” The fullest grasp of Jesus’ full identity as the Christ (Messiah) was seen in his death. In the last chapter of Mark’s gospel the Risen Christ appeared to the disciples and rebuked their lack of faith and told them to get back into the work of the kingdom, “Go into the whole world and proclaim the gospel to every creature. Whoever believes and is baptized will be saved; whoever does not believe will be condemned.” This reprimand became the mission of the disciples: to get over temporary set backs (including and most especially Jesus’ death) and continue the work! Discipleship, therefore cannot be about maintaining the kingdom-as-a-fixed-reality, but as a process. We must, no matter how daunting and un-winnable the battle may seem, we must nonetheless push forward. We must push back against any incursion to freedom and any injustice.
Weekly Intercessions This week we heard even more about the Supreme Court nominee, Brett Kavanaugh’s social background, which, could help set a context for the sexual assault that happened when he was in high school. His accuser, Dr. Ford, now a local professor and lecturer, kept this assault to herself for decades. Dr. Ford’s letter to her congressional representative requested that the matter be handled sensitively and without having for her to come forward publicly, but once the complaint became public, the White House challenged Dr. Ford to come forward with a police report so that he and the Senators could verify her complaints. This very public exchange triggered a renewed conversation around how the issues of privilege for wealthy white boys in prep schools and the challenges of being a young woman in the late Baby Boomer era of the 1970’s affect our political behavior today. Kavanaugh attended a notoriously exclusive all-boys party school where most of the students were white and from wealthy families who were influential persons in politics, business and finance. Students had easy access to drugs and alcohol and the student’s unofficial motto was, “What happens at Georgetown Prep, stays at Georgetown Prep.” Kavanaugh’s yearbook described him as “Keg City Club (Treasurer) — 100 Kegs or Bust” and his quote, “Down the Hatch!” (Since the late 1980’s the school has addressed these excesses and reformed the school culture). According to many accounts from former students sexual attacks were not uncommon and students who did those crimes were not held accountable for their actions. Young women, on the other hand, had a different experience. Those who were violated felt powerless and fearful to say anything because they knew that what they said would not make a difference. They carried fear and internalized shame for years. Reporting attacks and rapes are never easy and in the context of privilege and political connections, reporting what happened is nearly unthinkable. Many women who experienced unwanted sexual attacks, like Dr. Ford, take a long time to come to grips with their past. Many women have taken notice that what is supposed to be a hearing about the suitability of a SCOTUS nominee seems to have turned into a cross-examination of Dr. Ford. Imagine what all of this says to our sons and daughters. Let us pray that Dr. Ford will be respected and treated with integrity and that the truth of what happened between her and Brett Kavanaugh not be treated as a political attack or victory, but as a tragic consequence of a dysfunctional and unfair social system.
Intercesiónes semanales Esta semana escuchamos aún más sobre el candidato a la Corte Suprema, la formación social de Brett Kavanaugh, que podría ayudar a establecer un contexto para el asalto sexual que ocurrió cuando estaba en la escuela secundaria. Su acusadora, la Dra. Ford, ahora profesora y conferenciante local,mantuvo este asalto a sí misma durante décadas. Lacarta de la Dra. Ford a su representante en el Congreso solicitó que el asunto se manejara con discreción y sin tener que presentarlo públicamente, pero una vez que la queja se hizo pública, Trump retó a la Dra. Ford a presentar un informe policial para que él y los senadores pudieron verificar sus quejas. Este intercambio muy público desencadenó una conversación renovada sobre cómo los problemas de privilegio para los chicos güeros en las escuelas preparatorias y los desafíos de ser una mujer joven en la época del Baby Boomer de la década de 1970 afectan nuestro comportamiento político en la actualidad. Kavanaugh asistió a una escuela de fiestas masculina notoriamente exclusiva donde la mayoría de los estudiantes eran güeros y de familias adineradas que eran personas influyentes en política, negocios y finanzas. Los estudiantes tenían fácil acceso a las drogas y el alcohol y el lema no oficial del estudiante era: “Lo que sucede en Georgetown Prep, se queda en Georgetown Prep”. El anuario de Kavanaugh lo describió como “Keg City Club (Tesorero) – 100 Kegs o Bust”. “Down the Hatch!” (Desde finales de la década de 1980, la escuela ha abordado estos excesos y ha reformado la cultura escolar). De acuerdo con muchos relatos de ex-estudiantes, los ataques sexuales no eran infrecuentes y los estudiantes que cometieron esos crímenes no fueron considerados responsables de sus acciones. Las mujeres jóvenes, por otro lado, tuvieron una experiencia diferente. Los que fueron violadas se sentían impotentes y temerosas de decir algo porque sabían que lo que dijeron no haría la diferencia. Llevaron miedo y vergüenza internalizada durante años. Reportar ataques y violaciones nunca es fácil y en el contexto de los privilegios y las conexiones políticas, informar sobre lo ocurrido es casi impensable. Muchas mujeres que sufrieron ataques sexuales, como la Dra. Ford, tardan mucho tiempo en enfrentarse a su pasado. Muchas mujeres han notado que lo que se supone es una audiencia sobre la idoneidad de un candidato a SCOTUS parece haberse convertido en un interrogatorio de l Dra. Ford. Imagine lo que todo esto le dice a nuestros hijos e hijas. Oremos para que la Dra. Ford sea respetada y tratada con integridad y que la verdad de lo que sucedió entre ella y Brett Kavanaugh no sea tratada como un ataque político o una victoria, sino como una trágica consecuencia de un sistema social disfuncional e injusto.
Reflexión del domingo: Ambición sin Límites El texto del Evangelio para este domingo es del Evangelio de Marcos, capítulo 9: 30-37 y comienza con la segunda predicción de la Pasión: “El Hijo del Hombre va a ser entregado a los hombres y lo matarán, y tres días después de su muerte él se levantará.” La predicción es seguida por una enseñanza sobre el uso y el lugar de la autoridad en el contexto de la visión de Jesús de una nueva sociedad. Utilizando, una vez más, el contexto socio-político y el lente de la Resistencia, vamos a presentar este pasaje para comprender sus implicaciones para nosotros hoy.
Al final del capítulo anterior, el evangelista Marcos hizo que Jesús expresara claramente la primera predicción de la pasión y Jesús estableció la condición de llegar a ser su discípulo, “… el que quiera salvar su vida la perderá, pero quien pierda su vida por mi bien y el del evangelio lo salvarán…” (Mc 8:35), el siguiente versículo, “Amén, te digo, hay algunos aquí que no probarán la muerte hasta que vean que el reino de Dios ha llegado al poder” (Mc 9: 1). El evangelista Marcos enmarca el conflicto que obstaculiza entre el Imperio y la liberación de Israel como algo que ocurre bastante pronto y que se verá el poder del reino de Dios. Esto sentó las bases para el capítulo 9: que el conflicto que marcará el comienzo del reino de Dios sucederá dentro del tiempo y que algunos que están vivos en el momento de la proclamación realmente verán que el reino de Dios llega al poder. Inmediatamente después de ese versículo, el evangelista Marcos colocó la narración de la Transfiguración. (cf. Weekly Communique, 22 de febrero de 2018. En la reflexión de 22 de febrero recordamos que la narrativa de la Transfiguración enfatiza la necesidad del compromiso personal con la Resistencia, lo que significa que uno no puede comprometerse con el discipulado sin renunciar a la autopreservación y abrazar la lucha contra la Imperio).
Los discípulos, sin comprender del todo el mandato de guardar silencio después de ver a Jesús como Cristo transfigurarse y comunicarse con Elías y Moisés, preguntaron: “¿Por qué dicen los escribas que Elías debe ser el primero?”. Los discípulos claramente estaban luchando con la pregunta de el Profeta Elías cuya aparición señalaría el final del conflicto contra el Imperio que esclavizó al pueblo de Dios. Elías anunciaría al Mesías, que entonces marcaría el comienzo de un reino universal de libertad. La narrativa de la Transfiguración hizo surgir la pregunta de si Jesús era el Mesías o no, por lo tanto, el debate del discípulo sobre Elías no fue solo sobre Elías, sino sobre su rabino. ¿Podría su rabino ser el Mesías? ¿Por qué entonces, no podrían comprometerse con esta posición? ¿Qué les impediría afirmar muy claramente que Jesús fue el Mesías que viene?
La continua confusión de los discípulos sobre si su rabí /maestro / es el Mesías está enraizada en la insistencia de Jesús como Cristo de que el Hijo del Hombre debe morir y luego resucitar. Los discípulos en este punto de la narración fueron incapaces de comprender el dicho (Marcos 9:32) “… no entendieron el dicho, y tenían miedo de interrogarlo”. Su confusión se desarrolló en la pregunta de “quién es el el más grande en el reino.” Los discípulos no entendieron que Jesús-como-Cristo vio el reino como un proceso de devenir. Esto significaba que Elías ya había venido y que el Mesías aparecerá y se levantará en medio de la lucha. Los discípulos interpretaron el reino de Dios como una realidad fija con un nuevo gobierno que establece leyes justas y justas que liberan a Israel del Imperio y promueven la justicia para los pobres. Este “Reino como una realidad fija” sería administrado por el Mesías, por lo tanto, no tenía sentido que el Mesías tuviera que morir. Al predecir la pasión, Jesús-como-Cristo afirmó el concepto de que a través de su muerte el reino se pondría en un proceso de lucha continua contra cualquier forma del Imperio.
El debate de los discípulos sobre quién iba a ser el más grande en el reino muestra que no estaban motivados por servir a los demás, sino por sus propias ambiciones. Su ambición fue impulsada por un gran malentendido de que el reino era una realidad fija.
Al ver la “realidad del Reino como una realidad fija”, las personas se convierten y asumen papeles como sanadores y libertadores y se comprometen a gobernar el mundo estableciendo leyes “justas”. Los romanos son purgados, pero un nuevo Imperio está en su lugar, un “Sagrado Imperio”. Los cristianos han caído durante la mayor parte de la historia en la misma trampa que los discípulos de Jesús. A menudo ven la realidad del reino como una realidad fija donde el enfoque del discipulado es el mantenimiento del orden dado. Cada discípulo asume un papel dentro del reino y al mantenerse fiel a los papeles, la ambición y la estructura del clericalismo se elevan. El evangelista Marcos se opone firmemente al concepto de que el reino de Dios es un proceso. Es decir, una lucha en constante desarrollo contra cualquier forma de opresión. El foco no está en quién eres en la Resistencia, sino que estás en la lucha por la justicia. Esta última comprensión del reino de Dios requiere una fe y fidelidad profundas. Requiere que los discípulos se apeguen a la lucha, asuman la responsabilidad y actúen en el mundo, no huyan de él.
El evangelista Marcos usó la historia de exorcizar a un demonio que hacía que un niño fuera sordo y mudo para ilustrar cómo se desarrolla el reino y la forma en que los discípulos deberían actuar. (Véase el Comunicado Semanal el 6 de septiembre de 2018 para una reflexión sobre la cuestión de la personalidad plena para los sordos y mudos. La narración del niño poseído en Marcos 9: 14-29 resume la lucha de Israel en la Resistencia. Los romanos no ver a los judíos como iguales y esto llevó a los romanos a actuar sin impunidad y reprimir al pueblo judío espiritual y políticamente. La Resistencia estaba lista para presionar por el cambio, incluso a riesgo de perder sus propias vidas). Jesús invocó a la familia del niño poseído por un demonio para tener fe. El padre tenía fe en Jesús (muy probablemente debido a la reputación de Jesús como un exorcista rabino respetado) y entonces el padre respondió: “Sí creo, ayuda mi incredulidad”. El padre había cedido el control al proceso de confrontar al demonio. El niño parecía muerto, pero a pesar de la apariencia, el niño se levantó. Jesús respondió: “Todo es posible para alguien que tiene fe … Este tipo (de exorcismo de un demonio) solo puede salir a través de la oración” (Mc 9:25, 29). ¿Qué nos enseña esto? Esa Resistencia puede resultar en lo que parece ser un fracaso (la muerte del niño) pero a través de la perseverancia (oración), nos levantaremos para luchar otro día … y otro día después de eso, y otro día después de eso. El reino como proceso es una lucha continua contra el Imperio.
Volviendo a la cuestión de la ambición (Mc 33-37) Jesús como el Cristo no reprende a los discípulos por malinterpretar el reino como proceso, sino que trajo en un niño y dijo: “El que recibe un hijo como este en mi nombre, me recibe; y el que me recibe a mí, no recibe a mí sino a Aquel que me envió”. Este gesto fue toda la enseñanza que se necesitaba. Jesús como el Cristo no se identificó como un poder político alternativo al Imperio o ser espiritualmente superior, sino más bien como un niño ( טגא ). La cuestión del Mesías y de ver el reino se responde en Jesús como el Cristo que se solidariza con el niño. Ver el reino de Dios es ver el reino como un proceso de transformación: el niño se convertirá en un adulto. El Mesías se revelará a su debido tiempo: en el momento más vulnerable: la muerte de Jesús en la cruz. Tenga en cuenta que después de su muerte (Mc 15:37), el centurión – no los discípulos, – declaró: “¡Verdaderamente este era el Hijo de Dios!” El pleno conocimiento de la plena identidad de Jesús como el Cristo (Mesías) se vio en su muerte. En el último capítulo del evangelio de Marcos, el Cristo resucitado se apareció a los discípulos y reprendió su falta de fe y les dijo que volvieran a la obra del reino: “Id por todo el mundo y proclamad el evangelio a toda criatura. Quien crea y sea bautizado será salvo; el que no cree será condenado “. Esta reprimenda se convirtió en la misión de los discípulos: superar los retrocesos temporales (incluida, y muy especialmente, la muerte de Jesús) y continuar el trabajo. El discipulado, por lo tanto, no puede tratarse de mantener el reino como una realidad fija, sino como un proceso. Debemos, sin importar cuán desalentadora e inconquistable parezca la batalla, debemos, no obstante, seguir adelante. Debemos rechazar cualquier obstáculo a la libertad y cualquier injusticia.
Family Separation
Sign the petitions that have been put together by advocacy organizations asking our elected officials and leaders to take action:
Firme las peticiones que han elaborado las organizaciones de defensa para pedirles a nuestros funcionarios y líderes electos que actúen: * ** Families Belong Together ( * ** CAIR ( * ** MoveOn ( * ** CredoAction (
Plaza Comunitaria es un programa patrocinado por el Consulado de México en conjunto con el INEA. Los estudiantes de habla Español (no solo los mexicanos) pueden estudiar primaria y secundaria y recibir diplomas para esos niveles a través del INEA. CACE también ofrece Equivalencia de Secundaria en español. Entonces los estudiantes pueden progresar hasta la educación secundaria completamente con el idioma español. Las clases se ofrecen tanto por la mañana como por la tarde.
Plaza Comunitaria is a program sponsored by the Mexican Consulate in conjunction with INEA. Spanish speaking students (not just Mexican nationals) can study primaria and secundaria and receive diplomas for those levels through INEA. CACE also offers High School Equivalency in Spanish. So students can progress all the way to secondary education entirely with the Spanish language. Classes are offered both morning and evening. JEANS FOR THE JO

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