Weekly Communique:  We are the Manna that is Meant to Be

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

August 10, 2018

The next misa will be
August 19 at 9 AM
Newman Chapel
Corner of 10th and San Carlos Sts.

Included in this week’s Communique:


La próxima misa sera
el 19 de agosto a las 9 AM

Capilla Newman
Esquina de las Calles 10 y San Carlos

Incluido en el Communique de esta semana:


The Humanitarian Respite Center’s warehouses store clothes, baby formula, diapers, shoes, clothes, first aid supplies, and children’s games. I found it ironic that the Game of Life among those in the warehouse.
The tragic separation of children fom their parents and the obstacles that the administration places put before asylum seekers makes it seem as if seeking asylum are playing a cruel version of the Game of Life.

Sunday Reflection:
We are the Manna that is Meant to Be

The gospel text for this and the following weeks of August are taken from the sixth chapter of John’s gospel. Last week’s selection, unpacked the meaning and role of manna and how Jesus as the Christ uses manna as metaphor for the work that needs to be accomplished through himself (that is to say, his renewal/Resistance movement). Keep in mind that Jesus initiated this discourse as a commentary on Exodus. This week’s gospel selection focuses on the reaction of those who found Jesus’ commentary as fantastical.

Recall that in John 6:32 Jesus said, “Amen, amen, I say to you, it was not Moses who gave the bread fom heaven; my Father gives you the true bread fom heaven.” This verse clarified that manna came from God, not Moses. This underscored Jesus teaching that God’s intention is that people will receive what they need to survive because God will apportion to them what they justly need. Their portion of what they will receive will not leave them hungry nor will the portion given them exceed their need leaving the people tempted to hoard and resell manna for profit. God’s intent is to create a “manna economy” in which one receives is not based on merit, but on need. Think of it this way,: what is fair and just is not dependent upon the largess of the powerful, but on the needs of those who are hungry!

Before we transition to examine verses 41-51, look at 6:35, “I am the bread of life; whoever comes to me wil never hunger, and whoever believes in me wil never thirst…” and verse 38, “I came down fom heaven”. Today’s gospel selection must be read within the context of both verse 35 and 38. By stating that he is the “Bread of Life,” and that he, “…came down fom heaven,” Jesus-as-the-Christ identified himself as manna, the living bread from heaven. Verses 41-51 reflect the growing dissent among those who initially shared in the great feast (John 6:1-15). By identifying himself as manna, Jesus took the Torah commentary on Exodus 16 to a new level, possibly beyond a level that would certainly be considered an over-reach by other rabbis and religious authorities. Jesus was going way beyond a commentary about the people in the desert and their reaction to God’s gift of manna.

The reaction of those who were gathered is interesting because they could not accept that one who was from within the poor Jewish community of Galilee would be so bold as to proclaim himself as manna. “Is this not Jesus, the son of Joseph? Do we not know his father and mother? Then how can he say, ‘I have come down fom heaven’?” John6:42. Recall that Jesus had already laid out an argument that God’s intent is for God’s people to resist the Empire by living a “Manna Economy” of radical egalitarianism and collective support from John 6:26-35. Jesus’ commentary was not simply a nostalgic reflection on the fierce nobility of Jewish resisters who struggled with their faith as they wandered in the desert, but rather a contemporary commentary on the need for a new resistance to a new imperial menace: the Roman Empire. He was not simply saying “accept me as manna,” but rather, “accept me as one who will inspire you to be manna.”

As a marginalized people, Galileans did not see themselves as capable of rising up against the Empire. (At the time of Jesus, Galileans were not quite ready to step up and be a part of the resistance; however, by the time that John’s gospel was written, [circa, 95 CE], Galilean rabbis and activists were at the forefront of the political resistance against the Empire and they were the ones who led the effort to preserve Jewish life and religion even as the Temple of Jerusalem was dismantled and burnt to the ground). Jesus’ preaching, captured in John 6, gives us an opportunity to understand the progress of thought regarding the unique perspective (and ultimately, the trajectory) of the resistance movement initiated by Jesus-as the-Christ.

By identifying himself as manna, the bread (come down) from heaven, Jesus offered himself as the manna for the economically, socially and culturally marginalized persons of his society and by extension all those that the Empire deemed as valueless people. Jesus offered himself to the poor young man born blind begging at the edge of the road and to the wealthy single woman fetching water from a well. As manna Jesus gave people the option of claiming their own power! In that same line he also recognized that people must make the decision to be free in order to be free. In other words, if one wants justice, one must engage in the struggle for justice! Jesus-as-the-Christ’s self-identification as manna and “Bread of Life,”concluded with the implication that his work would not be limited to Israel, but that his work would “feed” the entire world. We will pick this question of “feeding” others beyond Israel up in the next week’s reflection.

Weekly Intercessions
This past week, a nationally recognized figure, Laura Ingraham commented, “This is a national emergency and we must demand that Congress act now.” She was referring to the demographic changes brought about by immigration. She said, “Massive demographic changes have been foisted upon the American people, and they are changes that none of us ever voted for, and most of us don’t like. From Virginia to California, we see stark examples of how radically in some ways the country has changed.” Ingraham, a controversial personality, has a long history of making insensitive statements; however, this recent commentary, was over-the-top racist and xenophobic. In an era when the president of the nation calls Mexican immigrants criminals and rapists and orders the Department of Homeland Security to separate children and babies from their parents and places these same children in inadequate facilities that are under-staffed by unqualified personnel and the attorney general blatantly defies orders not to deport people without a fair hearing, it is not a surprise that such a commentary was written, produced and aired on national television. Ingraham’s vile commentary is but a symptom of a national disease of scapegoating immigrants, refugees and asylum seekers. When our national leaders regularly use “dog whistle” language and engage in a politics of resentment and hate and when a a major network (Fox) allows hateful commentary to run in prime time, it is not surprise that the rate of hate crimes has risen dramatically. New data show that hate crimes against immigrants, refugees and asylum seekers, Latinos, African Americans, Muslims, Jews, and LGBTQ has risen sharply since this present administration has taken office. There is a real atmosphere of fear and intimidation. What we hear on the radio and see on television matters. The hate that comes from public personalities and amplified on television, radio and social media is not just about name-calling, it is about inciting actual acts of violence. Let us pray for greater accountability for those who espouse hateful language and that more courageous people will step up to challenge ignorance.

Intercesiónes semanales
La semana pasada, una figura reconocida a nivel nacional, Laura Ingraham comentó: “Esta es una emergencia nacional y debemos exigir que el Congreso actúe ahora”. Se refería a los cambios demográficos provocados por la inmigración. Ella dijo: “Se han impuesto enormes cambios demográficos al pueblo estadounidense, y son cambios por los que ninguno de nosotros votó, y a la mayoría de nosotros no nos gusta. Desde Virginia hasta California, vemos claros ejemplos de cuán radicalmente ha cambiado el país en algunos aspectos”. Ingraham, una personalidad controvertida, tiene una larga historia de hacer declaraciones insensibles; sin embargo, este comentario reciente fue exagerado, racista y xenófobo. En una época en que el presidente de la nación llama inmigrantes mexicanos delincuentes y violadores y ordena al DHS que separe a los niños y bebés de sus padres y coloca a estos mismos niños en instalaciones inadecuadas que no cuentan con el personal calificado y el fiscal general descaradamente desafía las órdenes de no deportar personas sin una audiencia justa, no es una sorpresa que dicho comentario fue escrito, producido y transmitido en la televisión nacional. Los viles comentarios de Ingraham no son más que un síntoma de una enfermedad nacional de inmigrantes, refugiados y solicitantes de asilo que buscan el chivo expiatorio. Cuando nuestros líderes nacionales usan regularmente el lenguaje del “dog whistle” y se involucran en una política de resentimiento y odio y cuando una red importante (Fox) permite que los comentarios de odio se publiquen en el horario estelar, no es sorprendente que la tasa de crímenes de odio haya aumentado dramáticamente. Nuevos datos muestran que los crímenes de odio contra inmigrantes, refugiados y solicitantes de asilo, latinos, afroamericanos, musulmanes, judíos y LGBTQ han aumentado considerablemente desde que esta administración actual asumió el cargo. Hay una atmósfera real de miedo e intimidación. Lo que escuchamos en la radio y vemos en televisión importa. El odio que proviene de las personalidades públicas y se amplifica en la televisión, la radio y las redes sociales no se trata solo de insultos, sino de incitar a actos reales de violencia. Oremos por una mayor rendición de cuentas para aquellos que propugnan un lenguaje odioso y que personas más valientes darán un paso adelante para desafiar la ignorancia.

“Yo soy el pan vivo, que ha bajado del cielo; el que coma de este pan vivirá para siempre. Y el pan que yo les voy a dar es mi carne, para que el mundo tenga vida”.       
Juan 6:51

Reflexión del domingo: 
Somos el Maná que Significa Ser

El texto del evangelio para esta y las siguientes semanas de agosto están tomadas del sexto capítulo del evangelio de Juan. La selección de la semana pasada, desempaquetó el significado y el papel del maná y cómo Jesús-como-el-Cristo usa el maná como metáfora del trabajo que necesita realizarse a través de él mismo (es decir, su movimiento de renovación / resistencia). Tenga en cuenta que Jesús inició este discurso como un comentario sobre Éxodo. La selección del evangelio de esta semana se enfoca en la reacción de aquellos que encontraron los comentarios de Jesús como fantásticos.

Recordemos que en Juan 6:32 Jesús dijo: “En verdad, en verdad os digo, que no fue Moisés quien dio el pan del cielo; mi Padre te da el pan verdadero del cielo”. Este versículo aclaró que el maná vino de Dios, no de Moisés. Esto subrayaba a Jesús enseñando que la intención de Dios es que las personas reciban lo que necesitan para sobrevivir porque Dios les dará lo que justamente necesitan. Su porción de lo que recibirán no los dejará con hambre ni la porción que les da excederá su necesidad, dejando a la gente tentada de atesorar y revender maná con fines de lucro. La intención de Dios es crear una “economía maná” en la que uno recibe no se basa en el mérito, sino en la necesidad. Piénselo de esta manera: lo que es justo y justo no depende de la generosidad de los poderosos, sino de las necesidades de los que tienen hambre.

Antes de hacer la transición para examinar los versículos 41-51, mira 6:35, “Yo soy el pan de la vida; el que viene a mí nunca tendrá hambre, y el que cree en mí nunca tendrá sed…” y el versículo 38, “descendí del cielo”. La selección del evangelio de hoy debe leerse en el contexto de los versículos 35 y 38. Al afirmar que él es el “Pan de vida” y que él “descendió del cielo”, Jesús como el Cristo se identificó como maná, el pan vivo del cielo. Los versículos 41-51 reflejan la creciente disensión entre aquellos que inicialmente compartieron la gran fiesta (Juan 6: 1-15). Al identificarse a sí mismo como maná, Jesús llevó el comentario de la Torá sobre Éxodo 16 a un nuevo nivel, posiblemente más allá de un nivel que ciertamente sería considerado como un alcance excesivo por parte de otros rabinos y autoridades religiosas. Jesús iba más allá de un comentario sobre la gente en el desierto y su reacción al don de Dios del maná.

La reacción de los que estaban reunidos es interesante porque no podían aceptar que alguien que pertenecía a la pobre comunidad judía de Galilea fuera tan osado como para proclamarse a sí mismo como maná. “¿No es esto Jesús, el hijo de José? ¿No conocemos a su padre y a su madre? Entonces, ¿cómo puede decir: “He descendido del cielo”? Juan 6: 42. Recuerde que Jesús ya había presentado un argumento de que la intención de Dios es que el pueblo de Dios resista al Imperio viviendo una “economía maná” de igualitarismo radical y apoyo colectivo de Juan 6: 26-35. El comentario de Jesús no fue simplemente una reflexión nostálgica sobre la feroz nobleza de los resistentes judíos que lucharon con su fe mientras vagaban por el desierto, sino más bien un comentario contemporáneo sobre la necesidad de una nueva resistencia a una nueva amenaza imperial: el Imperio Romano. Él no estaba simplemente diciendo “acéptame como maná”, sino más bien, “acéptame como alguien que te inspire a ser maná”.

Como un pueblo marginado, los galileos no se veían a sí mismos como capaces de levantarse contra el Imperio. (En el tiempo de Jesús, los galileos no estaban listos para tomar parte y ser parte de la resistencia, sin embargo, para cuando se escribió el evangelio de Juan, [circa, 95 EC], los rabinos y activistas galileos estaban a la vanguardia de la resistencia política contra el Imperio y ellos fueron los que lideraron el esfuerzo para preservar la vida y la religión judía, incluso cuando el Templo de Jerusalén fue desmantelado y quemado hasta los cimientos). La predicación de Jesús, captada en Juan 6, nos da la oportunidad de comprender el progreso del pensamiento con respecto a la perspectiva única (y en última instancia, la trayectoria) del movimiento de resistencia iniciado por Jesús como el Cristo.

Al identificarse a sí mismo como maná, el pan (bajado) del cielo, Jesús se ofreció a sí mismo como maná para las personas económica, social y culturalmente marginadas de su sociedad y, por extensión, todas aquellas que el Imperio consideraba como personas sin valor. Jesús se ofreció al pobre joven ciego que pedía limosna al borde del camino y a la acaudalada mujer soltera que sacaba agua de un pozo. Como maná, ¡Jesús le dio a la gente la opción de reclamar su propio poder! En esa misma línea, también reconoció que las personas deben tomar la decisión de ser libres para ser libres. En otras palabras, si uno quiere justicia, ¡uno debe participar en la lucha por la justicia!

La auto-identificación de Jesús como el Cristo como maná y “Pan de vida” concluyó con la implicación de que su trabajo no se limitaría a Israel, sino que su trabajo “alimentaría” al mundo entero. Tomaremos esta pregunta de “alimentar” a otros más allá de Israel en la reflexión de la próxima semana.


Catholic Charities Zanker Road office offers Free DACA Clinics every Monday and Wednesday, from 9 am – 12:00 pm until further notice.  Space is limited. For more information call (408) 944-0691.  2625 Zanker Road, San Jose, CA 95134

Free DACA renewals at Most Holy Trinity Parish
every Friday
9:30am to 12:30 pm       
Renovación de DACA en la Parroquia de Santisima Trinidad
cada viernes  
9:30am hasta 12:30 pm

2040 Nassau Drive, San José

Simple immigration consults are also free.

Family Separation

Sign the petitions that have been put together by advocacy organizations asking our elected officials and leaders to take action:

Firme las peticiones que han elaborado las organizaciones de defensa para pedirles a nuestros funcionarios y líderes electos que actúen:

From the Humanitarian Respite Center in McAllen, Texas.
These photos were taken during the first few days of working in Catholic Charities of Brownsville Texas’ Humanitarian Respite Center. The Center serves asylum seekers who have legally presented themselves to US Officials and are awaiting an asylum hearing. This present administration’s “zero tolerance” policy resulted in the separation of children from parents and a massive incarceration of children. The Center saw their numbers increase massively since that time. The Center has served over 100,000 persons since Catholic Charities opened their doors four years ago.

Estas fotos fueron tomadas durante los primeros días de trabajo en el Centro de Respiro Humanitario de Caridades Católicas de Brownsville Texas. El Centro sirve a los solicitantes de asilo que se han presentado legalmente a los funcionarios estadounidenses y están esperando un corte de asilo. La política de “tolerancia cero” de esta administración actual dio como resultado la separación de los niños de los padres y una encarcelación masiva de niños. El Centro vio que sus números aumentaron masivamente desde ese momento. El Centro ha prestado servicios a más de 100,000 personas desde que Caridades Católicas abrió sus puertas hace cuatro años.

Through the praise of children and infants you have established a stronghold against your enemies, to silence the foe and the avenger.

Psalm 8: 2

God is love.

1 John 4:16

Continue to ask, and God will give to you. Continue to search, and you will find. Continue to knock, and the door will open for you.

Matthew 7:7

For we walk by faith, not by sight.

2 Corinthians 5:7

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