Weekly Communique: John the Baptist: A Prophet of Resistance

Catholic Charities Grupo de Solidaridad June 22, 2018 MISA DE SOLIDARIDAD THIS SUNDAY Misa of St. John the Baptist
This week’s misa will be June 24 at 9 AM Newman Chapel Corner of San Carlos and 10th Sts.
MISA DE SOLIDARIDAD Misa de San Juan Bautista La próxima misa sera el 24 de junio a las 9AM Capilla Newman Esquina de las calles San Carlos y 10
============================================================ WEEKLY COMMUNIQUE
Sunday Reflection: John the Baptist: A Prophet of Resistance This Sunday we celebrate the Feast of the Nativity of John the Baptist. (That means Christmas is only 6 months away!). The Feast of John the Baptist was one of the first liturgical feasts. After Christmas was set at the Winter Solstice (keeping in mind that the exact birth date of Jesus of Nazareth is not known), the Feast of John the Baptist was set at the Summer Solstice. Setting the dates in accord with the respective solstices is part of the larger arc of the Christian narrative taught by our liturgical calendar. The Winter Solstice is the darkest night of the year, but the days grow steadily longer following the Solstice. Jesus of Nazareth was born in the midst of the Empire’s oppressive occupation of Jerusalem and Jewish land, and so the Christian narrative depicts Jesus’ birth as the beginning of the Resistance. His Light of cosmic dimensions will grow brighter each day. Because John the Baptist points to Jesus and that John is not the Light, but one who merely points to the light, as the time of Jesus approaches, John’s light dims just as the days grow shorter after the Summer Solstice. Today’s gospel, (Luke 1:51-66, 80) depicts the circumstances surrounding the birth of John the Baptist. Using a Resistance lens and locating the narrative in the socio-historical reality of the event of John’s birth (circa 6 BCE) and of the evangelist (Luke, circa 85 CE), insights into what being a true prophet means.
Christians claim the John the Baptist was an “inter-Testament” figure that straddled the First Testament and the New. This claim is based on the belief that the primary role of John the Baptist was to point toward Jesus-as-the-Christ. According to standard Jewish definitions, a prophet is a “spokesperson” for God, chosen by God. The Hebrew word for prophet is, navi, (derived from nil sfatayim) which means, “fruit of the lips,” indicating that a prophet’s primarily role is a speaker. Some scholars say that prophecy is not a gift given to whomever “applies” to be a prophet, but rather, the Divine Spirit (Shechinah) comes upon a person (which can be a male or female) and the Spirit-Shechinah who has achieved a high level of spiritual and ethical development. Of course one’s behavior does not guarantee that the Spirit-Shechinah will come, the initiative to make a person a prophet is solely God’s. If a person lapses in spiritual and ethical “perfection,” then the Spirit no longer rests on that person and that person is rendered not a prophet.
Prophets are not fortune tellers. They do not specifically predict the future, but rather, present a vision of what a future could look like if the people were refuse to follow the commandments of the Torah or what a future would look like if all people participated in making a more just and compassionate society in accord with the Torah’s vision for humanity. The 55 male and female prophets of the First Testament (Hebrew Scriptures) are recognized as prophets because their message is relevant to all generations, not just the lifetime of the prophet him or herself.
According to Jewish authoritative teaching, the age of the prophets closed around 23 centuries ago, but God’s message continues to be given to humanity through righteous men and women of all generations. There are some schools of Jewish thought that hold to the belief that one day, in the messianic era, prophecy will return to the Jewish people. Christians believe that John the Baptist is the first of the retuning prophets because he announced the coming of Christ. While Jews and Christians will differ on whether John the Baptist was a prophet or simply a righteous man, let now us visit this passage using the lens of Resistance.
John the Baptist was born to Elizabeth and Zechariah, an elderly couple who had not previously had a child. The birth of a child was considered a mitzvah, that is to say, a blessing, because having a child (according to the ancient Midrash) ushers in the redemption of the people, Israel. “Just like the Jews were redeemed from Egypt in the merit of having children, so too they will be redeemed in the future in the merit of having children.” Some Jewish spiritual schools believe that by having children, we increase the presence of the Divine in the world.
In Luke 1: 5-25, the evangelist Luke sets the narrative context for the mitzvah of John the Baptist’s birth. John’s parents, Zechariah and Sarah were of the lineage of Aaron. In Leviticus 9:23024, a fire came before God and consumed the burnt offering upon the altar. Those who saw this spectacle fell on their faces. Note that Luke presents a parallel structure in verses 9-11. In the following verses. 11-14, the parallel is explained: Zechariah need not be afraid because his wife (also of the priestly class) is pregant. In verses 15-17 God’s messenger, Gabriel, (“God is my strength”), explains the future outcome of John. “for he will be great in the sight of [the] Lord. He will drink neither wine nor strong drink. He will be filled with the holy Spirit even from his mother’s womb…” These verses are a narrative parallel between John and Samuel, a key figure that plays a role in the transition between judges to the establishment of the Jewish monarchy under Saul and then from Saul to David. Samuel was also a key figure in Jewish Resistance to the Philistines. Apart from an armed rebellion, Samuel’s primary tactic in the Resistance was promoting Jewish cultural, spiritual and religious identity while the Israelites were under the Philistine Empire. Toward the end of his life Samuel gathered an assembly and warned that people should not retreat from their religious values and principles by being seduced by the materialism of shallow beauty of the Empire and falling into idol worship. Samuel also preached that prophets and judges were ultimately more important than kings and that kings should be held accountable for their actions.
As we look at the life, ministry and message of Samuel and map Samuel’s narrative to Luke’s narrative of John the Baptist, we recognize that John the Baptist is intentionally written in as figure of the Resistance. John’s birth for Christians signals a transition from the illegitimate kingship of Herod to the proper kingship of the Messiah. John’s preaching and baptism — drawn as a parallel to Samuel — was an unapologetic baptism of spiritual renewal, cultural affirmation and political Resistance. People must repent and step back from the material benefits of belonging to the Empire. People had to embrace their faith and lean into their religious identity as God’s chosen people. And people must hold political authorities accountable for the abuses and human rights violations done under the pretext of the law and order of the Empire.
When Luke’s gospel was written around 85-90 CE, 15-20 years of the Jewish Diaspora had already passed. The Roman Empire had not yet reached its zenith and Christians were not a protected religion as were Jews. In the first few years of the new religion, Christians and Jews lived next to each other; however, as non-Jewish converts to Christianity became more numerous than the original Jewish converts — especially in areas outside of Jerusalem and Galilee — many new Christians lost the nuances of understanding of Jesus and his lessons that only a Jewish understanding would provide. Since the frame of Resistance to the Empire required a working understanding of the Jewish context of Jesus and his teachings, many new converts began to focus on Jesus’ lessons about spiritual growth (healing and reconciling) and socially responsible ethical lessons (concerns for the poor). The narrative of John provides readers with a proper frame of interpretation of Jesus’ words and actions by providing the essential Jewish elements that would be lost by Luke’s gentle presentation of Jesus.
In an age of rising tyranny and material seduction and without the lens of Resistance, it would be very easy for us to reduce our faith to private piety, personal morality and a sacramental sentimentality. The Feast of John the Baptist stands as a corrective to a faith void of a solid commitment not only to challenge the Empire but to establish an entirely new just and compassionate society. The Feast reminds us that while we anxiously away the Messiah, we cannot wait passively for the Messiah’s light to rise. We must march toward that light with each step we take in La Lucha (the struggle) for justice.
Weekly Intercessions
This week the administration used an executive order to stop the separation of children from their parents for 20 days. The analysis of this new order is still being considered; however, there is growing consensus that the executive order will not ease the plight of children and their parents. Children will stay with their parents in a family jail until their parents’ trial and then together all would be deported. Let us look at the following concerns: As we look at the situation more closely we will find that most of the parents who are incarcerated are not actually here illegally because they are asylum seekers. Most have waited days at the approved points of entry, but due to deliberately understaffed entry points, asylum seekers were told to return home rather than wait for an asylum interview. Asylum seekers were coerced to try to enter the US in between entry points and ask for asylum once they enter the US. Once caught by Border Patrol, they were immediately detained and rather than getting an asylum hearing, they were tried in a mass trial, not as individuals seeking asylum but as a group of “criminals.” Many court observers said that these mass trials were “kangaroo courts.” Another concern is that we must consider the fate of over 2,400 children who are currently living in dangerous and deplorable conditions. Many experts fear that these children — including toddlers and infants — will never see their parents again. Lastly, we must consider the political motives behind this harsh treatment. Last week these motives were revealed publicly: the administration wants to eliminate appeals for asylum and severely restrict those seeking asylum — The illegal and clearly immoral rationale puts the US not only entirely outside international law, it betrays the very identity of our nation. Let us pray that the upcoming local and national rallies and prayer vigils that address the fate of thousands of children and their parents will touch the hearts and minds of lawmakers and move them to action.
Intercesiónes semanales
Esta semana, la administración utilizó una orden ejecutiva para detener la separación de los niños de sus padres durante 20 días. El análisis de este nuevo orden aún se está considerando; sin embargo, existe un consenso creciente de que la orden ejecutiva no aliviará la difícil situación de los niños y sus padres. Los niños se quedarán con sus padres en una cárcel familiar hasta el juicio de sus padres y luego todos juntos serán deportados. Miremos las siguientes preocupaciones: A medida que observamos la situación más de cerca, descubriremos que la mayoría de los padres que están encarcelados no están realmente aquí ilegalmente porque son solicitantes de asilo. La mayoría ha esperado días en los puntos de entrada aprobados, pero debido a los puntos de entrada deliberadamente faltos de personal, a los solicitantes de asilo se les dijo que regresaran a sus países en lugar de esperar una entrevista para solicitar asilo. Los solicitantes de asilo fueron obligados a intentar ingresar a los EE. UU. Entre los puntos de entrada y pedir asilo una vez que ingresaron a los EE. UU. Una vez capturados por la Patrulla Fronteriza, fueron detenidos inmediatamente y en lugar de obtener corte de asilo, fueron juzgados en un juicio masivo, no como individuos que buscan asilo sino como un grupo de “criminales”. Muchos observadores judiciales dijeron que estos juicios en masa fueron un “Kangaroo Court,” es decir, “un corte falsa.” Otra preocupación es que debemos considerar el destino de más de 2,400 niños que actualmente viven en condiciones peligrosas y deplorables. Muchos expertos temen que estos niños, incluidos bebés y niños pequeños, nunca volverán a ver a sus padres. Por último, debemos considerar los motivos políticos detrás de este duro tratamiento. La semana pasada estos motivos fueron revelados públicamente: la administración quiere eliminar las apelaciones de asilo y restringir severamente a quienes solicitan asilo. La justificación ilegal y claramente inmoral pone a los EE. UU. Fuera del derecho internacional, traiciona la identidad de nuestra nación. Oremos para que las próximas reuniones locales y nacionales y las vigilias de oración que abordan el destino de miles de niños y sus padres toquen los corazones y las mentes de los legisladores y los muevan a la acción.
Reflexión del domingo: Juan el Bautista: Un Profeta de la Resistencia Este domingo celebramos la Fiesta de la Natividad de Juan el Bautista. (¡Eso significa que la Navidad está a solo 6 meses de distancia!). La fiesta de Juan el Bautista fue una de las primeras fiestas litúrgicas. Después de la Navidad se estableció en el solsticio de invierno (teniendo en cuenta que no se conoce la fecha exacta de nacimiento de Jesús de Nazaret), la fiesta de Juan el Bautista se estableció en el solsticio de verano. Establecer las fechas de acuerdo con los solsticios respectivos es parte del arco más grande de la narración cristiana enseñada por nuestro calendario litúrgico. El solsticio de invierno es la noche más oscura del año, pero los días crecen constantemente después del solsticio. Jesús de Nazaret nació en medio de la opresiva ocupación de Jerusalén por el Imperio y de la tierra judía, por lo que la narración cristiana representa el nacimiento de Jesús como el comienzo de la Resistencia. Su Luz de dimensiones cósmicas se hará más brillante cada día. Debido a que Juan el Bautista señala a Jesús y que Juan no es la Luz, sino uno que simplemente señala la luz, cuando se acerca el tiempo de Jesús, la luz de Juan se atenúa justo cuando los días se acortan después del Solsticio de Verano. El evangelio de hoy (Lucas 1: 51-66, 80) describe las circunstancias que rodearon el nacimiento de Juan el Bautista. Usando una lente de resistencia y ubicando la narración en la realidad socio-histórica del evento del nacimiento de Juan (circa 6 a. EC) y del evangelista Lucas, (circa 85 EC), ideas sobre lo que significa ser un verdadero profeta.
Los cristianos afirman que Juan el Bautista era una figura “inter-Testamentaria” que abarcaba el Primer Testamento y el Nuevo Testamento. Esta afirmación se basa en la creencia de que la función principal de Juan el Bautista era señalar a Jesús como el Cristo. Según las definiciones judías estándar, un profeta es un “portavoz” de Dios, elegido por Dios. La palabra hebrea para profeta es, navi, (derivado de nil sfatayim) que significa, “fruto de los labios”, lo que indica que el papel principal de un profeta es un portavoz. Algunos teólogos dicen que la profecía no es un regalo dado a quien “aplica” para ser un profeta, sino que el Espíritu Divino (Shejiná) se encuentra con una persona (que puede ser un hombre o una mujer) y el Espíritu Shejiná que ha logrado un alto nivel de desarrollo espiritual y ético. Por supuesto, el comportamiento de uno no garantiza que el Espíritu Shejiná vendrá, la iniciativa de hacer que una persona sea profeta es únicamente de Dios. Si una persona caduca en “perfección” espiritual y ética, entonces el Espíritu ya no descansa sobre esa persona y esa persona no se convierte en profeta.
Los profetas no son adivinos. No predicen específicamente el futuro, sino que presentan una visión de cómo sería el futuro si las personas se negaran a seguir los mandamientos de la Torá o cómo sería el futuro si todas las personas participaran en hacer un trabajo más justo y una justa sociedad compasiva de acuerdo con la visión de la Torá para la humanidad. Los 55 profetas hombres y mujeres del Primer Testamento (Escrituras hebreas) son reconocidos como profetas porque su mensaje es relevante para todas las generaciones, no solo la vida del profeta en sí mismo.
De acuerdo con las enseñanzas autorizadas judías, la edad de los profetas se cerró hace alrededor de 23 siglos, pero el mensaje de Dios continúa siendo dado a la humanidad a través de hombres y mujeres justos de todas las generaciones. Hay algunas escuelas de pensamiento judío que sostienen la creencia de que un día, en la era mesiánica, la profecía volverá al pueblo judío. Los cristianos creen que Juan el Bautista es el primero de los profetas que regresaron porque anunció la venida de Cristo. Mientras que los judíos y los cristianos difieren sobre si Juan el Bautista fue un profeta o simplemente un hombre justo, permítanos visitar este pasaje usando el lente de la Resistencia.
Juan el Bautista nació de Isabel y Zacarías, una pareja de ancianos que no había tenido un hijo anteriormente. El nacimiento de un niño se consideraba una mitzvá, es decir, una bendición, porque tener un hijo (según el antiguo Midrash) marca el comienzo de la redención del pueblo, Israel. “Al igual que los judíos fueron redimidos de Egipto por el mérito de tener hijos, también serán redimidos en el futuro por el mérito de tener hijos”. Algunas escuelas espirituales judías creen que al tener hijos, aumentamos la presencia de lo divino. en el mundo.
En Lucas 1: 5-25, el evangelista Lucas establece el contexto narrativo para la mitzvá del nacimiento de Juan el Bautista. Los padres de Juan, Zacarías y Isabel eran del linaje de Aarón. En Levítico 9: 23024, un fuego vino delante de Dios y consumió el holocausto sobre el altar. Aquellos que vieron este espectáculo cayeron sobre sus caras. Tenga en cuenta que Lucas presenta una estructura paralela en los versículos 9-11. En los siguientes versos. 11-14, se explica el paralelo: Zacarías no necesita tener miedo porque su esposa (también de la clase sacerdotal) es pretenciosa. En los versículos 15-17, el mensajero de Dios, Gabriel (“Dios es mi fortaleza”), explica el resultado futuro de Juan. “Porque él será grande a los ojos del Señor”. No beberá vino ni bebida fuerte. Él será lleno del Espíritu Santo incluso desde el vientre de su madre … “Estos versículos son un paralelo narrativo entre Juan y Samuel, una figura clave que desempeña un papel en la transición entre los jueces para el establecimiento de la monarquía judía bajo Saúl y luego de Saúl a David. Samuel también fue una figura clave en la resistencia judía a los filisteos. Además de una rebelión armada, la principal táctica de Samuel en la Resistencia fue promover la identidad cultural, espiritual y religiosa de los judíos mientras los israelitas estaban bajo el Imperio filisteo. Hacia el final de su vida Samuel reunió a una asamblea y advirtió que la gente no debería retirarse de sus valores y principios religiosos siendo seducida por el materialismo de la belleza superficial del Imperio y cayendo en la adoración de ídolos. Samuel también predicó que los profetas y los jueces eran en última instancia más importantes que los reyes y que los reyes debían rendir cuentas por sus acciones.
Al mirar la vida, el ministerio y el mensaje de Samuel y el mapa de la narración de Samuel a la narración de Juan el Bautista de Lucas, reconocemos que Juan el Bautista está escrito intencionalmente como figura de la Resistencia. El nacimiento de Juan para los cristianos señala una transición de la realeza ilegítima de Herodes a la realeza propia del Mesías. La predicación y el bautismo de Juan, dibujados como un paralelo de Samuel, fue un bautismo no arrepentido de renovación espiritual, afirmación cultural y resistencia política. La gente debe arrepentirse y retirarse de los beneficios materiales de pertenecer al Imperio. La gente tuvo que abrazar su fe y apoyarse en su identidad religiosa como el pueblo elegido de Dios. Y las personas deben responsabilizar a las autoridades políticas por los abusos y las violaciones de los derechos humanos cometidas bajo el pretexto de la ley y el orden del Imperio.
Cuando el evangelio de Lucas fue escrito alrededor de 85-90 EC, 15-20 años después de la diáspora judía ya habían pasado. El Imperio Romano aún no había alcanzado su cenit y los cristianos no eran una religión protegida como lo eran los judíos. En los primeros años de la nueva religión, cristianos y judíos vivían uno al lado del otro; sin embargo, a medida que los conversos no judíos al cristianismo se hicieron más numerosos que los conversos judíos originales, especialmente en áreas fuera de Jerusalén y Galilea, muchos cristianos nuevos perdieron los matices de la comprensión de Jesús y sus enseñanzas que solo el entendimiento judío proporcionaría. Dado que el marco de Resistencia al Imperio requería un entendimiento práctico del contexto judío de Jesús y sus enseñanzas, muchos nuevos conversos comenzaron a enfocarse en las lecciones de Jesús sobre crecimiento espiritual (sanación y reconciliación) y lecciones éticas socialmente responsables (preocupaciones por los pobres ) La narrativa de Juan proporciona a los lectores un marco adecuado de interpretación de las palabras y acciones de Jesús al proporcionar los elementos esenciales judíos que se perderían por la presentación suave de Jesús por Lucas.
En una era de creciente tiranía y seducción material y sin la lente de la Resistencia, sería muy fácil para nosotros reducir nuestra fe a la piedad privada, la moral personal y un sentimentalismo sacramental. La fiesta de Juan el Bautista se presenta como un correctivo para una fe vacía de un compromiso sólido no solo para desafiar al Imperio sino para establecer una sociedad justa y compasiva completamente nueva. La fiesta nos recuerda que mientras alejamos ansiosamente al Mesías, no podemos esperar pasivamente a que se levante la luz del Mesías. Debemos marchar hacia esa luz con cada paso que damos en la lucha por la justicia. IMPORTANT FAQ LINK FROM ILRC REGARDING DACA ** (
Catholic Charities Zanker Road office offers Free DACA Clinics every Monday and Wednesday, from 9 am – 12:00 pm until further notice. Space is limited. For more information call (408) 944-0691. 2625 Zanker Road, San Jose, CA 95134 Free DACA renewals at Most Holy Trinity Parish every Friday 9:30am to 12:30 pm
Renovación de DACA en la Parroquia de Santisima Trinidad cada viernes 9:30am hasta 12:30 pm
2040 Nassau Drive, San José Simple immigration consults are also free. Become a Rapid Responder! Help Your Immigrant Neighbors!
Training: Thursday June 28, 6:00-8:00pm St. Mary’s Catholic Church 11 First St, Gilroy, 95020 Register at: ** (
Invites you to the 50th Anniversary Mass
June 23, Saturday
St. William Parish
611 South El Monte Rd. Los Altos, CA, 94022
Mass at 11 am, Celebration to follow
To RSVP for the Handicapables 50th Anniversary Celebration or to learn more how you can join as a participant, volunteer, or host parish, call Saida Nagpurwala at (408) 325-5257 or email at ** ( .
Family Separation The issue of family separation continues to intensify with a number of congressional leaders condemning the increasing use of the tactic. The policy, originally announced on May 7th by the Trump Administration, calls for all families crossing the border to be prosecuted. The result of this policy means parents are incarcerated while their children are taken away and sent to family members or foster care centers for long periods of time.
In response to this practice, Catholic Charities USA President and CEO Sister Donna Markham OP, PhD, wrote to the Secretary of Homeland Security expressing CCUSA’s opposition to the policy of separating children from parents.
“As a clinical psychologist, I have also seen the consequences that not having a parent can have on a child, and it is deeply troubling that the administration has chosen to create a generation of traumatized children in the name of border security. Surely as a nation we can debate the best way to secure our border without resorting to creating life-long trauma for children, some of whom are mere toddlers.” You can read the full letter ** here ( .
Join USCCB/Migration and Refugee Services and Catholic Charities USA today to help make a difference. Please email us at ** ( or ** ( with information and questions.
Five Ways To Help Stop Family Separation: 1. Pray: You can find a prayer for migrant children ** here ( . 2. Speak Up: Sign our ** Action Alert ( and share with your networks. Also consider contacting your senators and representative directly by phone to voice your concern. You can find the number for your representative ** here ( and your senators** here (AlmadenResearch.us1.list-mana

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