Weekly Communique:  Being “Woke” to the Kingdom

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

June 15, 2018


This week’s misa will be
June 17 at 9 AM
Newman Chapel
Corner of San Carlos and 10th Sts.

La próxima misa sera
el 17 de junio a las 9AM
Capilla Newman
Esquina de las calles San Carlos y 10


Sunday Reflection: 
Being “Woke” in the Kingdom

Jesus taught in a format that engaged listeners to actively participate in the learning process by asking questions and even rebutting the proposition of the speaker. And those familiar with Jewish pedagogy, understand that there are often multiple possibilities of interpretation of a text.  Parables are used to help students of all ages wrestle with difficult texts and concepts. When telling a parable, the speaker draws upon familiar activities and objects and connects those things to the social and political conditions of society and an element from a specific teaching.  The parable is at once timeless and contemporary. When a rabbi tells a parable, the rabbi knows that the people will be interpreting the parable in the specific context of their own lives, thus, with each retelling, the parable takes on new life.

Mark’s gospel states that Jesus spoke to the crowds “as they were able to understand it”  using parables. Not surprising Jesus’ way of teaching is firmly rooted in rabbinic the style of telling parables, in fact, some of the parables attributed to Jesus are in fact, ancient parables that rabbis used for Talmudic explanations. The Wedding Banquet parable in Matthew and Luke and the Vineyard Parable in Matthew 20, for example, were used by rabbis throughout Galilee at the time of Jesus.

Just a few verses prior to today’s selection Jesus explains the purpose of speaking in parables. He said the disciples directly,  “The mystery of the kingdom of God has been granted to you.”  Note that Mark makes a distinction between “the crowd” and the disciples. Disciples are students, they debate among themselves, ask questions of the rabbi, and in response to their questions, are given instruction. Typically, the lesson is built upon an explanation rather than building a lesson upon a lesson plan. Jesus’ disciples, therefore, were not passive in learning. Learning was not done by memorizing formulae of doctrine nor were they expected to repeat back whatever their teacher taught them. Jesus’ work with disciples was the work of “organizing” them, meaning, Jesus developed leadership in his disciples, not through content of information, but in the application of basic principles: to heal the sick, to care for the prisoner, to expel all evil and negative forces that held people captive in fear or chaos, and to promote the various ways of understanding what Jesus called, “the Kingdom of God.” 

The “crowds,” distinct from “disciples,” were the general audience of interested folk who were drawn to Jesus because he had the “star quality” of a miracle worker, healer and exorcist, but they were not specifically interested in taking on a role within Jesus’ (resistance) movement (against the Empire).  In short, they were “consumers” looking for something that Jesus could give them. Rather than looking down on them and writing them off,  Jesus gave “primers,” or thumbnail sketches of what his mission was all about and drew people in little by little so by Mark 8:34 when Jesus stated to the crowd that had been following him, “Whoever wants to be my disciple must deny themselves and take up their cross and follow me.”  Mark’s gospel is fashioned in a way of showing the natural progression of faith development: from a disinterested person, to a member of a crowd listening to Jesus at the periphery but still totally disengaged, to one who stands outside the crowd, but yet unable to commit, to a disciple and ultimately, to one who is willing to publicly accompany Jesus to Calvary.

The journey from being a disinterested person to becoming a disciple who has taken up his or her cross (that is, taken up the responsibility of participating in the Resistance) begins with some basic groundwork. Jesus explained to his disciples that everything comes to people in parables, “…so that they may look and see but not perceive, and hear and listen but not understand, in order that they may not be converted and be forgiven.”  Jesus understood that the “anawim,” the (humble/poor) people of the land, were not in a position of power. The “anawim” were consumed with concerns of just getting by and surviving the Empire. Their lack of commitment to join the Resistance was understandable until they were able to look at their surroundings and perceive the oppression. They had to open their ears and understand how the religious figures in Jerusalem had been co-opted by the Empire.  The “crowd” had to be “woke.”

The process of “conscientización” of becoming “woke” is not necessarily a sudden revelation, but rather a natural process in which a few ideas and concepts have landed in the mind of an individual and over the natural course of time, these ideas gave birth to a real state of resistance. “…when the grain is ripe, he wields the sickle at once, for the harvest has come.”  Jesus uses another parable explaining that being “woke” happens with a small incidental thing, but like a mustard seed, this small thing becomes something that provides respite in a harsh environment, like a mustard plant provides shade to birds in the harsh desert environment of Palestine.

Let us remember that the kingdom is yet to come that that every generation must give rise to new disciples. The task of every disciple is to “make woke” those who are standing in the crowd. Invite them to stand apart from the crowd and consider the invitation to help usher in the kingdom of God. Every generation must reckon with the Empire and every generation will have Resistance. And let us remember what Jesus said, “Whoever has ears to hear ought to hear.”

Weekly Intercessions

This week Attorney General, Jeff Sessions, used Holy Scripture to justify the brutal and unnecessary separation of children from their mothers as mothers and children present themselves for asylum in the United States. This cruelty is not in fact law, but rather, policy.  The present administration uses the policy of family separation — including the separation of a child still breast feeding from mothers, as a “deterrent” to people coming to the United States as refugees.  Critics point out the blatant racist elements and the ineffectiveness of this policy. Predictably, these criticisms have fallen on deaf ears.  The press secretary echoed Jeff Sessions’ misuse of Scriptures by saying that the Bible justifies this barbaric practice. Sadly, American history is filled with Scriptural justifications for policies that have separated children from families and the subjugation of peoples. The early English colonists tried to enslave First Nations Peoples and later took Native children away from their parents and put them in boarding schools based on a gross perversion of Scripture that justified colonialism and the superiority of European races over Arabs, Sub-Saharan Africans, Asians and the indigenous races of the New World. The same Scriptural references used by Jeff Sessions to justify obedience to government were used by his direct ancestors who justified the government-sanctioned perpetual enslavement African men, women and children. American religious history is forever linked to slavery of Native peoples and Africans, genocide of Native peoples, and family separation of Africans, Native Americans and now Central American refugees.  Let us pray for the spiritual restoration of those who use God’s name and word to justify crimes against humanity, we pray especially for religious leaders and their congregations who remain silent in the face of such horror. We pray for those who fully cooperate in the immoral separation of a child and her parents.  May God bring them to their knees and lead them to repentance that they may make amends.

Intercesiónes semanales

Esta semana el Fiscal General, Jeff Sessions, usó las Sagradas Escrituras para justificar la separación brutal e innecesaria de los niños de sus madres a medida que las madres y los niños se presentan para el asilo en los Estados Unidos. Esta crueldad no es, de hecho, ley, sino política. La actual administración utiliza la política de separación de la familia, incluida la separación de un niño que sigue amamantando de las madres, como un “impedimento” para las personas que llegan a los Estados Unidos como refugiados. Los críticos señalan los descarados elementos racistas y la ineficacia de esta política. Previsiblemente, estas críticas han caído en oídos sordos. El secretario de prensa se hizo eco del uso incorrecto de las Escrituras por parte de Jeff Sessions al decir que la Biblia justifica esta práctica bárbara. Lamentablemente, la historia estadounidense está llena de justificaciones bíblicas para las políticas que han separado a los niños de las familias y la subyugación de los pueblos. Los primeros colonos ingleses intentaron esclavizar a las indígenas y luego se llevaron a los niños indígenas de sus padres y los metieron en internados basados ​​en una gran perversión de las Escrituras que justificaba el colonialismo y la superioridad de las razas europeas sobre árabes, africanos sub-saharianos, asiáticos y las razas indígenas del Nuevo Mundo. Las mismas referencias bíblicas utilizadas por Jeff Sessions para justificar la obediencia al gobierno fueron utilizadas por sus antepasados ​​directos que justificaron la esclavitud perpetua sancionada por el gobierno, hombres, mujeres y niños africanos. La historia religiosa estadounidense está vinculada para siempre con la esclavitud de los pueblos nativos y africanos, el genocidio de los pueblos nativos y la separación familiar de africanos, nativos americanos y ahora refugiados centroamericanos. Oremos por la restauración espiritual de aquellos que usan el nombre y la palabra de Dios para justificar los crímenes contra la humanidad, rezamos especialmente por los líderes religiosos y sus congregaciones que permanecen en silencio ante tal horror. Oremos por aquellos que cooperan completamente en la separación inmoral de un niño y sus padres. Que Dios los ponga de rodillas y los lleve al arrepentimiento para que puedan enmendarse.

Reflexión del domingo: 
Ser “Despierto” en el Reino

Jesús enseñó en un formato que involucró a los oyentes para participar activamente en el proceso de aprendizaje haciendo preguntas e incluso refutando la proposición del orador. Y aquellos familiarizados con la pedagogía judía, entienden que a menudo hay múltiples posibilidades de interpretación de un texto. Las parábolas se utilizan para ayudar a los estudiantes de todas las edades a lidiar con textos y conceptos difíciles. Al contar una parábola, el hablante se basa en actividades y objetos familiares y los conecta con las condiciones sociales y políticas de la sociedad y un elemento de una enseñanza específica. La parábola es atemporal y contemporánea. Cuando un rabino cuenta una parábola, el rabino sabe que las personas interpretarán la parábola en el contexto específico de sus propias vidas, por lo tanto, con cada recuento, la parábola adquiere una nueva vida.

El evangelio de Marcos dice que Jesús habló a las multitudes “como pudieron entenderlo” usando parábolas. No es sorprendente que la forma de enseñar de Jesús esté firmemente enraizada en el estilo rabínico de contar parábolas; de hecho, algunas de las parábolas atribuidas a Jesús son, de hecho, parábolas antiguas que los rabinos usaron para las explicaciones del Talmud. La parábola del banquete nupcial en Mateo y Lucas y la parábola del viñedo en Mateo 20, por ejemplo, fueron usados ​​por los rabinos en toda Galilea en el tiempo de Jesús.

Solo unos pocos versículos antes de la selección de hoy Jesús explica el propósito de hablar en parábolas. Dijo directamente a los discípulos: “El misterio del reino de Dios les ha sido concedido”. Note que Marcos hace una distinción entre “la multitud” y los discípulos. Los discípulos son estudiantes, debaten entre ellos, hacen preguntas al rabino y, en respuesta a sus preguntas, reciben instrucción. Normalmente, la lección se basa en una explicación en lugar de construir una lección sobre un plan de lección. Los discípulos de Jesús, por lo tanto, no fueron pasivos en el aprendizaje. El aprendizaje no se hacía memorizando fórmulas de doctrina ni se esperaba que repitieran lo que les enseñara su maestro. El trabajo de Jesús con los discípulos fue el trabajo de “organizarlos”, es decir, Jesús desarrolló el liderazgo en sus discípulos, no a través del contenido de la información, sino en la aplicación de los principios básicos: sanar a los enfermos, cuidar al preso, expulsar todas las fuerzas malvadas y negativas que mantenían a las personas cautivas en el miedo o el caos, y para promover las diversas formas de entender lo que Jesús llamó, “el Reino de Dios”.

Las “multitudes”, distintas de “discípulos”, eran la audiencia general de personas interesadas que se sentían atraídas por Jesús porque tenía la “calidad de estrella” de un obrador de milagros, sanador y exorcista, pero no estaban específicamente interesados ​​en asumir una papel dentro del movimiento (de resistencia) de Jesús (contra el Imperio). En resumen, eran “consumidores” que buscaban algo que Jesús pudiera darles. En lugar de menospreciarlos y borrarlos, Jesús dio “thumbnails sketches” (bocetos en miniatura) de su misión y atrajo a la gente poco a poco, así que en Marcos 8:34 Jesús dijo a la multitud que había estado siguiendo él, “Quien quiera ser mi discípulo debe negarse a sí mismo y tomar su cruz y seguirme”. El evangelio de Marcos está diseñado para mostrar la progresión natural del desarrollo de la fe: de una persona desinteresada, a un miembro de una multitud que escucha a Jesús en la periferia, pero aún totalmente desconectado, a alguien que está fuera de la multitud, pero que aún no puede comprometerse, a un discípulo y, en última instancia, a alguien que está dispuesto a acompañar públicamente a Jesús al Calvario.

El viaje de ser una persona desinteresada a convertirse en un discípulo que ha tomado su cruz (es decir, asumir la responsabilidad de participar en la Resistencia) comienza con una base básica. Jesús les explicó a sus discípulos que todo viene a la gente en parábolas, “… para que puedan ver y ver, pero no percibir, y oír y escuchar, pero no entender, para que ellos no se conviertan y sean perdonados”. Jesús entendió eso los “anawim”, la gente (humilde / pobre) de la tierra, no estaban en una posición de poder. Los “anawim” se consumieron con la preocupación de sobrevivir y sobrevivir al Imperio. Su falta de compromiso para unirse a la Resistencia fue comprensible hasta que pudieron observar su entorno y percibir la opresión. Tuvieron que abrir sus oídos y entender cómo las figuras religiosas en Jerusalén habían sido cooptadas por el Imperio. La “multitud” tuvo que ser “woke,” o sea, “despertó”.

El proceso de concientización de “woke” no es necesariamente una revelación repentina, sino un proceso natural en el que algunas ideas y conceptos han aterrizado en la mente de un individuo y en el curso natural del tiempo, estas ideas dieron a luz a un estado real de resistencia. “… cuando el grano está maduro, él empuña la hoz de inmediato, porque la cosecha ha llegado”. Jesús usa otra parábola que explica que ser “woke” sucede con una pequeña cosa incidental, pero como una semilla de mostaza, esta pequeña cosa se convierte en algo que proporciona un respiro en un ambiente hostil, como una planta de mostaza que proporciona sombra a las aves en el duro entorno desértico de Palestina.

Recordemos que el reino está por llegar, que cada generación debe dar lugar a nuevos discípulos. La tarea de cada discípulo es “woke” a los que están parados en la multitud. Invítelos a apartarse de la multitud y considerar la invitación a ayudar a marcar el comienzo del reino de Dios. Cada generación debe contar con el Imperio y cada generación tendrá Resistencia. Y recordemos lo que dijo Jesús: “El que tiene oídos para oír, debe oír”.


Catholic Charities Zanker Road office offers Free DACA Clinics every Monday and Wednesday, from 9 am – 12:00 pm until further notice.  Space is limited. For more information call (408) 944-0691.  2625 Zanker Road, San Jose, CA 95134

Free DACA renewals at Most Holy Trinity Parish
every Friday
9:30am to 12:30 pm       
Renovación de DACA en la Parroquia de Santisima Trinidad
cada viernes  
9:30am hasta 12:30 pm

2040 Nassau Drive, San José
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Training: Thursday June 28, 6:00-8:00pm
St. Mary’s Catholic Church
11 First St, Gilroy, 95020
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June 23, Saturday

St. William Parish

611 South El Monte Rd. Los Altos, CA, 94022


Mass at 11 am, Celebration to follow

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