Weekly Communique:  Spiritual Warfare and the Resistance

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

June 8, 2018

“Misa del Barrio”



This week’s misa will be
June 10 at 10 AM

1912 Sumatra Avenue
San Jose, CA 95122


La próxima misa sera
el 10 de junio a las 10 AM
1912 Sumatra Avenue
San Jose, CA 95122

Rosaries confiscated at the US-Mexico border. When migrants are apprehended, Customs and Border Protection agents dispose of items. A former janitor who worked  for Customs and Border Patrol took items from the trash, saved them and later photographed them.

Sunday Reflection: 
Spiritual Warfare and the Resistance

This Sunday we return to the cycle of Ordinary Time readings and today’s gospel is taken from Mark 3:20-35.  Today we will look at how Mark utilizes “spiritual warfare” in the Resistance. Mark 3:30 begins with the criticism, “He (Jesus of Nazareth) is possessed by Beelzebul…by the prince of demons he drives out demons.”  The reference to demons in this latter part of Mark 3 stems from previous references to demons in the Gospel of Mark. In Mark 3:15 Jesus giving authority to his disciples to drive out demons. The text suggests that driving out demons is part and parcel of the task of discipleship.  What then are these demons? Are they actual creatures or could they also mean the demonic force of the Empire? 

Casting out demons in the modern world sounds odd because we — as contemporary persons — do not see the world in terms of good and evil spirits. While we have much evil in our world, modern persons see evil as a result of evil actions, rather than the effect of supernatural, demonic evil forces seeking to overcome the power of light. The Jewish world in Jesus’ time was highly charged with a dualism of light and dark and good and evil. These concepts that divide the cosmos into two realms is not specifically native to Judaism. The dualist cosmos of good and evil, light and dark (not specifically night and day) came about after centuries long contact with the Babylonian culture. Many scholars see that early Judaism was a radical departure from popular superstition and fear-based religions.  Judaism was a thoughtful, ethical and highly rational religion that demanded rigorous study and ethical behavior. Throughout Judaism’s contact with other religions and cultures; however, there were non-Jewish spiritual and theological influences that shaped Judaism. These influences include concepts of Satan as being the devil, resurrection, and demons. Let us specifically turn to see how the concept of “demons” shaped the political thinking in the First Century.

In the First Century Common Era, Jewish leaders had differing opinions on how to politically navigate through the Occupation of the Roman Empire. The responses ranged from full-on cooperation with the Empire to full-on armed resistance. Many faith leaders, like Jesus of Nazareth who lived outside of Jerusalem, took on the Empire by recasting familiar Jewish narratives like the Passover to inspire people to take a stand against the Empire. In this same time period, the people also had a belief that the world was filled with good and evil forces and that these forces would or could manifest physically by way of possession or personal calamity.  Though people considered demons are evil “things,” they made a distinction between “evil spirits” and the Empire.  What makes this Sunday’s passage interesting is that it shows the evolution of thought that led Jesus of Nazareth to identify evil with the Empire itself. 

Jesus of Nazareth’s initial popularity was attributed to a positive message of hope, “This is the time of fulfillment…” and his preaching was followed by healings and casting out demons.  By pairing the prophetic hope of “time of fulfillment” with healings and casting out demons, Jesus captured the minds and hearts of a people who were longing for a message of Resistance. Jesus’ approach; however, flew in the face of a much more rational and scholarly tradition as exemplified by the Scribes. The traditional Scribe and Pharisee approach was decidedly anti-superstitious.  Rather than relying on exorcisms and prayers casting out demons, “…the observance of  the Law was the best prophylactic against demons.” This Pharisaic approach, according to the Jewish Encyclopedia, also encouraged pious acts like regularly reciting morning and evening prayers and fixing the Mezuzah upon the door of the house. (Note that the authentic questions about why Jesus and his disciples did not fast in the customary fashion Mark2:18-20). 

Typically the scribes would use Torah studies (which would require direct and active participation from the congregation) as a way to communicate the good news.  The historical circumstance of the Roman occupation of Jerusalem unfortunately made the Torah studies and Torah-centered preaching appear to be somewhat “removed” from the every-day experience of the people. The hunger for liberation permeated the minds and hearts of the people and thus, when Jesus came into the synagogue preaching, “This is a time of fulfillment” and “follow me, I will make you fishers of the human family,” those already pre-disposed for action against the Empire were attracted by the brashness of his preaching and flash of healings and exorcisms. 

Jesus’ passion for liberation/the Kingdom of God was so all-consuming, that he was  less concerned about continuity and more concerned about calling out complacency and collaboration with the Empire.  Thus in Mark 3:15 Jesus finally appoints those whom he will send out (apostles) to do what he himself has been doing, including driving out demons. Look at the passage through the lens of Resistance: the apostles (meaning, “those who are sent”) are going to create tension in the process of challenging the Empire. The drive to bring about real change is stronger than even the bond of family. Resistance requires more than a commitment!  Resistance to the Empire requires a singularity of purpose, new wine skins (see Mark2:18-22) and even a new theology.

Looking now at our present context: Can we afford to pastorally and theologically “dither” about issues of so-called “religious freedom,” and ignore the tragedy of ICE ripping toddlers and young children from their mothers’ arms? As religious leaders, do we send thoughts and prayers to communities after a mass shooting and yet remain silent about gun accessibility?  Jesus-as-the-Christ calls us to be the new wine skins of the Resistance. He bids us to confront the demons that wreak havoc on our community. He sends us out in the world not to cling to one another out of fear, but rather, to leave where we are and do the will of God: “Prepare the way of the Lord, make straight his paths.”

Weekly Intercessions
This week the Center for Disease Control and Prevention released a report indicating that suicides rose in every state from 1999-2016, increasing 25% nationally!  The study cites lack of mental health treatment, substance abuse and gun ownership are key suicide factors. (Guns account for nearly one half of suicides). Other factors such as loss of a relationship, financial problems, eviction and substance abuse are all common precursors for those with a mental health diagnosis and those who did not have a mental health diagnosis. The study noted that the biggest increase in suicides were in states where gun ownership, drug use and economic hardship were common. The CDC study was released just days after the suicide deaths of Kate Spade, a prominent celebrity designer and Anthony Bourdain, a celebrity chef. Tragically family members and friends of Ms. Spade and Mr Bourdain did not notice the signs of suicide in either case.  Last year the CDC released a study on suicide among adolescents. The study found that the suicide rates for adolescents has been steadily rising since 2007, and that suicide rates for girls aged between 15-19 has doubled since 2007.  Among adolescents experts say that heavy social media use, bullying, economic burdens, family issues and exposure to violence  are all risk factors. Both studies underscore the need for people to seek medical care and not be shamed or afraid to bring inner-feelings up. Let us pray for those who feel that they need to suffer alone or in silence: may those tempted by thoughts of suicide be given the strength to reach out, may their friends, co-workers, fellow students and family learn to see the signs of danger, and may  all in need have the resources necessary to find light in the dark tunnel of depression.

Intercesiónes semanales
Esta semana, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades publicó un informe que indica que los suicidios aumentaron en todos los estados entre 1999 y 2016, ¡aumentando un 25% a nivel nacional! El estudio cita la falta de tratamiento de salud mental, el abuso de sustancias y la posesión de armas son factores clave de suicidio. (Las armas representan casi la mitad de los suicidios). Otros factores, como la pérdida de una relación, los problemas financieros, el desalojo y el abuso de sustancias, son todos precursores comunes para quienes tienen un diagnóstico de salud mental y para quienes no tienen un diagnóstico de salud mental. El estudio señaló que el mayor aumento en los suicidios se produjo en los estados donde la posesión de armas de fuego, el consumo de drogas y las dificultades económicas eran comunes. El estudio de los CDC se publicó pocos días después de las muertes por suicidio de Kate Spade, una prominente diseñadora de celebridades, y Anthony Bourdain, un famoso chef. Trágicamente, los miembros de la familia y amigos de la Sra. Spade y el Sr. Bourdain no notaron las señales de suicidio en ninguno de los casos. El año pasado, el CDC publicó un estudio sobre el suicidio entre adolescentes. El estudio encontró que las tasas de suicidio para adolescentes han aumentado constantemente desde 2007, y que las tasas de suicidio entre 15-19 años se han duplicado desde 2007. Entre los adolescentes, los expertos dicen que el uso de las redes sociales, el acoso escolar, las cargas económicas, los problemas familiares y la exposición a la violencia son todos factores de riesgo. Ambos estudios subrayan la necesidad de que las personas busquen atención médica y no se avergüencen o teman provocar sentimientos internos. Oremos por aquellos que sienten que deben sufrir solos o en silencio: que los que se sienten tentados por los pensamientos de suicidio tengan la fuerza para tender la mano, que sus amigos, compañeros de trabajo, compañeros y familiares aprendan a ver los signos de peligro, y todos pueden necesitar los recursos necesarios para encontrar luz en el túnel oscuro de la depresión.

Reflexión del domingo:  Guerra espiritual y la resistencia

Este domingo volvemos al ciclo de lecturas del Tiempo Ordinario y el evangelio de hoy se toma de Marcos 3: 20-35. Hoy veremos cómo Mark utiliza la “guerra espiritual” en la Resistencia. Marcos 3:30 comienza con la crítica, “Él (Jesús de Nazaret) está poseído por Belcebú … por el príncipe de los demonios expulsa a los demonios”. La referencia a los demonios en esta última parte de Marcos 3 proviene de referencias anteriores a los demonios en el Evangelio de Marcos. En Marcos 3:15, Jesús dio autoridad a sus discípulos para expulsar demonios. El texto sugiere que expulsar a los demonios es parte de la misión del discipulado. ¿Qué son estos demonios? ¿Son criaturas reales o podrían también significar la fuerza demoníaca del Imperio?

Expulsar demonios en el mundo moderno suena extraño porque nosotros, como personas contemporáneas, no vemos el mundo en términos de espíritus buenos y malos. Si bien tenemos mucho mal en nuestro mundo, las personas modernas ven el mal como resultado de acciones malvadas, en lugar del efecto de fuerzas diabólicas demoníacas y sobrenaturales que buscan vencer el poder de la luz. El mundo judío en el tiempo de Jesús estaba altamente cargado con un dualismo de luz y oscuridad y bien y mal. Estos conceptos que dividen el cosmos en dos reinos no son específicamente nativos del judaísmo. El cosmos dualista del bien y el mal, la luz y la oscuridad (no específicamente la noche y el día) surgió después de siglos de contacto con la cultura babilónica. Muchos estudiosos ven que el judaísmo temprano fue una desviación radical de la superstición popular y las religiones basadas en el miedo. El judaísmo era una religión reflexiva, ética y altamente racional que exigía un estudio riguroso y un comportamiento ético. A lo largo del contacto del judaísmo con otras religiones y culturas; sin embargo, hubo influencias espirituales y teológicas no judías que dieron forma al judaísmo. Estas influencias incluyen conceptos de Satanás como el diablo, la resurrección y los demonios. Pasemos específicamente a ver cómo el concepto de “demonios” dio forma al pensamiento político en el Primer Siglo.

En la Era Común del primer siglo, los líderes judíos tenían opiniones diferentes sobre cómo navegar políticamente a través de la Ocupación del Imperio Romano. Las respuestas variaron desde la cooperación total con el Imperio hasta la resistencia armada total. Muchos líderes de fe, como Jesús de Nazaret que vivió fuera de Jerusalén, tomaron el Imperio al refundir narrativas judías familiares como la Pascua para inspirar a la gente a tomar una posición en contra del Imperio. En este mismo período de tiempo, la gente también creía que el mundo estaba lleno de fuerzas buenas y malvadas y que estas fuerzas se manifestarían o podrían manifestarse físicamente por posesión o calamidad personal. Aunque las personas consideraban que los demonios son “cosas” malvadas, hacían una distinción entre “espíritus malignos” y el Imperio. Lo que hace interesante el pasaje de este domingo es que muestra la evolución del pensamiento que llevó a Jesús de Nazaret a identificar el mal con el Imperio mismo.

La popularidad inicial de Jesús de Nazaret se atribuyó a un mensaje positivo de esperanza, “Este es el tiempo de la realización …” y su predicación fue seguida por sanidades y expulsión de demonios. Al unir la esperanza profética del “tiempo de cumplimiento” con sanidades y expulsión de demonios, Jesús capturó las mentes y los corazones de un pueblo que anhelaba un mensaje de Resistencia. El acercamiento de Jesús; sin embargo, voló en contra de una tradición mucho más racional y académica como lo ejemplificaron los escribas. El enfoque tradicional de escribas y fariseos era decididamente anti-supersticioso. En lugar de confiar en exorcismos y oraciones expulsando demonios, “… la observancia de la Ley fue la mejor profiláctica contra los demonios”. Este enfoque farisaico, según la Enciclopedia Judía, también alentó actos piadosos como recitar regularmente oraciones matutinas y vespertinas y arreglar el Mezuzah sobre la puerta de la casa. (Tenga en cuenta que las preguntas auténticas sobre por qué Jesús y sus discípulos no ayunaron de la manera acostumbrada Mark2: 18-20).

Típicamente, los escribas usarían los estudios de la Torá (que requerirían la participación directa y activa de la congregación) como una forma de comunicar las buenas nuevas. La circunstancia histórica de la ocupación romana de Jerusalén desafortunadamente hizo que los estudios de la Torá y la predicación centrada en la Torá parecieran ser algo “removidos” de la experiencia cotidiana de la gente. El hambre de liberación impregnaba las mentes y los corazones de las personas y así, cuando Jesús entró en la sinagoga predicando, “Este es un tiempo de realización” y “sígueme, te haré pescadores de la familia humana”, aquellos que ya -dispuesto a la acción contra el Imperio se sintieron atraídos por la temeridad de su predicación y destellos de sanidades y exorcismos.

La pasión de Jesús por la liberación / el Reino de Dios era tan absorbente, que estaba menos preocupado por la continuidad y más preocupado por llamar a la complacencia y la colaboración con el Imperio. Así, en Marcos 3:15, Jesús finalmente designa a aquellos a quienes enviará (apóstoles) para que hagan lo que él mismo ha estado haciendo, incluso expulsando a los demonios. Mire el pasaje a través del lente de la Resistencia: los apóstoles (es decir, “aquellos que son enviados”) van a crear tensión en el proceso de desafiar al Imperio. El impulso para lograr un cambio real es más fuerte que incluso el vínculo de la familia. ¡La resistencia requiere más que un compromiso! La resistencia al Imperio requiere una singularidad de propósito, nuevos odres de vino (véase Marcos 2: 18-22) e incluso una nueva teología.

Mirando ahora nuestro contexto presente: ¿Podemos permitirnos “teclear” pastoral y teológicamente sobre cuestiones de la llamada “libertad religiosa”, e ignorar la tragedia de ICE que arranca a los niños pequeños y pequeños de los brazos de sus madres? Como líderes religiosos, ¿enviamos pensamientos y oraciones a las comunidades después de un tiroteo masivo y todavía guardamos silencio sobre el acceso a las armas? Jesús como el Cristo nos llama a ser las nuevos odres de vino de la Resistencia. Él nos invita a enfrentar a los demonios que causan estragos en nuestra comunidad. Él nos envía al mundo a no aferrarse unos a otros por miedo, sino más bien, a dejarnos donde estamos y hacer la voluntad de Dios: “Prepara el camino del Señor, endereza sus caminos”.

Suicide Prevention
If you or someone you know needs help, call 1-800-273-8255 for the National  Suicide Prevention Lifeline. You can also text HELLO to 741-741 for free, 24-hour support from the Crisis Text Line. Outside of the U.S., please visit the International Association for Suicide Prevention for a database of resources.


For immigrant legal services

Para servicios legales de inmigrantes

Tell Congressional representatives to speak out! Tell them to support the right of Palestinians to protest the Israeli government’s policies that negatively impact the daily life of those living in Gaza.

To protect lives: Over 60 people have been killed and 3,500 people shot will live ammunition at the Gaza border by Israeli military. 

To invoke the Leahy Law that forbids US funding of military units that violate human rights.

To call for reinstatement of US funding of UNRWA; that Palestinians in Gaza have access to clean water, electricity and food.

Invites you to the 50th Anniversary Mass

June 23, Saturday

St. William Parish

611 South El Monte Rd. Los Altos, CA, 94022


Mass at 11 am, Celebration to follow

To RSVP for the Handicapables 50th Anniversary Celebration or to learn more how you can join as a participant, volunteer, or host parish, call Saida Nagpurwala at (408) 325-5257 or email at


Families Belong Together

THURSDAY, JUNE 14 6 PM – 7:30 PM


200 E. Santa Clara Street, @FamiliesBelong,


Families Belong Together opposes the cruel, inhumane and unjustified separation of children from their parents along the U.S. border with Mexico and at other ports of entry into the U.S. We protest the conditions in which these children are kept. We protest the irreversible trauma that has already been perpetrated on these children and their parents for the crime of seeking a better life.


To separate immigrant families, victims of violence, hunger and poverty, is to re-violate them. Children as young as 18 months are torn from their mother’s arms by the U.S. government. This is violent abuse. These families are victimized again by the government to which they turn for help. Families Belong Together opposes the inhumane policies of the Trump Administration, Border Patrol, and I.C.E. and calls for immediate reform.


Familias Unidas, No Divididas rechaza la separación cruel, inhumana e injustificada de niños de sus padres a lo largo de la frontera de los Estados Unidos con México y en otros puertos de entrada a los EE. UU. Protestamos por las condiciones en las que se mantienen a estos niños. Protestamos contra el trauma irreversible que ya se ha perpetrado contra estos niños y sus padres por el delito de buscar una vida mejor.


Separar a las familias inmigrantes, familias víctima de la violencia, el hambre y la pobreza es volver a violentarlas. El gobierno de los Estados Unidos separa a niños de tan solo 18 meses de los brazos de sus madres. Esto es abuso. Estas familias son nuevamente victimizadas por el gobierno al que acuden en busca de ayuda. Familias Unidas, No Divididas se opone a las políticas inhumanas de la administración de Donald Trump, Protección Fronteriza y I.C.E. y pide una reforma inmediata.

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