Weekly Communique:  Resistance Through Forgiveness

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

May 18, 2018


The next misa will be
May 20 at 9 AM

Newman Chapel
Corner of 10th St. and San Carlos


La próxima misa sera
el 20 de mayo a las 9 AM
Capilla de Newman

La esquina de las calles 10 y San Carlos


Children of Palestinian heritage standing with elected officials from Santa Clara County on the annual Palestinian Heritage Day.

Sunday Reflection: Resistance Through Forgiveness
Today we celebrate Pentecost and this reflection will focus on  John 20: 19-23.  Our Christian Pentecost has its roots in the Jewish festival, “Shavu’ot,” the Festival of Weeks. The Shavu’ot festival began as a harvest festival in which the first fruits of the harvest were brought to the Temple and it also commemorates the giving of the Torah at Mount Sinai to the people of Israel. Just as Shavu’ot is 7 weeks (49 days) after Passover, so too the Christian feast of Pentecost is 7 weeks after Easter. For Jews the Festival of Weeks is a time of joyous preparation culminating in a ritual reception of the Torah.  Advent and Lent are universally understood as liturgical periods of preparation; however, Christians typically do not consider the season of Easter as a period of preparation leading up to Pentecost even through the readings and prayers orient believers for the giving of the Holy Spirit.  This reflection will suggest that Christians might benefit from expanding the Resurrection frame of the Easter Season to include a period of preparation for the giving of the Holy Spirit at Pentecost.

Let us turn and see the parallels between the giving of the Divine Law to the Jews and the giving of the Spirit to Christians. For Jews, the spiritual frame of Shavu’ot is in the giving of the Torah from God to the people of Israel rather than in the reception of the Torah by the people.  (This is a fundamental distinction that must be made because God gave the people of Israel the Divine Law so that they became a people who existed to be in service to God. Their reception of the Torah is therefore not as important as the fact that God initiated the giving).  God gave the Torah to a specific people. God did not give the Divine Law to a rich, powerful tribe, but rather to a people who withstood the brutality of forced labor and who stood up to the Empire of Egypt and then challenged Pharaoh to let them go free and when Pharaoh refused to give justice, they threw off the shackles of dependence and enslavement and left Egypt for freedom and and while they were in the desert on the way to the Promised Land, they grumbled, cursed, and complained that God had abandoned them.  God did not smite the people, but instead gave them the Torah, even through they did not deserve it. This gracious act of giving the Divine Law was at once a pardon for their hard-heartedness and rebellion. The Torah was — and is — grace.

The disciples of Jesus certainly did not merit receiving the Spirit — recall that they had all but abandoned their leader at Calvary, failed to embrace the testimony of the first witnesses of the Resurrection, instead, hid shaking with fear in a locked room. In a moment of unmerited grace, Jesus-as-the-Risen-Christ, victorious over death, stood in the midst of his disciples and made a proclamation of peace. This proclamation was not simply a greeting, but rather a resounding denunciation of cowardice, betrayal, and fear. Jesus said, “Shalom.”  Saying Shalom in the context of Jesus’ arrest, torture, execution and Resurrection is significant. By proclaiming Shalom, Jesus-as-the Christ stated  that the machinations of the Empire did not kill him and that the Empire was unsuccessful in shutting down the Resistance. In short, Shalom is the proclamation that love wins over hate.

As the Risen Christ pronounced “Shalom,” he showed the fearful disciples his hands and side. The display of the wounds opened the disciples’ minds and in that moment of conscientización, the disciples rejoiced.  They knew that they were seeing the Risen Christ.  These same disciples who abandoned the Crucified Lord, were not confronted by anger, but a profound gesture of reconciliation and an embrace.

Jesus breathed on the disciples — a clear nod to the Genesis reference in the prologue. (“In the beginning was the Word…”) The breath of Jesus is referenced to Ruach, (or “Ruah”),  the Hebrew world meaning, “breath, spirit.” This genesis reference to Ruach not only underscores the timeless, cosmic presence of Jesus-as-the-Christ at the moment of creation, but indicates that Jesus-as-the-Christ has generative powers to create something new. Could it be that John’s theology is informed by ancient mystical rabbis who believed that the Torah pre-existed time and space like in the gospel of John’s prologue, “In the beginning was the Word…”? The sages considered the Torah as the source of life that when received brought forth freedom and goodness.  The disciples believed that through the gift of the Advocate/Paraclete, they were given the power to live truly in freedom. Jesus’ breath, the Ruach, is now their breath. Jesus’ love is now their love. Jesus’ forgiveness is now their forgiveness.

Sages like Rabbi Hillel (active around the first century BCE) summarized the Torah in one sentence, “What is hateful to you, do not to your fellow,” or as one rabbi commented, “The fundamental principle of the Torah is the commandment, ‘Love thy neighbor as thyself’”.  Is it possible that John the Evangelist may have leaned on Jewish sources to enhance the narrative of Christ showing his wounds and breathing on the disciples saying, “Receive the holy Spirit. Whose sins you forgive are forgiven them, and whose sins you retain are retained?”  Let us suppose that in our Christian context the giving of the Torah and the giving of the Holy Spirit are not unrelated incidents, but an intentional reference. The pairing of giving the Torah and giving the Spirit might suggest to Christian readers of the John 20:19-21 that God is setting God’s people on the road of new directions. Rather than sending out his disciples with an attitude of “eye for an eye and tooth for tooth,” Jesus-as-the-Christ bid his disciples to choose love and mercy instead.  Just as God set in motion a new beginning for the People Israel with the giving of the Divine Law,  Jesus set in motion a new beginning through the gift of the Holy Spirit to the disciples.  As we move forward in the Resistance today, we may be tempted to take on the Empire using the same attitude and tools of violence that the Empire uses, but if we do engage with others by dehumanizing them or exploiting them, we merely perpetuate its cycle of violence. If, on the other hand, we take on the Empire with forgiveness and mercy, we will break the cycle and the Empire will end.  We will confound our enemies with a sincere desire for reconciliation and we will defeat tyrants using strategies of mercy.  In an age of profound hatred of immigrants, refugees and racial and sexual minorities, we can see that the application of this Resistance interpretation might yield profound insight in how we might move forward in confronting the Empire.  We can engage in tit-for-tat or we can become the people that God has called us to be: people in service to one another.

Palestinians carry a demonstrator injured during clashes with Israeli forces near the border between the Gaza strip and Israel east of Gaza City on May 14, 2018.

Weekly Intercessions

The US opened their embassy in Jerusalem this week and predictably Palestinians and their sympathizers protested. The US for decades had been very reluctant to establish the US Embassy in Jerusalem because to do so would be an official acknowledgment that Jerusalem is the capital of Israel. This is problematic for Palestinians who also claim Jerusalem as their capital. In 1967 Israel annexed East Jerusalem, the historic home of Palestinians.  The annexation and the occupation of  the West Bank, has in effect made Palestinians “stateless” without rights and protections. Israeli politicians have used the Palestinian conflict as a way to gin up fear and bolster their base. In 1967 millions more Palestinians became refugees throughout the Middle East, with many Christian Palestinians settling in the US, Europe, Mexico and Latin America. The decision to put the US Embassy in Jerusalem has in effect discredited the US as a “neutral” negotiator for peace in Israel and the West Bank.  One Middle East expert said the US had historically been a “fireman” putting out flames of protest. He said, “Instead, we’re acting like the arsonist — we’re making things worse.” US officials have no plans on meeting with Palestinian officials, resulting in a shut down of any peace talks. Palestinian sentiment is understandably filled with anger.  To this date over 60 people have been killed, including children and at least one infant. Thousands have been injured. Politicians in Israel and Palestine are seizing upon this moment to shore up their supporters and with the US having abdicated the role as an impartial arbiter, the violence seems to have no end. Let us pray  for those who were killed and injured by the Israeli soldiers who now must live with the burden of killing unarmed civilians and for the Palestinian families who must find the strength to continue to live and assert their human right to their own homeland and freedom.

Intercesiónes semanales
Los Estados Unidos abrió su embajada en Jerusalén esta semana y previsiblemente los palestinos y sus simpatizantes protestaron. Durante décadas, los Estados Unidos se mostraron muy reacios a establecer la Embajada de los Estados Unidos en Jerusalén porque hacerlo sería un reconocimiento oficial de que Jerusalén es la capital de Israel. Esto es problemático para los palestinos que también reclaman a Jerusalén como su capital. En 1967, Israel se anexionó Jerusalén Oriental, el territorio histórico de los palestinos. La anexión y la ocupación de Cisjordania, en efecto, ha convertido a los palestinos en “apátridas” sin derechos ni protecciones. Los políticos israelíes han utilizado el conflicto palestino como una manera de aumentar el miedo y reforzar su base. En 1967, millones más de palestinos se convirtieron en refugiados en todo el Medio Oriente, y muchos cristianos palestinos se establecieron en los EE. UU., Europa, México y América Latina. La decisión de colocar a la Embajada de los Estados Unidos en Jerusalén ha desacreditado a los Estados Unidos como un negociador “neutral” para la paz en Israel y los Palestino. Un experto en Medio Oriente dijo que Estados Unidos había sido históricamente un “bombero” que había estallado en llamas de protesta. Él dijo: “En cambio, estamos actuando como el pirómano, estamos empeorando las cosas”. Los funcionarios estadounidenses no tienen planes de reunirse con funcionarios palestinos, lo que resulta en el cierre de cualquier diálogo de paz. El sentimiento palestino está comprensiblemente lleno de ira. Hasta la fecha, más de 60 personas han sido asesinadas, incluidos niños y al menos un bebé. Miles de personas han resultado heridas. Los políticos en Israel y Palestina aprovechan este momento para apuntalar a sus partidarios y, dado que los Estados Unidos han abdicado del papel de árbitro imparcial, la violencia parece no tener fin. Oremos por aquellos que fueron asesinados y heridos por los soldados israelíes que ahora deben vivir con la carga de matar civiles desarmados y por las familias palestinas que deben encontrar la fuerza para seguir viviendo y hacer valer sus derechos humanos a su propia patria y libertad.

Reflexión del domingo:  La Resistencia en el Perdón
Hoy celebramos Pentecostés y esta reflexión enfocará en Juan 20: 19-23. Nuestro Pentecostés cristiano tiene sus raíces en el festival judío, “Shavu’ot”, el Festival de las Semanas. El festival de Shavu’ot comenzó como una fiesta de la cosecha en la cual los primeros frutos de la cosecha fueron llevados al Templo y también conmemora la entrega de la Torá en el Monte Sinaí al pueblo de Israel. Así como Shavu’ot tiene 7 semanas (49 días) después de la Pascua de los judíos, así también la fiesta cristiana de Pentecostés es 7 semanas después de la Pascua de los cristianos. Para los judíos, el Festival de las Semanas es un momento de alegre preparación que culmina en una recepción ritual de la Torá. El Adviento y la Cuaresma son universalmente entendidos como períodos litúrgicos de preparación; sin embargo, los cristianos generalmente no consideran la temporada de Pascua como un período de preparación que conduce a Pentecostés, incluso a través de las lecturas y oraciones orientadas a los creyentes para la entrega del Espíritu Santo. Esta reflexión sugerirá que los cristianos podrían beneficiarse al expandir el marco de Resurrección de la temporada de Pascua para incluir un período de preparación para la entrega del Espíritu Santo en Pentecostés.

Volteemos y veamos los paralelos entre la entrega de la Ley Divina a los judíos y la entrega del Espíritu a los cristianos. Para los judíos, el marco espiritual de Shavu’ot está en la entrega de la Torá de Dios al pueblo de Israel en lugar de en la recepción de la Torá por parte del pueblo. (Esta es una distinción fundamental que debe hacerse porque Dios le dio al pueblo de Israel la Ley Divina para que se convirtiera en un pueblo que existió para estar al servicio de Dios. Por lo tanto, su recepción de la Torá no es tan importante como el hecho de que Dios inició la entrega). Dios le dio la Torá a un pueblo específico. Dios no le dio la Ley Divina a una tribu rica y poderosa, sino a un pueblo que soportó la brutalidad del trabajo forzado y que se enfrentó al Imperio de Egipto y luego desafió al Faraón para que los liberara y cuando el Faraón se negó a dar justicia, se deshicieron de los grilletes de la dependencia y la esclavitud y dejaron Egipto para la libertad y mientras estaban en el desierto en el camino a la Tierra Prometida, refunfuñaron, maldijeron y se quejaron de que Dios los había abandonado. Dios no golpeó a la gente, sino que les dio la Torá, incluso aunque no lo merecieran. Este gracioso acto de dar la Ley Divina fue a la vez un perdón por su duro corazón y rebelión. La Torá era, y es, gracia.

Los discípulos de Jesús ciertamente no merecían recibir el Espíritu; recuerden que casi habían abandonado a su líder en el Calvario, no habían abrazado el testimonio de los primeros testigos de la Resurrección, sino que escondían temblando de miedo en una habitación cerrada. En un momento de gracia inmerecida, Jesús-como-el-Cristo resucitado, victorioso sobre la muerte, se puso en medio de sus discípulos e hizo una proclamación de paz. Esta proclamación no fue simplemente un saludo, sino más bien una denuncia rotunda de cobardía, traición y miedo. Jesús dijo: “Shalom”. Decir Shalom en el contexto del arresto, tortura, ejecución y resurrección de Jesús es significativo. Al proclamar a Shalom, Jesús como el Cristo declaró que las maquinaciones del Imperio no lo mataron y que el Imperio no tuvo éxito en cerrar la Resistencia. En resumen, Shalom es la proclamación de que el amor gana sobre el odio.

Cuando el Cristo resucitado pronunció “Shalom”, les mostró a los discípulos temerosos sus manos y su costado. La exhibición de las heridas abrió las mentes de los discípulos y en ese momento de concientización, los discípulos se regocijaron. Sabían que estaban viendo a Cristo Resucitado. Estos mismos discípulos que abandonaron al Señor Crucificado no se enfrentaron a la ira, sino a un profundo gesto de reconciliación y abrazo.

Jesús sopló sobre los discípulos, un claro guiño a la referencia de Génesis en el prólogo. (“En el principio era la Palabra …”) El aliento de Jesús se refiere a Ruach, (o “Ruah”), el significado hebreo del mundo, “aliento, espíritu”. Esta referencia de génesis a Ruach no solo subraya lo atemporal, cósmico presencia de Jesús como el Cristo en el momento de la creación, pero indica que Jesús-como-Cristo tiene poderes generadores para crear algo nuevo. ¿Podría ser que la teología de Juan es informada por antiguos rabinos místicos que creían que la Torá preexistía el tiempo y el espacio como en el evangelio del prólogo de Juan, “En el principio era la Palabra …”? Los sabios consideraban a la Torá como la fuente de vida que, cuando se la recibía, producía libertad y bondad. Los discípulos creyeron que a través del don del Abogado / Parácleto, se les dio el poder de vivir verdaderamente en libertad. El aliento de Jesús, el Ruach, es ahora su aliento. El amor de Jesús ahora es su amor. El perdón de Jesús ahora es su perdón.
Sabios como el rabino Hillel (activo alrededor del siglo I AC) resumieron la Torá en una oración, “Lo que es odioso para ti, no lo hagas a tu prójimo”, o como comentó un rabino: “El principio fundamental de la Torá es el mandamiento, “Ama a tu prójimo como a ti mismo”. ¿Es posible que Juan el Evangelista se haya apoyado en fuentes judías para realzar la narración de Cristo mostrando sus heridas y respirándole a los discípulos diciendo: “Reciban el Espíritu Santo, cuyos pecados ustedes perdonan son perdonados”. ¿Y de quién son los pecados que retiene? “Supongamos que en nuestro contexto cristiano la entrega de la Torá y la entrega del Espíritu Santo no son incidentes no relacionados, sino una referencia intencional. La combinación de dar la Torá y dar la El Espíritu podría sugerir a los lectores cristianos de Juan 20: 19-21 que Dios está colocando al pueblo de Dios en el camino de nuevas direcciones, en lugar de enviar a sus discípulos con una actitud de “ojo por ojo y diente por diente”, Jesus-como-el-Cristo pidió a sus discípulos que escogieran amor y misericordia en su lugar. Así como Dios puso en marcha un nuevo comienzo para el Pueblo de Israel con la entrega de la Ley Divina, Jesús puso en marcha un nuevo comienzo a través del don del Espíritu Santo a los discípulos. A medida que avanzamos en la Resistencia hoy, podemos sentirnos tentados de enfrentarnos al Imperio usando la misma actitud y las mismas herramientas de violencia que usa el Imperio, pero si nos relacionamos con otros deshumanizándolos o explotándolos, simplemente perpetuamos su ciclo de violencia. Si, por otro lado, asumimos el Imperio con perdón y misericordia, romperemos el ciclo y el Imperio terminará. Confundiremos a nuestros enemigos con un sincero deseo de reconciliación y derrotaremos a los tiranos usando estrategias de misericordia. En una clima política de profundo odio hacia los inmigrantes, los refugiados y las minorías raciales y sexuales, podemos ver que la aplicación de esta interpretación de la Resistencia puede arrojar una profunda percepción de cómo podemos avanzar para enfrentar al Imperio. Podemos comprometernos con el ojo por ojo o podemos convertirnos en las personas que Dios nos ha llamado a ser: personas al servicio de los demás.

A drone photo showing Palestinian protesters burning tires in a demonstration near the Gaza border on April 6, 2018.
(Stringer / Anadolu Agency)



For immigrant legal services

Para servicios legales de inmigrantes


Grupo Solidaridad is supporting PACT and PICO California’s signature gathering for the “Schools and Communities First” Initiative. We need signatures and people to help gather signatures of registered voters!

The California Schools and Local Communities Funding Act will restore over $11 billion per year to California’s schools, community colleges, health clinics, and other vital local services.

We can no longer afford to keep giving billions of dollars in tax breaks to millionaires, billionaires and big corporations. Closing California’s commercial property tax loophole restores $11 billion for schools, community colleges and other vital community services, including emergency responder services, parks, libraries, health clinics, trauma centers, affordable housing, homeless services, and roads.

Join the League of Women Voters of California, PICO California, California Calls, Advancement Project California, Evolve California, Common Sense Kids Action, Alliance San Diego, the Coalition for Humane Immigrant Rights of California (CHIRLA) and the California Federation of Teachers to fund California schools by closing the Corporate Property Tax Loophole in Proposition 13 while continuing to guarantee protections for homeowners, residential renters, agricultural land, and small businesses.

Parish Engagement Voter Registration Drive!
Members of Grupo Solidaridad are traveling to the Central Valley to register people to vote. This work is important because people of color and Latino families are under-engaged in the electoral process in areas where nativist, racist and anti-immigrant politics dominate the political landscape and supporters of social justice are the minority. By volunteering to help the leaders in the Central Valley register voters, we magnify their work.  The combined efforts of Grupo and Central Valley leaders has given a real boost to the voter registration drives in traditionally “Red” districts.  We believe that when the diversity in the electorate increases, the electorate will broaden the political and social agenda of the district. Last weekend Grupo members held 160 meaningful conversations about the importance of participating in democracy and supporting candidates and measures that reflect the social justice values. These conversations will hopefully bear fruit in voter turnout. The grupo also registered 20 new voters who are motivated to vote and get engaged in the Resistance Movement!  If you are interested in participating in this effort, contact Bill Roth:

Taller de Orientación de Ciudadanía, GRATIS

Fecha: 25 de mayo del 2017
Hora: 8:30am
Ubicación: Caridades Católicas del Condado de Santa Clara
Dirección: 2625 Zanker Road, Suite 201, San Jose, CA 95134

Estos talleres gratuitos se llevarán a cabo en inglés (y/o en español si la mayoría de los participantes habla español, pero por favor traiga un intérprete si sea posible). También se ofrecerán la evaluación de exención de la cuota de la aplicación de Ciudadania. Referencia a una consulta de la Ciudadanía con un Abogado de Immigración o Representante Acreditado por el DOJ por $50.00

Por favor llame al (408) 325-5218

Por favor traiga su tarjeta de residencia!


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