Weekly Communique:  Resilience

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

May 10, 2018


The next misa will be
May 13 at 9 AM

Newman Chapel
Corner of 10th St. and San Carlos


La próxima misa sera
el 13 de mayo a las 9 AM
Capilla de Newman

La esquina de las calles 10 y San Carlos


The photos of this edition are of Central American refugees who seek political asylum in the US.  Most of those who come to the US do so at great personal risk. There is no guarantee that they will be granted refugee status.

Sunday Reflection: Resilience
Today is the Ascension of the Lord and we therefore return to our Cycle B Gospel of Mark.  The passage is taken from the end of Mark’s gospel. Today’s passage is a part of what Bible scholars call, “The Longer Ending.” Most academics call the last verses of the 16th chapter the “Longer Ending” because the original ending concluded with verse 8 and the oldest manuscripts do not go include verses 9-20. There is some agreement among scholars that the extra verses were added sometime in the early Second Century to provide a more “appropriate” conclusion to what would otherwise be a strange ending: “Then they went out and fled from the tomb, seized with trembling and bewilderment. They said nothing to anyone, for they were afraid.”  Concluding the Gospel with, “…for they were afraid…” might suggest that Mark, the evangelist was writing an honest account of what was going on in the hearts and minds of the disciples — which would be consistent with his Gospel.

Recall that in Mark’s gospel the disciples were unclear about Jesus’ identity  and each time someone would declare Jesus as the “Son of God,” Jesus himself would rebuke the person to keep that insight to himself, silencing the one who declared insight into Jesus identity was known as the “Messianic Secret.” The purpose of the “Messianic Secret” was to underscore a fundamental point: no one could know the truest level of Jesus identity unless he or she would see Jesus-as-the-Christ from the cross.  Note that the only time that Jesus does not rebuke the declaration naming Jesus as the “Son of God” was after Jesus’ death in Mark 15:38-39. This powerful stand alone declaration is especially poignant because it comes from an enforcer of the Empire who watched Jesus take his last breath.  The centurion came to the conclusion of Jesus’ identity by witnessing how Jesus died: as an innocent victim of a violent Empire that was hell-bent on silencing dissent, even by killing a holy man.  By declaring Jesus as the Son of God was tantamount to declaring the entire power structure — himself included — a fraud. The gospel continues with the broken and confused disciples struggling to understand what their rabbi’s death meant and the empty tomb. The text indicates that the disciples were trembling, afraid and bewildered. The author did not write, “They went confident and filled with faith and courage, for they knew that Jesus was the Christ,” the actual text reads, “…Then they went out and fled from the tomb, seized with trembling and bewilderment. They said nothing to anyone, for they were afraid.” What then, can we make of the additional verses of the Longer Ending? Do these additional verses detract from the literary integrity of the original ending? What additional insight into the life of Jesus and the disciples do we gain from these last verses? To answer these questions once again we return to the socio-historical context of the narrative and the timing of when Mark’s gospel was written.

Mark’s gospel was written around 70 CE at the height of the Jewish resistance and the subsequent destruction of the Temple of Jerusalem. While all four gospels portray  Jesus a resistance figure to some degree or another, Mark’s gospel portray’s Jesus as a holy man, filled with righteous indignation at the injustice of the Empire and the Suffering Servant who was destined to die for the sake of the salvation of Israel. Mark discloses Jesus’ divinity on the cross and he writes about the resurrection from the point of view by a young man (Mk 16:5-8) who some scholars identify as the young man who had run off naked (Mk 14:51-52).  The young man in the tomb who greeted the first courageous disciples who entered the tomb proclaimed, “Do not be amazed! You seek Jesus of Nazareth, the crucified. He has been raised; he is not here.” Like the soldier, the young man knew who Jesus really was. He knew that  Jesus of Nazareth was not defeated by hands of the Empire. Jesus was raised! This young man knew that Jesus rose in victory over the cruel tyranny of the Empire and that because Jesus rose, he, the man who was stripped of his dignity by that same Empire was ultimately a free person. He was no longer a victim of the Empire. With his dignity restored and no longer naked, the young man’s testimony should be understood as a statement of spiritual resistance!  Not even death can hold the true believer down! Those who accepted this young man’s testimony understood that whatever happened to Jesus, will also happened to those who believe. 

The Longer Ending was written a few years after Jerusalem had been sacked and the Jewish and Christian population was expelled. Christians and Jews were destitute homeless refugees living in diaspora among a hostile society. Rather than giving into despair or cooperating with the Empire, Christians and Jews alike persisted in the Resistance.  The socio-historical location of the author of the Longer Ending no doubt shaped the contours of the final verses. The theme of resilience was developed it in such a way that believers in all generations could, with a careful reading of the text, draw hope for themselves in their own struggle. 

Longer Ending leads the reader toward fearlessness. Jesus-as-the-Christ himself promised that the Empire would not prevail.  From the Christians’ perspective they were not merely survivors, they were proclaimers and a part of a compelling movement. Jews continued to fight and resist the Empire, even to the point of death. (cf, the Siege of Masada, 71-74 CE).  Moving forward two thousand years, we look at the deteriorating political condition here and abroad, it would be easy for us to give in to the Empire, to bury our heads in the sand, seek refuge somewhere and hope for the day when all things might be better. Take, for instance, the hundreds of women and children who traveled thousands of miles for several months on foot in order to escape from the violence and chaos of Central America to the front door of the Empire. They did not cower or stumble in their journey. Like young man in the tomb: they are resilient and  unafraid.  A Resistance-lens allows us to read the text in a way that reminds us that people of faith are not fearful of the “demons” of police or military brutality. They do not fear handling “vipers” who speak in the coded language of dog-whistle politics. They do not react to the toxicity of prejudice and hate.  Rather than taking on the blood-stained mantel of the Empire, people of faith take on healing the sick and attending to the needs of those who suffer. They bring hope to the hopeless and comfort to the unconsolable. The more repressive our political system becomes, the more resilient and defiant the Resistance becomes. Jesus-as-the-Christ has ascended to heaven and no longer walks among us in plain sight, but he has left in our hearts a faith that cannot be dampened by the challenges and set backs we face every day or quenched  by the brutality of the Empire.

Weekly Intercessions
This past week the Attorney General, Jeff Sessions, approved one of the harshest refugee policies that was designed to direct affect the women and children fleeing violence in Central America.  This decision is a clear departure from the spirit and tradition of US refugee policy.  Having already revoked the temporary protected status of refugees who fled from poverty and violence from many unstable countries, Sessions deepened the wound with his latest policy decision. Members of the  diplomatic corps, refugee advocates, and religious leaders, with the exception of most white evangelicals, have strongly denounced these measures as unnecessarily cruel and as being nothing more than “throwing red meat” to the agitated conservative Trump base. The hard line stance against non-European immigrants and refugees will do very little to protect Americans and jobs. The new regulations will, tragically, have serious consequences for those who are rejected at the border and those removed from the US. Many of those who have temporary protected status are going to be returned to countries that are, in many cases, worse off than when they left. Haitian refugees, for example, will be returning to a country with an unstable political and economic system and to communities that are still not recovered from the earthquake and hurricane damage. Central American refugees will be returning to the most violent areas on the face of the planet.  Many of those refugees are targeted for retribution and revenge. They will be returning to their country to die. Let us pray that those who are fighting for the well-being of refugees will remain strong in their resolve to challenge the Administration’s anti-refugee decisions and that refugees not lost their resolve and maintain their faith.   

Intercesiónes semanales
La semana pasada, el Fiscal General, Jeff Sessions, aprobó una de las políticas de refugiados más duras diseñada para afectar directamente a las mujeres y los niños que huyen de la violencia en Centroamérica. Esta decisión es una clara desviación del espíritu y la tradición de la política de refugiados de los EE. UU. Tras haber revocado el estatus de protección temporal (TPS) de los refugiados que huyeron de la pobreza y la violencia de muchos países inestables, Sessions profundizó la herida con su última decisión política. Los miembros del departamento diplomático, los abogados de los refugiados y los cleros religiosos, con la excepción de la mayoría de los evangélicos blancos, han denunciado estas medidas como innecesariamente crueles y como nada más que “tirar carne roja” a la agitada base conservadora de Trump. La postura de línea dura contra los inmigrantes y refugiados no europeos hará muy poco para proteger a los estadounidenses y los empleos. Las nuevas regulaciones tendrán, trágicamente, graves consecuencias para aquellos que son rechazados en la frontera y los que son expulsados ​​de los EE. UU. Muchos de los que tienen un estado de protección temporal  (TPS) serán devueltos a países que, en muchos casos, están peor que cuando se marcharon. Los refugiados haitianos, por ejemplo, regresarán a un país con un sistema político y económico inestable y a comunidades que aún no se han recuperado del terremoto y el daño causado por los huracanes. Los refugiados centroamericanos regresarán a las zonas más violentas del planeta. Muchos de esos refugiados son objeto de represalias y venganza. Ellos regresarán a su país para morir. Oremos para que aquellos que luchan por el bienestar de los refugiados se mantengan firmes en su determinación de desafiar las decisiones de la Administración en contra de los refugiados y que los refugiados no pierdan su determinación y mantengan su fe.

Reflexión del domingo:  La Resistencia Fiel
Hoy es la Ascensión del Señor y, por lo tanto, volvemos a nuestro Ciclo B Evangelio de S Marcos. El pasaje está tomado del final del evangelio de S Marcos. El pasaje de hoy es parte de lo que los profesores de la Biblia llaman, “El Final Más Largo”. La mayoría de los académicos llaman a los últimos versículos del capítulo 16 el “final más largo” porque el final original concluyó con el versículo 8 y los manuscritos más antiguos no incluyen los versículos 9 -20. Existe cierto acuerdo entre los profesores de que los versículos adicionales se agregaron en algún momento a principios del siglo II para proporcionar una conclusión más “apropiada” a lo que de otro modo sería un final extraño: “Luego salieron y huyeron de la tumba, se apoderaron del temblor y desconcierto. No dijeron nada a nadie, porque tenían miedo”.  Concluir el Evangelio con, “… porque tenían miedo … “ podría sugerir que S Marcos, el evangelista estaba escribiendo un relato honesto de lo que estaba sucediendo en los corazones y las mentes de los discípulos – que sería consistente con su Evangelio.

Recordemos que en el Evangelio de S Marcos los discípulos no tenían fija la identidad de Jesús y cada vez que alguien declaraba a Jesús como el “Hijo de Dios”, Jesús mismo reprende a la persona para mantener esa percepción de sí mismo, silenciando a aquel que declaró la identidad de Jesús era conocido como el “Secreto Mesiánico”.  El propósito del “Secreto Mesiánico” era subrayar un punto fundamental: nadie podía conocer el nivel más verdadero de la identidad de Jesús a menos que él o ella vieran a Jesús-como-el-Cristo desde la cruz . Tenga en cuenta que el único momento en que Jesús no reprende la declaración que nombra a Jesús como el “Hijo de Dios” fue después de la muerte de Jesús en S Marcos 15: 38-39. Esta poderosa declaración independiente es especialmente conmovedora porque proviene de un ejecutor del Imperio que vio a Jesús exhalar su último aliento. El centurión llegó a la conclusión de la identidad de Jesús al dar testimonio de cómo murió Jesús: como una víctima inocente de un imperio violento que estaba empeñado en silenciar la disidencia, incluso matando a un hombre santo. Al declarar a Jesús como el Hijo de Dios equivalía a declarar toda la estructura de poder -incluido él mismo- un fraude. El evangelio continúa con los discípulos rotos y confundidos que luchan por entender lo que significaba la muerte de su rabino y la tumba vacía. El texto indica que los discípulos estaban temblando, asustados y desconcertados. El autor no escribió: “Fueron confiados y llenos de fe y coraje, porque sabían que Jesús era el Cristo”, dice el texto en sí, “… Entonces salieron y huyeron del sepulcro, sorprendidos por el temblor y el desconcierto. No le dijeron nada a nadie, porque tenían miedo “.  Entonces, ¿qué podemos hacer con los versos adicionales del final más largo? ¿Estos versículos adicionales restan valor a la integridad literaria de la terminación original? ¿Qué visión adicional en la vida de Jesús y los discípulos ganamos de estos últimos versículos? Para responder estas preguntas una vez más volvemos al contexto socio-histórico de la narración y el momento en que se escribió el evangelio de S Marcos.

El evangelio de S Marcos fue escrito alrededor del año 70 EC en el apogeo de la resistencia judía y la subsiguiente destrucción del Templo de Jerusalén. Mientras que los cuatro evangelios representan a Jesús como una figura de resistencia en algún grado, el evangelio de S Marcos retrata a Jesús como un hombre santo, lleno de justa indignación ante la injusticia del Imperio y el Siervo Sufriente que estaba destinado a morir por el bien de la salvación de Israel. S Marcos revela la divinidad de Jesús en la cruz y escribe acerca de la resurrección desde el punto de vista de un joven (Marcos 16: 5-8) que algunos eruditos identifican como el joven que se había escapado desnudo (Marcos 14: 51- 52). El joven en la tumba que saludó a los primeros discípulos valientes que entraron en la tumba proclamó: “¡No se asombren! Buscas a Jesús de Nazaret, el crucificado. Él resucitó; él no está aquí. “Al igual que el soldado, el joven sabía quién era realmente Jesús. Sabía que Jesús de Nazaret no fue derrotado por las manos del Imperio. ¡Jesús fue resucitado! Este joven sabía que Jesús se levantó en victoria sobre la cruel tiranía del Imperio y que debido a que Jesús se levantó, él, el hombre que fue despojado de su dignidad por ese mismo Imperio, finalmente fue una persona libre. Él ya no era una víctima del Imperio. ¡Con su dignidad restaurada y ya no desnuda, el testimonio del joven debe entenderse como una declaración de resistencia espiritual! ¡Ni siquiera la muerte puede detener al verdadero creyente! Aquellos que aceptaron el testimonio de este joven entendieron que cualquier cosa que le sucediera a Jesús, también les sucederá a aquellos que creen.

El “final más largo” fue escrito unos años después de que Jerusalén había sido despedida y la población judía y cristiana fue expulsada. Los cristianos y los judíos eran refugiados indigentes sin hogar que vivían en la diáspora en medio de una sociedad hostil. En lugar de desesperarse o cooperar con el Imperio, cristianos y judíos persistieron en la Resistencia. La ubicación socio-histórica del autor del “final más largo” sin duda dio forma a los contornos de los versos finales. El tema de la resiliencia se desarrolló de tal manera que los creyentes en todas las generaciones podrían, con una lectura cuidadosa del texto, sacar esperanza para sí mismos en su propia lucha.

El final más largo conduce al lector hacia la intrepidez. Jesús-como-Cristo mismo prometió que el Imperio no prevalecería. Desde la perspectiva de los cristianos, no eran meramente sobrevivientes, sino evangelizadores y parte de un movimiento convincente. Los judíos continuaron luchando y resistiendo al Imperio, incluso hasta el punto de la muerte. (cf, el sitio de Masada, 71-74 CE). Avanzando dos mil años, observamos el deterioro de la situación política aquí y en el extranjero, sería fácil para nosotros ceder ante el Imperio, enterrar nuestras cabezas en la arena, buscar refugio en algún lugar y esperar el día en que todo pueda se mejor. Tomemos, por ejemplo, a los cientos de mujeres y niños que viajaron miles de millas durante varios meses a pie para escapar de la violencia y el caos de América Central hasta la puerta del Imperio. No se encogieron ni tropezaron en su viaje. Como un joven en la tumba: son resistentes y no tienen miedo. Un perspectivo de resistencia nos permite leer el texto de una manera que nos recuerda que las personas de fe no temen a los “demonios” de la brutalidad policial o militar. No temen manejar “víboras” que hablan en el lenguaje codificado de la política de “dog whistle”. No reaccionan a la toxicidad del prejuicio y el odio. En lugar de asumir la repisa manchada de sangre del Imperio, las personas de fe se encargan de sanar a los enfermos y atender las necesidades de los que sufren. Traen esperanza a los sin esperanza y comodidad a inconsolable. Cuanto más represivo se vuelve nuestro sistema político, más resistente y desafiante se vuelve la Resistencia. Jesús-como-el-Cristo ha ascendido al cielo y ya no camina entre nosotros a la vista, pero ha dejado en nuestros corazones una fe que no puede ser amortiguada por los desafíos y retrocesos a los que nos enfrentamos todos los días o apaciguada por la brutalidad de el Imperio.



For immigrant legal services

Para servicios legales de inmigrantes


Grupo Solidaridad is supporting PACT and PICO California’s signature gathering for the “Schools and Communities First” Initiative. We need signatures and people to help gather signatures of registered voters!

The California Schools and Local Communities Funding Act will restore over $11 billion per year to California’s schools, community colleges, health clinics, and other vital local services.

We can no longer afford to keep giving billions of dollars in tax breaks to millionaires, billionaires and big corporations. Closing California’s commercial property tax loophole restores $11 billion for schools, community colleges and other vital community services, including emergency responder services, parks, libraries, health clinics, trauma centers, affordable housing, homeless services, and roads.

Join the League of Women Voters of California, PICO California, California Calls, Advancement Project California, Evolve California, Common Sense Kids Action, Alliance San Diego, the Coalition for Humane Immigrant Rights of California (CHIRLA) and the California Federation of Teachers to fund California schools by closing the Corporate Property Tax Loophole in Proposition 13 while continuing to guarantee protections for homeowners, residential renters, agricultural land, and small businesses.

Parish Engagement Voter Registration Drive!
Members of Grupo Solidaridad are traveling to the Central Valley to register people to vote. This work is important because people of color and Latino families are under-engaged in the electoral process in areas where nativist, racist and anti-immigrant politics dominate the political landscape and supporters of social justice are the minority. By volunteering to help the leaders in the Central Valley register voters, we magnify their work.  The combined efforts of Grupo and Central Valley leaders has given a real boost to the voter registration drives in traditionally “Red” districts.  We believe that when the diversity in the electorate increases, the electorate will broaden the political and social agenda of the district. Last weekend Grupo members held 160 meaningful conversations about the importance of participating in democracy and supporting candidates and measures that reflect the social justice values. These conversations will hopefully bear fruit in voter turnout. The grupo also registered 20 new voters who are motivated to vote and get engaged in the Resistance Movement!  If you are interested in participating in this effort, contact Bill Roth:

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