Weekly Communique: To Connect to God is to Connect to the Resistance

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

April 20, 2018

Catholic Charities Grupo de Solidaridad               

April 27, 2018


The next misa will be
April 29 at 9 AM

Newman Chapel
Corner of 10th St. and San Carlos


La próxima misa sera
el 29 de April a las 9 AM
Capilla de Newman

La esquina de las calles 10 y San Carlos


A cartoon that appeared on Good Friday in a national paper points to Evangelicals’ stunning acceptance of a flawed leader whose policies have transferred wealth to the already-wealthy, placed the environment in greater danger and scapegoated Mexican immigrants, Muslims and African Americans.

Sunday Reflection: To Connect to God is to Connect to the Resistance

Today’s gospel passage from John 15 is a part of John the evangelist’s “I AM” disclosures and it is located in the middle of a five chapter arc that unpacks the disciple’s struggle to understand the spiritual demands of the Passover in terms of participating in the resistance to the Empire (that is, the liberation of God’s people). The arc spanning chapters 13 through 17 ends with Jesus entering the Kidron Valley.

As stated in last week’s reflection, we must read the passage within the literary context of both the “I AM” disclosures and the unfolding narrative. The context begins in the 13th chapter in which Jesus washed the feet of the disciples at the Passover meal.  In the Passover meal in the Gospel of John, the emphasis is not on the stylized ritual dimension (Haggadah), but on Jesus’ preparation for his confrontation with the Empire.  In chapter 13 Jesus tells his disciples to wash the feet of those they will serve.  “…So if I, your Lord and Teacher (Master), have washed your feet, you also ought to wash one another’s feed. For I have set you an example, that you should do as I have done to you.  Very truly, I tell you, servants are not greater than their master, nor are messengers greater than the one who sent them…” Traditionally Passover commemorates the Resistance: that is the struggle for freedom from the Egyptian Empire and the prayers that bring that historical struggle into the contemporary moment.  The Passover does not draw a line between God’s liberation action and human cooperation with that action. Politics and religious principles of freedom are brought into dialog within each Passover celebration and therefore Resistance to any form of oppression is understood and accepted as a religious obligation for every person who partakes in the Passover.

Remember that John’s gospel was written to what seems to be a community of people deeply familiar with Jewish tradition and thus some scholars posit that because the evangelist presumed that the community already connected what happened in the events described in the Exodus to the impending confrontation between Jesus and the religious establishment and the Roman authorities. This may explain why the evangelist wrote about the disciples’ struggle to understand Jesus’ exodus from the Empire and the demands that Jesus placed literally at their feet.  Chapter 13 concludes with the ominous sentence, “…truly, I tell you, before the cock crows, you will have denied me three times.”  Clearly the disciples (and most especially Peter) were in need of deepening their own faith before they could fully embrace what Jesus was going to do: Confront the Empire.

The 14th chapter dives into the question of faith and the Spirit. The chapter begins, “Do not let your hearts be troubled…”  It is clear that Jesus needed his disciples to grapple with his decision to leave them and confront the Empire. He taught the disciples to trust God by trusting in him. By trusting in Jesus’ word, the disciples would be able to replicate the Passover.  “…I tell you, the one who believes in me will also do the worlds that I do and, in fact, will do greater works than these, because I am going to the Father.”  Jesus assures them that the Advocate/Paraclete will accompany them.  The term, Paraclete, means “one who stands beside.” Jesus told them that God will send to the disciples “another Advocate” to be with them — to accompany them for ever. This underscores Jesus’ primary concern about the need for real human connection among the disciples. They had to become community. They had to learn to stand together, to wash each other’s feet and to teach others to do the same. Resistance, then, is not simply protesting the Empire, but connecting to one another and walking together.

Finally we arrive to our passage: John 15.  In this passage Jesus uses a Jewish metaphor: the vine and branches. This passage has been used by generations of catechists, missionaries, and proselytizers to make the point that unless one is connected to Jesus and the Church, one is not saved. Such an interpretation, unfortunately, misses the mark. Completely.  Keeping in mind that this passage is part of a multi-chapter thematic exploration of the disciples’ struggle to embrace Jesus’ decision to confront the Empire, the discourse about “I AM the true vine,” underscores the foundational principle of the Resistance: God is in charge.

Whereas Jesus identifies himself as the true vine, he also identifies God as the vinegrower. This metaphor, very familiar to Jewish audiences, harkens to Isaiah 5:1-10.

The vineyard of the LORD of hosts is the house of Israel,
the people of Judah, his cherished plant;
He waited for judgment, but see, bloodshed!
for justice, but hark, the outcry!

Isaiah provides a metaphor about clearing the “vineyard of stones” and “pruning the vines” in the first 10 verses of chapter 5 as way of saying that the Jewish community must “own” the process of liberation. They must re-create a society not built on the edifice of caste and privilege — as was the case in Babylon — but to build a new society built upon the values of equity and care for the poor and vulnerable. By using the metaphor of Isaiah 5:1-10, Jesus connects the Exodus event and the re-establishment of Israel to his own decision to participate in the Resistance against the Roman Empire.  Jesus reminds that disciples that their participation in the Resistance must be through him. “I am the vine, you are the branches.”  This teaching of connecting to Jesus cannot be reduced to apologetics or a denominational membership drive. Jesus emphasizes the need to be singularly focused on what stones must be removed — what obstacles are there in the vineyard must be removed so that we can be free enough to respond to the invitation to engage in Passover Resistance. We must look at ourselves too — that we examine what needs to be pruned in our own life so that we can more fully engage the Resistance. Next week’s Communique will continue to explore Jesus’ teaching on the Resistance that all actions taken must be grounded in self-sacrificial love. “No one has greater love than this, to lay down one’s life for one’s friends.”

Weekly Intercessions
This past Thursday Speaker Paul Ryan forced the chaplain to the House of Representatives, Fr. Patrick J. Conroy, SJ, to resign because the chaplain offered a prayer that asked God to guide and inspire legislators to support a bill that would work for all Americans. (See text of prayer below). Speaker Ryan presided over the latest tax overhaul that is in effect the largest transfer of wealth from the lower and middle classes to the wealthiest 1%. Speaker Ryan, a Catholic, has abandoned the social doctrine of Church and embraced the principles of libertinism, an economic-political ideology that among many of its misguided teachings, dismisses government’s role in the care and custodianship of vulnerable persons. The decision to fire the chaplain was the latest action by GOP leadership to suppress the voice of social conscience from public discourse. All clergy and lay faith leaders should raise concerns that extremist elements within the GOP are antithetical to our faith: they have embraced censorship of the Gospel and abandoned the ethical demand to care for those in need.  Let us pray for more brave voices of faith to participate in the Resistance.
Following is Fr. Conroy’s prayer: “God of the universe, we give You thanks for giving us another day. Bless the Members of this assembly as they set upon the work of these hours, of these days. Help them to make wise decisions in a good manner and to carry their responsibilities steadily, with high hopes for a better future for our great Nation.
As legislation on taxes continues to be debated this week and next, may all Members be mindful that the institutions and structures of our great Nation guarantee the opportunities that have allowed some to achieve great success, while others continue to struggle. May their efforts these days guarantee that there are not winners and losers under new tax laws, but benefits balanced and shared by all Americans.
May Your blessing, O God, be with them and with us all this day and every day to come, and may all we do be done for Your greater honor and glory.

Intercesiónes semanales

El jueves pasado, el Speaker Paul Ryan forzó al capellán a la Cámara de Representantes, el P. Patrick J. Conroy, SJ, a renunciar porque el capellán ofreció una oración que le pidió a Dios que guíe e inspire a los legisladores a apoyar un proyecto de ley que funcionaría para todos los estadounidenses. (Ver el texto de la oración a continuación). El presidente Ryan presidió la última revisión fiscal que, en efecto, es la mayor transferencia de riqueza de las clases bajas y medias al 1% más rico. El presidente Ryan, un católico, abandonó la doctrina social de la Iglesia y adoptó los principios del libertinismo, una ideología económico-política que, entre muchas de sus enseñanzas equivocadas, descarta el papel del gobierno en el cuidado y la custodia de las personas vulnerables. La decisión de despedir al capellán fue la última acción del liderazgo del GOP para suprimir la voz de la conciencia social del discurso público. Todos los cleros y líderes religiosos laicos deberían expresar su preocupación por el hecho de que los elementos extremistas dentro del GOP son antitéticos a nuestra fe: han adoptado la censura del Evangelio y han abandonado la exigencia ética de cuidar a los necesitados. Oremos por más valientes voces de fe para participar en la Resistencia.

Lo siguiente es el p. La oración de Conroy: “Dios del universo, te damos gracias por darnos otro día. Bendice a los miembros de esta asamblea mientras fijan el trabajo de estas horas, de estos días. Ayúdalos a tomar decisiones sabias de una buena manera y para llevar a cabo sus responsabilidades de forma constante, con grandes esperanzas de un mejor futuro para nuestra gran nación.
Como la legislación sobre impuestos continúa debatiéndose esta semana y la próxima, todos los Miembros deben tener en cuenta que las instituciones y las estructuras de nuestra gran nación garantizan las oportunidades que han permitido a algunos lograr un gran éxito, mientras que otras continúan luchando. Que sus esfuerzos en estos días garanticen que no hay ganadores y perdedores según las nuevas leyes impositivas, sino beneficios balanceados y compartidos por todos los estadounidenses. Que Tu bendición, oh Dios, esté con ellos y con nosotros todo este día y todos los días venideros, y que todo lo que hagamos se haga por Tu mayor honor y gloria.

Reflexión del domingo:  Conectarse a Dios es conectarse a la resistencia  
El pasaje evangélico de Juan 15 es parte de las revelaciones del “YO SOY” de Juan el evangelista y está ubicado en el medio de un arco de cinco capítulos que revela la lucha del discípulo por comprender las exigencias espirituales de la Pascua en términos de participación en la resistencia al Imperio (es decir, la liberación del pueblo de Dios). El arco que abarca los capítulos del 13 al 17 termina cuando Jesús ingresa al Valle de Cedrón.

Como se dijo en la reflexión de la semana pasada, debemos leer el pasaje dentro del contexto literario de las revelaciones del “YO SOY” y la narrativa que se desarrolla. El contexto comienza en el capítulo 13, en el cual Jesús lavó los pies de los discípulos en la comida de la Pascua. En la comida de la Pascua en el Evangelio de Juan, el énfasis no está en la dimensión ritual estilizada (Hagadá), sino en la preparación de Jesús para su confrontación con el Imperio. En el capítulo 13, Jesús les dice a sus discípulos que laven los pies de aquellos a quienes servirán. “… Así que si yo, tu Señor y Maestro, te lavé los pies, también debes lavarte los alimentos el uno al otro. Porque les he dado un ejemplo, que deben hacer lo que les he hecho. Realmente, les digo, los sirvientes no son más grandes que su amo, ni son mensajeros más grandes que el que los envió …” Tradicionalmente, la Pascua conmemora la Resistencia: esa es la lucha por la liberación del Imperio egipcio y las oraciones que traen ese histórico luchar en el momento contemporáneo. La Pascua no traza una línea entre la acción de liberación de Dios y la cooperación humana con esa acción. La política y los principios religiosos de la libertad se ponen en diálogo dentro de cada celebración de la Pascua y, por lo tanto, la resistencia a cualquier forma de opresión se entiende y se acepta como una obligación religiosa para toda persona que participe en la Pascua.

Recuerde que el evangelio de Juan fue escrito en lo que parece ser una comunidad de personas profundamente familiarizadas con la tradición judía y por eso algunos profesores de la Sagrada Escritura lo postulan porque el evangelista presumió que la comunidad ya conectó lo que sucedió en los eventos descritos en el Éxodo con la confrontación inminente entre Jesús y el establecimiento religioso y las autoridades romanas. Esto puede explicar por qué el evangelista escribió acerca de la lucha de los discípulos por comprender el éxodo de Jesús del Imperio y las demandas que Jesús colocó literalmente a sus pies. El capítulo 13 concluye con la frase ominosa: “… en verdad, te digo que antes de que el gallo cante, me habrás negado tres veces”. Claramente, los discípulos (y muy especialmente Pedro) necesitaban profundizar su propia fe antes de que pudieran abrazar por completo lo que Jesús iba a hacer: Enfrentar al Imperio.

El capítulo 14 se sumerge en la cuestión de la fe y el Espíritu. El capítulo comienza, “No dejes que tus corazones se turben …” Está claro que Jesús necesitaba que sus discípulos lidiaran con su decisión de dejarlos y enfrentar el Imperio. Les enseñó a los discípulos a confiar en Dios al confiar en él. Al confiar en la palabra de Jesús, los discípulos podrían replicar la Pascua. “… Te digo, el que cree en mí también hará los mundos que yo hago y, de hecho, hará obras más grandes que estas, porque voy al Padre”. Jesús les asegura que el Abogado/Paráclito acompañarlos. El término, Paráclito, significa “uno que está al lado”. Jesús les dijo que Dios les enviará a los discípulos “otro Abogado” para que los acompañe para siempre. Esto subraya la principal preocupación de Jesús sobre la necesidad de una verdadera conexión humana entre los discípulos. Debían convertirse en comunidad. Tuvieron que aprender a permanecer juntos, lavarse los pies y enseñar a otros a hacer lo mismo. La resistencia, entonces, no es simplemente protestar contra el Imperio, sino conectarse el uno con el otro y caminar juntos.

Finalmente llegamos a nuestro pasaje: Juan 15. En este pasaje, Jesús usa una metáfora judía: la vid y las ramas. Este pasaje ha sido utilizado por generaciones de catequistas, misioneros y proselitistas para señalar que a menos que uno esté conectado con Jesús y la Iglesia, uno no es salvado. Tal interpretación, lamentablemente, pierde la marca. Completamente. Teniendo en cuenta que este pasaje es parte de una exploración temática de varios capítulos de la lucha de los discípulos para abrazar la decisión de Jesús de enfrentar al Imperio, el discurso sobre “YO SOY la vid verdadera” subraya el principio fundamental de la Resistencia: Dios esta a cargo.

Mientras que Jesús se identifica a sí mismo como la vid verdadera, también identifica a Dios como el viñador. Esta metáfora, muy familiar para el público judío, se basa en Isaías 5: 1-10.

La viña de Dios de los ejércitos es la casa de Israel,
la gente de Judá, su planta querida;
Esperó el juicio, pero ¡mira, derramamiento de sangre!
por la justicia, pero, ¡escucha, la protesta!

Isaías proporciona una metáfora acerca de quitar la “viña de piedras” y “podar las vides” en los primeros 10 versículos del capítulo 5 como una forma de decir que la comunidad judía debe “poseer” el proceso de liberación. Deben recrear una sociedad no construida sobre el edificio de la casta y el privilegio, como fue el caso en Babilonia, sino construir una nueva sociedad construida sobre los valores de equidad y cuidado para los pobres y vulnerables. Al usar la metáfora de Isaías 5: 1-10, Jesús conecta el evento del Éxodo y el restablecimiento de Israel a su propia decisión de participar en la Resistencia contra el Imperio Romano. Jesús les recuerda a los discípulos que su participación en la Resistencia debe ser a través de él. “Yo soy la vid, ustedes son las ramas”. Esta enseñanza de conectarse con Jesús no puede reducirse a apologética para una campaña de membresía denominacional. Jesús enfatiza la necesidad de centrarse singularmente en las piedras que deben ser removidas. Los obstáculos que hay en la viña deben eliminarse para que podamos ser lo suficientemente libres como para responder a la invitación de participar en la Resistencia de la Pascua. También debemos mirarnos a nosotros mismos, que examinemos lo que debe ser reducido en nuestra propia vida para poder participar más plenamente en la Resistencia. El Communique de la próxima semana continuará explorando la enseñanza de la Resistencia de Jesús de que todas las acciones que se tomen deben basarse en el amor de autosacrificio. “Nadie tiene mayor amor que este, para dar la vida por los amigos”.

A scene from May Day March 2017.  Join Grupo Solidaridad on May 1.  We will meet at Roosevelt Park at 4 pm. Look for “El Cheeto.” Grupo participants are encouraged to bring their whole family!


NO MASS on May 6
No hay misa  el 6 de mayo


The judicial system has determined that the DACA program continue and that DACA recipients should continue to renew their applications.

Keep reading this space for more developments!

La decision judicial ha decidido que el programa de DACA continúe y que los recipientes de DACA continúen renovando sus solicitudes.

For immigrant legal services

Para servicios legales de inmigrantes


Grupo Solidaridad is supporting PACT and PICO California’s signature gathering for the “Schools and Communities First” Initiative. We need signatures and people to help gather signatures of registered voters!

The California Schools and Local Communities Funding Act will restore over $11 billion per year to California’s schools, community colleges, health clinics, and other vital local services.

We can no longer afford to keep giving billions of dollars in tax breaks to millionaires, billionaires and big corporations. Closing California’s commercial property tax loophole restores $11 billion for schools, community colleges and other vital community services, including emergency responder services, parks, libraries, health clinics, trauma centers, affordable housing, homeless services, and roads.

Join the League of Women Voters of California, PICO California, California Calls, Advancement Project California, Evolve California, Common Sense Kids Action, Alliance San Diego, the Coalition for Humane Immigrant Rights of California (CHIRLA) and the California Federation of Teachers to fund California schools by closing the Corporate Property Tax Loophole in Proposition 13 while continuing to guarantee protections for homeowners, residential renters, agricultural land, and small businesses.

Parish Engagement Voter Registration Drive!
Members of Grupo Solidaridad are traveling to the Central Valley to register people to vote. This work is important because people of color and Latino families are under-engaged in the electoral process in areas where nativist, racist and anti-immigrant politics dominate the political landscape and supporters of social justice are the minority. By volunteering to help the leaders in the Central Valley register voters, we magnify their work.  The combined efforts of Grupo and Central Valley leaders has given a real boost to the voter registration drives in traditionally “Red” districts.  We believe that when the diversity in the electorate increases, the electorate will broaden the political and social agenda of the district. Last weekend Grupo members held 160 meaningful conversations about the importance of participating in democracy and supporting candidates and measures that reflect the social justice values. These conversations will hopefully bear fruit in voter turnout. The grupo also registered 20 new voters who are motivated to vote and get engaged in the Resistance Movement!  If you are interested in participating in this effort, contact Bill Roth:

Come and be a part of the annual May Day march! Plan on marching with Grupo Solidaridad!

¡Ven y sé parte de la marcha anual del Primero de Mayo! ¡Planea marchar con Grupo Solidaridad!

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